Pourquoi vous ne devriez pas écarter un voyage de ski en Écosse – Bonnes destinations pour skier

L'observation par webcam fait souvent partie du processus de planification, et les vents violents, qui balaient trop souvent les pistes, sont plus poétiques sur la page que sur le télésiège - ils menacent cruellement de gâcher une journée de ski dans une rafale fétide. À son époque, comme le dit le proverbe, le ski en Écosse est parmi les meilleurs d'entre eux. Vous saurez pourquoi si vous avez déjà passé une matinée à descendre la White Lady, un rouge raide de Cairngorm regardant le baril du Loch Morlich.

Les débutants ne sont jamais laissés pour compte non plus. En découvrant le Ptarmigan Bowl à Cairngorm, une zone douce au sommet de la montagne (une trouvaille souvent rare dans les Alpes), un ami novice a un jour exprimé sa joie de ne pas être coincé à côté de la voiture se garer toute la journée - la vue était la cerise sur le gâteau.

Deux télésièges à tapis roulant au populaire spot novice de Lecht, une autre station du parc national de Cairngorm, signifient que les débutants peuvent penser à la neige plutôt qu'aux difficiles remontées mécaniques de navigation - avec six pistes vertes qui attendent d'apprendre. Alors que, sur la côte ouest, Nevis Range a de superbes greens à proximité du restaurant, ce qui signifie qu'une pause-café n'est jamais trop loin, et les 40 km de pistes de Glenshee, sur la côte est, surprendront agréablement les intermédiaires.

Il suffit de regarder les chutes de neige de l'année dernière pour voir à quel point un voyage de ski en Écosse peut être bon. En février 2021, les plus grosses congères observées depuis les années 1980 se sont déversées sur la route d'accès au mont Cairngorm. Malheureusement, la pandémie a empêché l'ouverture de l'une des stations balnéaires.

La neige record a été un coup de pied dans les dents pour les stations balnéaires, mais pas pour les skieurs et snowboarders locaux. « Vous pouvez marcher 20 minutes devant votre porte et prendre quelques virages », explique Euan Baxter, responsable du développement chez Snowsport Scotland.
Russell Murray est un autre skieur local d'Aviemore qui a pleinement profité des conditions. «Nous avons fait une excellente tournée depuis Glenfeshie, juste en face du plateau de Cairngorm», explique Russell. « Nous avons parcouru quatre munros ce jour-là… Vous skiez des petites sections que, bien sûr, quelqu'un a peut-être déjà skiées, mais pas dans les mêmes conditions. L'Écosse change tellement, même le cours d'une journée.

L'incohérence de la neige peut signifier qu'il est bien sûr difficile de planifier un voyage de ski en Écosse à l'avance. « Il faut être assez opportuniste, dit Russell. Le meilleur plan d'action est de planifier des vacances d'hiver plus générales dans les Highlands, plutôt que de se concentrer uniquement sur le ski. J'ai passé d'excellentes journées à visiter le seul troupeau de rennes sauvages du Royaume-Uni à Aviemore, ou à me promener dans les forêts calédoniennes autour du Loch Garten, à repérer les écureuils roux et (à partir d'avril) les balbuzards pêcheurs réintroduits. Le Frank Bruce Sculpture Trail est une courte promenade près du Loch Insh, qui permet d'admirer le travail en décomposition lente de l'artiste éponyme, qui a sculpté son travail dans les arbres eux-mêmes.

"Essayez d'être flexible", conseille Euan. « Voyagez là où la neige et le temps sont les meilleurs. » Les chaînes Lecht et Nevis sont toutes deux à moins d'une heure de Cairngorm Mountain, tandis que Glencoe et Glenshee sont à moins de deux.

Il ne fait aucun doute que, où et quand vous finissez par skier en Écosse, les Highlands vous épateront - la seule question qui reste est de savoir si le vent ou la vue le fera en premier.

Les meilleures stations de ski écossaises

Montagne de Cairngorm

30 km de pistes sont accessibles via Aviemore à Cairngorm Mountain et des vues remarquables sur la chaîne de montagnes éponyme. Le Ptarmigan Bowl permet aux débutants de skier avec vue tandis que le White Lady et le M1 Race Piste sont des rouges amusants et rapides. Une courte randonnée jusqu'au sommet de Cairn Gorm offre un accès fantastique à l'arrière-pays.

Mont Glencoe

La plus ancienne station de ski d'Écosse est aussi peut-être la plus belle. Il y a huit remontées mécaniques et 22 km de pistes à Glencoe Mountain, qui est situé sur la montagne Meall a' Bhùiridh. Flypaper est l'une des pistes les plus raides d'Europe. Faites attention aux chutes d'eau gelées ci-dessous lorsque vous êtes sur les remontées mécaniques.