Pourquoi les chaussures de sport Nike sont-elles lavées sur les plages? – Meilleures destinations pour des vacances en été€

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                 Tracey Williams

Au cours des douze derniers mois, des Bermudes aux Bahamas en passant par l’Irlande et les Orcades, des centaines de paires de chaussures non portées se sont échouées sur les plages. Mais comment sont-ils arrivés là-bas et pourquoi les scientifiques s'intéressent-ils tellement à l'endroit où ils se trouvent?

En septembre 2018, sur l'île de Flores, dans l'archipel éloigné des Açores dans l'Atlantique, Gui Ribeiro a commencé à remarquer des objets étranges en train de s'échouer.

Au début, ils sont apparus en petit nombre et pourraient être considérés comme des artefacts ordinaires perdus par des individus – une simple bêtise parmi la masse de déchets produits par l'homme qui peuplent les océans du monde.

Bientôt, cependant, il est devenu évident que ces arrivées açoriennes faisaient partie d'un groupe plus important.

Des baskets, des baskets et une sélection d'autres chaussures apparaissaient avec une régularité qui les distinguait des autres dépôts de marée.

C'étaient les mêmes marques, dans les mêmes styles, et, pour certains entraîneurs au moins, les mêmes dates de production étaient imprimées sur une étiquette cousue dans la languette de chaque chaussure. De plus, chaque chaussure ne semblait pas avoir été portée.

Dans les mois qui ont suivi, M. Ribeiro a récupéré environ 60 entraîneurs Nike, ainsi que de nombreuses autres marques.

La nouvelle des résultats a commencé à se répandre.

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                 Liam McNamara
                
            
            
            
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                    Une des nombreuses baskets Nike trouvées sur la côte ouest de l'Irlande par Liam McNamara, qui a trouvé "plus de 100 chaussures"

Sept mois plus tard, à Tracey Williams, à Cornwall, au Royaume-Uni, à une distance de 2 400 km, Tracey Williams a commencé à remarquer une tendance similaire.

"Un ami en Irlande m'a demandé si j'en avais trouvé", a déclaré Mme Williams. "Je suis sorti le lendemain et en ai trouvé pas mal.

"Les nettoyeurs de plage ou les peignoirs de plage ont tendance à créer un réseau, alors si un article est en train de se laver, nous le découvrons rapidement et nous sommes à l'affût."

Outre les Açores et le sud-ouest de l'Angleterre, des spécimens de cette flottille de chaussures éparpillées ont jusqu'à présent été découverts sur des plages des Bermudes, des Bahamas, de la France, de l'Irlande, des Orcades et des Channel Islands.

On pense que la source de toutes ces chaussures est un seul navire.

"Grâce aux recherches que j'ai effectuées", a déclaré M. Ribeiro, "tout indique qu'il pourrait s'agir de 70 à 76 conteneurs qui sont tombés par-dessus bord du Maersk Shanghai."

Au début du printemps dernier, le Maersk Shanghai – un navire de 324 m (1 063 pieds) capable de transporter plus de 10 000 conteneurs d’expédition – voyageait de Norfolk (Virginie) sur la côte est des États-Unis jusqu’à Charleston (Caroline du Sud).

Le soir du 3 mars, à 17 milles de l'Oregon Inlet, au large de la côte de la Caroline du Nord, il a été pris dans une tempête. En affrontant des vents violents et une mer agitée, une pile de conteneurs chargés de marchandises a basculé par-dessus bord.

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                 Tracey Williams
                
            
            
            
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                    Les fabricants de cette bascule Triangle, qui semble avoir été pris au piège, ont dit à la BBC qu'ils avaient perdu des produits du Maersk Shanghai

À ce moment-là, la presse spécialisée dans le secteur maritime a annoncé que neuf membres d'équipage chargés de localiser les conteneurs manquants en avaient trouvé flottant, mais que sept avaient coulé par la suite.

Il n'est pas possible de dire avec certitude que toutes les chaussures récupérées proviennent du Maersk Shanghai – l'exploitant du navire, Zodiac Maritime, n'a pas répondu aux questions de la BBC à ce sujet. Nike a également choisi de ne pas commenter lorsque contacté.

Cependant, deux marques de chaussures, Triangle et Great Wolf Lodge, ont confirmé que les exemples de produits récupérés provenaient du navire.

Et M. Ribeiro n'est pas le seul nettoyeur de plages à être convaincu qu'il vient du Maersk Shanghai.

Liam McNamara, du comté de Clare, sur la côte ouest de l’Irlande, a découvert "plus de 100 chaussures" – essentiellement des baskets Nike – qui, à son avis, provenaient "très certainement" de ce navire.

"Une société a admis avoir perdu des stocks de cette cargaison et une autre a reconnu perdre des stocks en mer", a-t-il déclaré.

"Ils se sont retrouvés partout."

BBC

Il serait bon que les entreprises fassent preuve de plus de franchise en ce qui concerne les déversements de cargaison – si elles pouvaient lever la main et dire: "Oui, il y a eu un incident."

Quel impact peuvent donc avoir de tels événements?

"Peu importe ce que c'est – si elle s'enfonce dans le fond ou si elle plonge sur les plages – cela aura un impact négatif sur la faune et la flore marines", a déclaré Lauren Eyles, de la Marine Conservation Society.

"Les chaussures seront transformées en micro-plastiques au fil des ans, ce qui aura des conséquences énormes sur la faune étonnante que nous avons au Royaume-Uni et dans le monde entier."

Les estimations varient, mais on pense qu'environ 10 millions de tonnes de plastique finissent dans les océans chaque année.

Interrogée sur l’importance du rôle des déversements de conteneurs dans cette pollution, Mme Eyles a répondu que ce n’était pas tout à fait compris.

"Je ne pense pas qu'il y ait assez de données à ce sujet pour tirer les bonnes conclusions", explique-t-elle.

Le World Shipping Council estime que sur les 218 millions de conteneurs transportés chaque année, un peu plus de 1 000 vont à la mer. Mais un océanographe, qui a travaillé avec Nike pour nettoyer une marée noire au début des années 90, estime que le nombre réel sera probablement plus élevé.

"C'est un chiffre que l'industrie aime à contester", déclare le Dr Curtis Ebbesmeyer. "Je pense que cela se trouve dans des milliers de conteneurs chaque année. La question qui se pose réellement est de savoir ce qu'ils contiennent."

Selon le Dr Ebbesmeyer, il est au moins possible dans ce cas d'estimer l'ampleur du déversement.

"Un conteneur peut contenir environ 10 000 chaussures de sport. Donc, si vous dites 70 conteneurs multipliés par 10 000, cela vous donne une limite supérieure [of 700,000 sneakers] cela pourrait être là-bas. "

Malgré les dommages environnementaux, les scientifiques peuvent sauver quelque chose de tels incidents: une meilleure compréhension de nos océans et des courants qui les animent.

Alors que de nombreux souliers du Maersk Shanghai ont été lavés sur les plages, beaucoup d’autres vont probablement faire des tours de l’Atlantique Nord, coincés dans un réseau de puissants courants.

Selon le Dr Ebbesmeyer, le moment et le lieu d'apparition des chaussures peuvent nous dire à quelle vitesse évoluent les courants.

"S'ils sont allés à peu près à mi-chemin [from North Carolina to the UK] En un peu plus d’un an, il faut environ trois ans pour parcourir l’Atlantique Nord. C'est donc la période orbitale typique des baskets, mais les océanographes ne l'ont pas beaucoup étudiée. "

Selon le Dr Ebbesmeyer, la forme de la chaussure semble dicter encore davantage ce qui est édifiant.

"Les baskets gauche et droite flottent avec une orientation différente au vent", explique-t-il. "Alors, quand le vent soufflera sur eux, ils iront à différents endroits. Ainsi, sur certaines plages, on a tendance à avoir les baskets de gauche et sur d'autres, on a le droit."

M. Ebbesmeyer estime que, malgré les critiques adressées au secteur de la navigation commerciale, il a commencé à mettre de l'ordre dans ses affaires. Mais il dit que plus pourrait être fait.

"Il faut environ 30, 40, 50 ans à l'océan pour se débarrasser de ces substances", dit-il.

"Je pense que les entreprises qui ont des problèmes renversent leurs forces pensent que nous allons simplement oublier cela – mais cela continue à se laver. Alors, comment pouvons-nous responsabiliser les entreprises? À l'heure actuelle, il n'y a pas de responsabilité."

Une partie du problème réside dans le fait que les compagnies de navigation ne doivent déclarer les conteneurs perdus que s'ils risquent de devenir un danger pour les autres navires ou s'ils contiennent des substances jugées "nocives pour le milieu marin", telles que des produits chimiques corrosifs ou toxiques.

Bien que la Marine Conservation Society affirme que des produits tels que les entraîneurs nuisent aux environnements marins, ils ne sont pas considérés comme "nocifs" dans le but de signaler les cargaisons perdues en mer.

L'Organisation maritime internationale – l'autorité de régulation des transports de l'ONU – a déclaré à la BBC qu'elle reconnaissait "qu'il reste encore beaucoup à faire pour identifier et signaler les conteneurs perdus" et qu'elle "a adopté un plan d'action pour lutter contre les déchets plastiques des navires".

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                 Tracey Williams
                
            
            
            
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                    Tracey Williams passe chaque jour du temps à nettoyer sa plage locale

Pour Mme Williams, qui nettoie plusieurs fois par jour sur des plages propres près de chez elle à Newquay, dans l’île de Cornwall, il n’ya pas de solution facile.

"Personne ne veut que ses biens soient répartis sur les plages et polluent l'océan", dit-elle. "Mais je pense qu'il serait bon que les entreprises fassent preuve de plus de franchise en ce qui concerne les déversements de cargaison – si elles pouvaient lever la main et dire:" Oui, il y a eu un incident. "

"Ces choses vont arriver, mais il ne semble y avoir aucune responsabilité quand elles le font", ajoute M. McNamara.

"Le résultat final doit revenir aux compagnies de navigation: elles sont responsables de leur cargaison."

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