Une Europe abordable: des astuces pour économiser de l'argent et vous aider à réaliser votre voyage de rêve – Meilleurs vacances pour l’été€

par Alicia Underlee Nelson | . (JavaScript doit être activé pour voir cette adresse email) | Culture | 9 octobre 2019

L’Europe de l’Ouest est une destination de rêve pour de nombreux résidents américains. Mais selon une étude de la US Travel Association, 55% des Américains n'ont pas utilisé tous leurs jours de congés payés en 2018. Et ce chiffre ne compte même pas ceux d'entre nous – moi-même inclus – qui rêvent seulement d'avoir des congés payés jours à prendre en premier lieu.

J’écris sur les voyages pour gagner ma vie, donne un cours sur la planification des vacances et co-organise un podcast sur les voyages. Je parle donc à beaucoup de gens de la raison pour laquelle ils ne prennent pas de vacances. Ils me disent constamment qu’ils n’ont pas beaucoup de temps libre ni d’argent supplémentaire. (Et honnêtement, c’est généralement les deux.)

Voici donc quelques conseils pratiques pour économiser du temps et de l’argent en Europe, car je veux que ce soit l’année où vous réaliserez enfin ce voyage de rêve.

Comparez les vols:
C’est impossible, un vol international est une dépense majeure. Recherchez des offres sur des sites de comparaison de vols tels que Google Flights, Momondo, Kayak ou Skyscanner. Inscrivez-vous pour recevoir des alertes par courrier électronique afin que vous puissiez voir quand le prix baisse.

Engagez un agent de voyage si vous venez de lire ceci vous stresse. Les petits frais qu’ils recevront valent les économies.

C'est le bon moment:
Évitez les vacances d'hiver et les vacances d'été et partez en Europe pendant la haute saison, qui dure maintenant jusqu'en novembre et entre Pâques et le début de juin. Les vols et l’hébergement sont souvent moins chers, les villes sont moins peuplées et vous perdrez moins de temps à faire la queue avec les autres voyageurs.

Si vos dates de voyage sont flexibles, envisagez de partir un peu plus tôt ou plus tard. De nombreux sites vous permettent de rechercher la meilleure offre sur une période donnée et de consulter les données de prix pour voir quand les billets vont probablement augmenter.

Essayez les aéroports voisins:
Les vols et les trains (voir ci-dessous) entre les villes européennes sont rapides et abordables. Il serait donc peut-être moins cher de prendre cette route pittoresque. Par exemple, nous avons économisé près de 50% cet été en nous rendant à Lisbonne au lieu de Madrid. Nous avons passé plusieurs jours au Portugal à explorer deux pays à un prix inférieur au prix d’un vol aller-retour.

Explorez la région en train:
Les trains à grande vitesse (pour lesquels je suis tombé amoureux d'un voyage dans la presse allemande) se connectent aux lignes régionales pour vous faire traverser aisément les pays. C’est relaxant de voir la campagne sans conduire ni se soucier des frais de bagages.

Pour économiser sur une chambre d'hôtel, prenez un train de nuit. Les gens d’Eurail ont envoyé des laissez-passer afin que mon fils et moi puissions traverser l’Espagne, prendre un train de nuit en France et nous réveiller le lendemain matin au Portugal. Si vous prévoyez de vous rendre dans plusieurs pays, il est utile d’explorer comment un laissez-passer Eurail pourrait vous faire économiser de l’argent ou simplifier le processus de planification.

Obtenez un appartement:
C'est un vieux truc pour économiser de l'argent qui vous fait sentir comme faisant partie du quartier et vous permet d'économiser de l'argent en même temps. Si vous n'avez pas d'amis avec qui crasher, vous pouvez louer une maison ou un appartement via des sites tels qu'Airbnb, FlipKey, HomeAway et VRBO.

Repensez les auberges: Si le mot «auberge» vous fait penser à un immense dortoir, détrompez-vous. J'ai réservé des chambres privées confortables pour deux à quatre personnes aux Pays-Bas, en Espagne et au Portugal. Vous pouvez partager une salle de bains (avec des douches sécurisées), mais vous économiserez probablement de l'argent et gagnerez des espaces de rencontre tels qu'une salle de jeux, un salon, un café ou un bar (idéal pour passer du temps avant l'heure de l'enregistrement ou un vol) et une cuisine commune .

Acheter de la nourriture locale:
Profitez de la cuisine de votre logement ou préparez un pique-nique. Je pense qu'acheter de la malbouffe dans les dépanneurs, essayer de nouvelles bières et du vin (qui sont souvent moins chers que les sodas) et trouver des ingrédients frais sur les marchés locaux sont tout aussi amusants que de manger au restaurant.

Faire du camping ou du glamping: la plupart des Américains ne savent pas que l’Europe dispose d’un réseau de campings bien équipé et abordable. (De plus, vous pouvez camper à peu près n'importe où en Norvège et en Suède, grâce au droit d'accès du public.) Pour un peu plus de confort, recherchez des options d'hébergement intéressantes comme des cabanes, des cabanes dans les arbres et des yourtes sur Glamping Hub.

Trouvez des divertissements abordables: les hebdomadaires européens et autres publications gratuites répertorient les événements communautaires – des performances aux conférences – comme à la maison. Les quartiers universitaires abritent des cinémas à prix réduit, des ouvertures de galeries, des soirées de poésie économiques et de la musique en direct, tandis que les marchés offrent des magasins, des divertissements et une surveillance intégrée.

Passer la voiture:
Conduire dans les villes européennes est coûteux et inutile. Si les résidents se déplacent en bus, en ferry, en bateau-taxi ou en métro, vous le pouvez aussi. Les vélos et les scooters peuvent être amusants si vous avez confiance en votre coordination, tandis que les tramways (comme ceux que j’ai essayés à Lisbonne et à Göteborg, en Suède) retracent la plupart des principales routes touristiques, ce qui vous permet de faire du tourisme tout en conduisant.

Faites une visite à pied: les visites en bus sont populaires, mais les personnes sans mobilité peuvent probablement marcher aussi vite que la circulation, aussi vous pouvez simplement réserver une visite à pied. Il y a beaucoup de choix – visites historiques, visites de vignobles, visites fantômes, etc. La plupart peuvent occuper plusieurs heures pour moins d'argent (ou avec plus d'ajouts) qu'un tour en bus.

J’ai apprécié la visite à pied gratuite de SANDEMANs NEW Europe à Madrid (c’est gratuit, un conseil recommandé), l’une des nombreuses visites historiques et culturelles que la société propose dans les villes européennes. Eating Europe combine l'histoire locale et un dîner progressif dans plusieurs villes, y compris une excellente tournée à Lisbonne qu'ils m'ont envoyée pour que j'essaye quand j'étais en ville. Vous pouvez également télécharger des applications comme Cities Talking, Rick Steves Audio Europe et Stray Boots et devenir votre propre guide.

Maintenez les budgets de restauration bas: si vous n’êtes pas un gastronome à la maison, restez simple en vacances. Le petit-déjeuner et le déjeuner sont généralement moins chers que le dîner et vous devrez payer un peu plus pour vous asseoir à une table que pour un repas au comptoir ou dans un bar, même dans des endroits peu fréquentés. Les joints à emporter, les halls de restauration, les pubs, les boulangeries et les food trucks vous initient à la scène de la restauration locale à moindre coût.

Apprenez quelque chose de nouveau: alors que je regardais une école de surf pagayer pour saluer les vagues le long de la côte ouest de la France, je me suis rendu compte qu'une expérience de voyage plus lente et plus immersive devenait enfin la norme. Alors, suivez les cours dans une école d'art, apprenez à faire de la plongée avec tuba, prenez un cours de cuisine, essayez une retraite de yoga ou allez faire de l'équitation. Les vacances sont le moment idéal pour essayer quelque chose de nouveau.

Je n’avais jamais rêvé de déferler dans l’Atlantique Nord à quelques kilomètres au large de la ville balnéaire de Cascais au Portugal avec ma mère, mon fils et mon frère. Mais lorsque FishingBooker nous a demandé si nous voulions essayer une courte charte de pêche gratuite sur le Pacifico, j’ai fait ce que je dis à mes lecteurs et à mes étudiants: faire oui. Nous parlons toujours des dauphins, de la hauteur de ces vagues et du moment où mon frère a été pris dans une pieuvre. Je sais donc que c’était la bonne décision.

[Editor’s Note: Alicia Underlee Nelson is a freelance writer and photographer. She co-hosts a podcast called “Travel Tomorrow,” available at TravelTomorrowPod.com and wherever you find your podcasts.Her first book, titled “North Dakota Beer: A Heady History,” was published in 2017. Follow her adventures at prairiestylefile.com. Got a story you’d like Alicia to cover? Email your idea to Alicia@hpr1.com.]