En ce qui concerne la météo, un biais d'optimisme peut mener au danger – The Buffalo News – Meilleurs vacances pour l’été€

Plusieurs fois, l'optimisme est bien étayé par des preuves lorsqu'il est question de temps. Pendant quelques jours consécutifs, les conseils continuent de suggérer un match d'ouverture à domicile chaleureux pour les Bills contre les Bengals dimanche au New Era Field. Il devrait y avoir un fort courant sud-ouest apportant des températures bien au-dessus de la moyenne.

Il y a de fortes chances que les samedi et dimanche soient caractérisés par des températures élevées presque estivales.

L’optimisme météorologique devra peut-être être un peu tempéré par l’approche du front froid – visible sur la première carte – qui pourrait déclencher quelques après-midi et, plus probablement, des averses en soirée.

Il existe un type d'optimisme différent qui prévaut parfois avant les événements météorologiques majeurs et qui ne repose pas sur de telles preuves. Le parti pris de l'optimisme consiste davantage à espérer le meilleur, en se basant sur des souvenirs plus ou moins favorables d'expériences passées.

J. Marshall Shepherd, directeur des sciences de l'atmosphère à l'Université de Géorgie, a écrit sur ce sujet la semaine dernière pour sa chronique dans le magazine Forbes. L’un des principaux arguments de Shepherd est que le parti pris de l’optimisme portera plus souvent de mauvais résultats face au changement climatique et au réchauffement moyen de notre climat. Les phénomènes météorologiques extrêmes, y compris les vagues de chaleur, ont augmenté dans de nombreux endroits (heureusement, l'ouest de New York n'a pas vu grand-chose en chaleur extrême).

Bien que la climatisation devienne enfin un peu plus répandue en Europe, il existe un biais optimiste sur ce continent, basé sur la climatologie passée qui démontrait une plage de chaleur estivale généralement plus tolérable. Ce biais anti-courant alternatif, qui est également lié aux économies d'énergie dans de nombreux pays européens, explique en partie la mort de 70 000 personnes en Europe occidentale au cours d'une vague de chaleur meurtrière en 2003. Cet été, des records de hautes températures ont été battus en France, en Belgique, en Espagne et aux Pays-Bas à la fin du mois de juin. Le ministre français de la Santé a signalé environ 1 500 décès au cours de cette vague de chaleur plus courte, comparé aux 15 000 Français décédés lors de la terrible vague de chaleur de 2003.

Le fait de s'appuyer sur une climatologie passée plus douce et sur les événements passés pendant cette période de climat de réchauffement moyen comporte d'autres risques potentiels qui peuvent mettre des populations en péril. Chaque ouragan est différent, mais il y a de nombreuses preuves que notre réchauffement des océans entraînera des ouragans plus intenses (pas davantage d'ouragans au total). Il y a eu le récent ouragan Dorian, avec des vents maximaux de 185 mi / h sur les îles Abacos et Grand Bahama. Dans le cas de ce désastre, les habitants de l'île avaient été avertis à l'avance, mais nombre d'entre eux n'avaient aucun endroit sûr où aller avec une telle férocité dans un ouragan monstrueux en décrochage.

Ensuite, il y a la prévalence croissante des systèmes météorologiques bloqués en raison de la faiblesse des vents directeurs en altitude liés au réchauffement arctique et de l'affaiblissement de ces vents et du jet-stream.

Comme je l'écrivais dans The Buffalo News le 4 septembre: «On sait maintenant que le réchauffement prévu et prouvé dans l'Arctique a souvent affaibli les vents en altitude, y compris les courants de direction tropicaux, en atténuant le contraste thermique entre la région polaire et le climat. latitudes moyennes et inférieures. Ce contraste atténué ralentit les vents et les modèles reprennent cette nouvelle climatologie. Le calage virtuel de Dorian près des Bahamas était bien prédit par les modèles mondiaux plusieurs jours avant son apparition. Des prévisions de modèle similaires ont été établies avec le deuxième ouragan le plus coûteux jamais survenu aux États-Unis, Harvey, en 2017 et Florence, dans les Carolines, l'année dernière. Il existe déjà des preuves confirmant que ces blocages se produisent plus fréquemment à mesure que le réchauffement s'accélère. Comme l'a répété Jennifer Francis, anciennement avec Rutgers et maintenant avec le Woods Hole Research Institute, qui a déclaré au New York Times: «Ceci est un autre exemple du type de systèmes tropicaux lents que nous espérons voir plus souvent en réponse au changement climatique. Les vents directeurs en altitude ralentissent sur les continents en été, ce qui rend les systèmes météorologiques moins performants. "

Dans le cas de l’Harvey 2017, les avertissements étaient bien avancés qu’un Harvey affaibli serait bloqué juste à l’intérieur des terres et provoquerait des inondations très destructrices. Des enquêtes sociales révèlent que de nombreux habitants de Houston ont une attitude de "ça inonde ici tout le temps, donc ce n’est pas un gros problème".

Comme nous le savons maintenant, les pertes matérielles de 125 milliards de dollars ont prouvé le contraire. La climatologie passée donnait un faux sentiment partiel de sécurité, même face aux avertissements anticipés explicites des inondations du Service météorologique national.

Un homme fait signe à une équipe de secours alors qu'il tentait de quitter les lieux après l'inondation provoquée par l'ouragan Harvey le 28 août 2017 à Houston. (Joe Raedle / Getty Images)

Même lorsque Dorian a commencé à faire son chemin vers les banlieues extérieures de la Caroline du Nord dans un état «affaibli», il restait une menace majeure pour la vie et la propriété. Alors que la tempête était encore au large de la Floride, le National Hurricane Center (Centre national des ouragans) a averti des inondations côtières et des ondes de tempête «mettant la vie en danger» sur la côte sud-est des États-Unis. entre les îles et le continent juste après que le mur d’œil ait commencé à s’éloigner. La belle île d’Ocracoke, juste au sud de Hatteras, compte 800 résidents qui ont choisi de la parcourir. Ocracoke a survécu à plusieurs ouragans passés avec des dommages moins que dévastateurs, et ces personnes ont choisi de s’appuyer sur l’expérience passée pour refuser de partir.

Greg Carbin, un ami et prévisionniste en chef au siège de NWS, a tweeté ce satellite NOAA GOES avant et après, avec Ocracoke à gauche et Hatteras à droite.

Étonnamment, aucun des résidents n'a été blessé ou blessé. Mais les dégâts matériels, routiers et balnéaires étaient énormes. En guise de défense des habitants de l’île, qui subissait moins d’effets lors des récents ouragans du passé, beaucoup savaient qu’ils devraient rentrer chez eux et dans leur entreprise immédiatement après et commencer à désinfecter pour prévenir la moisissure et des dommages plus permanents. En fait, les rares personnes évacuées n'ont pas pu revenir pendant des jours pour commencer les travaux de récupération, car le service de ferry de l'État avait cessé. Ocracoke n'est accessible que par ferry et par une minuscule piste d'atterrissage. Certains habitants affirment ne pas s'attendre à l'onde de tempête Pamlico Sound, même si cette menace était explicite dans les avis du NHC et les prévisions locales du NWS.

Le point essentiel ici est que nous ne pouvons pas compter sur les inondations centenaires pour rester les inondations centennales, ni sur les autres extrêmes météorologiques rares pour rester si rares. Nous avons la chance, ici à l'ouest de New York, que ces extrêmes ne mettent pas souvent la vie en danger.


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