Luksa était aux premières loges de l'invasion du jour J – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Note de l'éditeur: Frank Luksa de Duanesburg a parlé de ses expériences du jour J pour une histoire parue dans le Daily Gazette du 19 juin 2016.

"Pendant la nuit, les navires assombris de la grande armada alliée ont silencieusement traversé le canal entre l'Angleterre et la France. Tôt le matin du jour J, ils ont lancé un assaut sur la forteresse allemande allemande nazie. Il s'agissait de la plus grande armada navale de l'histoire. Plus de 4 000 navires et 200 000 hommes ont participé le jour J à l'invasion de la Normandie. À la tête des navires de guerre ..., le destroyer américain USS Herndon, DD 638 ".

- De "Le chanceux Herndon: l'invasion de la Normandie" de Jane Moore Roberts

Frank Luksa était là.

Il était à l'arrière du pont du Herndon durant les premières heures de la matinée du 6 juin 1944.

"Je portais un canon anti-aérien de 40 millimètres", a déclaré le vétéran de la marine âgé de 94 ans, résidant à Duanesburg. "J'avais un siège à l'extérieur, donc j'avais une bonne vue."

C'était le jour J et Frank a tout vu lorsque le Herndon s'est approché d'Omaha Beach.

Commencé sur l'Eberle

Luksa est né à Edwardsville, en Pennsylvanie, et a rejoint la marine en 1942. Son premier arrêt était à Newport, dans le Rhode Island, où il a suivi un entraînement physique avant de se perfectionner à Norfolk, en Virginie.

La première mission de Luksa était sur le U.S.S. Eberle (DD 430). Il est devenu compagnon d'équipage sur le navire destructeur - entraînant, dirigeant et supervisant le personnel dans les tâches d'entretien du navire.

"Tout ce que le capitaine a besoin de faire, il vous oblige à le faire, puis les gars à le faire", a déclaré Luksa.

Après un certain temps sur l'Eberle, Luksa fut transféré dans le Herndon de 1 650 tonnes lancé en février 1942. "Ils avaient déjà besoin d'hommes expérimentés", a déclaré Luksa. "Ils nous ont enlevé environ sept personnes de l'Eberle."

Luksa était à bord du Herndon pour des missions en Libye et en Sicile. Il se souvient de nombreux voyages à travers l'Atlantique, de voyages en Angleterre, du transport de troupes en prévision de l'invasion anticipée de la France.

Selon le livre "Lucky Herndon", rédigé par un membre de la famille du capitaine Granville A. Moore, le destroyer devait naviguer près de la forteresse allemande. Le groupe de navires de Herndon a reçu l'ordre de tirer sur des positions sur la plage. Un autre objectif était d'éliminer les points forts de l'ennemi.

Selon le livre de Moore, le Herndon était le premier navire de guerre à entrer dans la zone de soutien.

"Pendant toute la période de l'invasion, elle a fourni un soutien au feu, des navires d'assaut blindés et des patrouilles dans la baie de la Seine et dans la région de Cherbourg", lit-on dans le livre. "C’est pendant cette période qu’elle a reçu le nom de" Lucky Herndon ". D'autres navires dans le même secteur ont été touchés par des mines, des bombes et des batteries côtières ennemies. Le Herndon s'est échappé indemne. "

Luksa se souvient d'une mer agitée quelques jours avant l'invasion, mais les soldats savaient que le mot était imminent.

"Ces gars étaient assis sur ces navires de troupes, ils étaient à bord quelques jours, ils étaient malades et ils étaient tous verts, la première fois qu'ils arrivaient à l'étranger et la plupart d'entre eux n'avaient que 22 ou 23 ans", a-t-il déclaré. "Alors nous avons dû partir."

"J'ai tout vu"

Luksa a déclaré que Herndon n'était qu'à une centaine de mètres de la côte lorsque l'invasion a commencé. Il s'est assis à son arme.

"J'ai vu tout ce qui s'est passé, disons-le ainsi", a-t-il déclaré. "J'ai vu les troupes débarquer, j'ai vu les parachutistes sauter, les planeurs entrer, les bombardiers passer. J'ai tout regardé, j'étais assis.

"Il n'y avait aucun avion allemand sur lequel tirer, nous avions le ciel pour nous tous seuls", a ajouté Luksa. "Je n'avais rien d'autre à faire que de m'asseoir sur cette chaise et de tout regarder et j'ai la meilleure place au monde."

Luksa sait pourquoi il n'a pas eu à viser et à tirer pendant ce premier jour d'invasion.

"Ils ont eu peur d'entrer, je pense", a-t-il déclaré à propos de la puissance aérienne allemande. "Ils n'avaient pas beaucoup d'avions de toute façon, vous savez ce que je veux dire?"

Mais alors que Luksa pouvait tout voir ... il voyait des choses horribles. Il étouffe encore 72 ans plus tard, rappelant les sacrifices consentis par les soldats ce jour-là.

"Ces types sautaient des barges, des navires de troupes, certains d'entre eux se noient", a-t-il déclaré. "Il y avait 80 hommes sur une péniche, parfois l'eau leur recouvrait la tête."

Un parachutiste est tombé juste à côté du Herndon et s'est noyé. Les canons allemands ont fauché beaucoup de soldats qui n'ont même jamais réussi à se rendre à terre. Les hommes de radio affectés à des postes de plage ne les ont jamais créés. Et des projecteurs allemands ont été formés sur les hommes en parachute.

"J'ai en tête des images que je n'oublierai jamais", a déclaré Luksa. "C'étaient des enfants, âgés de 20, 22 ans seulement. Je pensais que ce n'était pas si mal avant parce que j'étais plus jeune. En vieillissant, je pense que ces enfants n'avaient aucune chance de vivre."

«Chanceux» un nom apt

Luksa a déclaré qu'il portait toujours son gilet de sauvetage lorsque des quartiers généraux - des postes de combat - avaient été appelés. Il comprend pourquoi le navire s'appelait le "chanceux" Herndon.

"Vous feriez mieux de croire que c'était une chance, pour tous les endroits que nous avions traversés et tous les bombardiers en piqué et tout ce qui nous manquait", a déclaré Luksa. "Je parle de batteries côtières qui vous tirent dessus et de bombardiers en piqué venant vers vous."

Selon le Naval History and Heritage Command, la source officielle d'informations historiques de la Navy, le Herndon est resté au large des plages de Normandie, fournissant un appui-feu et patrouillant pour les sous-marins ennemis jusqu'au 19 juin.

En été, le navire s'entraînait pour le service d'escorte en Méditerranée. En août, le navire faisait partie d’un groupe de travail chargé de protéger les navires transporteurs participant à l’invasion du sud de la France. Le service d'escorte du convoi figurait également au journal de bord de Herndon au milieu des années 1940 et se trouvait dans le Pacifique au printemps 1945.

À la fin de la guerre, Luksa courtiserait et épouserait Theresa Piekara, une autre personne originaire de Pennsylvanie. Ils se sont installés à Duanesburg, où ils ont élevé trois filles. Frank travaillerait de nombreuses années dans la réparation de carrosseries automobiles.

Il porte deux médailles - l'une avec sa photo en tant que jeune homme de la marine, l'autre pour les soldats qui ne sont jamais revenus du jour J et de la Seconde Guerre mondiale. Luksa n'oubliera jamais sa place dans l'histoire, ni les hommes qu'il a vus écrire l'histoire ce jour-là.

Reach Journaliste journaliste Jeff Wilkin à 395-3124 ou à [email protected]


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