Les sculptures écologiques de cet artiste envoient un message puissant à l’industrie mondiale du voyage – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

EvoGyre (2019) de John K. Melvin sur l'île Rangali de Conrad (Maldives) (vue de dessous).

John K. Melvin

Au luxueux Conrad Maldives Rangali Island, une nouvelle installation artistique dans le bar du hall manque facilement. Mais si vous regardez au plafond, vous verrez instantanément EvoGyre (juin 2019) de l’artiste écologique John K. Melvin, une sculpture suspendue en forme de méduse et faite entièrement de bouteilles en plastique prises dans les îles locales des Maldives. La pièce rappelle les cinq gyres de l’océan, ou courants circulaires de l’océan, qui sont devenus des «bancs de déchets flottants» remplis de déchets plastiques.

Pour Melvin, originaire de Californie mais résidant actuellement dans le sud de la France, créer de l’art avec un message n’est pas simplement une préférence personnelle; c'est un mandat. «Dans les 25 000 ans d'histoire de l'art, son rôle a été largement décoratif, même s'il avait une connotation politique», explique-t-il. "Mais de nombreux artistes ont commencé à dire:" Attendez, nous avons une voix et nous devons l'utiliser. "

Melvin a passé deux décennies à créer des installations provocantes et spécifiques à chaque site pour les galeries, parcs et autres espaces ouverts du monde entier, du Michigan à l'Ukraine, dans des châteaux français restaurés et à proximité de super volcans. Mais ces dernières années, l’artiste a mis ses talents au service de l’industrie du voyage pour contribuer à la sensibilisation à l’environnement qui fait cruellement défaut.

En 2018, Melvin a dévoilé ManMtn, une sculpture en contreplaqué de 12,5 pieds installée à l'entrée du Ritz-Carlton Dorado Beach. Et en 2017, il a réalisé une sculpture en bouteille en plastique comme celle des Maldives à l’aéroport international de Siem Reap au Cambodge.

Manmtn (2018) de John K. Melvin à Dorado Beach, une réserve du Ritz-Carlton, Porto Rico

Carlos Ruiz Valarino

Ce travail ne pourrait pas être plus opportun: on considère désormais que le tourisme est responsable de 3% de toutes les émissions de carbone dans le monde, et l’industrie du voyage a du mal à faire face à cette réalité inquiétante. Mais le fait est que passer au vert n’est pas la bonne chose à faire; C’est la solution intelligente: selon le rapport de Booking.com sur les voyages durables, 87% des voyageurs déclarent vouloir voyager de manière durable. Les acteurs de l'industrie attentifs à leurs clients peuvent prendre les devants dans tous les sens du terme.

À cet effet, Hilton, propriétaire de la marque Conrad, est devenue l’année dernière le premier grand groupe hôtelier à mettre en œuvre des objectifs scientifiques visant à réduire les émissions de dioxyde de carbone - en promettant de réduire de moitié son empreinte environnementale et de doubler son investissement à impact social d’ici 2030. En soi, ce serait une réalisation majeure, mais les hôtels et les compagnies aériennes, en particulier ceux du secteur du luxe, ont un potentiel réel pour inciter leurs consommateurs du monde entier et leurs communautés locales à être plus écologiques en intégrant ce message au cœur de leur marque ( et en le montrant).

C’est particulièrement utile dans des destinations comme les Maldives, qui sont devenues une sorte d’ambassadeur des pays côtiers sur les lignes de front de la montée du niveau de la mer et des conditions météorologiques extrêmes. Le tourisme est l’industrie économique la plus importante de la petite nation insulaire - et celle-ci continue de croître car les arrivées de touristes continuent d’augmenter pour atteindre près de 1,5 million en 2018.

«Cinq îles différentes ont contribué à la réutilisation et à la réutilisation des bouteilles en plastique dans mon article, ce qui a été un succès pour moi, car cela a fait passer le message dans la communauté», déclare Melvin. «Les Maldives sont une nation insulaire et sont donc fondamentalement bloquées: où prenez-vous les ordures si vous êtes dans un petit village? Mais la population est déjà extrêmement consciente de la nécessité de faire quelque chose - en ce qui concerne l’eau potable et les plastiques à usage unique. La question qui se pose est la suivante: comment maintenir une économie de l’hôtellerie-restauration alors qu’elle repose en grande partie sur une infrastructure à usage unique? ”

Témoignant du pouvoir de l’art qui génère l’action, le Conrad a accompagné les débuts de l’EvoGyre lors du nettoyage de la plage à l’échelle du personnel sur les îles voisines. Au cours de sa résidence, Melvin s’est également associé au biologiste marin de l’hôtel pour sensibiliser les résidents locaux aux dangers de la pollution par les plastiques. Faire sa part pour réduire les déchets a été une carte de visite de la propriété, qui a ouvert la première villa hôtelière et restaurant sous-marin au monde, ainsi que des travaux de restauration des structures de récifs coralliens à proximité. L'eau utilisée dans les chambres est recyclée et purifiée sur l'île; tous les plastiques à usage unique sur la propriété seront retirés d'ici janvier 2020.

Conrad Maldives Rangali Island

Don Dao

«Je ne travaille pas avec des marques qui veulent juste dire ce qu’elles font, de même que les partenaires avec lesquels j’ai travaillé», affirme Melvin. «Mais le changement prend du temps, alors j'essaie d'être aussi sensible que possible. Si un partenaire prend déjà des mesures concrètes pour être durable et sensibiliser le public, c’est déjà un bon début. "

Quand on lui demande quelle est la signification de ses œuvres les plus abstraites (de leur nature éphémère à leur échelle plus grande que nature), Melvin dit qu’il est plus puissant lorsque le spectateur propose sa propre interprétation: «Ce n’est pas un son cliché, mais j’aime partir sens spécifique jusqu’au spectateur: l’impact vient du dialogue entre le spectateur et l’œuvre d’art. ”

Mais quel est exactement cet impact? Malgré la nouvelle tendance à la honte des vols, il est irréaliste de s’attendre à ce que la plupart des gens arrêtent ou même réduisent leurs déplacements de manière significative. Cela dit, l’industrie des voyages devrait bientôt faire face à un réveil qui donne à réfléchir: récemment, le projet de loi Green New Deal présenté au Congrès propose que le train à grande vitesse soit une alternative au transport aérien. Mais le fait est qu’avant toute action, il faut qu’il y ait une conversation - et c’est quelque chose comme Melvin qui pense pouvoir aider à démarrer.

«Il n’ya rien de mal à se rendre dans un endroit juste pour s’asseoir sur la plage et ne rien faire, mais je pense que les gens veulent clairement plus», dit Melvin avec ferveur. «Je le constate vraiment dans mon travail, mais aussi dans la croissance de l’écotourisme dans le monde entier. Les gens veulent aider à réparer le corail, à planter des arbres ou à nettoyer une plage. Peut-être pas tout le temps, mais le potentiel de mobilisation est là.

Il ajoute: «C’est plus qu’une action: quand ils partagent cette expérience avec des gens chez eux, l’idée a un effet de pollinisation».


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