Les Français sont-ils grossiers? Ne crois pas le stéréotype – Meilleures destinations pour des vacances en été€

OPINION: Dis ce que tu aimes du français – bon, vas-y – mais les stéréotypes ne sont pas vrais. Le Français snooty. Le français grossier. Le snob gaulois qui refuse de parler anglais alors qu'il le sait clairement.

Ces clichés ne sont pas vrais. Peut-être qu'ils étaient, mais plus maintenant.

Je le constate chaque fois que je visite la France. Je l'ai remarqué lors de mon premier voyage là-bas et je l'ai remarqué lors de mon dernier voyage. Pourtant, chaque fois, c’est un choc, tant ces idées préconçues sont profondément enracinées.

Paris, 2010. Je suis en ville chez un ami d'un ami et j'ai été invité à un dîner avec des gens que je ne connais pas vraiment. J'ai besoin d'une bouteille de vin, quelque chose dans mon budget qui impressionnera encore mes hôtes férus de vin.

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Un caviste parisien est un endroit intimidant pour une recrue. Toutes ces rangées de bouteilles, toutes avec des étiquettes qui donnent très peu à quelqu'un qui ne sait rien du vin français. Quel est le raisin? Tu ne sais pas. Quelle sorte de nourriture conviendra à chaque vin? Quelle bouteille sera la plus impressionnante? Quelle est la différence entre un vin de pays et un grand cru? Ne sais pas, ne sais pas, ne sais pas.

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Les gens sont tellement occupés par la recherche des stéréotypes – qui, bien sûr, existent quelque part quelque part si vous essayez assez de les trouver – qu'ils manquent ce qu'ils ont en face.

Et donc j'étais là, debout devant ce mur de vin, complètement déconcerté, quand le vendeur m'a approché. "Bonjour," se risqua-t-elle, "puis-je vous aider à vous expliquer le moindre vin?"

Anglais sans faille. Un sourire éclatant. Véritable assistance.

Et, je dois dire, cela a été principalement mon expérience de la France et de ses bons citoyens: des gens amicaux qui se mettent en quatre pour vous aider; des gens drôles qui ont un bon rapport au sens de l'humour australien; des gens élégamment désinvoltes qui ont au moins réussi à cacher leur dédain pour mon sens de la mode des Antipodes.

J'aime vraiment le français. Je viens tout juste de quitter le pays et cela me manque déjà. J'ai passé ces derniers jours à proximité de St Emilion, dans une région viticole française baignée de touristes, et les habitants que j'ai rencontrés là-bas ne pouvaient être plus sympathiques ni plus accueillants.

Des étrangers ont souri et m'ont dit bonjour en entrant dans la boulangerie. Les employés de magasin ont fait de leur mieux avec un anglais allant de limité à parfait pour m'aider. Nos hôtes dans notre petit gîte ont fait preuve de générosité et de gentillesse.

Quand vous vivez au Pays basque espagnol, comme moi, ces choses sont surprenantes. Les gens du nord de l'Espagne ne font pas de bêtises. Personne n'est particulièrement poli ou immédiatement amical. Et puis vous traversez la frontière et tout à coup, tout le monde ne pouvait plus être charmant.

Une partie du choc réside dans le fait que cela va si fort contre le stéréotype. Nous sommes élevés en tant qu'Anglo-Saxons pour croire que les Français sont arrogants, qu'ils sont snobs et intolérants. Ces stéréotypes sont souvent évoqués dans les plaisanteries, mais beaucoup de vrais mots sont prononcés, non?

Cela montre le danger d'accepter les stéréotypes étrangers comme une vérité. Ces clichés orientent les attentes et colorent les expériences. Si, par exemple, vous vous attendez à des Américains puissants, vous trouverez des Américains puissants. Vous allez également manquer leur gentillesse innée et leur générosité.

Et ça va avec la France. Les gens sont tellement occupés par la recherche des stéréotypes – qui, bien sûr, existent quelque part quelque part si vous essayez assez de les trouver – qu'ils manquent ce qu'ils ont en face.

La plupart des Français parleront anglais s'ils le peuvent. Si vous les accueillez en français, si vous souriez et demandez – en français – s'ils parlent anglais, il y a de fortes chances que vous sachiez qu'ils le peuvent et qu'ils le feront. "Un petit peu", diront-ils, avant de vous éblouir avec un anglais parfait.

Si, toutefois, vous parlez fort à quelqu'un en anglais et attendez-vous à ce qu'il réponde de la même manière, ce ne sera probablement pas le cas. Mais c'est sur toi. Faites preuve d'un peu de courtoisie en France et il sera remboursé immédiatement. Faites un effort et ce sera apprécié.

Vous remarquerez que certains stéréotypes gaulois semblent être vrais. Les Français semblent toujours être en grève ou protester contre quelque chose. Ils boivent beaucoup de vin. Ils fument beaucoup de cigarettes. Ils portent des bérets (au sud basque). Ils mangent des baguettes. Ils s'habillent bien. Ils aiment le rugby et le football et haussant les épaules.

Vous trouverez même certains des clichés les plus insidieux si vous les cherchez. Je suis sûr qu'il y a des serveurs snooty à Paris. Je suis sûr qu'il y a des habitants dans les grandes villes qui ne peuvent pas supporter la vue d'un autre touriste embarrassé. Je ne doute pas qu'il y a des gens qui ne vous donneront pas l'heure juste parce que vous êtes étranger.

Mais d'après mon expérience, ces citoyens sont minoritaires. La France est une grande ville multiculturelle et moderne. Ses habitants accueillent principalement les visiteurs, en particulier ceux qui s'efforcent de s'intégrer. Ce sont des gens polis et des gens sympathiques, sans flirt ni fous, qui sont ravis du bonheur.

Et ceux-ci, pour moi, sont les stéréotypes qu’ils méritent.

Est-ce que vous avez été en France? Les gens là-bas vous ont-ils surpris? Ont-ils correspondu aux stéréotypes? Qu'est-ce qui ne va pas avec les Français?

– voyageur


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