Meilleurs endroits pour skier en mars – Top 12 – Meilleures stations pour skier en famille

Mis à jour le 10 février 2020:

Les voyages de ski pendant les vacances de printemps pendant tout le mois de mars et avril devraient être considérés comme des jeux importants dans toute l'Amérique du Nord pour 2020. La plupart des stations de ski à travers les Rocheuses se sont remplies en novembre et décembre et avaient des ouvertures complètes pour les vacances. La saison de neige de janvier a été plus lente au Colorado, mais à Jackson Hole et en Utah, les tempêtes ont été prolifiques. Mais le plus important: La première semaine de février a apporté de grandes quantités de neige dans la plupart des Rocheuses, laissant le Colorado dans de nombreux endroits avec 30 "ou plus de neige fraîche.

Tout voyage au ski en mars ou avril qui se concentre sur une station de ski avec une bonne altitude et beaucoup de terrain orienté au nord devrait s'attendre à de bonnes conditions ce printemps.

Avec de bons enneigements qui se préparent pour le printemps sur une grande partie du continent, les skieurs qui envisagent de mars 2020 n'ont pas à se soucier de l'ouverture du terrain, mais ils devrait essayez d'optimiser les conditions de surface. Pour les vacances de printemps, lorsque le soleil peut être fort, cela signifie rechercher les pentes exposées au nord et les hautes altitudes. Nous décomposons tout cela pour les skieurs de mars ci-dessous.

Nous mettons toujours à jour les statistiques sur notre site avec de nouvelles rides, de nouveaux totaux de chutes de neige de la saison précédente (cela va déplacer les moyennes, mais pas beaucoup, étant donné que la plupart des moyennes sont basées sur plus de 40 ans de données), donc c'est toujours bon faire un tourbillon à travers les montagnes avant de planifier votre hiver à venir, ce que les skieurs font de plus en plus à l'avance, compte tenu de la multiplication des forfaits de ski multi-stations (Epic v. Ikon). C'est assez simple: savoir quand skier où.

En général, mars est un merveilleux mois pour skier. Il fait chaud, le soleil brille presque tous les jours et, dans de nombreux cas dans l'ouest des États-Unis, c'est le mois qui apporte le plus de précipitations. C'est aussi le moment où de nombreuses personnes ont de longues vacances disponibles, c'est pourquoi la saison des vacances de printemps de mars est la deuxième période la plus populaire pour le ski, se classant juste derrière le béguin qui est la semaine entre Noël et le Nouvel An.

Si vous avez déjà parcouru ce site, vous savez bien que différentes stations skient mieux à différentes périodes de l'hiver. Le ski à Telluride, par exemple, s'améliore considérablement à mesure que la saison avance, car ses hautes pentes et ses faces nord préservent très bien la neige de fin de saison. Mais les accumulateurs de neige dans certaines autres stations, comme Steamboat, qui ont moins de terrain orienté au nord et peuvent être plus bas en altitude, se portent mieux plus tôt dans la saison et ne sont pas aussi idéaux pour trouver de la neige froide en mars.

Tout le monde veut un voyage de ski pour les vacances de printemps dont les jours alternent entre dumping et merle bleu. Il est également préférable, bien sûr, si, en ces jours de merle bleue, la neige ne se transforme pas rapidement en quelque chose qui ressemble à un amalgame de pommes de terre en purée plutôt qu'à de la poudre de ski facile. Chaque skieur sait qu'il n'y a aucune garantie en ce qui concerne la météo sur la montagne, mais il y a très certainement des stations de ski qui représentent de meilleurs paris pour trouver de la bonne neige tard dans la saison.

En plus d'un manteau neigeux adéquat, deux autres principaux ingrédients sont nécessaires pour que les stations soient plus performantes en mars: les aspects favorables, car les quantités de terrain orientées au nord deviennent de plus en plus importantes au fil de la saison; et des altitudes plus élevées, car une altitude supplémentaire de 1 000 pieds signifie généralement des températures d'environ 3 degrés Fahrenheit plus frais.

Le dernier ingrédient, bien que non nécessaire si les deux précédents sont présents en abondance, est la latitude. Les montagnes situées plus au nord resteront généralement plus fraîches et capteront la lumière du soleil qui est plus oblique et moins nocive pour la neige que les montagnes plus au sud.

Compte tenu de ces facteurs, nous avons calculé les chiffres de mars pour chacune des 220 stations de notre base de données, en tenant compte de leurs aspects, de l'altitude, de la latitude et des chutes de neige. Une grande partie de ces données brutes peuvent être consultées sur notre page de classement des neiges des stations de ski. Nous avons pris une moyenne pour tout le mois de mars, ce qui produit des chiffres différents que si nous n'avions examiné les choses que pour le 1er mars ou le 31 mars. Ci-dessous, 12 stations se démarquent des autres.

Un rappel utile: vous pouvez voir les courbes de qualité de la neige selon la date de n'importe quelle station de notre système en allant sur la page de profil de la station sur ZRankings.com. Par exemple, vous pouvez voir les courbes d'enneigement pour Telluride ci-dessous:

Meilleur moment pour skier Telluride

Stations avec la meilleure neige pour les vacances de printemps:

Alta, Utah - Score de neige de mars: 100,00
La neige à Alta est presque toujours bonne. En fait, il n'y a pas un jour pendant la saison de ski conventionnel, du 1er décembre à la mi-avril, où Alta ne détient pas notre meilleur score pour la neige. Si vous regardez le graphique de neige sur la page de profil ZRankings d'Alta, vous pouvez voir que, par rapport à d'autres stations, Alta conserve un score de 100 tout au long de la saison (graphique de droite). Ce qui est encore mieux, c'est que la qualité de la neige d'élite d'Alta ne souffre pas beaucoup en mars en raison de la prépondérance de la montagne sur le terrain orienté au nord, qui comprend 53% de ses pentes. L'Alta reçoit non seulement de la neige en plus grande quantité que toute autre station des Rocheuses, mais elle préserve également efficacement toutes ces précipitations.

La poudre d'Alta s'envole en mars
La poudre d'Alta part en mars.

Snowbird, Utah - Score Neige Mars: 97,2
Ce qui vaut pour Alta vaut généralement pour Snowbird, car il se trouve juste à côté. Mais contrairement à Alta, Snowbird n'est pas à la fin absolue de Little Cottonwood Canyon, donc il obtient environ 10% de neige en moins qu'Alta, mais 50% des pentes de Snowbird font face au nord. S'il n'y avait pas l'addition arrière de Snowbird, Mineral Basin, qui contient un terrain orienté au sud, la montagne marquerait encore plus haut qu'elle ne le fait déjà pour mars.

Wolf Creek, Colorado - Score d'enneigement de mars: 90,1
Wolf Creek a la combinaison enviable d'obtenir le plus de neige dans le Colorado de toute station de ski normale (pas Silverton), mais il a aussi des bosses de terrain face au nord: 65% de ses pistes. La montagne est également assez haute, avec une base de 10 300 pieds et un sommet de près de 12 000 pieds. Ainsi, alors que Wolf Creek est plus au sud que la plupart des stations de cette liste, ses autres caractéristiques en font un excellent endroit pour chasser les décharges printanières qui peuvent rester froides pendant des jours.

Grand Targhee, Wyoming - Score d'enneigement de mars: 89,49
Cette montagne n'a pas beaucoup de terrain orienté au nord - seulement 20% - et elle n'est pas excessivement haute, en termes d'élévation, avec un sommet de 10000 pieds, mais Targhee n'a aucun terrain orienté vers l'est (qui obtient le soleil à un taux croissant dans le printemps), et son terrain orienté ouest, à 60%, est la meilleure chose à côté des pentes orientées nord. Targhee est également assez loin au nord, niché dans la chaîne de Teton dans le coin nord-ouest du Wyoming, presque dans le Montana (et presque dans l'Idaho). Plus important encore, la station reçoit plus de neige que toute autre station dans les Rocheuses autres que l'Alta, c'est donc toujours un bon candidat pour ceux qui recherchent le ski poudreux, même en mars.

A-Basin, Colorado - Score d'enneigement de mars: 86,35
Peut-être qu'aucun autre profil de neige d'une station de ski n'augmente aussi fortement que la saison continue comme celle du bassin Arapahoe. L'endroit reçoit une quantité moyenne de neige pour le Colorado, ce n'est donc pas un artiste spectaculaire pour la quantité de neige comme le sont les stations mentionnées ci-dessus, mais ses autres caractéristiques en font un endroit idéal pour traîner la neige froide du printemps. Le bassin A possède les deux choses les plus importantes, à part la quantité de neige: l'élévation et l'aspect de la pente. La base de la station se trouve à 10 780 pieds et son sommet est à 12 472 pieds. Et 55% de son terrain fait face au nord. Cette combinaison signifie que les skieurs peuvent trouver les marchandises tout au long du mois de mars. La courbe de neige d'A-Basin grimpe plus fortement au fil de la saison que toute autre station.

Le bassin A est le rendez-vous incontournable du mois de mars
A-Basin est le rendez-vous incontournable du mois de mars.

Brighton, Utah - Score d'enneigement de mars: 85,51
Là où Alta réussit bien, Brighton apparaît généralement quelque part sur la même liste. Aucune exception ici. Bien qu'il soit situé dans un canyon au nord de l'Alta et de Snowbird, Brighton bénéficie à peu près du même type de profil de neige, car il capture de grandes quantités de neige des systèmes voyageant vers l'est à travers l'Utah, ce qui en fait le troisième plus grand total de neige de toutes les stations de la Rocheuses. Il a également un pourcentage élevé de son terrain face au nord à 43%.

Winter Park, Colorado - Indice de neige de mars: 84,00
Winter Park est situé tout seul, au nord du col Berthoud, dans un endroit propice aux conditions de ski printanier. Winter Park culmine à une altitude d'environ 12 000 pieds, et il tombe plus de neige que la moyenne du Colorado à 349 pouces par an. Tout aussi important, 50% du terrain de Winter Park fait face au nord, gardant les choses agréables et givrées pour vous.

Kirkwood, Californie - Score d'enneigement de mars: 83,85
Premier représentant de la Sierra sur cette liste, Kirkwood possède toutes les caractéristiques d'un champion de mars: il reçoit le plus de chutes de neige dans la région du lac Tahoe, et son altitude est également plus élevée pour la région de Tahoe, bien que plus basse que les montagnes aux latitudes similaires dans le Colorado et l'Utah. Tout aussi important, 65% du terrain de Kirkwood fait face au nord.

Solitude, Utah - Score de Neige en Mars: 82.01
Comme la relation entre Alta et Snowbird, un canyon au sud, Solitude reçoit environ 10 à 15% de neige en moins que son voisin de l'Est, Brighton, mais cela signifie toujours qu'elle reçoit le cinquième plus haut total de neige moyen dans les Rocheuses. Tout aussi important en mars, 55% du terrain de Solitude fait face au nord plus froid.

Beaver Creek, Colorado - Score d'enneigement de mars: 77,61
La plus luxueuse des stations balnéaires centrales du Colorado est également l'un des meilleurs endroits pour skier en mars. Beaver Creek a une altitude favorable, avec son sommet culminant à 11440 pieds, et un énorme 55% de son terrain fait face au nord, gardant ces décharges de mars agréables et fraîches. Le Beav bénéficie également de chutes de neige légèrement supérieures à la moyenne pour le Colorado, grâce à sa position à l'ouest du col de Vail.

Copper Mountain, Colorado - Score d'enneigement de mars: 77,51
Le fait d'être du mauvais côté du col de Vail — à l'est — et dans le comté de Summit maintient les totaux de neige de Copper Mountain à un niveau légèrement inférieur à la moyenne du Colorado. Mais la montagne jouit d'une altitude excessivement élevée - sa base est de 9 712 pieds et elle culmine à 12 313 pieds - plus elle a une abondance de terrain orienté au nord: 55% de ses pentes. Alors que la saison avance, la neige s'accumule et reste préservée sur les pentes hautes et ombragées de Copper.

Ski Copper en mars peut porter ses fruits
Ski Copper en mars peut être payant.

Mammoth Mountain, Californie - Score d'enneigement de mars: 77,23
Notre deuxième représentant californien, Mammoth possède quelque chose que la plupart des stations de la Sierra ne possèdent pas: une altitude relativement élevée. Avec une base de près de 8 000 pieds et un sommet au-dessus de 11 000 pieds, Mammoth se trouve à près de 1 700 pieds au-dessus de Squaw Valley, qui est à une latitude similaire. Les chutes de neige annuelles de Mammoth de 350 pouces sont plutôt moyennes pour la Sierra, bien que, comme pour toutes les montagnes de la côte ouest, il s'agit d'une moyenne volatile avec un écart-type élevé. Cela dit, Mammoth possède l'un des pourcentages les plus élevés de terrains orientés vers le nord en Amérique du Nord avec 65% - parfait pour préserver les tempêtes de neige fin mars.

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Voir aussi: Meilleurs endroits pour skier en janvier.

Christopher Steiner est le fondateur de ZRankings et l'auteur à succès du New York Times de deux livres. Retrouvez-le sur Twitter ici.