Madagascar: le guide définitif | Articles de vacances – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Avec plus de 3000 km de côtes, de vastes forêts tropicales humides, certains des plus grands récifs coralliens du monde et une faune abondante, Madagascar a de quoi plaire aux voyageurs les plus exigeants. La quatrième île du monde, séparée du continent africain il y a des millions d'années, a créé une capsule temporelle de plantes et d'animaux uniques. Environ 90% des plantes et des animaux trouvés à Madagascar sont endémiques, ce qui signifie qu’ils ne se trouvent nulle part ailleurs sur la planète. En bref, c’est un véritable paradis pour les amoureux de la nature. Sans plus tarder, voici mon guide de destination complet pour Madagascar:

AntananarivoParc national d'Andasibe MantadiaAntsirabeParc national de TanomafanaParc national d'IsaloTulear et IfatyLa côte ouestAliments de Madagascar et parc national de Masoala

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Hautes terres d'Ambalavao

Antananarivo

Comme moi, lors de votre voyage à Madagascar, vous vous familiariserez probablement avec la capitale animée et animée Antananarivo, affectueusement surnommée «Tana» par les habitants. Les déplacements autour de l'île sont, au mieux, difficiles, et nécessitent une bonne planification logistique. Cela signifie utiliser Tana comme base lors de vols à destination et en provenance de différentes parties du pays. Ne vous inquiétez pas, il est bien desservi par des transporteurs internationaux, notamment Air France, Kenya Airways et Ethiopian Airlines.

Mon voyage a commencé avec quelques jours à explorer ici. Même après près de 60 ans d’indépendance, l’influence coloniale française est visible, avec les taxis Renault 4 d’époque comme norme et de nombreux panneaux de signalisation en français. Un début de matinée vous donne une première occasion d’essayer vos techniques de troc dans les marchés animés du Pavillon Analakely, situés à environ cinq minutes de route du centre-ville. Il vaut également la peine de visiter le palais de la Reine, notamment pour admirer les vues panoramiques spectaculaires sur la capitale depuis le sommet. Il a abrité les dirigeants du royaume précolonial de Merina aux 17e et 18e siècles.

Marché typique malgache

Andasibe Mantadia National Park

De Tana, mon chauffeur-chauffeur m’a conduit à l’est à travers de petits villages agricoles, des étalages de fruits colorés et des rizières jusqu’à Andasibe Mantadia, situé à environ 150 km de la ville. C’est l’un des parcs nationaux de Madagascar les plus visités et le seul endroit à l’état sauvage où l’on puisse voir la plus grande (et la plus bruyante) des espèces de lémuriens – l’indri lemur. Pas besoin d’alarmes ici, car j’ai été réveillé sans ménagement par un choeur assourdissant d’appel conjugal à l’aube. Non, ils ne venaient pas de la pièce voisine, mais à plusieurs kilomètres de là. nous nous sommes mis en marche dans la forêt et avons réussi à localiser une famille au sommet d'une canopée à la recherche de nourriture – tout simplement incroyable. Outre de nombreuses autres espèces de lémuriens, vous pouvez également vous attendre à apercevoir de nombreux reptiles, insectes et plantes médicinales intéressantes.

Lémur brun, Parc national Andasibe

Antsirabe

Antsirabe, la prochaine grande ville au sud de Tana, se trouve à environ 1 500 mètres d'altitude, avec une région plus fraîche que la plupart des autres endroits que j'ai visités. C’est un peu un refuge si vous recherchez le soulagement des moustiques car il fait généralement trop froid pour eux. Les Français ont accepté, il y a donc beaucoup de bâtiments coloniaux intéressants à explorer, aux côtés du lac volcanique Tritriva. Cela vaut bien un arrêt.

Exemple d'itinéraire à Madagascar

Centre-ville d'Antsirabe

Parc national de Ranomafana

Continuant vers le sud, mon prochain arrêt pour une dose de faune merveilleuse était Ranomafana. Un des parcs nationaux les plus connus de Madagascar, il compte de nombreux circuits et sentiers propices à l’exploration. Je recommanderais vivement de prendre un circuit plus long et légèrement plus difficile, car pendant la haute saison juillet-septembre, les plus courts peuvent devenir très fréquentés, ce qui rend la détection des animaux plus difficile. Une promenade nocturne est également un moment fort ici. La jungle s'anime réellement après la tombée de la nuit avec d'innombrables reptiles, insectes et lémuriens nocturnes qui émergent, et je suggérerais au moins deux nuits pour vous donner suffisamment de temps pour tout voir.

Brown Lemur, parc national de Ranomafana

Parc national d'Isalo

Au sud de la route nationale 7, la ville la plus proche de Ranomafana est Fianarantsoa – le centre intellectuel de Madagascar. C'est une vieille ville historique, entourée de collines, est un vrai délice. Ambalavao, situé à proximité, est un autre favori, un village français en ruine au charme frontalier. En arrivant à Isalo, j’ai été particulièrement impressionné par la petite réserve «Anja» qui fait son entrée. Elle offre toute une gamme d’environnements différents permettant à toutes les espèces fauniques de prospérer. J'ai même pu observer des groupes de lémuriens à queue annelée jouant dans la cime des arbres, sautant de branche en branche et se nourrissant de fruits – un véritable spectacle.

La réserve est soutenue par la communauté et les travailleurs sont tous locaux, chacun visant à préserver la faune et la richesse de la région. Le système de fady, une collection de tabous qui trouve ses racines dans la culture malgache ancienne, ainsi que l’influence chrétienne plus moderne, est au cœur de cette idée. En conséquence, beaucoup pensent que les lémuriens sont sacrés et qu’ils ne doivent pas être chassés, leurs habitats préservés.

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Parc national d'Isalo

Il est préférable d’être préparé pour les jours très secs pour cette partie sud de Madagascar, car le temps a tendance à être beaucoup plus chaud, quelle que soit la saison. Plus vous allez vers le sud, le paysage change radicalement, passant d'une forêt luxuriante à une semi-désert et à la savane. Et parmi son large éventail de environs, ses profonds canyons et ses sentiers de randonnée de classe mondiale, l’Isalo est le meilleur endroit pour repérer le résident le plus cher et le plus célèbre de l’île – le lémur catta. Diverses espèces de serpents et de lézards résident également dans le terrain rocheux et vous pourrez peut-être apercevoir l’ancienne tombe de temps à autre haut dans les murs de grès des canyons. J'ai particulièrement apprécié terminer une randonnée de sept heures sous le soleil brûlant en me rafraîchissant dans l'une des nombreuses cascades à couper le souffle du parc national.

De nombreux petits villages sont disséminés aux abords du parc national. Comme la plupart des zones rurales malgaches, elles vivent en grande partie de la terre et les propriétaires de zébu jouissent d'une grande estime. Plus vous possédez de bétail spectaculaire, plus vous êtes riche et respecté dans la communauté locale. Aux côtés de ces créatures plutôt extra-terrestres, vous rencontrerez également de nombreux enfants sympathiques jouant dans les rues poussiéreuses. Vous vous trouverez également souvent appelé un "vasa". Bien que l’on se réfère habituellement à un étranger ou à une personne qui ne ressemble pas à un local, il est important de comprendre que cela n’a aucune connotation péjorative. Les habitants que j'ai rencontrés ont adoré interagir avec les étrangers et ont été très obligeants.

Norire avec une oasis dans le parc national de l'Isalo

Tulear et Ifaty

À l'extrême sud-ouest de l'île, Tulear est réputée pour ses fruits de mer. Ma recommandation est le restaurant Le Jardin. De propriété italienne, il est spécialisé dans le poisson local frais avec une touche méditerranéenne. C’était de loin le meilleur repas que j’ai eu dans le pays, un véritable hybride de cuisine locale avec une touche européenne. Puis, à environ une heure et demi au nord, la station d’Ifaty préfère un rythme plus décontracté. En effet, avec des étendues de superbes plages, le mantra local est «mora mora», se traduisant simplement par «calmez-vous».

Ensuite, si vous parvenez à vous écarter du sable doré, vous aurez également la possibilité de découvrir de fantastiques paysages sauvages à proximité. La réserve naturelle de Reniala abrite diverses espèces de baobabs originaires de Madagascar et abrite également les célèbres boas terrestres et arboricoles. Une promenade nocturne est également fortement recommandée pour attraper le rare Tenrec ressemblant à un hérisson, parmi d'autres espèces moins séduisantes – mais non moins intrigantes -. Le cafard sifflant, quelqu'un?

Village d'Ifaty

La côte ouest

Étant donné que vous êtes arrivé dans l'extrême sud du pays, vous devrez retourner à Antananarivo, soit pour voir plus du pays, soit pour rentrer chez vous. J'ai choisi d'explorer la côte ouest moins visitée, ce qui n'est pas souvent suggéré dans les itinéraires classiques. De Tana, j'ai pris un vol court pour me rendre à Morondava, un bourg animé. À partir de là, il vous faudra seulement une demi-heure pour vous rendre à la célèbre Allée des Baobabs, une avenue de baobabs géants de Grandidier bordant le chemin de terre. Je vous recommande vivement de vous y rendre au lever du soleil pour des vues magnifiques et moins de touristes.

Avenue des baobabs

Il est également préférable de combiner cette journée avec une excursion d’une journée complète dans le parc national de Kirindy, à environ trois heures de route sur la même route. Il offre votre meilleure chance de voir la fosse insaisissable et vicieuse – un mammifère carnivore ressemblant à un chat, endémique de Madagascar. Bien que l'on en trouve dans d'autres régions du pays, il est notoirement difficile de les repérer car ils sont nocturnes et très furtifs. Ma rencontre avec un homme adulte à Kirindy n'a pas rendu service à sa terrible réputation. Je l'ai attrapé juste au moment où il commençait à se coucher, alors quand j'ai essayé de me rapprocher un peu, il a décidé de me charger. Être averti. Vous aurez également la possibilité de passer la nuit à Kirindy si vous souhaitez mieux voir la fosse et plus de temps dans les forêts épineuses.

La même route qui mène à Kirindy vous conduit également au Tsingy de Bemaraha. Ce site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO est un paysage unique composé de formations rocheuses calcaires en forme d'aiguilles choisies dans des forêts anciennes. Cela vaut la peine de passer quelques jours ici, en traversant les célèbres ponts suspendus qui pendent au-dessus des rochers coupants. Il est également important de garder à l’esprit que le parc n’est ouvert que pendant la saison sèche, entre avril et début novembre; la route qui y mène est impraticable pendant la saison des pluies.

Exemple d'itinéraire à Madagascar

Une Fossa vicieuse dans le parc national du Kirindy

Nourriture malgache

Quelle que soit la façon dont vous choisissez de visiter le pays, la plupart des matinées impliquent un début matinal pour maximiser vos chances d'observer la faune. Et, chaque journée occupée doit bien sûr commencer par un bon petit-déjeuner copieux. Ainsi, alors que la plupart des établissements servent des plats continentaux ou américains, songez à faire du Sosoa local et à essayer. C’est un plat de riz avec la consistance d’un risotto, généralement garni de lanières de viande fumée ou mangé seul. En effet, le riz est la clé de la cuisine malgache. Les habitants vous invitent souvent à la table simplement en disant «Manasa hihinam-bary!» – traduisant littéralement par «Mangeons du riz!». Si jamais vous vous retrouvez aux prises avec un démarreur de conversation, ne parlez que de riz. La relation du pays avec son principal exportateur ne peut être sous-estimée.

Etal de fruits sur la route nationale 7 près d'Antsirabe

Parc national de Masoala

La dernière étape de mon voyage m'a conduit à ce qui a fini par être ma destination préférée: le parc national de Masoala, dans l'extrême nord-est de l'île. Encore une fois, vous arrivez ici en prenant l'avion de Tana, cette fois-ci dans une ville appelée Maroantsetra. Si vous recherchez un lieu de séjour idéal, je ne saurais trop recommander Masoala Forest Lodge; au lieu de compter sur des vols intérieurs, ils mettent leurs propres charters à la disposition des invités. J’aimerais chérir pour toujours dans un avion à une hélice au-dessus de montagnes, de lacs et de côtes immaculées couvertes de forêts.

En descendant au-dessus de la magnifique baie d'Antongil, j'ai immédiatement été emmené lors d'une promenade privée en bateau vers l'île de Nosy Mangabe. Presque entièrement recouvert de forêt ombrophile primaire dense, j'ai parcouru un réseau de sentiers et repéré des lémuriens à raies noires et blanches. C'est à côté des geckos à queue de feuille et de nombreuses espèces de grenouilles très vocales. Le pique-nique était un délice.

Plage dans le parc national de Masoala

Puis, après une promenade en bateau, on m'a conduit au lodge proprement dit. C’est un ensemble de cabanes dans les arbres et de cabanes de plage accessibles uniquement à pied ou par eau, jeté sur le sable doré et entièrement entourés par le parc national de Masoala. Chaque invité se voit attribuer un guide privé qui vous accompagnera dans vos excursions. Il y a de tout, du kayak et du canoë aux promenades entrecroisées dans la forêt tropicale. C’est là que David Attenborough a filmé son spécial sur Madagascar, le parc abritant environ 50% de la faune totale du pays. En fait, plus de 1% de la flore et de la faune de la planète se trouvent ici dans cette région spectaculaire.

Mon choix d’activités ici serait le kayak, vous emmenant le long de la côte vers une rivière recouverte de mangroves. Assurez-vous également de laisser assez de temps pour de nombreuses randonnées dans la forêt pluviale primaire, qui est sensiblement différente de la plupart des forêts pluviales secondaires que l'on trouve ailleurs sur l'île. Ici, la forêt n’a pas du tout été touchée ou exploitée, laissant sa flore et sa faune immaculées intactes. Si vous pouvez le repérer, le lémurien à collerettes rouges est un atout particulier. Certaines zones sont très denses, votre guide est donc obligatoire. cependant,

Et, à votre retour de votre journée d’exploration, le lodge comprend tous les repas et propose également de nombreuses bières, vins et spiritueux locaux. Au total, Masoala est totalement unique et ne ressemble à aucune autre de l'île – une fin parfaite pour tout voyage à Madagascar.

Lemur à joues rouges, parc national de Masoala

Pensées de clôture

Toute personne familière et habituée à voyager à travers l’Afrique continentale peut supposer qu’elle sait à quoi s’attendre de Madagascar. En effet, après avoir parcouru l’est et le sud du continent, c’était aussi ce que j’attendais. Cependant, je ne pouvais pas avoir plus tort. De manière générale, la culture malgache est beaucoup plus proche de l'Asie que de l'Afrique, malgré sa géographie. Et, bien qu'il y ait des influences évidentes venant d'Afrique, la nourriture, l'agriculture, les techniques architecturales et même la langue trouvent des racines profondes en Extrême-Orient – principalement à Bornéo. Plus vous en apprenez, plus cela devient fascinant, et ses gentils peuples sont plus que disposés à vous enseigner.

Un village de montagne malgache

Si vous avez la chance d’avoir Madagascar à portée de vue, je ne saurais trop le recommander. N'hésitez pas à prendre contact pour commencer à planifier votre voyage idéal dès aujourd'hui.

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