Faire du vélo en France: Commencez – Destinations pour vos vacances d’été

Vous envisagez des vacances à vélo en France? Francophile Laura Stone, auteur de Himalaya By Bike, a ce guide pour vous aider à démarrer.

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Si les dieux du voyage créaient un pays spécialement pour les cyclotouristes, cela ressemblerait à la France. Des gorges grondantes aux pics montagneux recouverts de nuages, en passant par des canaux paisibles et des chemins verdoyants, le paysage français peut fournir une toile de fond idéale pour toute excursion. Saupoudrez en pédalant le long de routes D calmes, de chauffeurs courtois, d’un train de pains au chocolat pour le petit-déjeuner et d’un pichet de plonk en fin de journée, et vous pourriez même penser que vous êtes arrivé au paradis.

Il n’ya vraiment aucune raison de ne pas prendre de vacances à vélo en France, surtout pendant les mois les plus chauds. Alors, par où commencer?

Où faire du vélo en France

Pour tirer le meilleur parti de vos vacances à vélo en France, réfléchissez un peu à ce que vous voulez vraiment. Il vaut la peine de parcourir un guide pour vous mettre en appétit: essayez Cyclotourisme en France par le contributeur de Freewheeling France, Stephen Fox, ou consultez notre section de livres pour plus d’idées. La France offre une foule de charmes – avez-vous envie d'un ciel azur et du souffle chaud du Sahara? Direction la Méditerranée. Ou des prairies alpines et des sommets enneigés? Direction les Alpes. Citadelles, villages perchés, grandes cathédrales, châteaux, volcans éteints – ils attendent tous. Choisissez vos «incontournables» et marquez-les sur une carte. Mais sachez que de nombreuses régions côtières sont en proie à des vents violents: la Méditerranée attire en particulier un éventail de vents saisonniers provenant de chaque coin du compas.

Voir notre section Où aller pour plus d'inspiration.

Combien de temps as-tu?

Vous devez déterminer à quel point la réalité limitera votre voyage à vélo idéal. La logistique d’un long week-end nécessite plus de planification que de faire un tour plus long afin de ne pas perdre la moitié de votre temps à aller et revenir de votre tour. Si vous avez déjà fait du vélo, vous saurez ce qui est un kilométrage quotidien réaliste pour vous; Si vous êtes un cyclotouriste débutant, passez quelques week-ends à vélo. N'oubliez pas de prendre en compte le terrain et les conditions météorologiques: les montées, les déluges et les vents contraires vous ralentiront; Les descentes, les longues journées et le vent de dos vous permettront de parcourir plus de kilomètres que vous ne le pensiez capable.

Quand faire du vélo en France

Du début du printemps à la fin de l’automne, donnez quelques fantasmes régionaux. La haute saison (avec les prix élevés qui l'accompagnent) correspond aux mois de juillet et d'août, et d'août notamment aux vacances à la française et au mois de janvier sur les routes. La neige peut bloquer les hauts cols des Alpes et des Pyrénées dès le mois d’octobre et jusqu’à la fin du mois de juin. Si vous conduisez avant la fin du mois de juin ou en juillet, vous risquez également d’être surpris par les travaux de réfection des routes pour le Tour de France. Vous pourrez ainsi surveiller la route à partir d’octobre.

Si vous rêvez d'une partie de la France prisée des touristes (par exemple, la Provence), pensez à voyager en basse saison; il y aura moins de circulation et les hôtels ne seront pas complets, vous pourrez ainsi garder votre itinéraire fluide sans être enfermé dans une série de réservations.

Quel est ton budget?

Combien d'argent devez-vous dépenser et jusqu'où ira-t-il? Êtes-vous heureux de préparer votre propre nourriture et de camper sous une toile, ou préférez-vous vous éclater et suivre les repas au restaurant en passant la nuit à l'hôtel? Pourriez-vous faire les deux pour prolonger votre visite?

L'option la moins chère est de libérer le camp, bien que le camping sauvage soit techniquement illégal en France et ne devrait être pratiqué que dans des régions isolées et dans le respect des propriétaires (en particulier des agriculteurs), qui pourraient ne pas vouloir utiliser votre terre sans autorisation. Les emplacements de camping varient du primitif au luxe (avec piscines chauffées avec bar et autres délices), mais ces derniers peuvent coûter jusqu'à 50 € la nuit pour un emplacement de tente pendant les mois d'été et être remplis de camping-cars du nord de l'Europe. Et ne faites plus ce que j’avais fait, à savoir partir en mars en camping-bicyclette en Provence et dans les Alpes-Maritimes: la plupart des campings ne sont pas ouverts avant avril et ne sont fermés pour l’hiver que fin octobre. Voir notre guide de camping pour plus.

Si votre budget est serré mais que vous préférez voyager vite et avec légèreté, les auberges de jeunesse en France coûtent 12 € la nuit; Ils sont également une bonne option si vous voyagez en solo mais aimez rencontrer d’autres personnes. Les gîtes français, les petits hôtels et les chambres d'hôtes peuvent constituer un bon rapport qualité-prix (et préparer le dîner avec préavis) – un moyen plus attrayant de voir la France que de dormir dans l'une des chaînes d'hôtels françaises bon marché (la plupart d'entre elles sont regroupées autour des sorties d'autoroute). , centres-villes et banlieues industrielles – idéal pour les voitures mais le cyclisme désagréable). Vous pouvez toujours laisser le choix de votre hébergement dicter votre itinéraire – il existe des choix vraiment fabuleux et uniques en France, dont beaucoup sont conçus pour accueillir les cyclistes, avec local à vélos et autres équipements. Consultez nos listes de logements adaptés aux cyclistes pour plus d'idées et une carte.

En ce qui concerne la nourriture, cela vaut la peine de préparer un pique-nique et une collation pour vous-même car cela vous permettra de découvrir la cuisine française, en particulier si vous vous dirigez vers un marché local. Vous pouvez également faire du vélo jusqu'à ce que vous trouviez l'endroit idéal pour profiter de votre propagation. En plus de vous faire économiser de l'argent, cela garantit également que les repas au restaurant restent un régal plutôt que d'induire une fatigue des menus. Et vous aurez quand même besoin de faire votre propre nourriture un dimanche: la France rurale est une société traditionnelle avec des heures de repas traditionnelles et presque tout sauf McDonald (si vous en trouvez un) est fermé le dimanche.

Qu'en est-il du vélo?

Choisissez un itinéraire qui convient à votre vélo et à votre forme physique – réfléchissez bien à deux fois si vous êtes en mauvaise forme, ou si vous êtes en forme, ou partez sur des routes en pente avec des pneus crevés. Si vous envisagez de faire du camping, vous aurez besoin d’un vélo avec brasage pour pouvoir fixer un porte-bagages et des sacoches. Laissez le vélo porter la charge, pas votre dos. Un sac de guidon peut être très pratique si vous souhaitez avoir une caméra et de l’argent à portée de main. Triez tous les petits soucis de votre vélo, comme passer la vitesse avant de partir, et testez votre vélo: vérifiez plaquettes de frein, engrenages et pneus, et munissez-vous d'un kit de réparation de crevaison, de chambres à air de rechange, d'un lubrifiant pour chaîne et d'une pompe. Nous avons plus de conseils ici sur le choix d'un vélo.

Mais ce n’est pas que du vélo: vous apprécierez davantage votre tour de France à vélo si vous êtes en forme avant votre départ. Les cyclistes sont réputés pour avoir porté leurs efforts à l'extrême en matière d'économie de poids (les cousins ​​de Crane ont même scié leur brosse à dents en deux avant de se rendre dans la province du Xinjiang dans les années 1980). Pourquoi ne pas l'enlever vous-même?!

Se rendre en France

Si le vélo est le moyen de transport le plus efficace, il compense par son horrible inefficacité lorsque vous le transportez par un autre moyen. Si vous voyagez en avion ou en train, envisagez d’investir dans un sac à vélo, car il est plus facile de le laisser dans les gares de la gare et de l’aéroport que dans les coffres à vélos. La plupart des compagnies aériennes facturent désormais le transport de vélos (et exigent qu’ils soient emballés ou emballés), et Eurostar exige qu’ils soient soit démembrés et dans un sac, soit réservés à l’avance (auquel cas votre vélo peut voyager ou non). le même train que vous). Pour plus d'informations, consultez notre article sur les vélos et les trains français. L'autobus est une autre option – avec ou sans vélo, alors que marcher sur un ferry avec votre vélo peut être l'option la plus facile, pourvu que vous puissiez vous rendre à un port en premier lieu.

Un mot sur Paris et les grandes villes que vous pouvez traverser: même si les conducteurs français sont généralement prévenants envers les cyclistes, cela ne s’applique pas dans les grandes villes où les routes (et en particulier les ronds-points) sont un terrain de jeu; si votre itinéraire commence et / ou se termine dans une ville, alors chronométrez votre départ / arrivée pour un moment calme, de préférence un dimanche ou, si vous êtes à Paris, en août. (Répondez à notre quiz sur la sécurité à Paris ici.)

Voir notre section Se rendre en France pour plus d'informations et des liens.

Planifiez vos vacances à vélo en France

C’est une bonne idée de vous fixer un objectif – que ce soit de passer de A à B ou de A à Z avec beaucoup de choses à voir absolument. Votre niveau de planification est personnel, bien sûr. Certaines personnes prennent une réelle joie à faire la recherche, tandis que d’autres sont beaucoup plus heureuses. Mais si vous voyagez en groupe, un peu de planification est généralement nécessaire, en particulier si vous visitez la France pendant les vacances d'été occupées, lorsque l'hébergement est limité.

Tours organisés

Les visites organisées peuvent être une excellente option si vous n’avez pas le temps de planifier vous-même votre itinéraire, si vous souhaitez rencontrer d’autres cyclistes et / ou si vous souhaitez être pris en charge pendant que vous pédalez. Choisissez votre agence de voyage avec soin – les meilleurs sont dirigés par des passionnés de vélo et de la région que vous traversez, et ils feront tout leur possible pour que vous passiez un moment merveilleux. Et n'oubliez pas qu'il est toujours possible de faire une visite autonome organisée par une agence de voyage: vous bénéficiez de leurs connaissances locales, de leur planification et de leur soutien, ainsi que de l'indépendance du cyclisme par vous-même.

Enfin, n’oubliez pas d’emballer le tire-bouchon et, pour reprendre les mots des Français, bon courage!

Freewheeling France a plus d'informations sur la mise en route, y compris des guides pour se rendre en France en avion, ferry, bus et train, une introduction au camping à vélo en France, une aide pour choisir un itinéraire et des conseils sur l'achat de tentes, des réchauds de camping et des assurances.

Laura Stone a consacré deux ans à la recherche et à la rédaction de la première édition du guide Traliblazer Himalaya By Bike. Visiteuse régulière en France, elle dirige entre autres aventures à vélo la Race Across Europe.

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