Élévation du niveau de la mer et changement climatique: ce que font les Palaos et les Pays-Bas – CNA – Choisissez vos vacances au soleil€

AMSTERDAM, Pays-Bas: Plus de 66 ans plus tard, on se souvient de lui et on l’appelle la «catastrophe nationale».

Aux petites heures du 31 janvier 1953, une féroce tempête de la mer du Nord a percé les digues protégeant le sud des Pays-Bas, submergeant les villes côtières de basse altitude et en attrapant de nombreuses autres non préparées. Une deuxième tempête a de nouveau inondé la région le lendemain. Les inondations qui ont suivi ont tué près de 2 000 personnes.

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Arno Vloet est né onze ans après la catastrophe naturelle catastrophique, mais il se souvenait des récits frappants de son oncle, un militaire impliqué dans l'opération de sauvetage en 1953.

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"L'armée a envoyé beaucoup de bateaux, de sacs de sable et a essayé de secourir autant de personnes – certaines attendaient de l'aide sur le toit de leur maison – mais beaucoup sont mortes", a déclaré l'homme d'affaires âgé de 55 ans.

«Nous avons appris ce désastre national à l'école. Pour un petit pays comme nous, cela fait partie de notre histoire, à l'image de la Seconde Guerre mondiale. »

Entourée d’un côté par la mer du Nord et traversée par trois des principaux fleuves d’Europe – le Rhin, la Meuse et l’Escaut -, environ les deux tiers des Pays-Bas sont exposés aux inondations.

Pendant des siècles, les Hollandais ont construit des digues, des canaux, des moulins à vent et des pompes pour empêcher l'eau d'entrer. Ce faisant, ils ont créé des polders, c'est-à-dire des zones de terres récupérées situées au-dessous du niveau de la mer, à partir de zones saturées d'eau auparavant inutilisables.

Ce qui s’est passé en 1953 a été un réveil, a déclaré Tjitte Nauta, expert de l’institut néerlandais de recherche sur les eaux Deltares.

«À ce moment-là, il est apparu que notre gestion de l’eau n’était pas aussi bonne que nous le pensions. Les levées n'étaient pas au bon niveau et la maintenance n'était pas idéale », a-t-il déclaré.

À partir de là, le pays a renforcé ses défenses contre les inondations, dépensant des milliards de dollars au cours des prochaines décennies.

Aujourd’hui, dans l’un des pays les plus exposés aux inondations au monde, où près de 70% de la production économique est générée sous le niveau de la mer, les inondations sont quasi inexistantes.

Le Delta Works fait partie de cette formidable forteresse: trois écluses, six barrages et quatre barrières anti-tempête se sont développés dans le sud-ouest du pays entre 1954 et 1997. Les barrières anti-tempête sont des structures massives et mobiles qui se ferment, automatiquement ou non, lorsque le niveau de la mer est extrême.

La dernière partie des travaux du Delta à achever était la barrière Maeslantkering ou Maeslant, qui peut résister à une marée de tempête de 5 mètres au dessus du niveau de la mer et constitue la première ligne de défense de la ville de Rotterdam.

La Maeslantkering, ou barrière de Maeslant, est une porte maritime gigantesque qui constitue la première ligne de défense de la ville de Rotterdam. (Photo: Ministère néerlandais de l'infrastructure et de la gestion de l'eau)

La plus grande, toutefois, reste la barrière de l’Est de l’Escaut (Oosterscheldekering), longue de 9 km. Il se ferme lorsque l’on estime que les niveaux d’eau dépassent 3 mètres.

La construction de ces 13 énormes structures de défense contre les inondations a coûté 7,4 milliards d'euros (environ 11,2 milliards de dollars singapouriens), selon la ministre de l'infrastructure et de la gestion de l'eau, Cora van Nieuwenhuizen.

"Si vous réalisez qu'un tiers de notre pays se trouve en dessous du niveau de la mer et qu'un autre tiers court le risque d'inondation, vous réalisez immédiatement pourquoi cela nous préoccupe toujours", a-t-elle confié à l'ANC.

«Mais dans le passé, nous avons eu des inondations et des personnes ont perdu la vie. L'année 1953 a été un désastre horrible et c'est la raison pour laquelle nous avons démarré Delta Works.

«Nous avons dépensé beaucoup d’argent pour nous préparer pour l’avenir et nous assurer de pouvoir résister aux tempêtes de ce genre», a ajouté le ministre.

La ministre néerlandaise de l'Infrastructure et de la Gestion de l'eau, Cora van Nieuwenhuizen, pose pour une photo dans son bureau à La Haye. (Photo: Tang See Kit)

TOURNANT

Mais alors que les Pays-Bas renforçaient la protection le long de ses côtes, des problèmes émergeaient ailleurs.

M. Vloet, qui vit dans une petite ville du sud du pays située à trois mètres au-dessous du niveau de la mer, a déclaré qu'il n'avait jamais subi d'inondation, sauf une rencontre rapprochée en 1993, lorsque la ville voisine de Nimègue a été exposée aux risques d'inondation du Rhin.

Le puissant fleuve, l’un des plus longs d’Europe, transporte de la neige fondue des Alpes suisses et traverse quatre autres pays avant de traverser les Pays-Bas pour gagner la mer du Nord.

«Ma ville n’avait aucun problème mais un membre de la famille habitant dans une autre région a dû évacuer. Ils nous ont appelés et nous sommes allés aider à déplacer les meubles au deuxième étage », a rappelé M. Vloet.

Deux ans plus tard, le Rhin menaçait de déborder à nouveau lorsque des pluies abondantes en France et en Allemagne ont provoqué une montée des eaux en direction de Nimègue. Au milieu des craintes que les digues de la ville puissent être brisées, plus de 200 000 personnes ont été évacuées.

Un polder au sud des Pays-Bas. Les polders sont un terme uniquement néerlandais qui fait référence aux terres récupérées situées au-dessous du niveau de la mer. (Photo: Ministère néerlandais de l'infrastructure et de la gestion de l'eau)

Heureusement, les digues ont résisté, mais le rasage rapproché a été le deuxième «réveil» pour les Pays-Bas.

«Un autre réveil et cette fois lié au développement urbain», a déclaré M. Nauta de Deltares.

Des villes en croissance telles que Nimègue envahissent les voies navigables, tandis que le changement climatique augmente les débits des rivières, a-t-il expliqué. Dans le cas du Rhin, la fonte plus rapide des glaciers en Suisse devrait faire monter le niveau de l'eau dans le fleuve.

«Sans suffisamment d'espace, l'eau ne peut que monter, ce qui signifie que les digues devront également être remontées. Mais ce processus est terminé », a ajouté l'expert qui supervise les projets de recherche et les projets commerciaux de Deltares en Asie.

Cela a ouvert la voie au deuxième projet national du pays en 2008, un projet qui a inversé des siècles de tradition néerlandaise. Appelé Room for the River, il s'agissait de l'enlèvement des polders, du déplacement des digues et de l'abaissement des plaines inondables le long des rivières à 30 endroits dans tout le pays.

«Nous avions l'habitude de proposer uniquement des solutions techniques telles que des digues pour empêcher l'eau d'entrer», a déclaré le ministre van Nieuwenhuizen.

«Avec le changement climatique, le risque d’inondation par les rivières s’aggrave et nous ne voulions pas lutter contre cela en construisant seulement des digues plus hautes. Nous avons suivi les flux et identifié plus d'espaces le long des rivières afin de pouvoir utiliser ces zones lorsque la rivière est haute. ”

L'un des développements les plus complexes a été la résolution d'un «goulot d'étranglement» dans le Rhin entre la ville de Nimègue et le village de Lent.

Cela faisait référence à un coude étroit dans la rivière, délimité par la ville en expansion au sud et une digue au nord qui protégeait le village. Il mesurait seulement 400 mètres de large, par rapport aux autres parties du fleuve, comprises entre 1 000 et 1 500 mètres, selon la société néerlandaise Royal HaskoningDHV, impliquée dans le projet.

Cette zone a été réaménagée pour résoudre un "goulet d'étranglement" dans le Rhin, qui menaçait d'inonder la ville de Nimègue en 1993 et ​​1995. (Photo: Ministère néerlandais de l'infrastructure et de la gestion de l'eau)

«Notre objectif est de déplacer la digue et de donner plus d'espace à la rivière», a déclaré le chef de projet Gert-Jan Meulepas.

Mais cela signifiait que 50 maisons de la région devaient être déplacées. «Ce n'était pas une nouvelle amusante à transmettre à la population et nous avons eu beaucoup d'opposition», a rappelé M. Meulepas, qui a déclaré qu'il s'agissait du plus gros défi pour lui et son équipe.

Royal HaskoningDHV a cherché à impliquer les résidents concernés par le réaménagement dès le début du projet. Les résidents ont également reçu une compensation du gouvernement.

«Nous devions trouver un moyen de rendre les gens enthousiastes, alors nous les avons contactés pour qu'ils parlent du changement climatique et avions des prix pour que les gens puissent soumettre leurs idées. Nous voulions les impliquer, les amener à réfléchir à ce qu’ils souhaitaient dans la région et à intégrer ces idées dans le projet ", a déclaré M. Meulepas.

Lorsque le réaménagement a été achevé en 2016, la digue avait été déplacée vers le nord de 350 mètres. Cela a conduit à un nouveau canal de 3,5 km de long et à une île artificielle appelée Veurlent pour de nouvelles zones de loisirs et des développements résidentiels.

Lors d'un récent après-midi, lors de la visite de l'AIIC, un festival avait lieu sur l'île. On pouvait également voir de nombreux habitants nager dans la rivière, faire du vélo et se promener dans l’après-midi.

«C’est le nouveau moyen. Nous apprenons non seulement à combattre la nature et à combattre l’eau, mais aussi à nous en servir et à vivre avec», a déclaré le ministre van Nieuwenhuizen.

Il s'agit de la nouvelle digue, qui a été déplacée vers le nord de 350 mètres et qui est maintenant un lieu de loisirs pour les habitants de la ville de Nimègue. (Photo: Tang See Kit)

Le projet Room for the River a coûté 2,1 milliards d'euros. Le passage à «construire avec la nature» a également donné naissance à d'autres initiatives, telles que la construction de mangroves en tant que zones tampons contre la mer et un projet pilote de 70 millions d'euros appelé «Sand Engine».

Pour cette dernière, 21,5 millions de mètres cubes de sable ont été mis en place le long d'une côte sud en 2011. Contrairement aux activités de dragage classiques, l'objectif est de laisser la nature travailler en soufflant et en lavant lentement le sable le long de la côte, développant ainsi 35 hectares de nouvelles terres. surfaces de plage et de dunes comme un renfort pour le rivage néerlandais.

RENDRE LES VILLES RÉSILIENT

La recherche de nouveaux moyens de renforcer la résilience aux inondations s'est également étendue aux villes, selon le ministre néerlandais.

«Nous avons des endroits qui sont généralement une belle place publique où les gens peuvent marcher ou s’asseoir, mais lorsque le niveau de l’eau est élevé, cela devient un bassin collecteur», a-t-elle déclaré.

"Si vous êtes dans un endroit très bas, vous devez vous assurer qu'il existe des alternatives pour vous débarrasser de l'eau."

Ces solutions urbaines sont évidentes à Rotterdam, l'une des principales villes basses qui propulse l'économie néerlandaise.

Outre les places publiques qui permettent de stocker de l'eau lors de fortes tempêtes de pluie, il existe également des garages de stationnement en ville qui servent également de réservoirs d'urgence, de toits verts et d'expériences en cours avec des bâtiments climatiquement adaptables.

"Chaque ville confrontée à un problème d’eau a ses propres projets, mais Rotterdam est probablement celle qui a le plus expérimenté", a déclaré M. Nauta, ancien membre du conseil d’administration des eaux de la ville.

Les offices des eaux prennent en charge les eaux régionales telles que les canaux et les cours d'eau des polders, tandis que le Rijkswaterstaat, la branche exécutive du ministère des Infrastructures et de la Gestion de l'eau, gère les eaux principales comme la mer et les rivières.

La ville néerlandaise de Delft abrite plusieurs instituts de l'eau renommés, tels que Deltares et l'Institut IHE Delft pour l'éducation relative à l'eau. (Photo: Tang See Kit)

Après des décennies sans inondations, le risque de gonfler les niveaux d’eau n’est plus une préoccupation majeure des peuples, a déclaré le ministre van Nieuwenhuizen.

"Je pense que si vous demandez à un Néerlandais s’il vit au-dessous du niveau de la mer, beaucoup de gens ne s’interrogeraient même pas là-dessus", at-elle déclaré.

«Mais avec le changement climatique, nous devons éduquer les gens et leur dire que des conditions météorologiques extrêmes et une élévation du niveau de la mer se produisent. Nous devons vraiment être préparés. "

Il existe un site Web officiel permettant aux personnes de vérifier si leur quartier se situe sous le niveau de la mer et en quelle quantité, ainsi que de surveiller les conditions météorologiques et hydrologiques quotidiennes. Cependant, le site Web est à peine utilisé par ceux à qui l’AIIC a parlé.

Jamal Ben Ali, un résident d’Amsterdam, a déclaré: «Mon lieu de résidence est situé au-dessous du niveau de la mer, mais non, mes amis et moi ne nous inquiétons jamais des inondations.

De retour à Nimègue, M. Vloet a rappelé que le risque d'inondations ne lui était jamais venu à l'esprit.

«Il y avait un film l'année dernière sur le fait que si les digues se cassaient, la moitié du pays serait inondée, même à Nimègue. C’est ce qui pourrait arriver dans le pire des cas, mais je ne suis pas inquiet », a-t-il déclaré. "Je ne pense pas que beaucoup de Néerlandais soient également concernés."

«Nous avons confiance en nos digues et nos vannes. Même notre roi (Willem-Alexander) est un expert en gestion de l'eau », a-t-il plaisanté.

EST-CE SUFFISANT?

Certes, certains se demandent si ce que le pays a fait sera suffisant.

«Si le niveau de la mer monte lentement, nous aurons le temps de nous adapter, mais que se passe-t-il s'il monte plus vite que prévu? Il y a tellement d'incertitude », a déclaré le professeur associé Mick van der Wegen de l'Institut IHE Delft pour l'éducation relative à l'eau.

«La question sera donc de savoir combien de temps notre stratégie est viable et combien de temps, par exemple, pouvons-nous maintenir nos polders? Il viendra un jour où l'entretien de nos digues deviendra trop coûteux », a-t-il ajouté.

Les Pays-Bas sont également confrontés au problème de la subsidence des terres – réduction et consolidation des terres – en particulier dans les zones de terres riches en tourbe du pays.

«Si vous pompez de l'eau, la tourbe s'oxyde et devient plus petite. Cela signifie que la terre tombe ", a expliqué M. Nauta. "La tourbe et les polders ne sont malheureusement pas la meilleure combinaison."

Le changement climatique semble également avoir joué un rôle dans l'accélération de l'affaissement de la terre, avec des étés relativement chauds déshydratant les sols tourbeux et accélérant la contraction des terres.

«Alors, notre sol diminue et le niveau de la mer monte, ce qui signifie que nous devons pomper de plus en plus d'eau – combien de temps pouvez-vous faire cela? Telle est la question », a ajouté l'expert Deltares.

Moulins à vent et maisons hollandaises traditionnelles le long d'un canal de drainage vu à Zaanse Schans aux Pays-Bas. (Photo: Tang See Kit)

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Les scientifiques ayant prédit que le niveau de la mer augmenterait d'environ un mètre d'ici la fin du siècle, le ministre van Nieuwenhuizen a déclaré que les Pays-Bas étaient «déjà protégés» contre ce scénario.

«Mais nous suivons évidemment de près les nouveaux rapports du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat (GIEC) et voyons si nous devons prendre des mesures pour que le niveau de la mer, même plus haut, dépasse 1 mètre.»

Les travaux sont déjà en cours, avec la création d'un fonds Delta. Cela prévoit environ un milliard d'euros par an pour les travaux nécessaires à la protection du pays contre les inondations, à son adaptation au changement climatique et à son approvisionnement en eau douce.

Le programme Delta, soutenu par le fonds, met à jour ses plans chaque année et les présente au Parlement, a déclaré le ministre.

«Chaque année, le Parlement examine attentivement ce que nous prévoyons de faire pour la prochaine année. Ils évaluent également les projets en cours et terminés.

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"Mais il s’agit d’un fonds spécifique destiné à assurer un flux constant (d’argent) à construire et à planifier pour le long terme, et nous n’avons pas à nous battre pour un budget chaque année", a déclaré le ministre van Nieuwenhuizen à CNA.

"C'est beaucoup d'argent, mais c'est aussi la raison pour laquelle tout le monde peut vivre ici sans peur."

Les digues à travers le pays sont déjà surveillées et des travaux sont en cours pour les «plus vulnérables», a déclaré le ministre.

Des barrières anti-tempêtes massives sont également en cours d'amélioration. Après plus de 30 ans d’exploitation, l’immense Oosterscheldekering a été rénové pour ajouter de nouvelles couches de protection à ses portes.

L'Osterscheldekering, ou barrière orientale de l'Escaut, est le plus grand projet de travaux de l'usine Delta, qui s'étend sur 9 kilomètres. (Photo: Ministère néerlandais de l'infrastructure et de la gestion de l'eau)

Au-delà des initiatives prises par le gouvernement, des particuliers et des entreprises privées ont commencé à chercher de l’eau comme solution possible.

«Le niveau de la mer monte, les précipitations augmentent et nous voilà piégés dans le delta. Si nous voulons continuer à construire et à développer, le meilleur moyen est de le faire sur l’eau », a déclaré l’ingénieur néerlandais Peter van Wingerden, fondateur de la première ferme laitière du pays à Rotterdam.

«Nous créons également des polders avec nos modèles flottants», a-t-il déclaré. "C'est le nouveau polder qui s'adapte au climat et nécessite peu d'entretien."

Plus de six décennies se sont peut-être écoulées depuis la catastrophe des inondations de 1953, mais son héritage reste solide. Les Pays-Bas restent déterminés à faire en sorte que la nature, leurs habitants et leur infrastructure soient au mieux de leur forme.

Comme le disait le ministre van Nieuwenhuizen: "Pour le peuple néerlandais, il est dans son ADN de travailler et de vivre avec de l'eau."


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