L'ancienne gouverneure générale, Dame Quentin Bryce, célèbre l'art du quotidien de Margaret Olley – Magnifiques vacances d’été€

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À Brisbane, nous avons toujours pensé que Margaret Olley nous appartenait. Quel que soit l'endroit où elle a voyagé, où elle s'est installée, nous savions que cette ville subtropicale de jacarandas, poincianas, frangipaniers et allamandas parfumés et colorés lui trottait dans le cœur.

C'est là que son précieux don de peintre a commencé à émerger, à être nourri et encouragé; Farndon, une famille de la famille profondément aimée, vivait dans l’immense planche historique de Queenslander, qui offrait un espace pour les tantes, les cousins ​​et une multitude d’amis qui venaient y séjourner. Sa mère, Grace, offrait l'hospitalité à la pelle, le fruit de la légende. La table à manger en chêne était remplie d'énormes rôtis, d'énormes plats de légumes, puis de délicieux puddings.

Margaret Olley en train de peindre à Farndon, 1966. Source: Photographie: Bob Millar.
Courtesy State Library of Queensland

Pamela Bell, une amie proche, a décrit le salon de Farndon comme l’un des plus beaux qu’elle ait jamais vus; ses meubles chintzés usés et raccommodés et éclectiques ont été rassemblés auprès de parents et des années d'Olley dans le commerce d'antiquités avec le frère Ken à Stones Corner.

Chaque fois qu'elle revenait, Margaret avait l'impression de rentrer à la maison. Ce que nous avons ressenti, c’était de l’amour, une douce familiarité et un véritable plaisir dans son travail. Nous avons reconnu et compris sa contribution à la beauté, à l’art du quotidien et à la poésie des objets. Elle a partagé sa vie avec nous de partout où elle a créé son atelier: paysages, portraits, architecture, peintures murales, panoramas, intérieurs, vues depuis sa fenêtre.

Pour moi, ce sont toujours les fleurs qui sont Margaret, qui évoquent les émotions les plus tendres; coeur sautant et à couper le souffle. Leur couleur et lumière, riche sensualité et naturalisme. Avec calme, la retenue des coings gisant sur une assiette. Luxuriante et sensuelle, la joie pure du ranunculus s'est coincée dans un pot.

Nos auteurs d'art ont capturé dans une description lyrique la splendeur de la niche qu'elle s'est faite: la nature morte. Beauté reliant l'artiste et le spectateur d'une manière unique. Margaret a été documentée et enregistrée longuement. Elle a amusé, inspiré et chatouillé des observateurs habiles de couleur rose qui ont approfondi leurs connaissances personnelles, cherchant à distiller ces qualités rassurantes et attachantes admirées et respectées par ses compatriotes australiens.

L’appel de son humour aride, de son acerbe, sa candeur, sa gentillesse, sa compassion, sa générosité, sa candeur, sa générosité – de nombreuses personnes ont cherché à savoir ce qui avait amené cette artiste dans nos cœurs. Quelque chose que j'ai vu par moi-même, encore et encore, dans la rue et dans nos galeries, était ce penchant universel pour elle. "Il y a Margaret Olley", diraient-ils, avec un coup de pouce, un sourire, un clignotement dans les yeux.

J'ai visionné mes premiers Olley dans les années 50 à la Johnstone Gallery, qui se trouvait alors dans la Brisbane Arcade de la ville. J'y suis allé avec ma mère lors de nos expéditions spéciales en ville, à deux. Il y avait une tendance à ces voyages mémorables. Nous commencerions par Allan et Stark pour les cosmétiques, puis nous irions au Penny's Building pour voir la modiste Kath Dahl parler des chapeaux. Ensuite, la créatrice de mode Gwen Gillam dans Arcade propose une nouvelle robe, une robe de cocktail en soie, un décolleté au décolleté, probablement pour la semaine du spectacle.

Canne farmer's house (North Queensland) 1955 de Margaret Olley.Crédit: Collection d'art de l'Université de NSW

Ma mère me parlait doucement des peintures australiennes contemporaines. Ils étaient si différents des empreintes reproduites en anglais traditionnel de Flatford Mill et des autres John Constables que nous avions chez nous.

Certains ont décrit Brisbane comme une friche culturelle dans les années 1950 et 1960. Je ne m'en souviens pas comme ça, car je réfléchis sur ces années. Ce n'était certainement pas sophistiqué ou cosmopolite, mais nous lisions Patrick White. De nombreuses maisons étaient remplies de musique – piano, violon, chant. Il y avait probablement plus de musique dans les écoles qu'aujourd'hui, et plus d'art aussi, avec d'excellents professeurs artistes comme Betty Quelhurst chez moi.

Il y a Margaret Olley, diraient-ils, avec un coup de pouce, un sourire, un clignotement dans les yeux.

J'ai absorbé le charme, les échanges d'idées étincelants autour de tables sous de petites lampes dans la vieille ville de Vienne, tandis que le bel Igor Wollner, d'origine hongroise, et la tchèque Magda envoûtante, qui avait élu domicile à Brisbane à la fin des années 1940, ont servi de délicieux plats européens, de nouveaux goûts. . Ma mère et moi avions un gâteau de forêt noire avec notre café, le mien glacé avec des mèches de crème. On y reconnaît des visages: le chef d'orchestre Rudi Pekarek, la critique d'art Gertrude Langer, les architectes Maurice Hurst et Robin Gibson, le bon ami de Margaret, le designer Ron Sabien, et sa mère, Grace Olley. À l'adolescence et dans la vingtaine, c'est là que j'ai compris la magie et les merveilles des arts, où j'ai noué des amitiés d'une influence durable.

Lors de ma visite à la Johnstone Gallery, Margaret était en Europe et était amoureuse de Vermeer, Cézanne, Vuillard, Morandi, Bonnard et d’autres. Elle a eu d’innombrables aventures: découvrir Paris, envoyer à Brisbane des études à la plume, des monotypes, des aquarelles de Cassis, Venise, Concarneau, Versailles. Excursions avec des compagnons privilégiés, en stop avec Margaret Cilento. Jours heureux.

Comment aurais-je pu imaginer que 50 ans plus tard, j'ouvrirais une exposition de certaines de ces œuvres de Margaret à l'université du Queensland, mon alma mater. Tous les amateurs d'art de Brisbane étaient présents, voulant être proches d'Olley, pour un mot. Je me suis émerveillée de son endurance et j'ai été touchée quand elle m'a donné la boîte bleue contenant le magnifique livre d'estampes sur bois peintes de Cressida Campbell, accompagné de celle-ci.

Le critique d'art vétéran John McDonald écrivait à l'époque, il n'y avait "rien que toute critique puisse ajouter ou soustraire à la réputation de Margaret Hannah Olley".

Un peu plus tard, j'ai été invité chez Margaret's Duxford Street, à Sydney, pour prendre le thé. Son publiciste, Philippa Drynan, a été envoyée à la pâtisserie pour des tartes au citron. Du thé anglais pour le petit-déjeuner a été versé dans des tasses en porcelaine de saule fin mais ébréchée, des verres conçus pour la bière de gingembre remplis d'une douce couche de poussière fine. Oh, le confort de la chaise chintz d'où j'ai absorbé les merveilles de la célèbre Yellow Room. Schubert à la radio en arrière-plan.

Margaret Olley et son carlin Bonnie Sue à Farndon en 1970.Crédit: Courtoisie de Christine France

Edmund Capon, directeur de longue date de la galerie d'art de la Nouvelle-Galles du Sud, a appelé avec un bouquet de fleurs les plus brillantes. L’auteur et universitaire Ross Steele est venu avec un sac d’épicerie. Les allées et venues étaient légion. Barry Humphries, ministres de la Couronne, esprits, sages et futurs romanciers, conservateurs et artistes émergents.

Margaret était directe et directe. Je l'ai suivie et je lui ai demandé ce qui m'intéresse toujours le plus chez une personne, ces premières années qui font de nous ce que nous sommes. Je voulais en savoir plus sur ce qui était écrit de sa petite enfance idyllique sur la rivière Tweed. Marcher dans les longues herbes, camper dans de petites tentes, étés languissants à la plage, déconner, voir les bateaux, pique-niques, tempêtes de pluie sur le toit en tôle, fleurs séduisantes, odeurs enivrantes. Le "vert, vert, vert" qu'elle aimait, le son des libellules occupées.

J'ai raconté les voyages de ma famille dans notre Oldsmobile 1938 noire pendant les vacances de Noël à Surfers Paradise. Nous achetions des petits ananas sucrés pour les ramasser et des sacs en papier de cacahuètes bouillies dans leur coquille.

Nous avons parlé des difficultés pour elle de laisser ces années insouciantes à Brisbane, pour le pensionnat de Somerville House. Elle y découvre son amour pour l'art grâce à l'incroyable chance d'avoir une artiste artiste fantastique, Mlle Caroline Barker, qui la met dans le voyage de sa vie.

C'est un après-midi que j'ai stocké dans mon coffre à souvenirs. Un peu impressionné, j'étais conscient du statut attaché à Margaret: le Trésor national, l'icône, ses accolades, la reconnaissance publique qui avait été accordée lors de la rétrospective de 1990 à la S.H. Ervin Gallery et la monographie de Christine France.

Mais en même temps, je sentais que je la connaissais depuis toujours. D'une certaine manière j'ai eu. Je l'ai suivie de l'arcade de Brisbane à Bowen Hills lorsque Brian et Marjorie Johnstone ont pris la décision inhabituelle de déplacer leur galerie en banlieue et de s'installer dans leur maison en bois, Queenslander, située au 6 Cintra Road. J'aimais y aller, surtout aux ouvertures du dimanche matin: les biscuits Jatz, la joie de vivre, le beau monde. Amoureux de l'art et collectionneurs Murray et Gillian Elliott (Jill ne portait que du blanc ou du crème), le couple d'art Roy et Betty Churcher, les artistes Joy Roggenkamp, ​​Pam Wilson, John Rigby, Len et Kathleen Shillam, Nancy et Peter Underhill, critique informée "Gertie" Langer et Igor et Magda Wollner.

Bonnie Sue (1964) de Margaret Olley.Crédit: Galerie régionale de Tweed

Brian a identifié un groupe solide d'artistes qui sont devenus des noms connus: Charles Blackman, Arthur Boyd, Ray Crooke, Robert Dickerson, Russell Drysdale, Sidney Nolan, John Rigby, Gordon Shepherdson.

En 1962, Olley y réalisa un record de vente de 3000 €. Brian Johnstone a déclaré: Au cours des douze années passées à diriger cette galerie, je n'ai jamais vu autant de peintures aussi magnifiques. Aucun autre artiste australien n'a une telle maîtrise de la couleur.

Dans son exposition de 1970, elle a présenté pour la première fois des peintures d'intérieur. Douze œuvres de grande taille sont inspirées de l'intérieur de Farndon. Elles comprennent des coussins en tissu aux couleurs vives de la boutique de décoration de Ron Sabien et des souvenirs de ses voyages avec Donald Friend.

Homage, son dernier spectacle au Johnstone en 1972, peint dans la maison de l'artiste David Strachan, était un hommage émouvant à son amie proche tuée dans un accident de voiture. Dans son brillant livre, Barry Pearce a affirmé que Strachan "influencait Olley avant tout le reste – peut-être le seul dont l'influence est perceptible".

1972 marque la fin d'une époque pour Brisbane: la galerie Johnstone est fermée. Quelle chance immense pour notre ville, Philip Bacon, alors âgé de 25 ans, préparait alors des projets pour sa nouvelle entreprise indépendante en tant que marchand d’art sur Arthur Street, Fortitude Valley. Il tenait à promouvoir l'héritage d'artistes réputés de Brisbane qui avaient exposé avec les Johnstones. Brian l'a encouragé et soutenu, et Philip s'est rendu à Sydney pour rencontrer Olley.

"Elle était effrayante, mais elle aimait l'idée d'essayer une jeune personne", m'a-t-il dit. Un thème fort dans ses dernières années.

Lemons and Oranges (1964) de Margaret Olley.Crédit: Galerie d'art de Queensland / galerie d'art moderne

En 1975, nous avons été stupéfaits par sa première exposition. La gloire de chacune des peintures, affichée sur les murs dans des couleurs soigneusement choisies par l'artiste. Des compositions exquises, des natures mortes inoubliables. Cinerarias, fl ornelles, prunes et zinnias. Tout vendu avant l'ouverture. Tout le monde en voulait un. Ensuite, tous les deux ans, il y avait une autre exposition Olley. Les invitations étaient très prisées.

En 1989, les premières peintures de la chambre jaune par Margaret ont suscité un énorme engouement. Il avait été bleu jusque-là. Jaune signifiait le début d'une fascination extraordinaire pour la myriade de contenus de la pièce. Margaret engrenage et tacle et trim.

Un dimanche de fin juillet 2011 – une de ces douces journées d'hiver à Sydney – mon mari Michael et moi nous sommes retrouvés dans la même pièce. Nous avons emmené un panier de pique-nique chez Margaret, emballé avec des friandises que nous pensions qu'elle aimerait. Philip était là. Il m'a dit que Margaret était en mission, mettant la dernière touche aux peintures pour sa prochaine exposition de septembre. Nous avons commencé à déballer les aliments et les fourchettes, et les narcisses pâles que j’avais rassemblés ont utilisé le salon avec du parfum.

Une trentaine de toiles occupent tous les espaces, recouvrent toutes les surfaces. Quatre d'entre nous se sont coincés à une extrémité de la table en chêne. L'un avait une cigarette, deux un verre de champagne, le quatrième un léger dédain. Au milieu de nous, des tiges de fleurs de pêcher très précoces s'élevaient dans la lucarne. Intimité, a ection ection, convivialité.

Bananes from the Garden, Farndon, 1974-1975 par Margaret Olley.Crédit: Galerie régionale de Tweed

Notre discussion s'enchaîne – art, musique, souris et hommes, la magnifique exposition Ethel Carrick et E. Phillips Fox à la Queensland Art Gallery. J'ai transmis le délice de la galerie au cadeau de Margaret d'un tableau céleste de la plage d'Ethel Carrick, donnée la veille de l'inauguration. "Oh, ils ont aimé, n'est-ce pas?" »elle a demandé, avec cette expression rêveuse légèrement surprise – une partie de son répertoire de charme séduisant.

Margaret Olley's Fleurs sauvages et poires de Hawkesbury, c.1973.Crédit: National Gallery of Australia

On a dit à Philip de sortir le Picasso destiné à notre galerie nationale à Canberra. Je me sentais un peu nerveuse alors que ça circulait comme une feuille de vieux tissus.

C'étaient des préliminaires à une question sensible. Comment Margaret a-t-elle voulu qu'on se souvienne? Nous avons sillonné les lieux, les musées, les galeries qu’elle aimait vraiment. Elle a toujours été profondément attachée à la région. Il n'y avait pas de maladresse, pas de malaise. Il y avait un sérieux de but. Alors que je posais ma main sur la sienne, j'observai sur son visage une joue plus pâle, une transparence que je pensais, une différence en elle de la dernière fois.

Nous sommes passés. Nous avons présenté chaque tableau, des compositions que nous connaissons et aimons. Elle travaillait avec fureur. Il y avait encore de la finition à faire. Il est temps d'y aller. Câlins et bisous. Alors que je sortais dans la cour, les fougères, les cyclamens, la lumière de l'après-midi projetaient des ombres sur le dos. J'ai fermé la porte lors de cette rencontre magique. Je savais que je ne reverrais pas son étoile brillante.

Le lendemain, Philip et Margaret se sont mesurés pour l’encadreur. Le catalogue était en preuve. Philip est rentré chez lui à Brisbane, et Margaret dans son nid, avec le contentement qu'elle a trouvé dans ses dernières années, le calme d'être seule. Son installation, assurée par Philippa, descendit son thé, partageant une dernière cigarette.

Le lendemain matin, la mort de Margaret a été rapportée aux premières pages. Chaque hommage a été marqué par l'admiration, le respect et, oui, l'amour. La tristesse et la perte ressenties dans notre pays avaient quelque chose de soulageant. Tant de mots de gratitude, reconnaissance d'une vie en or.

Tandis que je posais ma main sur la sienne, j'observai sur son visage une joue plus claire, une transparence que je pensais, une différence par rapport à la dernière fois.

Quelques mois plus tard, en mars 2012, j'ai inauguré l'exposition de peintures que Margaret travaillait pour finir à la fièvre à la fin de sa vie. Ça m'a coupé le souffle en entrant. À l'avant, scandaleux roses, jaunes, oranges, rouges, pavots d'Islande, renoncules. Plus loin dans la galerie se trouvaient les bananes subtiles et plus calmes, des poires dans un large plat en argent. Sublime.

En regardant en arrière, je vois que Margaret a donné tout ce qu'elle avait pour ce spectacle, résolument fébrile d'avoir la collection à Philip à l'heure. Elle a eu du mal à laisser une peinture pour la suivante, rarement satisfaite qu'elle soit "parfaite".

Still Life de Margaret Olley (1997) .Crédit: Galerie régionale de Maitland

Épuisée, elle a été contrainte de se reposer, y compris quelques jours à l'hôpital. Assise près de son lit, son apparence me frappa. Les pommettes étaient reflétées dans tous les portraits, ses longs cheveux noirs et bouclés sur ses épaules et sa poitrine. Adele Horin a décrit la façon dont Olley vieillissait dans un article de journal: "Le vrai visage de la beauté artistique": il peut être utile de garder à l'esprit ce qui s'avère être important dans la vie – ce n'est pas l'apparence mais comment on a vécu. Il ne faut pas trop se soucier de soi, mais faire beaucoup pour les autres. Les relations et le travail importent. La vie incroyable et le visage incroyable de Margaret Olley témoignent de la vraie beauté.

Le 15 mars 2014, à la fin de mes années à Canberra, Yarralumla, je suis retourné à la Tweed. Une journée d’été parfaite, pas un nuage dans le ciel avant que les petits partis se forment vers 14 heures au-dessus de l’élégante galerie régionale Tweed au bord de Murwillumbah. Des centaines de personnes se sont rassemblées avec impatience et ouverture pour l'ouverture du Margaret Olley Art Center. Une reconstitution magique de son studio à domicile dans Duxford Street, sa salle à manger, sa cuisine et sa soi-disant salle jaune – un héritage parfait pour l'artiste qui a capturé notre imagination plus que toute autre.

Détail d'Olley (Le portrait de Tweed), 2017, de Nichoias Harding.Crédit: Galerie régionale de Tweed

Margaret souhaitait se souvenir d'un investissement important dans un musée d'art "où mon enfance a commencé". Son souhait a été superbement traduit à la galerie. Une architecture moderne et élégante domine la rivière Tweed et la vallée du majestueux mont Warning.

Situé dans le vert, vert, vert du paddock de laiterie donné par Doug et Margot Anthony. Les vaches paissent dans un livre d'images au calme sur leur ferme par-dessus la clôture.

La directrice de la Tweed Regional Gallery, Susi Muddiman, tenait à ce que les visiteurs voient les peintures de Margaret avant de voir la chambre jaune et la fabrique de chapeaux. Elle a certainement atteint son but. Deux couleurs Deux murs Une terre cuite, une des nuances de bleu les plus douces, pour rehausser de la manière la plus exquise la palette des peintures prêtées. Les larmes sont tombées alors que je restais émerveillé. J'étais dépassé. Pommes rouges, protéines, poires, pâquerettes, soucis, delphiniums, hippeastrums, lupins, fleurs de gomme… Mon cœur battait à tout rompre.

Chambre jaune avec écran, nuit, C. 1998, de Margaret Olley.Crédit: Collection privée

Et puis quelques marches et voilà, l’atelier et son contenu: les dessins de Degas, les gravures de Morandi, Toulouse-Lautrec, Matisse à gauche, des tapis de kilim polis sous le pied, un abat-jour à jupes, des têtes de Bouddhas, des fruits cirés des plats, des pots de coquelicots légèrement fanés sur la commode, la chaise recouverte de chintz dans laquelle je me suis assis. Tant de choses à contempler, des bouquets de fleurs à divers stades de décomposition, des montagnes d'étoffes, des toiles d'araignées et une couche de poussière subtile sur la plupart des choses, des pots de gingembre, des ornements de partout rassemblés. Des piles et des piles de rubans, de la musique classique d'une radio minuscule et un de ces chapeaux qu'elle portait.

Margaret Olley était un mentor de Ben Quilty, photographié ensemble en 2005. Son portrait d'Olley a été récompensé par le prix Archibald 2011. Crédit: Stephen Baccon

Chaotique à première vue, mais comme l'a noté Christine France, "c'était en fait très planifié", soulignant l'importance de préserver le matériau, le coffre au trésor permanent d'objets de charme.

Le processus fastidieux et minutieux de catalogage et de photographie, d'archivage et d'emballage de la maison et du studio de Margaret a pris plus de deux ans. Le résultat est un triomphe. Une des étapes dans un catalogue en trois dimensions montrant des décennies d'organisation, d'observation et d'observation attentive.

Lorsque la plaque d'ouverture a été révélée, une nette et glorieuse cascade de fl eurs en papier a été libérée des filets – les favoris de Margaret tombant doucement sur nous tous.

Sa vie était une célébration de l'art, de la beauté et de l'amour.

L'essai de Quentin Bryce apparaît dans la Queensland Art Gallery | La publication de la Galerie d'art moderne (QAGOMA), Margaret Olley: Une vie généreuse, qui accompagne l'exposition du même nom qui se tiendra jusqu'au 13 octobre. L'ancien gouverneur général et galeriste Philip Bacon participera à une discussion en groupe sur l'artiste bien-aimé samedi , Le 15 juin à la galerie à 11h30.

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