Côtes cachées de l’Europe: Côte d’Argent, Landes, France | Voyage – Idées vacances d’été €

À mi-chemin entre la grande dune de sable de Pyla et la station de golf et de golfe chic d’Hossegor, se trouve la plus belle plage de sable fin de France. Au sud-ouest de Bordeaux, la Côte d’Argent commence à Mimizan Plage, où une rivière divise la plage en deux.

Carte France Côte d'Argent

En regardant vers le sud, c’est une étendue de sable plat ininterrompue et sans fin, une autoroute dorée pour le char à voile, le jogging et les promeneurs de chiens. Vingt minutes de promenade le long du rivage et vous pourriez être seul, même en plein été.

Les amateurs de jour séjournent à Mimizan Plage Sud pour surfer ou à la plage du Courant pour nager. Le restaurant Ô Courant offre une vue sur les deux et propose un plat spécial pour le déjeuner composé d'une entrée, d'un plat principal, d'un fromage et d'un dessert, le tout sur la même assiette pour 15 €.

La station possède une église en bord de mer, Notre Dame des Dunes, avec un clocher en chapeau de sorcière et quatre bornes de sauveté subsistantes (piles de pierres médiévales qui marquaient les limites de la protection religieuse). Un clocher en pierre est tout ce qui reste du prieuré du 13ème siècle, dont un côté est recouvert de minuscules carreaux de bois de châtaignier. Cependant, la plupart des visiteurs viennent à Mimizan pour les grandes vagues, le jet ski, le beach volley, le camping, le vélo et même des bateaux électriques encore plus doux sur le lac Aureilhan, à proximité.

Dessert chez Ô Courant, Mimizan

Il y a cent ans, la seule activité sportive était la chasse. Le Chateau Woolsack, un pavillon de chasse simulé-Tudor, a été construit pour le deuxième duc de Westminster en 1911 et s’inspire de la maison du même nom de Rudyard Kipling au Cap. Le duc y divertit Coco Chanel, Salvador Dalí et Winston Churchill et passe ses étés à la chasse au sanglier, au chevreuil et à la bécasse avec une énorme meute de chiens dans la forêt.

Le Château Woolsack est maintenant entre des mains privées, mais peut être vu à travers les arbres sur les rives du lac Aureilhan.

Le premier hôtel à avoir ouvert ses portes dans les Landes est un manoir reconverti à Mimizan Plage. L’Emeraude des Bois (double à partir de 89 €) comprend 17 chambres, un service de location de vélos et un lien direct vers la piste cyclable côtière depuis son jardin arrière.

Les visiteurs se rendent à Mimizan pour des balades à vélo douces

Les Landes étaient jadis un marais salant, fertilisé par endroits par des troupeaux de moutons. Il a été drainé et planté de pins dans la seconde moitié du 19e siècle pour fournir du bois à la marine de Napoléon III. Les bergers sont devenus forestiers. Les moutons ont été remplacés par une flambée de pins maritimes et l'industrie locale a été reconvertie en bois, résine, papeteries et production de térébenthine. Même en plein soleil, le chemin qui coupe à travers les arbres est ombragé par une brume de gingembre de sciure de bois, d’écorce et d’aiguilles de pin; avec des garages pleins de troncs énormes, abattus, empilés et prêts pour le moulin.

La route côtière passe à trois miles de la mer, avec seulement une piste occasionnelle vers les dunes. Le prochain point d’entrée est une aire de pique-nique ombragée sur la plage de Lespécier, où une planche de bois bloquée dans le sable annonce la disponibilité du wifi. Les plus grands lézards d’Europe chassent les oiseaux pipits fauves sur les dunes géantes, protégées par le port de plaisance, le port de plaisance jaune vif de Medicago et les arbustes éternels. Ils peuvent ressembler à des membres de gangs, mais ces plantes empêchent la dune de disparaître à travers la forêt.

Un peu plus loin sur la côte se trouve Contis-les-Bains, un village construit sur une terrasse en bois et célèbre pour ses grosses vagues et son phare à rayures noires et blanches. Datant de 1863, le phare est toujours opérationnel et ouvert aux visites (3 € et 146 marches), mais curieusement, il se trouve maintenant au milieu de la pinède.

Les hautes dunes et le manque de points d'accès facilitent la perte de repères lors de longues promenades sur la plage. Il y a quelques étendues naturistes (loin du char à voile) et une sensation d'espace immense. Ce n’est pas un territoire rockpool et sandcastle; c’est un désert sauvage, un pèlerinage à couper le souffle sur le sable jusqu’à votre arrivée à Moliets.

Surfeurs sur la plage de Moliets. Une photographie: Alamy

En été, des sauveteurs surveillent les vagues à Moliets-Plage, un complexe proposant des cafés, un parcours de golf, des cours de surf, des marchés nocturnes et l’excellent Grill de l’Océan (menu de fruits de mer à trois plats à 25 €).

Comme toute la côte atlantique, Moliets est plus propice au surf que pagayer, avec des panneaux d'avertissement pour les baïnes traîtres à chaque entrée. C’est la plage la plus large de la côte et longe la réserve naturelle du Courant d’Huchet. Vous pouvez vous promener sur les rives du courant qui se termine à 9 km de l’intérieur, à l’étang de Léon. Traversant une forêt de chênes-lièges et de pins, le chemin disparaît parfois dans l’eau, où des cyprès chauves poussent comme des suricates en bois, une mangrove de la Louisiane sur la côte ouest de la France. Bateliers (à partir de 13,50 €) propose un trajet de deux heures en bateau sur le courant d’Huchet pour voir les hérons, les loutres et les arums.

"Moliets est plus pour le surf que pour la pagaie." Photographie: Véronique Grué / OIT Mimizan

A mi-chemin de Léon, le Chalet de Pichelèbe, une grange en forêt, ouvre ses portes comme une maison de poupée géante pour dévoiler des panneaux d'informations sur la faune et la flore et permettre aux touristes de réserver une visite guidée de la réserve naturelle (ouverte d'avril à septembre +33 5 58 48 73 91).

En regardant depuis les dunes au-dessus de la plage de Moliets, vous pouvez voir l’eau douce du ruisseau se jeter dans l’eau de mer plus trouble, un curlicue sur une photo aérienne et une surprise constante pour les enfants dans des canots pneumatiques.

Faire du vélo en famille est facile sur la Côte d’Argent, qui incorpore le parcours de La Velodyssée. Pour commencer doucement, dirigez-vous vers la chapelle Saint-Laurent dans le hameau voisin de Maâ, devant des maisons landaises typiques construites en briques à chevrons, avec un toit en pente douce qui touche presque le sol.

Séjournez dans l’une des villas de vacances, construite dans un style landais modernisé, sur le domaine de La Clairière aux Chevreuils. Ceux-ci sont gérés par Madame Vacances (à partir de 29 € par personne et par nuit).

CINQ GEMS CÔTIÈRES FRANÇAISES

Grotte de marseille

Une photographie: Alamy

À 40 minutes à pied du campus universitaire de Luminy à Marseille, la Calanque de Sugiton, la plus pittoresque des criques calcaires accidentées de la ville, a des eaux bleu-vert, des pins tordus et une île étroite pour nager sous le nom de Le Torpilleur.

Botanique en Provence

Photo: Getty Images

Créés à l'origine en 1910 par un banquier parisien, les jardins botaniques du Domaine du Rayol disposent de leur propre plage, café-restaurant et pépinière. Le site de 49 acres situé à Rayol-Canadel-sur-Mer, dans le Var, est divisé en zones distinctes, notamment des bambous d’Asie, des cactus chiliens et une zone entièrement immergée. Le domaine accueille des concerts de musique classique pendant l'été.

Fruits de mer sur une île bretonne

Photo: Getty Images

À 10 minutes en ferry de Roscoff, vous rejoindrez l'île de Batz et les sables blancs abrités de la Grève Blanche, dans le Finistère. Batz se spécialise dans les algues et le homard, mais le repas le plus savoureux est une crêpe aux pétoncles enroulée comme un craquelin géant avec une sauce à base de fruits de mer et mangée sur la plage.

Îles au large de Cannes

Une photographie: Alamy

Une forêt de cèdres et de chênes descend au bord de l’eau sur le flanc sud de Sainte-Marguerite aux îles de Lérins, dans les Alpes-Maritimes, à 20 minutes de bateau de Cannes (13,50 € aller-retour horizon-lerins.com). Les calanques autour de la Pointe du Dragon sont parfaits pour la baignade et la plongée en apnée, ou pour un pique-nique à côté de la fournaise en pierre où les troupes de Napoléon Bonaparte chauffaient des boulets de canon pour tirer sur des navires ennemis.

Pagaie sur la Riviera

Une photographie: Alamy

À une demi-heure de marche de la minuscule gare de Cap d’Ail, dans les Alpes-Maritimes, un sentier côtier passe sous une file de villas art nouveau et art déco et contourne un promontoire avant que Mala Plage ne soit visible. Il y a des kayaks et des paddleboards à louer et un ponton pour nager. Essayez de déjeuner dans l'un des restaurants de la plage.

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