Sri Lanka: Pourquoi il est temps de revenir à cette destination de voyage prometteuse – Idées vacances d’été €

AVIS: En parcourant un chemin de terre sur la côte sud-ouest du Sri Lanka tard un après-midi de 2013, j'ai rencontré une femme âgée qui bricolait dans son jardin. Je souris, fais signe de la main et m'apprête à continuer à marcher, mais la femme se fend d'un large sourire presque sans dents et me fait signe de la suivre chez elle.

J'ai hésité, méfiant à propos de ce qu'elle aurait pu attendre de moi, mais j'ai décidé d'y aller quand même. À l'intérieur de son modeste foyer, avec son sol en terre battue et ses chaises en plastique branlantes, elle m'a présenté son adorable petit-fils bébé grassouillet, m'a montré ses deux colombes à queue d'aronde blanche et m'a servi un peu du fameux thé du Sri Lanka, d'un goût préhistorique pot.

Nous avons ri et avons parlé pendant presque une heure, même si nous ne parlions pas un mot de langage commun, à mesure que les ombres s'allongeaient et que le soleil se couchait transformait la poussière en or qui tournait autour de nous. Dans un pays qui ne connaissait une croissance du tourisme que depuis quelques années, j'avais été un délice anormal, reçu avec rien d'autre que de la curiosité et du respect.

Ce fut une expérience qui m'a fait me sentir immédiatement acceptée et chez moi. Une démonstration de pure gentillesse et de générosité qui a souvent été répétée lors de mes voyages ultérieurs au Sri Lanka, une manifestation qui m'a appris que la beauté du pays est omniprésente, même dans les choses les plus petites et les plus simples.

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Le Sri Lanka est un endroit plein de délices sensuels.

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Des années plus tard, alors que nous étions désespérément perdus, nous avons essayé de trouver le magnifique Brief Garden dans l'ancienne maison de Bevis Bawa, l'un des architectes paysagistes les plus renommés du Sri Lanka. Mon compagnon de voyage et moi-même avons été invités à nous rendre visite aux trois personnes à qui nous nous sommes arrêtés pour demander. directions le long du chemin.

Ils nous ont tenu les mains, nous ont regardé dans les yeux avec une chaleur et une affection sincères, et ont piraté des noix de coco fraîches de leurs arbres pour nous permettre de les boire. C’était une hospitalité telle que je ne l’avais jamais vue auparavant et depuis lors, lors de mes voyages dans plus de 60 pays, et cela a laissé une marque indélébile.

Ce qui est navrant de penser aujourd’hui, c’est navrant, c’est que ce sont les habitants de ce pays qui sont le plus durement touchés par les récents attentats à la bombe du dimanche de Pâques, qui ont coûté la vie à 258 personnes et qui ont essentiellement interrompu les voyages dans le pays.

La société de conseil en voyages Forward Keys a enregistré un taux d'annulation de 86% et aucune nouvelle réservation la semaine suivant l'attaque par rapport à l'année précédente, frappant le plus durement les petites entreprises familiales et les commerçants indépendants. Ceci, à un moment où le nombre d'arrivées de touristes dans la nation insulaire était à un niveau record, atteignant plus de 2,3 millions en 2018 et faisant du tourisme la troisième industrie la plus importante du pays.

BONJOUR LE MONDE

L'odeur de l'encens persiste dans l'air, là où les théiers scintillants des hauts plateaux prennent le soleil.

Mais ces attaques ont eu lieu il y a plus de trois mois. Les tensions se sont apaisées. Et bien que les souvenirs douloureux de cette journée resteront gravés dans les années et peut-être dans les décennies à venir, comme ceux de la guerre civile qui sévit dans le pays depuis 25 ans et de son tsunami de Boxing Day en 2004, les habitants s'efforcent de faire de leur mieux.

Il est temps que nous, les voyageurs, fassions de même et retournions dans le pays en forme de larme. Les organismes officiels nous ont dit que le moment était venu: Smart Traveller a ramené l'avis de voyage aux Australiens de "reconsidérer votre besoin de voyager" au deuxième niveau le plus bas, "faites preuve d'une grande prudence"; Le ministère des Affaires étrangères et du Commonwealth du Royaume-Uni et le département d'État des États-Unis ont retiré leurs avertissements d'arrêter tous les voyages, à l'exception des pays essentiels, au Sri Lanka, de même que la France, le Canada, le Japon, la Chine, l'Allemagne, la Suisse, l'Inde et plus encore.

Le gouvernement sri-lankais a réduit les tarifs des compagnies aériennes pour le reste de 2019 afin de stimuler le tourisme, et de nombreux hôtels exceptionnels à travers le pays offrent des rabais substantiels pour attirer les voyageurs, ce qui signifie des voyages à moindre coût. Mais plus important encore, à une époque où le terrorisme est un problème mondial, en tant que citoyens du monde responsables, nous ne pouvons tout simplement pas laisser ces actes horribles nous faire peur pour rester chez nous.

Lorsque nous retirons nos passeports ou modifions nos habitudes de voyage à cause de ces événements, nous cédons à la peur et à la haine, comme le souhaitent les auteurs. Ils gagnent et les entreprises locales, dont beaucoup dépendent du tourisme pour survivre, perdent pendant que nos mondes et nos esprits se contractent. Mais lorsque nous continuons à voyager, à faire l'expérience de différentes cultures et à en tirer des enseignements, nous construisons des ponts de compréhension à travers les continents.

Nous ouvrons les yeux et nous voyons souvent des images et des problèmes que nous pourrions normalement ignorer. En conséquence, nous voyons le monde que nous pensions connaître de manière différente. Nous ouvrons nos cœurs aussi grands que lorsque nous aimons et élargissons notre sens de ce qui est possible parmi les êtres humains, en termes de gentillesse humaine et, parfois, d’inverse. Et c'est comme ça qu'on gagne.

Ces attaques peuvent malheureusement se produire presque n'importe où ces jours-ci. Telle est la réalité du monde dans lequel nous vivons maintenant. Nous ne sommes pas plus en sécurité chez nous ni dans les rues de Paris, Londres ou Bali que nous le sommes au Sri Lanka ou dans d'autres pays que nous considérons habituellement trop dangereux de visiter, de l'Iran à l'Égypte, du Sud-Soudan à l'Irak et au Kurdistan.

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C'est un endroit où vous pouvez laisser votre esprit se déployer.

Et bien que rien ne garantisse qu'un tel incident ne se reproduira plus au Sri Lanka, l'un des endroits les plus sûrs pour se déplacer est la ville qui a récemment subi un attentat terroriste, car tout le monde, fonctionnaires et citoyens, est extrêmement préoccupé. vigilante (de fait, des niveaux de sécurité élevés sont actuellement en place à travers le Sri Lanka et l'état d'urgence reste en place).

Pourquoi tout cela convaincant? Etant tombé amoureux de Sri Lanka lors de sa première visite il y a six ans, les voyageurs ne pouvaient pas découvrir les plages immaculées du pays, ses plantations de thé spectaculaires, sa faune abondante, ses temples antiques, ses sites fascinants du patrimoine mondial et son accueil chaleureux. les habitants, semble en soi une grande tragédie. Il n'y a vraiment aucun endroit comme celui-ci, surtout pour le monde fatigué.

C’est un endroit où vous pouvez laisser votre esprit s'épanouir – alors que vous déambulez à travers les montagnes enveloppées de brouillard dans un train centenaire, que vous êtes allongés au bord d’une piscine à débordement étincelante surplombant une vallée verdoyante ou introduit dans les épices enivrantes tout en mangeant des caris parfumés et des cigares fumantes.

C’est un lieu plein de délices sensuels, où l’odeur de l’encens demeure dans l’air, où les théiers étincelants des hauts plateaux prennent le soleil et vous le rendent sous un jour différent, et où les prières du soir qui filtrent des milliers de temples bouddhistes éparpillés à travers le pays sont tissés dans vos rêves. C’est un endroit qui, dans son élégante simplicité, vous aide à vous rappeler les choses qui importent.

Bien sûr, nous devons tous faire notre propre jugement et prendre les précautions nécessaires lorsque vous voyagez vers des destinations récemment touchées par un attentat terroriste. Vous pouvez notamment vous tenir au courant des conseils des autorités locales et des conseils de voyage, planifier un peu plus minutieusement que d'habitude, enregistrer vos projets de voyage sur un site tel que Safe Travel, vous assurer que votre assurance voyage est à jour et éviter les espaces publics encombrés. et de grands rassemblements sur le terrain.

Mais revenir au Sri Lanka maintenant est important, car cela signifie faire preuve de solidarité et de soutien.

Cela signifie qu’il faut aider l’économie locale à se remettre sur pied en faisant notre part pour aider à relancer l’une de leurs industries les plus importantes. En guise de sous-produit, cela signifie être récompensé par des foules plus minces dans certains des sites les plus impressionnants du pays, notamment le Temple de la Dent de Kandy, le Fort de Galle au XVIIe siècle et la forteresse au sommet d'une montagne datant de 1500 ans située au sommet du rocher Sigiriya.

Les anciennes peintures murales et statues bouddhistes à l’intérieur des temples rupestres de Dambulla ne seront peut-être plus réservées à nous-mêmes, ni le magnifique pont à neuf arches situé dans la petite ville de campagne du thé d’Ella, sans parler des plages presque vides bordant la côte et des plantations de thé tranquilles à l’intérieur des terres. . Mais le plus important peut-être, revenir au Sri Lanka signifie maintenant promouvoir la paix, rester unis et ne pas laisser la terreur et la peur l'emporter.

Pour vous tenir au courant des récents incidents au Sri Lanka et pour consulter les avertissements et les conseils de sécurité actuels avant de réserver, visitez le site safetravel.co.govt.nz

– voyageur


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