Guide des vacances au ski en Ecosse – Bonnes destinations pour skier

Lorsque les Britanniques commencent à planifier un voyage de ski, il y a une éternelle question à laquelle il faut répondre. Europe continentale ou Amérique ? Mais, cela oublie que vous pouvez aller skier ici au Royaume-Uni. Il est temps de discuter du ski écossais.

Avant l'avènement des vols bon marché, les pistes écossaises étaient le seul endroit où la plupart des Britanniques goûtaient à l'adrénaline alpine. Ensuite, les gens ont afflué vers l'Europe continentale dans les années 70 et ont oublié le ski des Highlands. Cependant, ces dernières années, grâce en partie à d'excellentes conditions, le ski écossais est de nouveau à la mode. Voici donc tout ce que vous devez savoir avant de planifier un voyage.

Une excellente journée sur les pistes à Glenshee, 2020. Photo : Shutterstock

Où skier en Ecosse ?

Il existe cinq grandes stations balnéaires en Écosse et celles-ci se trouvent dans deux groupes distincts. Glencoe et Nevis Range se trouvent sur la côte ouest de l'Écosse, relativement près de Fort William. Les trois autres stations balnéaires : Lecht, Cairngorm Mountain et Glenshee (la plus grande station balnéaire d'Écosse), se trouvent toutes dans le parc national de Cairngorms dans les Highlands de l'est.

Il existe également un centre de ski relativement mineur, Lowther Hills, dans le sud de l'Écosse. C'est la station balnéaire la plus proche d'Édimbourg et de Glasgow, mais elle ne compte que deux remontées mécaniques et six pistes.

Quand peut-on skier en Ecosse ?

Les stations de ski écossaises sont généralement ouvertes de décembre à avril. Cependant, les dates ne sont pas figées et dépendent de la qualité des chutes de neige de la saison. Contrairement à l'Europe continentale où les ouvertures de décembre impliquent le ski au début du mois, les choses commencent plus tard en Écosse et les stations n'ouvrent souvent pas avant le lendemain de Noël.

Comme la plupart des activités alpines dans l'hémisphère nord, février et début mars obtiennent en moyenne la meilleure neige. De plus, si vous êtes là-bas pendant les vacances scolaires ou le week-end et que l'enneigement est de qualité, les stations s'emballent rapidement. Par conséquent, nous vous recommandons de voyager pendant les heures creuses, dans la mesure du possible.

Comment est le ski en Ecosse ?

Si vous n'avez jamais skié que dans les grandes stations européennes, n'allez pas dans une station écossaise en espérant exactement la même expérience. Tout d'abord, aucune des stations n'est aussi grande. Le plus grand, Glenshee, compte 36 pistes au total. Comparez cela à Val Thorens en France avec 88 pistes, et vous commencez à voir la différence. Ensuite, il y a le style de terrain légèrement différent - avec très peu de couvert arboré ici, cela s'apparente aux montagnes scandinaves.

Ce n'est pas pour insulter l'expérience du ski écossais, il a son propre caractère à apprécier. Il règne une ambiance polie et conviviale sur les pistes, les gens sont vraiment contents de skier en Ecosse ! La montagne de Cairngorm est connue pour son excellent arrière-pays, pour tous ceux qui aiment faire du tourisme. Les vues que vous aurez en le faisant sont pratiquement inégalées.

Skieurs à Glenshee en Ecosse sous les télésièges
Une journée bien remplie à Glenshee. Photo : Shutterstock

De plus, de nombreuses stations écossaises sont extrêmement accueillantes pour les snowboarders, elles n'ont pas la même arrogance envers les pensionnaires qui lève souvent la tête en Europe. Si vous voulez prendre l'air sérieusement, alors jetez un coup d'œil au parc de Cairngorm Mountain, avec un half-pipe qui peut correspondre à la plupart des autres en Europe.

Un dernier avantage est que si vous ou un enfant suivez un cours, son instructeur est assuré de parler couramment l'anglais.

Le ski en Écosse est-il fiable ?

En clair : non. Le ski est excellent quand la neige est au rendez-vous, mais ce n'est pas garanti. Si vous planifiez un grand voyage longtemps à l'avance, vous feriez mieux de partir à l'étranger. Bien que vous quittiez le Royaume-Uni, un voyage dans les Alpes depuis Londres peut s'avérer à la fois moins cher et inclure moins de temps de trajet que de vous rendre aux Cairngorms.

Malheureusement, les stations sont connues pour lutter à la fois avec trop peu et trop de neige ! C'est parce que les centres fonctionnent avec une équipe de personnel relativement petite, qui peut avoir du mal à déneiger rapidement les routes et les remontées mécaniques.

Le ski écossais convient mieux aux personnes qui peuvent planifier un voyage à la dernière minute, en profitant de bonnes conditions (qui peuvent être suivies sur notre application OnTheSnow).

Que faire d'autre dans les stations de ski écossaises ?

Vue panoramique sur la chaîne enneigée de Nevis
Des vues magnifiques à Nevis Range. Photo : Shutterstock

La pluie et le manque de neige peuvent être une possibilité, mais cela ne signifie pas que vous devez vous asseoir à l'intérieur en vous tournant les pouces. Il y a beaucoup d'autres divertissements à faire dans ces stations, comme la randonnée, le VTT, l'observation de la faune et bien plus encore.

Où séjourner dans les stations de ski écossaises ?

Il existe de nombreux hôtels, B&B, auberges de jeunesse et hébergements indépendants dans les cinq complexes écossais. Si vous recherchez le luxe, permettez-nous de vous recommander l'hôtel Bridge of Orchy à Glencoe - bien qu'il soit fermé au moment de la rédaction pour rénovation jusqu'en février 2022. Si votre budget est plus serré, essayez l'auberge de jeunesse Braemar, à quelques minutes en voiture de Glenshee.

Il n'y a pas d'hébergement skis aux pieds dans aucune des stations écossaises.

Comment se rendre dans les stations de ski écossaises

Cela dépend de la station que vous choisissez. Certains, comme Lecht et Glenshee, n'ont aucun transport en commun, donc si vous ne conduisez pas, vous devrez vous fier aux taxis. (C'est particulièrement difficile dans le cas de Glenshee, qui n'a pas beaucoup de places de stationnement, il est donc préférable d'arriver tôt.) Alors que Glencoe, Nevis Range et Cairngorm Mountain sont plus faciles d'accès pour les non-conducteurs.

Train traversant la campagne écossaise enneigée
Le Caledonian Sleeper se dirige à proximité de certaines des stations balnéaires. Photo : Shutterstock

Glencoe et Nevis Range sont tous deux relativement proches de Fort William, qui est desservi par le célèbre train Caledonian Sleeper, qui part de Londres Euston. Bien que la durée du trajet soit de 12 heures, vous pouvez le faire dans un luxe (relatif) si vous optez pour la chambre double Caledonian, qui comprend une salle de bains privative. De même, Cairngorm Mountain est à seulement 9 miles d'Aviemore, qui reçoit également un service Caledonian Sleeper.

Touche de trivia

La neige en Écosse n'est peut-être pas la plus fiable, mais bon sang, savent-ils comment en parler si et quand elle arrive. Les universitaires ont découvert que les Écossais ont un énorme 421 mots pour la neige. Quelques-uns de nos favoris :

  • Flindrikin – une légère averse de neige
  • Défreinez – le début du dégel
  • Skelf – un gros flocon de neige