Les trains de ski vont reprendre entre Londres et les Alpes françaises | Eurostar – Skier, les bonnes stations

Avec plus de trains Eurostar circulant à nouveau sur les liaisons Londres-Paris, Bruxelles et Amsterdam, les voyageurs attendaient des nouvelles des trains à ski vers les Alpes françaises et le rétablissement d'autres services.

Mais les dernières nouvelles d'Eurostar n'ont pas été bonnes. Cette semaine, l'opérateur ferroviaire a annoncé que les services à destination de Marne-la-Vallée (pour Disneyland Paris) ne fonctionneraient pas avant la fin mars 2022. Ensuite, il a déclaré qu'aucun service Eurostar ne s'arrêterait à Ebbsfleet ou Ashford dans le Kent jusqu'en 2023.

"Alors que l'entreprise entame sa reprise, nous devons nous concentrer sur les principales destinations où la demande est la plus forte", a déclaré un porte-parole d'Eurostar.

Ainsi, avec Eurostar s'occupant de son cœur de métier, les perspectives de trains directs de Londres aux Alpes semblaient proches de zéro pour la saison hivernale. Si les deux gares d'Eurostar dans le Kent n'étaient pas sur la carte, la desserte saisonnière de la Tarentaise ne fonctionnerait sûrement pas ?

Désormais, il semble que Moûtiers et Bourg-Saint-Maurice côtoieront à nouveau Margate et Bedford sur les panneaux de départ de la gare de St Pancras. Le vendredi 17 décembre est présenté comme la date de départ probable d'un train hebdomadaire, quittant Londres dans la soirée et se rendant de nuit dans la vallée de la Tarentaise. Une source proche d'Eurostar suggère un départ probable à 19h45, donnant une arrivée à Moûtiers vers 5h30 le lendemain matin et atteignant Bourg-Saint-Maurice 45 minutes plus tard. Le retour des Alpes à Londres sera un service de jour avec un temps de trajet de huit heures.

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Les Arcs dans la vallée de la Tarentaise, une des stations de ski desservies par le train charter Travelski. Photographie : Annie Green-Armytage/Alamy

Le hic, c'est que c'est un train charter. Il est donc géré par Eurostar, mais les passagers ne peuvent pas réserver de billets via Eurostar ou les canaux de vente habituels pour les billets de train. L'opérateur français de stations balnéaires et de parcs à thème Compagnie des Alpes (CDA) prend effectivement le risque financier en affrétant un train entier d'Eurostar. La filiale Travelski de CDA prendra en charge les réservations de packages comprenant hébergement, forfaits de ski et transferts, mais uniquement pour les stations gérées par la CDA. Il s'agit notamment de Méribel et des Menuires dans le domaine skiable des 3 Vallées.

Les stations qui ne font pas partie de l'empire de la CDA sont agacées. "Ce n'est pas une bonne nouvelle pour Courchevel", a déclaré un représentant de l'office de tourisme local. La CDA a effectivement éclipsé les stations concurrentes de la Tarentaise, parmi lesquelles Courchevel, qui a longtemps été la favorite des visiteurs britanniques.

Travelski fera la promotion et la gestion des nouveaux circuits ferroviaires inclus, et le train Eurostar s'appellera Travelski Express, ce qui en fera l'un des cinq trains portant des noms desservant St Pancras. Cependant, Travelski Express n'évoque pas les riches associations historiques du Robin des Bois ou du Maître Coutelier ; les deux noms figurent dans les horaires depuis plus de 60 ans.

Les skieurs qui réservent sur le Travelski Express de nuit vers les Alpes françaises n'auront pas le confort d'une voiture-lit, qui connaît maintenant une telle renaissance à travers l'Europe continentale. Au lieu de cela, il n'y aura que des sièges réguliers pour le voyage.

On ne sait pas encore comment Travelski gérera le labyrinthe déroutant des restrictions Covid applicables aux trajets transmanche. Un ajustement des feux de circulation britanniques peut encore faire des ravages dans les plans, et rien n'indique jusqu'à présent que les forfaits rail-ski réservés avec Travelski seront remboursables si les règles de voyage de Covid changent.

Les réservations ouvriront plus tard ce mois-ci. En outre, Eurostar devrait maintenir sa règle sans alcool, introduite fin 2015 sur les trains de nuit à destination des Alpes. Peu de choses ont changé depuis le tout premier train nolisé au monde lorsque, il y a 180 ans, Thomas Cook a organisé une excursion de mouvement de tempérance de Leicester à Loughborough. "Pas d'alcool" était la règle à l'époque et cela devrait s'appliquer au 19.45 de St Pancras à Bourg-Saint-Maurice.

Nicky Gardner est co-auteur de Europe En train : le guide définitif dont la 16e édition est désormais disponible.