Guéthary, France: Un bord de mer secret – Telegraph – Idées vacances d’été €

Parlementia: "L'océan se glisse sur les rochers et fait tomber les surfeurs comme des phoques incompétents" (Photo: Alamy)

Arrivez à Guéthary et vous savez que les vacances auront du caractère. Il n'y a rien de vague ou d'indéterminé sur la côte atlantique française qui frappe l'Espagne: c'est le pays basque. Les falaises, les landes et les bois tombent sur des plages plus difficiles à gagner que les vastes étendues de sable de la zone littorale plane au nord. L'océan se glisse sur les rochers, faisant tomber les surfeurs comme des phoques incompétents. La mer et le ciel sont énormes. La côte méditerranéenne semble effacée par comparaison.

Les Basques cultivaient, pratiquaient la baleine et la pêche depuis des siècles, construisant leurs maisons blanches ornées de boiseries rouges. Les étrangers bien nantis sont arrivés au 19ème siècle pour construire des villas de vacances. De nos jours, les parisiens chics qui sont trop cool pour la Riviera se retrouvent ici en été. Les chaudes nuits d'été dans le village (avec une population d'environ 1 300 habitants) sont aussi animées que vous le souhaitez au Madrid ou au Bar Basque.

Heteroclito - un mélange de lieux de rencontre de surfeurs et de bric-à-brac (Photo: Alamy)

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La première des quatre plages du village, près du port, est si petite qu’elle compte à peine: une partie de volleyball et c’est complet. Le long de la jetée, cependant, Harotzen Costa est une longue plage sauvage avec un mélange de sable, de cailloux et de roches, à marée basse, suffisante pour laisser des bassins rocheux à la disposition de vos tout-petits pour narguer les crustacés. Plus au sud, la plage de Cenitz est rocheuse au nord, puis courbe au sud.

La dernière et meilleure plage est Parlementia, à l’autre bout du village. Vous y trouverez une longue étendue de sable, avec de belles possibilités de baignade et de fabrication de châteaux de sable, qui attire moins de gens car elle est plus éloignée du centre. Le surf est également bon mais, comme à Guéthary, pas pour le néophyte: la combinaison de rouleaux décents et de roches sous-marines pourrait déchiqueter les corps. Les meilleures vagues de Parlementia sont, en tout cas, à des centaines de mètres. Les écoles de surf de Guéthary sont des débutants absolus quelques minutes le long de la côte pour une meilleure navigation à Hendaye ou à St Jean de Luz.

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Il n'y a pas de bar à la plage de Guéthary, même s'il en existe plusieurs à proximité. Hippest est Heteroclito - un mélange de lieux de rassemblement pour les surfeurs et de bric-à-brac - monte la pente du village depuis Parlementia.

"La mer et le ciel sont immenses. La côte méditerranéenne semble effacée par comparaison" (Photo: Alamy)

De retour au village, visitez le fronton, jouez au tennis ou visitez le musée d'art contemporain. Mieux encore, partez sur le sentier du littoral, à 15 km de Hendaye, à la frontière espagnole. Derrière, s’élève une belle campagne sédentaire et prospère jusqu’aux Pyrénées.

Et retour à Guéthary pour le coucher du soleil. La sérénité est probable, à une condition: ne parlez pas de politique. Parlez rugby ou surf, sexe ou seiche (une spécialité locale). N'importe quoi, mais laissez le séparatisme tranquille. Ce n’est pas votre affaire. Tu vas perdre. Et un peu de lustre sera retranché du brillant des vacances.

Y arriver

C’est possible en train. Le temps de trajet le plus court, de Londres à Guéthary, via Paris et Bordeaux, est un peu moins de neuf heures et demie à partir de 164 € aller-retour (02844 848 5848, voyages-sncf.com). Ou rendez-vous à Biarritz avec Flybe au départ de Birmingham et Bournemouth (0871 700 2000; flybe.com), avec Ryanair au départ de Stansted et Dublin (0871 246 0000; ryanair.com), avec easyJet depuis Gatwick (0905 821 8905; easyjet.com). L'aéroport est à six miles de Guéthary. Les transferts en bus sont faciles avec le service de bus Chronoplus (chronoplus.eu).

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Où rester

Hôtel Briketenia

Située tout en haut du village, près de l'église, la Briketenia est, comme toutes les entreprises basques proprement dites, une affaire de famille. Les dames d'Ibarboure s'occupent de l'hôtel récemment rénové. Son père et son fils sont responsables de la cuisine du restaurant étoilé au Michelin (double à partir de 61 €; 0033 559 265134; briketenia.com).

Hôtel-Villa Catarie

Cette véritable villa basque située près du centre dispose de fleurs dans le jardin et de rétro-swish (doubles à partir de 93 €; 0033 559 475900; villa-catarie.com).

Alternative Aquitaine

C’est le meilleur choix pour un hébergement indépendant autour de Guéthary: cette tenue gérée par des Britanniques. Ils ont un appartement en duplex en bord de mer, pouvant accueillir quatre personnes (à la pincée) à partir de 980 € par semaine, une belle maison de village de quatre lits avec jardin à partir de 1 960 € (01395 576655; alternative-aquitaine.co.uk).

Le port de Guéthary (Photo: Alamy)

Où manger

Hôtel Briketenia

La meilleure cuisine du village - et à des kilomètres à la ronde - se trouve au restaurant principal de l’Ibarboure (voir ci-dessus; menus du dîner à partir de 39 €). Il y a aussi un nouveau bistro à côté (plat à partir de 11,50 €).

Le Getaria

Un peu excentré, Le Getaria propose un repas plus calme et peut-être meilleur que celui proposé dans les endroits plus branchés au bord de la mer. Procurez-vous une table de jardin, si possible (14 €; 0033 559 512411; bistrot-getaria.com).

Le C

Isolé sur l'herbe, juste derrière la plage de Cenitz, Le C ressemble à un snack-bar, mais propose des spécialités régionales de qualité (pieuvre, daurade) sur un menu à 15 € pour le déjeuner (menu du dîner: 27 €; 0033 559 240147; le-c-guethary. com).

La piste intérieure

Envie d'une escapade sur la côte ou dans les terres? Obtenez un tuk-tuk. Deux de ces tricycles motorisés ont migré de l'Asie du Sud-Est vers la côte basque. C’est une façon amusante de se familiariser avec le paysage. Les guides de conducteur sont également intéressants. Six places pour 43 € l'heure (0033 661 811669; tuktuk-paysbasque.com).

Le saviez-vous?

Parmi les célébrités discrètes avec des maisons à Guéthary figurent Marielle et Katia Labèque, les soeurs pianistes virtuoses, et la star de cinéma française Vincent Cassels. Il est également dit que Madonna a déjà loué une villa de village pour des vacances très privées.

Plus d'information

guethary-tourisme.com


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