Étude : Les domaines skiables américains rebondissent malgré les restrictions liées au COVID-19 | Actualité économique – Bonnes destinations pour skier

Par THOMAS PEIPERT, Associated Press

DENVER (AP) – Les domaines skiables des États-Unis ont connu un fort rebond cet hiver malgré les restrictions de santé publique mises en place au milieu de la pandémie de coronavirus.

Les visites de skieurs dans les stations américaines ont totalisé 59 millions pour la saison, la cinquième meilleure jamais enregistrée, selon la National Ski Areas Association, basée au Colorado.

"Quelle année cela a été", a déclaré Kelly Pawlak, présidente et chef de la direction de l'association. "De l'incertitude totale à une saison parmi les 10 meilleures en termes de participation, cela montre le large spectre que notre industrie a comblé cette année."

Les stations balnéaires à travers le pays ont été contraintes de fermer au printemps 2020, et de nombreuses communautés de montagne ont été touchées de manière disproportionnée par COVID-19 au début de la pandémie.

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L'industrie du ski aux États-Unis a perdu au moins 2 milliards de dollars cet hiver et les visites de skieurs ont chuté de 14 % par rapport à la saison 2018-2019. Les domaines skiables américains ont enregistré environ 51,1 millions de visites au cours de la saison écourtée. Une visite est considérée comme l'utilisation d'un billet de remontée pour n'importe quelle partie de la journée.

Mais environ sept mois plus tard, les télésièges ont recommencé à tourner et les invités ont adopté une nouvelle norme en skiant et en faisant du snowboard.

Ils portaient des masques, montaient dans les remontées mécaniques uniquement avec leurs groupes et se tenaient à 6 pieds (1,8 mètre) l'un de l'autre en lignes, soit à peu près la longueur d'un ski typique. Il n'y avait pas de service de restauration et pas de grands rassemblements pour un apéritif après-ski.

Vail Resorts, qui possède 34 complexes aux États-Unis et au Canada, est allé plus loin en exigeant des réservations.

Mais même avec les restrictions, les skieurs et les snowboarders n'ont pas été découragés, et 78% des exploitants de domaines skiables ont déclaré que cette saison avait dépassé leurs attentes, selon un sondage de la National Ski Areas Association.

"Les Américains aspiraient à des loisirs de plein air sûrs, et les domaines skiables à travers le pays ont été à la hauteur", a déclaré Pawlak.

Katherine Fuller, porte-parole du domaine skiable d'Arapahoe Basin dans le Colorado, a déclaré que la saison était "définitivement difficile pour nous tous".

"Mais les gens voulaient skier et rouler, et c'était parfois comme l'une des rares choses que vous puissiez faire parce que tout était à l'extérieur", a-t-elle déclaré. «Nous avons juste en quelque sorte roulé avec ça, et ça a fonctionné. C'était bien mieux que ce à quoi nous nous attendions. Je pense que les gens se sont vraiment amusés.

Le domaine skiable près du Continental Divide a restreint le nombre de skieurs et de snowboarders autorisés sur la montagne chaque jour en fonction du terrain, du nombre de remontées mécaniques en fonctionnement et des ordres de santé publique à l'époque. Il a clôturé sa saison d'hiver dimanche.

Le domaine skiable américain moyen a été ouvert pendant 112 jours la saison dernière, contre 99 jours au cours de la saison 2019-2020 raccourcie, selon l'association. La plupart des domaines skiables sont restés ouverts aussi longtemps qu'ils l'avaient initialement prévu.

Pendant ce temps, les domaines skiables de petite et moyenne taille, qui sont définis par la capacité des remontées mécaniques, ont bien performé car de plus en plus de clients ont choisi de rester près de chez eux pour les voyages de ski. Les restrictions de capacité, les possibilités de travail à distance et la flexibilité de l'école ont également permis à davantage de skieurs et de cyclistes de dévaler les pistes en semaine, ce qui a atténué une partie de la congestion typique des week-ends et des jours fériés.

« Les gens ont dû changer leurs habitudes pendant la pandémie, et les domaines skiables n'étaient pas différents », a déclaré Pawlak. « Nous avons essayé de nouvelles choses et avons rapidement appris que non seulement elles fonctionnaient comme prévu, mais que bon nombre de ces « solutions de contournement » ont amélioré l'expérience de nos clients et des membres du personnel."

La National Ski Areas Association est un groupe professionnel pour les propriétaires et les exploitants de domaines skiables et représente plus de 300 stations alpines qui représentent plus de 90 % des visites de skieurs et de snowboarders à l'échelle nationale. L'organisation suit la fréquentation des domaines skiables depuis 1978.

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