Road trip en France: La Rochelle, Cognac et les îles de la côte atlantique | Voyage – Destinations pour vos vacances d’été€

La Rochelle est une ville balnéaire animée et pétillante réputée pour ses fruits de mer, ses trois plages urbaines et le meilleur vieux port de l'Atlantique français. Passez une journée à vous promener sous les arcades de la rue du Palais, à explorer le musée de la mer et l'aquarium, ouvert jusqu'à 23h en été. Passez la fin de l'après-midi à regarder les bateaux de plaisance et la soirée sur le front de mer, en mangeant un plateau de crustacés. Dormez à Des Tours à La Rochelle, une chambre d’hôtes familiale avec piscine, située à cinq minutes de route du centre-ville (lit double à partir de 75 € les chambres d’hôtes, chacune portant le nom d’une des tours de pierre médiévale de La Rochelle).

La Rochelle

Dans la matinée, rejoignez l'avenue de la Repentie et traversez le pont (16 € de péage) vers l'île de Ré, une île au charme nautique chic et au charme d'un château de sable, le genre d'endroit où M. Hulot aurait pu partir en vacances. Beaucoup de marinières traditionnelles, de vélos avec paniers, de glaces et d'excellents campings. Saint-Martin et La Flotte, deux de ses principales villes, sont agréablement aérés, même en plein été, avec un son permanent de fils de mât flottant dans le port, un marché animé de La Flotte et des bistrots de fruits de mer. Louez un vélo et allez au phare près de Saint-Clément-des-Baleines, une belle balade devant les salines de Loix et le clocher noir et blanc de l'église d'Ars-en-Ré. Passez trois nuits au Sénéchal (à partir de 79 €) ou à l'éco-camping Camping Les Baleines (emplacement à partir de 19,50 €) près de la plage de La Conche.

Port de La Rochelle. Photo: Getty Images

Le cinquième jour, empruntez la route côtière E602, passez Rochefort jusqu'à Marennes et le pont qui mène à Oléron, capitale de l'huître française et de sa deuxième plus grande île (après la Corse). Le premier arrêt est le château d’Oléron, pour une visite de la citadelle et une assiette d’huîtres dans l’une des cabanes flottantes multicolores; essayez la Cabane du Sans Souci peinte en rouge et noir.

Séjournez à l’Hôtel L’Ecailler (à partir de 58 €), qui sert des plateaux de crabe et d’écrevisse surplombant le port de La Cotinière. Ou bien, pour passer quelques jours au calme dans les pinèdes de la côte ouest, essayez l’Hôtel Le Vert Bois, doté d’une piscine chauffée, d’un espace pour les vélos, le tennis de table et les appartements (à partir de 70 €).

Ars-en-Ré. Une photographie: Alamy

Fort Boyard se situe juste au nord de la côte nord d’Oléron. La forteresse napoléonienne de forme ovale, généralement accessible uniquement aux concurrents participant au jeu télévisé éponyme et aux anciennes stars du soap, peut faire partie d’une excursion d’une journée dans les îles (adulte 20 €, enfant 13 €, enfant de moins de 4 € 4). L’île d’Aix, sans voiture, à 20 minutes en ferry de Fouras, abrite un musée consacré à Napoléon. Il s’agissait de sa dernière escale en France métropolitaine avant son exil à Sainte-Hélène. L’hôtel Napoléon (double à partir de 80 €) dispose bien sûr d’un restaurant Chez Joséphine.

Le septième jour, dirigez-vous vers l’est sur la D728 en direction de Saintes, passez les nombreux panneaux indiquant Pineau des Charentes. Saintes possède une immense arche romaine et les ruines d'un amphithéâtre, qui peut prendre un après-midi si la visite comprend la crypte de la basilique Saint-Eutrope.

Les huîtres et divers plats de fruits de mer sont des spécialités de restaurants situés près de la côte atlantique. Photo: Getty Images

Passez une nuit dans les chambres d'hôtes décorées avec goût Les Persiennes (doubles à partir de 75 €) juste à l'extérieur du centre, qui organise également une soirée assiette gourmande à manger sur la terrasse (12 €), un pique-nique pour le déjeuner (8 €) et, le plus spectaculaire est le poulet mariné au pineau et flambé au cognac.

Quittez Saintes pour un détour par la D137, direction du nord, au château de la Roche Courbon à Saint-Porchaire, somptueux château du XVIIIe siècle doté de ses propres grottes préhistoriques et de ses tourelles. Il a lancé un nouveau jeu d'évasion pour l'été 2017 .

Un café à Cognac. Photo: Photothèque Cephas / Alamy

De là, dirigez-vous vers l'est à travers les vignobles en direction de Cognac, dont l'odeur peut être détectée bien avant votre arrivée. La plupart des grandes entreprises de brandy proposent des visites guidées de leurs entrepôts, Camus étant particulièrement recommandé – les araignées des toits de ses distilleries sont tellement saoulées qu'elles forment des toiles tordues. Passez deux nuits à la Maison Gaudin B & B (à partir de 72 €) dans la vieille ville, qui possède une petite piscine dans un jardin tranquille. Madame Gaudin, la propriétaire, suggère le Bistro de Claude à proximité pour un déjeuner typique de trois plats charentais (25 €).

Retournez vers La Rochelle en passant par Saint-Jean d’Angély et Surgères, rue médiévale, par la D731. À Migron, un musée consacré au cognac propose également des expositions permanentes sur le café, les cigares et le chocolat. Sinon, Bordeaux n’est qu’à une heure et demie au sud de l’E5.

Distance totale: 220 miles
Brittany Ferries navigue de Portsmouth au Havre, Caen et Cherbourg, et de Poole à Cherbourg; Condor Ferries navigue entre Portsmouth et Cherbourg. Ryanair vole de Stansted à La Rochelle et easyJet de Bristol et de Gatwick

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