J'ai quitté Auckland et je suis enfin d'accord avec ça – Destinations pour vos vacances d’été€

OPINION: "Alors, es-tu content d'être sorti d'Auckland?"

Trois ans après mon départ, la question de Whanganui n’est pas rare.

C'est la mauvaise question, cependant, je ne suis pas content d'être hors d'Auckland. J'aime toujours la ville. Mais je suis heureux d'être à Whanganui et je suis enfin prêt à l'admettre.

Les anciens citadins satisfaits ne manquent pas. Il semble que toutes les personnes que j'ai rencontrées ont récemment déménagé ou sont retournées ailleurs.

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La croissance de la région, de 1,6%, correspond à celle de la région voisine de Palmerston North, qui vient de lancer une campagne astucieuse visant à faire passer plus de gens par ses portes.

Selon Jonathan Sykes de Whanganui and Partners, mes preuves anecdotiques s'alignent parfaitement avec les collecteurs de données de la ville.

Il dit que les gens quittent Auckland, Wellington et Christchurch. "Tauranga et Nelson sont également mentionnés, ainsi que plus d'intérêt de l'Australie. Les anciens résidents reviennent également."

L'année dernière, 700 personnes ont été transférées à Whanganui, dont 191 migrants internationaux.

Le 6 juin 2016, nous avons déménagé avec un bébé de six semaines, un enfant approchant l'âge scolaire et un autre sur le point de commencer la maternelle.

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La vue sur la rivière Whanganui garantit au moins deux minutes sans combat à la plupart des frères et sœurs.

Mon mari a eu un nouvel emploi, un peu comme celui de son directeur chez un grossiste en électricité dans le centre d’Auckland et je travaillais à temps partiel à domicile.

La promesse était un salaire comparable, un logement abordable, un meilleur style de vie et les avantages d'être plus proches de nos familles - mon mari est ici et le mien à Manawatū et à Wellington.

J'étais réticent à quitter Auckland et j'ai accepté de déménager principalement parce que je ne pouvais pas opposer un argument décent à son encontre.

Mon mari avait grandi à Whanganui et j'avais fait mes études là-bas, cela me semblait familier et sûr.

Trois ans plus tard, à quel point sommes-nous mieux?

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Hamish, Julie, Felix, 4 ans, et Ethan, 7 ans, Lampp, se détendent dans la vie des Whanganui - pieds nus sur la plage de Kai Iwi.

Nous avons acheté une maison dans les cinq mois qui ont suivi son déménagement, ce que nous n'avions pas réussi à faire après quatre années de recherches à Auckland, malgré l'aversion de mon mari pour l'avocat et ma propre tendance à ignorer les blancs plats en faveur du café gratuit offert par Playgroup.

La valeur de notre maison de quatre chambres et de 210 mètres carrés a augmenté de 30% en deux ans et demi, à notre grande surprise.

Le prix médian des maisons à Manawatū / Wanganui a atteint un sommet de 370 000 dollars, en hausse de 23,3% par rapport à l'année dernière. Il s'agit de la croissance annuelle la plus rapide du pays, selon les données du Real Estate Institute.

Donc, avec les prix en hausse, Whanganui risque-t-elle de perdre sa réputation de ville parmi les villes les plus faciles à acheter du pays?

Sykes pense que l'équilibre reste "plus favorable que les autres sites".

La région est la quatrième plus abordable de Nouvelle-Zélande, battue dans l’île du Nord par Gisborne où le prix médian est de 335 780 $.

L'un de mes plus gros soucis était que nous ne pourrions jamais annuler le déménagement. Nos enfants grandiraient et partiraient pour l'université, comme mes frères et moi l'avions fait, et nous serions coincés.

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Nico, Ivy et Rose Kenny démontrent leurs manières de table avec Three Bears de Kowhai Park. Nous avons déménagé quelques semaines seulement après la naissance de Rose.

Les annonces immobilières montrent que je suis probablement. Alors que le marché d'Auckland a ralenti, si nous vendions demain, nous aurions encore du mal à acheter dans la grande ville. Le prix médian de la maison y est de 850 000 $. Meilleur séjour et profiter du luxe des avocats sans culpabilité.

Julie Lampp a déménagé à Whanganui avec son mari kiwi et ses deux jeunes fils en octobre 2017.

"Nous allions nous installer à Marton, mais une semaine avant de quitter le Royaume-Uni, je me suis réveillé en sueur. J'ai décidé que Marton serait trop petit et que Whanganui aurait plus de sens."

Passer de Londres à la minuscule Marton, population 4950, est en effet une perspective sueur. Whanganui est nettement moins moite avec une population de 45 200 habitants.

Sykes dit que beaucoup de gens déménagent ici avec le travail déjà assuré, ce qui était le cas de Lampp avec son mari qui a obtenu un emploi au conseil du district de Whanganui alors que le couple était au Royaume-Uni.

Leur fils de 7 ans va maintenant à l'école dans un environnement nettement plus détendu que celui attendu par Lampp.

"Ne me lancez pas sur le manque de clôtures d'école et d'enfants aux pieds nus!"

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Jesse et Josephine Toohil adorent nourrir les canards du lac Virginia, tout près de chez eux et de leur école.

La vie ici lui permet de ne pas avoir de travail rémunéré tant que ses fils sont jeunes. "Vivre à Whanganui nous permet de le faire car le coût de la vie semble beaucoup plus bas que lorsque nous étions au Royaume-Uni."

Les gens raffolent du sud de la France mais, selon Carol Toohil, Whanganui est un meilleur choix pour les enfants.

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Les plages de la côte ouest de Whanganui m'ont enchanté lorsque j'étais enfant et c'est maintenant au tour de mes enfants de faire du surf et du sable ferreux.

S'installer ici, à Antibes, était un retour dans la ville natale de son mari.

Ils envisagèrent Tauranga mais optèrent pour que Whanganui soit plus proche de sa famille.

Toohil a commencé par sélectionner une école et un jardin d'enfants pour ses enfants. Elle a choisi l'école St Johns Hill, classée décile 9.

"Nous avons eu la chance de trouver une belle maison à acheter près de chez nous et pour cela aussi, c'était une procédure assez facile."

St Johns Hill est la version de Whanganui du «banlieue feuillue» euphémiste. Le prix de vente médian des maisons sur la colline est de 464 500 $.

La famille s'est sentie bien accueillie par la communauté scolaire alors qu'elle s'adaptait à un système d'éducation moins formel.

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Il a fallu s’adapter mais la vie à Whanganui est bonne.

«L’approche différente de l’enseignement a bien sûr été une grande surprise pour moi, mais il semble que cela convienne aux enfants», a déclaré Toohil.

Plutôt que de rivaliser sur le marché du travail, le mari de Toohil a créé sa propre entreprise de peinture et de bricoleur.

Sykes dit que la ville est idéale pour les entrepreneurs en mode de démarrage.

La réduction des coûts d’exploitation d’espaces de bureaux ou d’entrepôts abordables a permis de réduire en partie les difficultés financières d’une nouvelle entreprise, at-il déclaré. "Tout en bénéficiant des avantages d'une grande ville pour des services tels que les services, les réseaux à fibre optique élevée et l'accès aux marchés."

Whanganui n’a pas de centre commercial et malgré la rumeur éternelle de l’arrivée de Kmart, de nombreuses personnes effectuent le voyage de 50 minutes à Palmerston North pour plus d’options de vente au détail.

Lampp dit qu'elle préfère les entreprises indépendantes ici. "Au Royaume-Uni, nous sommes très entourés de chaînes de magasins, mais ici, les petites entreprises semblent prospérer, les habitants y apportent leur soutien."

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Auckland était à la maison, maintenant c'est la meilleure destination de vacances.

L'industrie principale de la ville est la fabrication. Selon M. Sykes, le marketing ciblé pour les emplois de haut niveau basés sur les compétences a réussi à recruter de nouveaux arrivants et des travailleurs débutants en provenance d'autres régions.

Le ménage moyen a ici un revenu de 72 900 dollars, contre 117 500 dollars à Auckland. Trade Me répertorie environ 120 emplois pour Whanganui, dont beaucoup dans le domaine de la santé.

Les médecins généralistes locaux se rapprochent de leurs capacités à mesure que la population augmente, a déclaré Sykes.

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Kowhai Park fait l'envie de tous les autres endroits de la Nouvelle-Zélande.

Whanganui est le deuxième pays du pays en ce qui concerne les obstacles à l'accès aux soins de santé, 36,4% de la population signalant un besoin non satisfait en soins primaires, selon les données du ministère de la Santé. La moyenne néo-zélandaise est de 28%.

Toohil dit qu'elle a eu beaucoup d'aide pour trouver un emploi.

Elle avait été secrétaire en France et la recherche d'un emploi était une perspective décourageante, étant sans emploi rémunéré depuis la naissance de son fils aîné. Elle a commencé par suivre un cours gratuit de deux semaines sur Popup Business School. Elle a trouvé cela motivant, mais a plutôt choisi de postuler à un emploi.

Sa première entrevue, pour un poste au conseil, ne s'est pas bien déroulée, mais une des intervieweuses lui a ensuite envoyé un courrier électronique avec des conseils.

"Son attitude était tout simplement incroyable. Quelques semaines plus tard, j'ai eu un entretien d'embauche dans un village pour retraités et j'ai mis en pratique ce qu'elle m'avait expliqué."

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Des familles, comme celles de Jesse et de Joséphine Toohil, choisissent Whanganui plutôt que des villes plus chères.

Un jour de l’année dernière, j’ai déposé mon mari à l’aéroport avant six heures du matin, j’étais en robe de chambre parce que j’imaginais qu’il n’y avait aucune chance d’être reconnu aussi tôt. Lorsque nous sommes arrivés devant le terminal, j'ai réalisé que je connaissais tout le monde à portée de vue.

Lampp est moins gênée par la perspective d'être repérée dans son vêtement de nuit.

"J'aime rencontrer des gens et grandir à Londres, cela ne se produit jamais. À Whanganui, il y a toujours quelqu'un à qui parler partout où vous allez."

Le multiculturalisme d'Auckland était une autre chose que je craignais de manquer. Mes enfants n'apprennent pas dans l'environnement biculturel dont je me souviens de ma propre scolarité. Leurs camarades de jeu ont des familles aussi diverses que celles de leurs amis d’Auckland.

Mais il s’agit peut-être de notre petite bulle. La population de Whanganui est composée à 81,8% d’Européens / Pākehā, avec 23% de Maoris et seulement 7,6% de la population se déclarant asiatiques, du Pacifique ou "autres".

Alors que la ville devrait accueillir environ 100 réfugiés chaque année à partir de mars 2020, la diversité s'annonce plus grande.

Sykes a expliqué que Whanganui avait été conçue pour être une grande ville et que son infrastructure pouvait faire face à l'expansion avec des terres actuellement ouvertes au développement industriel et résidentiel.

Et des embouteillages? Il n'y en a pas. Les habitants de Whanganui East se plaignent régulièrement du trafic intense sur le pont de la rue Dublin pour les retarder de 10 minutes le matin, mais je suppose qu'ils agissent principalement pour provoquer d'anciens Aucklandiens.


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