Retour de croisière dans les Caraïbes: Quoi de neuf pour les voyageurs – Destinations pour vos vacances d’été€

Il y a à peine deux ans cet automne, les ouragans Irma et Maria ont balayé les Caraïbes orientales, causant des dégâts considérables. Parmi les îles les plus touchées figurent Porto Rico, Saint-Martin / Saint-Martin, les îles Vierges britanniques et les îles Vierges américaines, bien que d'autres aient également été endommagées. Heureusement, après une brève pause des visites de navires de croisière, une approche coopérative entre les îles et le secteur des croisières a rapidement permis le retour des navires et des visiteurs.

Aujourd'hui, les aéroports, les ports, les nombreux hôtels de luxe, les attractions, les magasins et les restaurants sont à nouveau ouverts. Tandis que la reprise se poursuit, les îles sont ouvertes, accueillent les visiteurs et lancent de nouvelles expériences et activités alléchantes. Alors que la saison hivernale des croisières des Caraïbes est à son apogée dans quelques mois, voici un échantillon de nouvelles options pour les croisières de luxe voyageant vers ces îles, ainsi que les voyages qui les y conduiront.

Nouveau quartier de divertissement urbain

San Juan, Porto Rico, sert de port d’embarquement pour de nombreuses lignes de croisière. L'ouverture de la Plaza at El Distrito (Le District), quartier de l'hôtellerie et des divertissements, est très attendue cette année. Ancré dans une place centrale de 50 000 pieds carrés, mieux décrite comme «la place du futur», ce sera une enclave dynamique pour des événements spéciaux et des spectacles «en direct». La place couverte extérieure futuriste du District proposera un éclairage théâtral, des spectacles sonores et des spectacles multimédias. son système de paysage numérique comportera des écrans LED de 14 000 pieds carrés, dont un écran horizontal gigantesque.

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Selon les heures de la journée, les visiteurs en croisière qui viennent visiter peuvent voir de l'art numérique, des feux d'artifice numériques nocturnes, du contenu interactif, des flux sur les réseaux sociaux et des événements de diffusion sportive. En outre, l'esplanade présente des effets de gréage et d'hologramme élevés. Assoiffé? La place est bordée de deux bars en plein air et ancrée par une scène centrale pour des représentations publiques avec une programmation quotidienne, comprenant des DJ, des groupes de musique, des spectacles de danse, des comédies, des défilés de mode et plus encore.

Mais El Distrito est bien plus qu'une simple place urbaine. Il proposera également une microbrasserie à rhum portoricaine, de nombreux restaurants, une expérience de tyrolienne urbaine, un café gastronomique portoricain, une zone d’activités KidzZone, ainsi qu’un club de jour multifonctionnel (avec salons extérieurs, pataugeoire, bars et DJ stand) et une discothèque animée.

Pour ceux qui recherchent un embarquement à San Juan, avant de partir à la découverte, Crystal Cruises propose une croisière de huit nuits intitulée «Ascension dans les Petites Antilles», au départ du 14 décembre entre San Juan et Miami. Le Crystal Serenity, une entreprise de 980 passagers, effectue une visite d’une nuit à Philipsburg, Saint-Martin, laissant ainsi beaucoup de temps aux croiseurs pour leurs activités et leurs repas à terre.

L'itinéraire comprend également deux jours en mer, plus des escales à Gustavia, Saint-Barthélemy; Basseterre, Saint-Kitts-et-Nevis; St. John’s, Antigua et Barbuda; Le Grand Turque, les Îles Turques et Caïques et le navire arrivant à Miami le 22 décembre, Crystal Serenity effectue également d'autres itinéraires dans les Caraïbes, y compris un voyage de sept nuits de San Juan à Miami le 14 décembre 2020.

Pendant votre séjour à San Juan, nous suggérons aux croiseurs de luxe désireux de dîner à terre d’envisager le Marmalade Restaurant & Wine Bar (317 Calle Fortaleza). Il sert de délicieux menus de dégustation de quatre à six plats avec des accords mets et vins. Ce restaurant a également reçu le «Award of Excellence» de Wine Spectator en 2018 et les années précédentes. Ne manquez pas la soupe de haricots blancs aux oignons verts, à l’huile de truffe noire et à la «poussière» de pancetta.

Alternativement, de nombreux navires font escale à San Juan, y compris le nouveau Seven Seas Splendor de 750 passagers, baptisé Regent Seven Seas Cruises (RSSC), lors de son périple de 15 nuits «Joyaux des tropiques» de Miami à New York, le 1er avril 2020. Cet itinéraire propose également des escales à Bonaire, à la Grenade, à Sainte-Lucie, à Antigua, à Saint-Kitts, en République dominicaine et à Charleston, en Caroline du Sud. Seven Seas Explorer de la ligne effectue également de nombreux voyages cet hiver à San Juan et à Saint-Martin, parmi de nombreux autres ports des Caraïbes.

Récemment, RSSC a lancé plusieurs nouvelles excursions dans les Caraïbes, dont une «Visite culinaire à San Juan». Les croiseurs partent avec un guide et arpentent des rues pavées à la découverte de la gastronomie, de l'histoire et de l'architecture. Ils goûtent jusqu'à neuf spécialités de Porto Rico à différents arrêts, dégustent du café artisanal et des friandises fraîchement préparées, des fruits locaux, de la viande, du poisson et plus encore. Tout au long de la route, les participants découvriront la deuxième cathédrale la plus ancienne des Amériques, le plus ancien hôtel particulier du gouverneur de l’hémisphère occidental et les impressionnantes fortifications de San Juan.

Un gros plus, c’est qu’en janvier 2020, Regent Seven Seas aura presque doublé la bande passante Internet de son parc, ce qui rendra la navigation gratuite et illimitée en Wi-Fi illimité plus rapide et plus agréable. Le processus de connexion a également été simplifié. Cette année, la ligne propose également un nouvel atout de service de blanchisserie gratuit et illimité pour les clients naviguant dans les suites Master et Grand. Et à partir d'octobre, plus de 200 sélections gastronomiques à base de plantes, végétaliennes ou végétariennes seront proposées dans les menus de petit-déjeuner, déjeuner et dîner.

Une bonne option pour les voyageurs de luxe souhaitant faire escale à San Juan et souhaitant s'aventurer beaucoup plus loin sur l’Amazone est le voyage de 15 nuits «Seabourn» dans les îles «Amazon et Caraïbes». Le Seabourn Quest, qui compte 450 passagers, quitte Manaus (Brésil) le 5 avril 2020. En route vers Miami, il reliera plusieurs destinations amazoniennes, l'île du Diable en Guyane française et, dans les Caraïbes, San Juan, les îles Vierges britanniques, la Martinique et la Barbade. .

Les aventuriers actifs qui arrivent à San Juan peuvent se diriger vers la forêt pluviale d’El Yunque, la seule forêt pluviale tropicale du système du Service national des forêts des États-Unis. Il est biologiquement diversifié avec des centaines d’espèces d’animaux et de plantes, dont certaines ne se trouvent qu’ici. La bonne nouvelle est que certains sentiers, zones de loisirs et services sont maintenant disponibles. cela dit, les sentiers menant aux chutes d’eau populaires de La Mina sont restés fermés au moment de la publication, les réparations étant en cours.

Silver Whisper et Seabourn Odyssey feront tous deux escale à Bridgetown, à la Barbade, en 2020, où les clients apprécieront de se promener le long de la paisible promenade. // photographie: Shutterstock / NAPA

Silver Whisper, de 382 passagers de Silversea Cruises, se rendra à San Juan le 10 novembre 2020 pour relier Port Everglades, en Floride (Fort Lauderdale), à ​​Bridgetown, en Barbade. Lors de ce voyage de 10 nuits, vous pourrez également débarquer à Jost Van Dyke, Antigua, Martinique, Saint-Vincent-et-les Grenadines (Bequia et Mayreau) et Grenade, avant d’arriver à Bridgetown.

À la Grenade, les croiseurs qui explorent chacun de leur côté peuvent visiter un nouveau restaurant fusion, Spice Affair de Red Crab, sur Lance Aux Epines; les plats reflètent les saveurs indiennes, asiatiques, européennes et américaines. Essayez le «poulet au beurre – chargé d'amour», le poulet Tandoori du lieu avec une sauce spéciale.

Pour un voyage véritablement robuste et culinaire, le dernier-né de Silversea, le Silver Moon (596 passagers), traversera les Caraïbes et l'Amérique centrale, et effectuera une traversée de 69 jours en Amérique du Sud (4 vols aller-retour) au départ de Miami entre janvier et avril 2021. Le nouveau navire fera escale dans 55 destinations dans 27 pays, y compris une escale à Porto Rico vers la fin du voyage. Le nouveau navire proposera notamment S.A.L.T., le nouveau concept culinaire «Le goût de la mer et de la terre» de Silversea, englobant essentiellement les cultures locales à travers leurs traditions et spécialités culinaires.

Bien que les voyages culinaires soient populaires auprès des croiseurs haut de gamme et qu’Oceania Cruises propose un circuit culinaire à pied pour les croiseurs, nous aimons beaucoup l’excursion côtière de la ligne «San Juan City and Art Museum»; Au musée, les voyageurs de luxe peuvent admirer l’art portoricain, vieux de 500 ans, et se promener dans les jardins luxuriants du musée. Ensuite, le tour se dirige vers le vieux San Juan, suivi d'une visite de la ville et de temps libre pour une exploration indépendante. La Riviera de l’Océanie appelle à San Juan son itinéraire «Soleil et sérénade» d’une durée de 10 jours, au départ du 15 novembre pour un aller-retour au départ de Miami.

Pour les voyageurs de luxe qui ont toujours voulu célébrer le carnaval à Rio de Janeiro et préfèrent réserver leur croisière plus à l'avance, Azamara propose un voyage «Carnival in Rio» de 22 nuits sur Azamara Quest de Buenos Aires, Argentine à Miami, le 23 février , 2022. Les escales des Caraïbes se font à Bridgetown et à San Juan.

Un développement intéressant pour les croiseurs de luxe dans les Caraïbes est que la nouvelle collection de yacht du Ritz-Carlton partira au premier trimestre de 2020. Le 5 février, la ligne fera une croisière de 10 nuits de Miami à Bridgetown, en Barbade, avec escale à San Juan. et Vieques à Porto Rico, ainsi que de nombreuses autres destinations des Caraïbes.

Le yacht de 298 passagers arrivera à San Juan à 10 heures et y restera jusqu'à un peu avant minuit, offrant une longue journée d'exploration et l'occasion d'aller à terre pour le dîner et les activités en soirée. De même, à Vieques, le yacht arrivera à 8 heures et restera jusqu’à un peu avant minuit. La nouvelle ligne compte également de nombreux autres départs dans les Caraïbes au cours de sa première année.

Silver Whisper fera également escale dans la pittoresque île de Bequia, la deuxième plus grande île des Grenadines. // photographie: Shutterstock / NAPA

Une île, deux nations

De nombreuses croisières exploitées par des lignes de luxe font également escale à Saint-Martin / Saint-Martin, et ceux qui arrivent cet hiver découvriront de nouvelles expériences. Les amateurs de sensations fortes et les voyageurs actifs pourront se rendre au nouveau pélican, une attraction en tyrolienne qui s’ouvrira du côté néerlandais de l’île près du port de croisière de Philipsburg. Depuis la zone d'atterrissage de l'attraction, les clients montent à bord d'un véhicule pour gravir la colline, qui abrite également des sentiers de randonnée, pendant que le guide présente des histoires culturelles, naturelles et maritimes. Ensuite, les croiseurs décollent sur la tyrolienne. Plusieurs ponts d'observation offrent une vue magnifique sur la baie Great Bay et les îles voisines.

Sur la colline du côté français (Saint-Martin) se trouve la Loterie Farm, un sanctuaire naturel avec des sentiers de randonnée, un espace piscine avec cabines, une tyrolienne et, à présent, un nouveau parcours de golf de neuf trous, à normale trois. Ce n’est pas un mini-golf, mais un parcours complet et à la pointe de la technologie. La distance moyenne entre les trous est de 160 mètres; le plus long 200 mètres. Le nouveau parcours devrait plaire aux golfeurs les plus assidus, qui ont peut-être peu de temps sur l’île et souhaitent faire d’autres choses, telles que du temps à la plage, des boutiques, une galerie ou un tour de l’île.

Durant la saison hivernale 2019-2020 des Caraïbes, de nombreux navires Silversea naviguent dans la région. Parmi ceux-ci, le Silver Whisper (382 passagers) part le 6 décembre pour un aller-retour de Port Everglades, en Floride (Fort Lauderdale), avec une escale à Philipsburg, St. Maarten, ainsi que vers San Juan et d'autres ports des Caraïbes. Vous pourrez faire un tour de l’île à vélo électrique, sur la ligne «Croisière du lagon, Marigot [for a visit to the French side of the island] et Island Drive »ou une« visite des deux capitales et de la fabrique de rhum ».

Vous pourrez également faire la visite «Soualiga Sky Explorer et Scenic St. Maarten». Ceci est une nouvelle attraction de St. Maarten sur l'île. Vous ferez une demi-heure de trajet jusqu'aux plus hautes montagnes de Saint-Martin, un endroit idéal pour prendre des selfies avec des paysages à couper le souffle. des plateformes entourent le sommet de la montagne et offrent une vue à 360 degrés de l'île et des îles voisines. Ensuite, vous embarquerez à bord du Soualiga Sky Explorer pour une descente pittoresque dans la montagne.

De l’automne 2019 à l’hiver 2020, le Seabourn Odyssey de 450 passagers de Seabourn se concentrera sur des voyages de sept jours entre Philipsburg, Saint-Martin et Bridgetown, à la Barbade; ils sont également combinables pour une aventure de 14 jours. Les voyages d’une semaine, cependant, devraient attirer l’attention tant des nouveaux clients de Seabourn que des membres du club de cette ligne qui aspirent à une rapide «correction» de Seabourn.

Un autre avantage pour une croisière à Saint-Martin? Des centaines de chauffeurs de taxi, de voyagistes, d’hôtels de première ligne, d’employés du port, d’immigrants et d’autres agents ont récemment participé à un atelier de formation au service à la clientèle parrainé par la Florida-Caribbean Cruise Association. L’objectif est de fournir un service amical aux visiteurs de la croisière et de les inciter à revenir.

Bien que les invités de Seabourn soient à la Barbade, une nouvelle attraction, certes historique, de la grande plantation et de la distillerie House House Abbaye est le chemin de fer de l’Abbaye de Saint-Nicolas, idéal pour les passionnés de train ou les familles. C’est un voyage à locomotive à vapeur à travers les champs de la plantation et les bois d’acajou, qui culmine avec une vue imprenable sur les hautes terres de la côte est de la Barbade depuis Cherry Tree Hill.

St. Maarten est également le lieu de l'une des activités de la soirée AzAmazing, organisée par Azamara: des excursions gratuites sont proposées aux clients pour les mettre en contact avec la culture et le patrimoine locaux. Vous pourrez assister à «Modern Caribbean Rhythms», une soirée à la mer sous les étoiles pour écouter de la soca (soul calypso) locale, du dancehall et du reggae interprétés par l’Alternative Quartet, et déguster un verre de rhum de l’île.

À Saint-Martin, des centaines de chauffeurs de taxi, d’organisateurs touristiques, de personnel d’hôtel, de portuaire et d’autres personnes ont récemment participé à un atelier de formation sur le service à la clientèle destiné à offrir un service convivial aux touristes en croisière. On voit ici la capitale, Philipsburg, et le grand étang de sel. // photographie: Shutterstock / Sean Pavone

BVI, USVI et au-delà

Si les croiseurs préfèrent les petits navires qui visitent non seulement San Juan et Saint-Martin, mais aussi les îles Vierges britanniques, les navires motorisés Star Legend et Star Pride de Windstar Cruises effectuent de multiples voyages aller-retour à partir de San Juan. Un itinéraire de sept nuits intitulé «San Juan et les îles Vierges» relie San Juan à des ports tels que Vieques à Porto Rico; Gustavia, Saint-Barthélemy; Saint-Martin; et Jost Van Dyke et Virgin Gorda, îles Vierges britanniques.

La particularité de cet itinéraire est qu’il fait également escale à Montserrat, parfois qualifié de «Pompéi des Caraïbes» en raison du résultat destructeur de l’éruption volcanique de l’île en 1995. Les croiseurs peuvent voir une ville à moitié enterrée, ainsi que se détendre et se baigner sur les plages de sable noir. Les plus gros navires n’appellent généralement pas ici.

À San Juan, les clients de Windstar peuvent réserver un «Windstar Easy Stay» avant la croisière, avec des hôtels premium dans des chambres de catégorie préférée, le transport aller-retour pour le terminal de navire; petit déjeuner gratuit; Wi-Fi dans certains hôtels; et inclus les taxes et les frais de service.

À St. Maarten, les croiseurs peuvent opter pour le «St. Maarten: l'excursion côtière de Soualiga Sky Explorer, qui les mènera à ce nouveau télésiège, mais ils visiteront également le domaine Rockland du XVIIIe siècle pour en apprendre davantage sur Trace Wilson, née esclave dans le domaine, et son descendant Emilio Wilson, qui acheté la propriété pour éduquer les gens sur les conditions de la vie de plantation et les coutumes, les traditions et l'histoire de Saint-Martin.

Dans les îles Vierges britanniques, les croiseurs qui souhaitent se rendre de manière indépendante dans le Rosewood Little Dix Bay, une station balnéaire emblématique des îles Vierges britanniques, à Virgin Gorda, devraient savoir que, même s'il est toujours fermé pour des travaux de rénovation de plusieurs millions de dollars, il devrait ouvrir plus tard cette année et ses lieux de restauration en plein air auront de nouveaux concepts.

Une autre expérience bien appréciée des îles Vierges britanniques, d’une nature très différente, est le déménagement, ce mois-ci, du restaurant-bar flottant Willy T, un point d’arrosage et un restaurant qui a fonctionné pendant 35 ans avant que la structure flottante originale ne soit détruite par le Les ouragans de 2017; ce navire coulé fait maintenant partie du système de récifs artificiels du territoire. Un nouveau navire Willy T a été transféré à Great Harbour, Peter Island, en mai 2018 mais, heureusement, les puristes qui souhaitaient retrouver le restaurant et le bar à son emplacement d'origine, le gouvernement autorise le nouveau navire à se réinstaller sur le site d'origine de Willy T à l'adresse suivante: La baie, île normande.

Les passionnés de golf bénéficient d’un nouveau tirage au sort: le nouveau voyage de 10 nuits «Golf et Pro-Am dans les Caraïbes» de Ponant, un partenariat Figaro Golf avec la participation de la légende française du golf Bernard Pascassio et d’autres joueurs professionnels de haut niveau. Il navigue de Saint-Domingue, en République dominicaine, à Fort-de-France, en Martinique, le 11 février 2020, avec escales aux îles Vierges britanniques, à Saint-Barthélemy et à Saint-Kitts.

Le Champlain, avec 184 restaurants, propose une cuisine française savoureuse, des suites haut de gamme et un salon sous-marin Blue Eye unique en son genre doté de caractéristiques sensorielles et offrant une vue sur le monde marin. Quoi de spécial? Il existe deux options pour jouer au golf: un package de tournoi Pro-Am avec cinq tours pour les golfeurs plus expérimentés, ou un package de loisirs sur cinq parcours avec deux tournois optionnels (un brouillage et un stableford).

Cet automne, le navire international de Hapag-Lloyd Cruises, l’Europa 2, navire de luxe où l’anglais et l’allemand sont parlés par un équipage, effectuera deux vols aller-retour au départ de Miami avec escale dans les Îles Vierges britanniques. L'une d'elles part le 25 novembre. Parmi ses escales, notons Jost Van Dyke, tandis que le voyage du 8 décembre fait escale à Virgin Gorda, entre autres îles. Ces croisières bilingues proposent des excursions à terre en anglais.

Naviguez vers Road Town, Tortola, dans les îles Vierges britanniques, cet automne marquera le tour aller-retour de 12 nuits «Antilles orientales» de Cunard Line au départ de New York. Il est exploité par le Queen Mary 2, un navire à 2 691 passagers. visiter le fer à cheval impeccable de Cane Garden Bay, les jardins botaniques locaux ou peut-être un restaurant local servant un pouding au homard, à la papaye et à la patate douce.

À Tortola, les clients de Cunard peuvent faire une excursion d’une demi-journée «Virgin Gorda» aux bains à Cunard, qui commence par une traversée en moto de 40 minutes menant à l’éco-zone de Virgin Gorda regorgeant de criques minuscules, de cailloux et de grottes marines. Les croiseurs peuvent emprunter un sentier de 500 verges qui mène aux superbes plages de sable blanc extrêmement doux. Les formations rocheuses ont été créées par l’activité volcanique, ce qui a entraîné l’empilement de gros rochers; ils forment maintenant de petites grottes et des piscines naturelles.

Les bains de Virgin Gorda comptent parmi les plus grands attraits des visiteurs des îles Vierges britanniques. Une zone de formations géologiques inhabituelles, The Baths comprend d’énormes rochers de granit formant des mares de mer abritées au bord de la plage. // Photographie: Shutterstock / By BlueOrange Studio

Au centre-ville de Road Town, les croiseurs de luxe pourraient se rendre sur le toit de Brandywine. Un restaurant décontracté et décontracté, il a été créé par les gens affiliés au populaire restaurant Brandywine Estate, qui a été fermé pour cause de réparations après la tempête mais qui est maintenant ouvert à nouveau. Cependant, pendant cette période intérimaire, Regis Bourdon, le chef de Brandywine, trouva un toit vide dans le bâtiment Cutlass et créa un restaurant décontracté avec des tables en tonneau de vin et de superbes peintures murales de Riona Welford, aquarelliste de la région. Devenu un lieu branché, c’est une succursale du restaurant principal et sert un mélange de plats méditerranéens, de tapas, de spécialités italiennes et de plats français.

Le SeaDream Yacht Club propose une variété de voyages dans les Caraïbes au cours de la saison hivernale à venir, dont plusieurs à bord de Charlotte Amalie, St. Thomas, USVI; San Juan; ou Philipsburg, St. Maarten, parmi d'autres ports des Caraïbes. Ainsi, les croiseurs qui souhaitent faire l'expérience de ces îles disposent de nombreuses options sur les navires SeaDream I et SeaDream II de 110 passagers.

Pour les îles des Caraïbes orientales les plus durement touchées par les ouragans Irma et Maria en 2017, les deux ans de cet automne sont une occasion de célébrer le «progrès de la relance» et d’assurer aux visiteurs des croisières qu’ils vivront un séjour fabuleux dans les Caraïbes. Oui, il y a encore du travail de récupération à faire, en particulier dans les zones résidentielles / non touristiques ou les lieux isolés, mais les lignes de croisière indiquent que le taux de satisfaction de leurs clients dans les Caraïbes est à la hausse et que les habitants de l'île souhaitent accueillir les croiseurs avec de nouvelles activités et expériences.

Les croisières à Cuba annulées

Au début de juin, le gouvernement américain a annoncé de nouvelles restrictions sur les voyages à destination de Cuba, qui avaient un impact négatif sur les voyages de croisière dans ce pays des Caraïbes. Après avoir examiné la nouvelle réglementation plus restrictive, Carnival Corporation, Norwegian Cruise Line Holdings, Royal Caribbean Cruises Ltd. et d’autres sociétés ont annulé toutes les croisières futures à Cuba de toutes leurs marques. Cela comprenait des appels de marques haut de gamme telles que Seabourn, Cunard Line, Azamara, Croisières Silversea, Oceania Cruises, Regent Seven Seas Cruises, etc. La décision du gouvernement a également touché les lignes de luxe des petits navires. Par exemple, le SeaDream Yacht Club, avait prévu de nombreux voyages à destination de Cuba, mais ceux-ci sont maintenant annulés.

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