Les 7 meilleurs endroits pour skier cet hiver – Meilleures stations de sport d’hiver

Je me souviens de la dernière fois que j'ai chaussé une paire de skis comme si c'était hier. J'étais à Kitzbühel, en janvier 2020, et quelques heures avant mon vol de retour, j'ai parcouru des pistes fraîchement damées jusqu'au tout dernier moment, inconscient du fait que je ne skierais plus avant près de deux ans.

Maintenant, le claxon pour marquer le début de la saison de ski 2021/22 est sur le point de sonner, et moi - comme des milliers d'autres qui ont regardé la neige tomber dans des montagnes que nous n'avons pas pu atteindre l'hiver dernier - je suis plus excité que jamais à l'idée de retourner sur les pistes. .

Cette anticipation bouillonnante ne semble pas non plus infondée. Les feux de circulation ont été supprimés, les exigences en matière de tests s'assouplissent et les stations balnéaires sont prêtes et attendent. Cécile Ferrando de Val d'Isère prédit des « jours heureux » à venir : « Cela fait beaucoup trop longtemps et nous avons hâte de revoir les skieurs britanniques.

Au cours des 19 derniers mois, le travail en station n'a pas cessé; en fait, le temps libre a donné à certains d'entre eux de l'espace pour travailler sur de nouveaux projets. Des remontées mécaniques avancées à Val Thorens et Orelle, aux événements à succès, y compris une course Hahnenkamm double-whamming à Kitzbühel, et une multitude d'activités allant du parachutisme au large de l'Eiger à un sentier pédestre illuminé de nuit aux Gets, il ne fait aucun doute que les montagnes seront en vie et en pleine forme.

La pandémie a également inévitablement été un catalyseur de changement – ​​les forfaits de remontées mécaniques, les cours et la location de matériel sont désormais largement disponibles pour réserver à l'avance. En France, les plats à emporter, auparavant notoirement difficiles à trouver, sont monnaie courante, tandis qu'en Amérique du Nord, les réservations obligatoires pour les repas en montagne ont permis de vivre une expérience sans file d'attente.

"Nous avons hâte que cette saison arrive", a déclaré Rupert Longsdon, fondateur de l'Oxford Ski Company, où les réservations sont à leur plus haut niveau depuis 23 ans. D'autres opérateurs signalent des calendriers complets – La société britannique Le Ski est déjà pleine à 83 pour cent. C'est une preuve suffisante que les solides et les robustes sont de retour dans la course pour amener les skieurs et snowboarders sur les pistes. "Nous nous attendons à ce que ce soit notre année la plus importante et la plus occupée de tous les temps", a déclaré Nick Williams, directeur de Mountain Heaven, qui a acheté six nouveaux chalets à La Plagne pour répondre à la demande croissante.

La course est lancée : rendez-vous sur la ligne de départ.

Lucy Aspden


Les familles à petit budget

L'Autriche

De nouveau ouverte aux touristes britanniques et avec de nouveaux vols vers Innsbruck au départ d'Édimbourg et de Bristol, l'Autriche est déjà en plein essor à l'approche de l'hiver. Comme toujours, de courts transferts, des écoles de ski anglophones et des hôtels bon marché en font une destination idéale pour les familles. Les petites stations comme Alpbach ou Niederau dans la vallée de Wildschönau ne sont pas seulement de beaux endroits où séjourner, elles sont également idéales pour les jeunes débutants, tandis que les skieurs et snowboarders adolescents confiants - et leurs parents - peuvent profiter des pistes les plus difficiles de Saalbach, Hintertux ou St Anton avec ses liaisons vers Zürs et Lech, toutes deux dotées de nouvelles remontées mécaniques cette saison. Snow-sure Obergurgl est un bon choix pour le ski avant Noël ou les vacances de Pâques.

Réservez ici : Hôtel Lohman à Obergurgl. À partir de 1 041 € sur la base d'une famille de quatre personnes, au départ du 2 avril 2022 avec Crystal Ski (020 8610 3123 ; crystalski.co.uk), qui propose les autres stations mentionnées. Seefeld est bon pour les écoles de ski, les pistes pour enfants et beaucoup de choses à faire en dehors des pistes, et Söll pour son grand domaine skiable et ses hébergements économiques. Les deux sont disponibles via Ski Solutions (020 7471 7761; skisolutions.com).

Règles Covid : Un justificatif de vaccination, de convalescence ou un test négatif sera demandé pour accéder aux télécabines, hébergements, restaurants et bars. Les masques faciaux FFP2 sont obligatoires dans les zones désignées.