La côte portugaise de l'Algarve: plus que des stations balnéaires – Destinations pour vos vacances d’été€

(CNN) - L'Algarve est parfois mal vue. Après six décennies en tant que destination de choix pour les voyages à forfait, il n’est peut-être pas surprenant que la côte sud du Portugal baignée de soleil puisse déclencher une réaction de sniffy de la part de voyageurs.

Pourtant, il est faux d’annuler l’Algarve.

Si vous vous rendez aux extrémités occidentales de la côte, sur une distance de 200 km, vous rencontrerez un littoral protégé avec des plages sauvages et prêtes pour le surf, peu touchées par le tourisme de masse.

Tournez vers l'est - entre Faro, la capitale régionale, et la frontière espagnole - et vous découvrirez une côte bordée de vastes îles à barres de sable délicatement touchées par l'Atlantique.

Même dans la bande centrale souvent décriée de l'Algarve, les connaisseurs peuvent découvrir des plages secrètes, des villages pleins de charme, de nouveaux hôtels passionnants et des restaurants cachés servant une cuisine méditerranéenne de la région.

Le long de la côte, longue de 15 km, située entre Armação de Pêra, une station balnéaire peu coûteuse, et l’estuaire de la rivière Arade, des images satellites montrent une série d’indentations en forme de bouchées dans la paroi de la falaise, comme si une créature marine géante a grignoté la côte.

Plus de 40 de ces criques sont creusées dans les falaises en nid d'abeille. Tous sont bordés de sable doré qui descend doucement vers l'océan. Grâce à leur exposition sud, les plages sont parfaitement positionnées pour piéger les rayons du soleil pendant les 300 jours de soleil annuel de l’Algarve.

Praia do Pinhao est l’un des dizaines de minces rubans de sable doré au pied de falaises abruptes près de Lagos.

Paul Ames

'Roi des plages'

Alors que Praia da Marinha, qui figure souvent parmi les meilleures plages, est réputée pour ses formations rocheuses jaunes émergeant d'une mer de lapis-lazuli, toutes les criques ont un caractère particulier.

Praia da Senhora da Rocha est dominée par une chapelle médiévale blanchie à la chaux et perchée sur un promontoire incroyablement étroit; Praia de Benagil est un lieu de rassemblement de pêcheurs et un point de départ pour des excursions en bateau vers une spectaculaire grotte sous la mer. Praia dos Caneiros possède certaines des plus grandes étendues de sable de l'Algarve et abrite un restaurant de fruits de mer renommé appelé Rei das Praias ("le roi des plages").

Les rivages ici tirent leur nom des brumes de l'histoire folklorique locale: il y a une "plage de chiens enragés", "la plage de la brune", "la plage de la mosquée" ou "la petite plage de bisous".

Certains des plus petits tronçons ne sont accessibles qu’en grimpant sur les rochers, en descendant les allées de la garrigue ou en prenant un bateau - garantissant la solitude même au plus fort de l’été.

Bien qu'il y ait quelques villas de vacances par endroits, une grande partie du sommet de la falaise a échappé au développement. Un sentier de randonnée de trois miles mène de Nossa Senhora da Rocha à Praia de Benagil, presque sans passer par aucune habitation humaine. Au lieu de cela, il y a des pins ombreux, des figues sauvages et des amandiers qui fleurissent en blanc en février et mars.

Toute l'année il y a des fleurs, mais le printemps voit la garrigue éclater en fleur: cistus pourpre, lavande, laurier rose et gorse jaune. La palette de couleurs est complétée par des traits de hoopoes roses, de pies à ailes bleues, de mangeurs d'abeilles aux couleurs de l'arc-en-ciel et d'autres oiseaux exotiques.

Si toutes ces randonnées vous laissaient à désirer, le parcours est réservé aux restaurants étoilés. Ocean, situé dans le complexe chic de Vila Vita, juste à l'est de Nossa Senhora da Rocha, est l'un des quatre restaurants du Portugal avec deux étoiles de la bible gastronomique française; Bon Bon, juste à l'intérieur de Sesmarias, a obtenu sa première étoile dans l'édition 2016 avec des plats tels que les langoustines au ponzu et aux betteraves, ou la raie, l'anguille fumée et le poireau.

Praia Nova est séparée de Praia da Nossa da Senhora par une chapelle située sur un promontoire étroit.

Portugal Tourisme

La plus grande image

Au milieu d'une beauté sans tache, la région n'a pas entièrement échappé aux retombées du tourisme de masse.

Tournant ses maisons de pêcheurs en bord de mer avec une lentille étroite, le village de Carvoeiro a toujours l’air parfait comme carte postale, surtout au coucher du soleil. Cependant, élargissez le champ d’application et vous verrez une multitude de maisons de vacances et de rues du centre-ville bordées de boutiques de souvenirs et de bars servant du cidre à prix modique, des cocktails technicolor et du football de Premier League à la télévision.

D'autres endroits sont cependant mieux préservés.

Ferragudo est un joli et douloureux tas de maisons aux toits en terre cuite, enroulées autour d'une colline, entre une forteresse du XVIIe siècle (construite pour se protéger des pirates) et une rangée de restaurants en bord de rivière qui tapent habilement des poissons pêchés localement.

Le Studio Bongard, une maison traditionnelle en Algarve recouverte de tuiles, conserve la réputation du village en tant que lieu de résidence pour artistes. Son patio ombragé par des bougainvillées regorge de céramique et de créations fantasmagoriques des sculpteurs résidents.

À dix minutes à l'intérieur des terres, les ruelles de l'Estômbar recèlent deux trésors: une église paroissiale à la façade baroque dissimulant un intérieur bordé de carreaux azulejos bleus et blancs et un autel du XVIIIe siècle étincelant d'or brésilien; et O Charneco, un restaurant scrupuleusement traditionnel situé dans le trou qui sert un défilé de sept plats de spécialités de l'Algarve, notamment la salade d'œufs de seiche, le riz avec la lotte, l'agneau rôti et le gâteau aux citrouilles sucré.

Un retour imbibé de vin

La cuisine de l'Algarve est basée sur l'abondance de fruits de mer, de porc et d'agneau élevés dans les collines, ainsi que de fruits et de légumes frais locaux. Plus que toute autre partie du Portugal, elle est influencée par la Méditerranée et par un héritage de plus de cinq siècles de domination arabe au Moyen Âge.

L'Algarve a joué un rôle clé dans la campagne réussie de 2013 visant à garantir le statut de patrimoine culturel de l'UNESCO pour l'alimentation méditerranéenne. Mais si la nourriture de la région est appréciée depuis longtemps, ses vins ne font leur retour que récemment.

Les vignes sont cultivées dans l’Algarve depuis l’époque romaine, mais les nectars réputés pour leur saveur délicieuse ont été longtemps éclipsés par les délicieux nectars produits dans les plaines onduleuses de la région de l’Alentejo, juste au nord. Récemment cependant, les rouges et les blancs de l’Algarve suscitent l’enthousiasme dans le monde viticole portugais et au-delà, alors qu’une nouvelle génération de producteurs - dont beaucoup sont originaires de l’extérieur - exploitent le mélange de climats, de sols et de pentes de la région.

Le domaine viticole de Quinta dos Vales est à l’avant-garde de la résurgence viticole de l’Algarve et propose des dégustations, surplombées par de remarquables sculptures.

Quinta dos Vales

À Quinta dos Vales, assis dans une campagne en pente douce, juste à la sortie de l'Estômbar, les visiteurs peuvent visiter le domaine, s'approvisionner en vins primés et admirer le travail du propriétaire allemand, un banquier devenu sculpteur dont les statues fluides de formes féminines courbes se profilent. sur les vignes. Quinta do Francês se trouve à quelques minutes de route au nord, où Fatima et Patrick Agostini ont été récompensés pour leurs vins produits dans leur domaine spectaculaire situé entre les montagnes de la Serra de Monchique et Silves, une ville fortifiée qui fut jadis la capitale du royaume maure médiéval. Le couple a été attiré dans l’Algarve du sud de la France par le potentiel viticole de la région en 2002.

"Il y a un grand terroir ici, un bon climat. Pour les vignerons, il y a beaucoup de variété - certains endroits ont des sols sablonneux, mais chez nous, il y a du schiste. Cela nous permet de faire des vins pleins de fruits", explique Fatima. "Le mode de vie est plus détendu ici. Nous aimons le climat, la proximité de la mer."

La popularité croissante de l'Algarve - 2016 a été une année record pour le nombre de visiteurs - ouvre de nouvelles options d'hébergement passionnantes.

Le premier complexe hôtelier européen du luxueux groupe Anantara en Thaïlande a ouvert ses portes en 2017 à côté des plages et des terrains de golf de Vilamoura, tandis que le boutique hôtel branché Casa Mãe a élu domicile près des anciens remparts de la ville de Lagos, un port qui était autrefois la rampe de lancement du 15 voyages de découverte du XXe siècle et demeure une porte d'entrée vers d'autres plages fabuleuses de la région.

Sous-estimez-le à vos risques et périls.


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