Voyager avec des enfants dans le sud de la France – Destinations pour vos vacances d’été

La France est un pays très grand, deux fois plus grand que le Royaume-Uni et plus grand que l'Espagne et la Grèce réunies. Une grande taille entraîne une grande diversité - de climat, de paysage et de culture. Par où commence tu Si vous voyagez avec des enfants et que vous souhaitez vivre une expérience française accessible avec beaucoup de distractions, dirigez-vous vers le sud.

Face à la Méditerranée et adossée aux Pyrénées et aux Alpes, le sud de la France est un microcosme de la grande nation, avec ses magnifiques plages, ses villages médiévaux photogéniques et ses villes branchées. Ajoutez des forteresses, des ruines romaines, un vin fabuleux (pour papa et maman) et un rythme de vie laconique, et vous vous êtes retrouvés comme la destination idéale pour des vacances en famille.

Les murs de la forteresse de Carcassonne, qui ressemblent à des contes, captiveront toute la famille. Image de Laura Crawford / Lonely Planet.

Direction les collines

Les Pyrénées traversent le sud-ouest de la France, séparant l’Espagne et le Portugal du reste de l’Europe. En Languedoc-Roussillon, ces sommets constituent une toile de fond toujours présente. Derrière les autres principaux îlots du sud - Provence et Côte d'Azur - les Alpes montent vers des hauteurs enneigées. Le ski ici est légendaire, mais avec les enfants impliqués, les coûts peuvent rapidement dépasser le Mont-Blanc, et la scène des clubs d’après-ski de Chamonix n’est peut-être pas leur idée de passer du bon temps.

Découvrez plutôt la myriade de petits villages au pied des collines, en particulier les charmantes villes de Villefranche-de-Conflent et Céret, dans le Languedoc-Roussillon. Blottie à flanc de montagne, Villefranche-de-Conflent est un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO du XIe siècle: un canard en crêpe sur une ruelle pavée; explorez le Fort Libéria qui domine la ville de façon dramatique; ou montez plus haut dans les montagnes avec le Train Jaune.

Dans la vallée de la Tech River, Céret est une ville charmante, avec des cafés accueillants pour les enfants, des platanes géants, un marché de rue très fréquenté le samedi et un festival de la cerise en juin (ot-ceret.fr). Le fabuleux musée d’art moderne a une magnifique salle pour enfants avec des activités artistiques pratiques (idéal pour un après-midi pluvieux).

Le rugby est important dans le sud: la plupart des villes ont une équipe. Si vous êtes ici en hiver, emmenez les enfants au stade local et observez les grands hommes se heurter.

Voyage à travers les Pyrénées françaises sur Le Train Jaune (AKA Les Canaries). Image de Raymond Roig / Photostock Getty.

La vie en ville

Les villes du sud de la France sont énergiques et stimulantes - les enfants apprécieront le changement de vitesse des villes de montagne au rythme lent. Perpignan - ou Le Centre du Monde - comme l’a surnommé Salvador Dali - a une ambiance jeune, avec beaucoup d’étudiants et de patineurs. Promenez-vous dans la vieille ville et poursuivez les pigeons autour de la Place de la République.

À l'intérieur des terres, les puissantes murailles de Carcassonne attiseront l'imagination de futurs raiders wisigoths de votre entourage. Visitez les remparts du Petit Train de la Cité (petit-train-cite-carcassonne.com) ou les calèches conduites par les calèches de la Calèches Cité de Carcassonne (carcassonne-caleches.com).

Plus à l’est, les activités pour les enfants sont centrées sur la ville: faire le tour de Montpellier avec un tram coloré ou un vélo de ville (tam-way.com); parler aux animaux à Montpellier Parc Zoologique, le deuxième plus grand zoo de France; et jouer à des gladiateurs dans l'amphithéâtre romain à deux niveaux Les Arènes à Nîmes.

Laissez les enfants se battre comme des gladiateurs aux Arènes à Nîmes. Image de MyLoupe / Photostock Getty.

À environ 20 km au nord-est de Nîmes, le Pont du Gard est une autre relique romaine fascinante. Cet incroyable aqueduc a été construit autour de 19BC et a acheminé 20 000 mètres cubes d'eau par jour d'Uzès à Nîmes. Les statistiques risquent d’être perdues pour vos enfants, mais la structure s’élevant à une hauteur de 50 m les laissera écarquillés et émerveillés.

En direction de l’est de la Provence, passez au Théâtre Antique et aux Arènes d’Arles pour des reconstitutions plus romaines. Dansez de l'autre côté du pont Saint Bénezet à Avignon avec un refrain plein d'entrain de la comptine 'Sur le pont d'Avignion / L'on y danse, on y danse…' (Sur le pont d'Avignon, tous dansent, tous Sont en train de danser…). Découvrez le bord de mer raffiné de Marseille, la plus vieille ville de France, depuis le sommet d’un bus touristique à toit ouvert (marseille.opentour.com). Ensuite, explorez le marché aux poissons et le Vieux Port (vieux port) rempli de bateaux.

Faites comme les Français et dansez sur le Pont Saint Bénezet d’Avignon en récitant une comptine française. Image par DEA / C.SAPPA / Photostock Getty.

Échapper à la mer

Si les eaux salées de Marseille attirent, poursuivez vers l'est sur la Côte d'Azur (AKA French Riviera). Découvrez les marchés hyperactifs du Vieux Nice (vieille ville), puis détendez-vous le long des plages de galets. Ignorez le glam, les plages privées payantes et dirigez-vous vers l'une des plages publiques gratuites: la Plage publique des Ponchettes près du Vieux Nice est un bon choix.

Au sud-ouest, le port pittoresque de Collioure a une atmosphère catalane et a longtemps inspiré des artistes (Matisse, Picasso, etc.) avec sa douce lumière méditerranéenne. Éclatez-vous dans la Méditerranée, promenez-vous dans les remparts au bord de la baie du château royal de Collioure ou montez jusqu'au Moulin de la Cortina (moulin à vent) pour un pique-nique au sommet d'une colline. À proximité, Banyuls est une autre ville portuaire charmante qui devient aussi achalandée qu'un pic en été. Visiter en hiver pour un parking juste à côté du sable et des promenades sur la plage avec personne d'autre sur le rivage.

Dirigez-vous vers la Côte d'Azur pour vous promener en Méditerranée. Image par Olaf Protze / Photostock Getty.

Les aspects pratiques

Manger: Attention: les Français mettent du sucre dans tout! Le pain en tranches des supermarchés peut être délicatement sucré: une baguette de boulangerie est un meilleur choix. Les restaurants accueillent généralement les enfants (en particulier les cafés) et proposent souvent des menus dédiés aux enfants - mais encore une fois, les desserts super sucrés sont à l'honneur. Les enfants se couchent tard avec les adultes et traînaient souvent dans les cafés jusqu'à 22h ou plus tard.

Se déplacer: Se rendre de A à B est généralement la partie la plus stressante des vacances en famille. Ne craignez rien: si vous n’avez pas de voiture, le sud de la France utilise bien les transports en commun. D'excellents réseaux de bus régionaux desservent des villes à la fois, avec des trajets coûtant à peine 1 euro. Pour les longs trajets, l'excellent système de trains TGV (sncf.com) est rapide, propre, sûr et fiable à la minute près. Les trains ont des wagons de nourriture et des tables pour jouer aux cartes / dominos. Apportez l’offre habituelle de cahiers d’activités si le défilé de villages en pierre, de plages, de marais, de parcs éoliens, de troupeaux de flamants roses et de vignobles ne séduit pas.

Remises: les enfants bénéficient de tarifs préférentiels en train et d'une entrée gratuite dans de nombreux musées et galeries d'art du sud de la France.

Langue: Armez vos enfants avec quelques phrases de base en français et encouragez-les à commander un croissant ou à remercier le serveur pour le chocolat chaud. Les locaux adorent ça si vous faites un effort pour parler français - surtout si vos enfants s’essaient - et que vous répondez avec chaleur (... cela vous rapportera aussi des points pour votre rôle de parent).

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