Vacances à Vence: à la découverte de la Côte d'Azur – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Un café à Vence. Crédit photo: Renata Haidle

Si vous recherchez une base pour explorer la Côte d'Azur mais souhaitez échapper à l'agitation des grandes villes de Nice, ne cherchez pas plus loin que Vence. Situé à 20 minutes au nord de l'aéroport de Nice, Vence est niché dans les douces collines qui s'étendent de la Méditerranée aux Préalpes. Sa beauté et son rythme de vie lent ont attiré de nombreuses personnalités; des artistes tels que Matisse, Dufy et Chagall ont élu domicile à Vence depuis quelque temps dans leur vie. Au fil des ans, la ville a préservé son style de vie tranquille en évitant la surpopulation et le tourisme excessif.

Le Vieux Mas. Crédit photo: Renata Haidle

Arrivé à Vence en provenance de Nice, le visiteur est accueilli avec le spectacle quelque peu prosaïque d'immeubles d'habitation de faible hauteur rappelant ceux des années 1970-1980. La beauté intérieure de la ville prend un peu de temps à découvrir et un peu de travail pour les jambes. Non loin du rond-point central se trouve la vieille ville médiévale, avec ses murailles fortifiées encore debout. C'est un plaisir absolu de flâner dans les rues étroites et de découvrir ses trésors un à un. Vous y trouverez des galeries d’art, un musée bien aménagé avec une collection permanente de Matisse, des cafés en plein air et de pittoresques boutiques traditionnelles. Parmi eux, Métin Fromagerie mérite une mention spéciale. Thomas Métin, son propriétaire et chef des fromages, vous aidera à choisir des mets tels que la Fourme d’Ambert ou le Beaufort Alpage, deux des fromages français les plus délicieux que j’ai eu le plaisir de goûter jusqu’à présent.

Vence Crédit photo: Renata Haidle

Aucune visite à Vence ne serait complète sans un arrêt à la célèbre Chapelle du Rosaire, qu’Henri Matisse considérait comme le chef-d’œuvre de sa vie. Construite entre 1948 et 1951 sous la supervision attentive de Matisse, la chapelle est ornée des gravures de l'artiste, allant des éléments de design extérieur aux détails de décoration intérieure, le plus célèbre d'entre eux étant les grands vitraux qui reflètent les tons de bleu, vert, et jaune sur les sols en marbre blanc, dans un spectacle unique de lumière et d'ombres.

Les jardins sont également un délice et offrent une vue magnifique sur la ville médiévale au loin. Vous reconnaîtrez peut-être cette vue de la célèbre peinture de Raoul Dufy intitulée Quoi d’autre, «Vence».

La Chapelle du Rosaire à Vence. Crédit photo: Renata Haidle

Si vous avez faim pendant des heures, rentrez dans le centre-ville pour une tropézienne à la Pâtisserie Palanque, juste à temps pour l’heure du goûter. Envie d'un repas plus copieux? Dirigez-vous vers Coté Jardin, fortement recommandé par Sarah Nahon, spécialiste de la communication pour la ville de Vence. Mon repas préféré et le plus mémorable à Vence venait cependant d’un modeste camion de pizzas, Pizza de l’Ara, situé dans la gare routière de l’Ara (arrêt de bus central, en face du commissariat de police). Ils proposent des pizzas créatives et gastronomiques qui sauront plaire aux palais les plus critiques.

Au Vieux Four, Gourdon. Crédit photo: Renata Haidle

Si vous êtes agité et souhaitez explorer à l'extérieur des limites de la ville, vos options sont nombreuses. Saint-Paul-de-Vence, à quelques minutes de route en voiture ou en bus, offre une vue imprenable, d'innombrables galeries d'art et la Colombe d'or, classée au Guide Michelin. Alternativement, vous pouvez vous diriger vers l'ouest à Tourrettes-sur-Loup pour une rencontre avec ses nombreux artisans, ou continuer un peu plus loin vers le petit mais très pittoresque Gourdon, inclus dans l'annuaire des plus beaux villages de France. Quoi que vous choisissiez de faire, vous êtes assuré d'avoir de merveilleux souvenirs et un fort désir de revenir. Bientôt.

Tourrettes sur Loup. Crédit photo: Renata Haidle
Hostellerie Jérôme en Turbie. Crédit photo: Renata Haidle
Tourrettes sur Loup. Crédit photo: Renata Haidle
Verrerie Balembois à Gourdon. Crédit photo: Renata Haidle

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