Un couple emmène son chat en vacances … à Paris, Barcelone, Marbella et au-delà – Meilleures destinations pour des vacances en été€

QUAND le moteur du camping-car de Robert et Alex Crosland commence à ronronner, un passager n’est jamais laissé pour compte.

«Il n’a plus qu’à entendre la clé dans le moteur et il est dans son panier, prêt à partir. Et c’est là qu’il reste pour le voyage », explique Alex.

Rencontrez Noodles, le chat globe-trotteur. Le moggie âgé de 10 ans a son propre passeport et part régulièrement en vacances à l'étranger avec les propriétaires Alex et Robert dans leur camping-car spacieux; enroulé dans son panier pour chat entre les sièges conducteur et passager.

Barcelone, Madrid, Paris, le sud de la France, Pompéi, Sorrente, Marbella, la côte amalfitaine, Capri et les lacs italiens font partie des lieux de villégiature de choix que Noodles a visités lors de ses voyages sur la route les plus sinistres. .

Il adore s’étendre au-dessus du tableau de bord, "félin" comme il se doit. Et il peut souvent être trouvé en train d'explorer des campings et des plages en Europe, ou même de pagayer dans la mer. «Quand nous arriverons pour la première fois quelque part, il passera une heure ou deux sous la camionnette, s’habituant à l’odeur et aux sons de l’endroit, puis s’aventurera un peu plus loin. Il adore explorer », explique Alex.

«Il s’assoit souvent avec nous quand nous sommes dehors au soleil ou en train de manger. Les passants font des doubles prises, ils ne peuvent pas croire que nous avons un chat avec nous sur un camping. Noodles est plus comme un chien. C’est un compagnon très fidèle. "

Alex et Robert mangent des nouilles depuis qu'il était chaton et son premier contact avec l'aventure vivait en France avec eux pendant un an. Quand ils ont pris leur retraite, le couple s'est installé à St Laurent-sur-Gorre, dans la région de la Nouvelle-Aquitaine, dans le centre-ouest de la France.

«Nous vivions dans une maison au bord d'un lac et lorsque Robert allait pêcher, Noodles se promenait avec lui autour de l'eau», explique Alex. «Il aimait aussi chasser les lézards et essayer de leur arracher le bout de la queue.

«Nous avons ensuite vécu en Espagne pendant trois mois et l'avons emmené dans la voiture. Nous l'avons également emmené à Paris en voiture. Il a 10 ans maintenant et il vient en vacances avec nous depuis sept ans. Nous avons été partout avec lui. Il aime voyager dans notre camping-car; c’est un chez-soi pour nous trois. Même quand nous sommes à la maison, nous l’emmenons souvent en voiture; il est assis dans le panier de son chat et regarde par la fenêtre. "

Elle a ajouté: «Nous sommes allés en Russie l'hiver dernier, mais comme c'était une croisière baltique, nous avons dû laisser Noodles en famille. Il était vraiment grincheux, car il savait que nous partions sans lui! Il nous manque quand nous sommes partis et il est partout à notre retour. Je me sens coupable de le quitter.

Alex et Robert, qui vivent à Bingley, ont toujours été de fervents voyageurs et, après avoir pris leur retraite, ils ont décidé d’acheter un camping-car et de prendre la route.

«Nous n’en avions jamais eu auparavant, mais nous avons adoré l’idée de partir en voyage en voiture», déclare Robert. «Nous sommes allés à une foire de caravanes et de camping-cars au NEC et c'était tout.»

Le couple entreprend régulièrement des voyages en Europe; habituellement en France par un ferry puis en Espagne et en Italie. Leur motorisé, un Hobby Premium Drive, dispose d’une cuisine intégrée, d’un confortable coin repas et d’une chambre double avec douche.

«Une fois que vous avez quitté les autoroutes, les routes sont généralement calmes, c’est facile à conduire. Et dans un camping-car, vous êtes beaucoup plus haut pour que vous puissiez en voir plus autour de vous », explique Robert.

"Vous ne pouvez pas battre la liberté de simplement partir, nous avons tout ce dont nous avons besoin dans le camping-car", déclare Alex. «Si nous voulons admirer une vue, nous pouvons nous arrêter un moment près d'un lac ou d'une plage.

«Si nous arrivons quelque part, nous nous assurons toujours que l'un de nous deux tient Noodles avant d'ouvrir la porte.

«Lorsque nous arrivons dans un camping, nous nous garons et c’est tout. Il saute sur le tableau de bord pour jeter un coup d’œil, puis, quand il sera prêt, il jettera un coup d’œil autour de lui.

Avant de partir en voyage, Alex et Robert prévoient où se loger, en prenant toujours en compte Noodles. Ils planifient leur itinéraire, vérifient et réservent à l'avance leurs places en utilisant le guide du camping de l'ASCI; le camping-car et la caravane ‘Bible’.

Tandis qu’ils traversent occasionnellement les villes européennes avec le chat dans la camionnette, ils ne se garent que dans des emplacements de camping calmes.

«Nous ne nous arrêtons pas dans les villes, il n’ya nulle part où garer un camping-car et la circulation peut être un cauchemar», explique Robert. «Nous visons des campings où nous pouvons prendre un bus ou un train à proximité. Certains campings ont des arrêts de bus. Si nous voulons partir à la découverte ou visiter une ville, nous pouvons simplement partir. ”

Alex ajoute: «Nous sommes très sélectifs quant à notre lieu de séjour. nous choisissons des endroits avec beaucoup d’arbres, alors c’est cool. Nous le garons toujours dans un endroit calme et ombragé, loin de la route. Quand nous sortons, Noodles est heureux de rester dans le camping-car; nous tirons les rideaux pour qu'il ait de l'ombre et ouvrons une bouche d'aération et nous ne le laissons jamais trop longtemps. Nous le faisons toujours passer la nuit aussi.

Quand ils sont ensemble au camping, Noodles est heureux de passer du temps avec Alex et Robert et parfois, il part explorer lui aussi. Il y a eu des moments, quand le couple était en train de faire ses bagages pour partir, que Noodles décide qu'il veuille rester plus longtemps, ce qui peut donner lieu à un jeu de chat et de souris qui tente de le localiser ...

"Alex parcourt le camping en criant:" Noody, où es-tu? "C'est un peu gênant," sourit Robert. «Mais il revient toujours. Il sait où nous sommes, il a un bon instinct de tête.

«Nous étions une fois dans un camping à Sorrente, il était presque plein et un couple d'anglais a décidé de faire ses bagages et de trouver un autre endroit.

«Dès qu’ils ont démarré la camionnette, le chat est sorti en courant, il a dû entendre leur voix et penser que c’est nous qui y allions!

Noodles a des injections annuelles et des bilans de santé chez le vétérinaire, ce qui lui permet de voyager à l’étranger sur un ferry trans-canal.

Quand ils atteignent le port de ferry à Douvres, Alex et Robert montrent le passeport de leur animal de compagnie bien-aimé, qui porte son nom complet, Noodles Crosland.

«Il a reçu une puce électronique, de sorte qu’ils vérifient le numéro de son passeport à l’aide d’une machine munie d’un scanner reliant sa puce», explique Robert. «C’est beaucoup plus facile d’emmener des animaux de compagnie à l’étranger à présent, et beaucoup de gens emmènent leurs chiens avec eux dans des ferrys, mais il n’ya pas beaucoup de gens qui prennent des chats en vacances.»

Le prochain voyage du couple - avec Noodles - durera 10 semaines à travers la France, l’Espagne et l’Italie. Ils se rendront à Lourdes, l’un de leurs endroits préférés où ils assistent souvent aux processions, puis se dirigent vers la frontière de Saragosse, au nord-est de l’Espagne. De là, ils se dirigeront vers la Costa Calida, sur la côte méditerranéenne de la province de Murcie, puis vers le port de Valence, sur la côte sud-est de l’Espagne. Ensuite, vous irez à Garrucha, à Almería, et à Mojacar, une ville perchée sur une colline, qui abrite une jolie vieille ville maure blanchie à la chaux et une plage méditerranéenne.

Le couple, qui a entre eux sept enfants et neuf petits-enfants, et un de plus en route, reviendra à Noël voir leur famille, puis repartira - «de retour en Espagne, pour le soleil», dit Alex - avec Noodles près de leur côté, naturellement. Ils prévoient un voyage en Croatie l’année prochaine.

"Je suppose que vous pourriez dire que c'est un peu risqué de prendre notre chat avec nous, mais Noodles adore ça", déclare Alex. «Nous sommes une équipe et nous ne rêverions pas de partir dans le camping-car sans lui. Il vient partout avec nous.

Robert a récemment conduit Noodles à Preston pour faire vérifier le camping-car. Les deux hommes ont déjeuné dans un café pendant que le véhicule était dans le garage.

Ironiquement, pour un chat bien voyagé avec des pattes qui démangent, lorsque Noodles est de retour chez lui, il préfère être un chat domestique.

«Il n’aime pas trop sortir à la maison, surtout en hiver», explique Robert. "Il ne sortira pas dans le froid."