Comment visiter les plus belles îles du monde – Bonnes destinations en été€

C’est une région qui n’est jamais totalement floue, même si l’esprit semble la voir dans un tourbillon de brume de chaleur, scintillant bien au-delà de l’horizon. Le Pacifique Sud est une destination qui jaillit dans les fantasmes de voyage – des palmiers murmurant au-dessus des plages d’une poudre fine; la mer soupire et se balance comme une nuance à peine plausible d'un bleu parfait.

Mais maintenant – les débuts de l'automne 2018 – sont un moment où, malgré sa distance considérable de ces rives (9,563 milles parcourus en avion entre Londres et Tahiti), le Pacifique Sud est particulièrement à l'honneur Visiteurs britanniques.

Cet été a été marqué par le 250e anniversaire (le 26 août 1768) du départ du premier "Voyage de découverte" de James Cook – une entreprise qui a amené le Pacifique Sud à la conversation européenne comme jamais auparavant. Le jalon est franchi dans les limites sacrées de la Royal Academy de Londres. Sa dernière exposition, Oceania (jusqu'au 10 décembre; royalacademy.org.uk; 18 €), examine non seulement l'art et la culture des îles dans la plus grande étendue d'eau du monde, mais également les réseaux de transport et de communication qui les ont longtemps tenus. ensemble, malgré les espaces entre les deux.

Telle est la taille de la région que sa géographie porte une petite explication. Il est généralement divisé en trois zones différentes. La Mélanésie envahit les îles Fidji et Vanuatu au nord-est de l'Australie – tandis que la Polynésie, la plus grande du trio, étend ses armes de la Nouvelle-Zélande au sud-ouest à l'île de Pâques à l'est et à Hawaii dans le nord. La Micronésie, qui hante les courants à l'est des Philippines, est peut-être le moins connu du triumvirat, à la base de Kiribati et des Îles Marshall.

Pour les voyageurs britanniques, il reste une région qui exige de la prévoyance, de la planification et des dépenses raisonnables. Mais si votre intérêt est piqué et que le Pacifique Sud figure parmi les tâches à accomplir, voici les points fragmentés de la carte que vous pourriez souhaiter voir …

Tahiti est synonyme de paradis

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Polynésie française (Polynésie)

Si loin et pourtant si proche. Une bonne description de ce groupe colossal d’îles – le cœur de la Polynésie – qui, bien qu’étendu sur plus de 1 600 kilomètres carrés d’océan de l’autre côté du globe, fait techniquement partie de la France (il a le statut de "pays d'outre-mer", lui donne une relative autonomie par rapport à Paris).

Pourtant, si son nom lui donne l’impression d’une entité homogène, un simple coup d’œil sur la carte devrait montrer que la Polynésie française n’a rien à envier. Il comprend quelque 118 îles et atolls, dont cinq archipels distincts (les îles de la Société, les Marquises, les îles Gambier, les îles Australes et l’archipel des Tuamotu), créant ainsi une collection de tessons déplacés qu’il faudrait toute une vie de voyages pour aperçu dans son intégralité.

Au début, il est préférable de se diriger vers le membre le plus célèbre du club. Tahiti est le point d'arrivée évident, un affleurement basané qui représente 69% de la population polynésienne – la capitale Papeete grondant d'un élément reconnaissable de l'agitation quotidienne. Mais au-delà de ces rues animées, les plages de sable noir et les contours volcaniques des îles de la Société se réinventent – une combinaison qui prend la forme la plus parfaite de carte postale sur la sublime île "voisine" qu'est Bora Bora.

Informations complémentaires: tahititourisme.com

Fidji (Mélanésie)

La perception européenne tend à considérer les Fidji comme une seule île, alors qu'en réalité cette république océanique est composée d'environ 330 points de terre, éparpillés dans l'immensité du Pacifique. En effet, pour mesurer cette étendue, il convient de noter que, bien qu’elle soit bloquée au sud-est de la Mélanésie, presque à la limite de la Polynésie, la distance qui sépare Viti Levu (la plus grande île des Fidji) à Tahiti est étonnante (à peu près la même chose que le kilométrage entre Londres et la capitale turque Ankara).

Récifs à Fidji

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Malgré tout, les Fidji – en termes relatifs de géographie du Pacifique Sud – sont fermement sur les sentiers battus. Il est facilement accessible depuis l’Australie et la Nouvelle-Zélande – et Suva, la capitale, sur Viti Levu, attire les navires de croisière. Mais vous pouvez vous échapper des foules dans les stations balnéaires qui bordent la pointe sud de l'île principale (une région connue sous le nom de "côte corallienne"). Vanua Levu, l'autre grande île des Fidji, se trouve à 40 kilomètres au nord-est et offre un calme encore plus dense dans le feuillage de la réserve de la forêt pluviale de Waisali.

Informations complémentaires: fiji.travel

Tonga (Polynésie)

Un autre indice de l'énormité du Pacifique est que les Tonga (à l'extrémité ouest de la Polynésie) et les Fidji (qui, comme indiqué ci-dessus, est mélanésien) sont considérés comme des voisins. Ils ne sont séparés que par 500 km d’océan, ce qui est suffisant pour des siècles de relations amicales, mais aussi pour une dispute sur le statut des récifs de Minerve (situés entre les deux nations) qui a brûlé depuis le début de la guerre. décennie.

Ce n’est pas que vous trouviez des traces d’acrimonie si vous vous rendez à Tonga – ce qui, comme aux Fidji, représente plus d’une île. En fait, il abrite 169 affleurements – dont Tongatapu (où se trouve la capitale, Nukuʻalofa) est de loin le plus vaste.

Tonga

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La plupart des visiteurs arrivent ici et y séjournent, bien qu'il y ait beaucoup à dire sur le court passage sud-est en direction de 'Eua, qui offre de magnifiques plages sur sa côte ouest et des falaises plongeantes à l'est. Le capitaine Cook a fait une pause à Tonga lors de son deuxième "Voyage de découverte" (en 1773), ce qui explique en partie pourquoi il s'agissait d'un protectorat britannique de 1900 à 1970.

Informations complémentaires: tongaholiday.com

Vanuatu (Mélanésie)

Elle fait partie intégrante de la Mélanésie – elle se trouve à seulement 1 200 kilomètres au nord-est de la capitale du Queensland, Brisbane, un simple bond en avant pour le Pacifique Sud – Vanuatu est une autre proposition éparpillée pour les voyageurs. Ses 82 îles sont disposées dans une sorte de Y -forme.

Vanuatu n'est pas que soleil et noix de coco

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Espiritu Santo, le plus grand affleurement, à la pointe nord du bras gauche du "Y", est devenu une destination réputée pour la plongée sous-marine – abritant des tranches épiques de récifs non perturbés. Et à Champagne Beach, sur la côte est, près du village de Hog Harbour, il s’agit de l’un des plus grands croissants de sable du Pacifique, avec une courbe de poudre remarquable. Ne supposez pas que Vanuatu est tout soleil et noix de coco, cependant. Le mont Tabwemasana, situé sur la côte ouest d’Espiritu Santo, est un autre sommet du Pacifique. Littéralement – il culmine à 1875 mètres. Bien que son sommet ne soit pas impossible à atteindre, il vous faut un niveau de condition physique élevé et un guide local.

Informations complémentaires: vanuatu.travel

Kiribati (Micronésie)

À certains égards, Kiribati est l’un des plus grands États du monde. Composé de 32 atolls, il peut s’étendre sur une centaine de kilomètres carrés, mais l’écart entre certaines îles est tellement énorme que le pays est dispersé sur plus de 1,3 million de kilomètres carrés d’océan. L'île Caroline, son fragment le plus à l'est, est presque aussi proche de Quito en Équateur que Brisbane en Australie. Elle est peut-être mieux connue sous le nom de "Millennium Island" – sa position par rapport à la ligne de changement de date internationale en étant le premier fragment de terre à avoir été témoin du lever du soleil en 2000 (un phénomène qu’elle répète évidemment tous les jours).

Une plage à Kiribati

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De toute évidence, il est difficile de visiter de manière concluante un pays aussi éparpillé aux vents. En effet, la plupart des touristes (et il y en a peu) ont tendance à se diriger vers Kiritimati – en partant du principe que vous pouvez l'atteindre par voie aérienne à partir de destinations plus importantes (Honolulu et Fidji).

Géant du corail (également connu sous le nom d'Île Christmas), qui représente 70% de la masse continentale de Kiribati, son isolement a souvent été davantage une malédiction qu'une bénédiction – la Grande-Bretagne et les États-Unis ont effectué des essais nucléaires ici au milieu du siècle dernier. Il abrite également un grand nombre d'épaves de navires datant de la Seconde Guerre mondiale, faisant de la plongée une activité touristique très populaire.

Informations complémentaires: kiribatitourism.gov.ki

Samoa (Polynésie)

Raisonnablement bien connu des fans de rugby à XV grâce aux exploits constants du pays dans le jeu de ballon ovale (il a participé à toutes les Coupes du Monde de Rugby depuis 1991) – et à ceux qui connaissent les coins les plus reculés des États-Unis (les Samoa américaines font partie des archipel, mais aussi et surtout sous l’aile de l’Oncle Sam) – Samoa se compose de six îles principales. Parmi ceux-ci, deux – Savai'i et Upolu – sont les plus gros. Upolu a la capitale, Apia.

Six îles idylliques de Samoa

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La capitale est un lieu attrayant et peut détenir le voyageur pendant quelques jours. Il a certainement retenu l'attention de l'auteur écossais Robert Louis Stevenson, qui a passé les quatre dernières années de sa vie sur Upolu et est enterré ici. Sa maison est maintenant un musée.

C’est toutefois dans sa beauté naturelle que les Samoa attirent vraiment. Savai'i, par exemple, est l'hôte de l'oasis de randonnée et d'observation des oiseaux qui est la réserve de forêt tropicale de la péninsule de Tafua.

Informations complémentaires: samoa.travel

Îles Salomon (Mélanésie)

Si une région du Pacifique Sud peut être considérée comme surpeuplée, c’est peut-être la partie océanique située à l’ouest de la Mélanésie, où les îles Salomon flirtent avec la Papouasie-Nouvelle-Guinée (et donc avec la vaste île de la Nouvelle-Guinée – qui la souveraineté de l’Indonésie pourrait bien être considérée comme faisant partie de l’Asie autant que de l’Océanie).

La vie évolue lentement dans les îles Salomon

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Le royaume de Soloman brille dans l’eau sous la forme d’une collection de plus de 900 îles – mais seules six ont un poids réel. Guadalcanal est le centre de la vie, profondément boisé, mais également le site de la capitale nationale Honiara, qui orne sa côte nord. Comme à Kiribati, le nombre de touristes est faible, mais il existe d'excellentes possibilités de plongée pour ceux qui souhaitent plonger dans des eaux lointaines – Tulagi Dive (tulagidive.com) est un opérateur local clé.

Informations complémentaires: visitsolomons.com.sb

Hawaii (Polynésie)

L’image d’Hawaï est si étroitement liée aux États-Unis – de la sombre mémoire de Pearl Harbor à Elvis Presley, qui fait sa meilleure impression de matinée-idole dans Blue Hawaii en 1961 – que son statut de partie la plus septentrionale de la Polynésie est presque ignoré.

Certes, il a une atmosphère différente de celle de certains de ses collègues océaniens: plus gros, plus bruyant, beaucoup plus facile à atteindre. Il est bruyant et animé à Honolulu – qui est à la fois la capitale de l'État et le joyau urbain d'Oahu – aussi étoilé que toute autre ville de Californie, du Texas ou de Floride. Il offre également un éventail de nacelles d’évasion en bord de mer aussi confortable que vous le trouverez n’importe où en Amérique, notamment sur la côte nord-ouest de Maui, où des complexes hôteliers cinq étoiles attirent les amateurs de soleil du continent vers les plages de Lahaina et de Kaanapali.

Hawaii fume avec l'activité volcanique

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À la base, cependant, il reste une merveille géographique brute, née de la fureur volcanique. À certains endroits, cela a abouti à un drame photogénique – les falaises abruptes de la côte Napali, du côté ouest de Kauai. Dans d’autres, cette genèse continue de régner – notamment dans le parc national des Volcans d’Hawaï (nps.gov/havo), à Hawaï («la grande île») même, où deux jumeaux de Krakens, Kilauea et Mauna Loa, déchaînent leur colère lors d’éruptions régulières. .

Informations complémentaires: gohawaii.com

Vacances dans le Pacifique Sud

À moins qu’ils ne bénéficient d’une allocation illimitée de congés annuels et d’une affection pour les longs vols, l’Océanie est une région dans laquelle, de façon réaliste, les voyageurs britanniques se rendront une ou deux fois dans leur vie – en cochant peut-être deux ou trois pays au cours d’un même voyage. Les pauses suivantes ne tentent pas de couvrir toute la région (ce qui serait impossible) – mais elles fournissent un instantané brillant de ce que l'autre côté de la planète a à offrir.

La croisière régionale

La meilleure façon de voir une partie du Pacifique Sud en une seule fois est de monter à bord d'un navire de croisière. Celebrity Cruises (0844 493 2043; celebritycruises.co.uk), par exemple, prévoit un voyage de 13 nuits au départ d’Auckland le 16 mars. Le Celebrity Solstice se frayera un chemin au nord-est jusqu’à Fidji, au Samoa (y compris Samoa américaines) et Tonga. Virgin Holidays Cruises (0344 739 2430; virginholidayscruises.co.uk) propose le voyage à partir de 5 029 € par vol aller-retour, avec des vols aller-retour du Royaume-Uni vers la Nouvelle-Zélande.

Commencez vos vacances à Auckland

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La croisière ciblée

Une autre option pour naviguer dans la moitié du Pacifique en quinze jours consiste à en sélectionner une partie et à la visualiser plus en détail. Aranui (001 800 972 7268; aranui.com) est un spécialiste des eaux de la Polynésie française. Il propose des voyages réguliers qui sillonnent l'archipel des Tuamotu et les îles Marquises (ainsi que des escales à Bora Bora et Tahiti). Steppes Travel (01285 601 759; steppestravel.com) organise ces expéditions tranquilles avec des vols internationaux au départ du Royaume-Uni à un prix de départ de € 4 594 par tête.

Les spectaculaires îles Marquises

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La sortie de voile

Vous pouvez admirer le Pacifique Sud de manière encore plus persistante si le bateau vous emmène dans des eaux turquoises et profondes, sous votre propre contrôle. Sunsail (0330 332 1201; sunsail.co.uk) propose des locations de yacht sans équipage dans la région – avec une location de base de sept nuits à partir de 1 750 € à Tonga (permettant aux clients d'explorer le groupe d'île de Vavau) et à partir de 2 489 € en français Polynésie (où l'île de Raiatea est le centre des opérations). Aucun des deux ne comprend les vols. Air New Zealand (0800 028 4149; airnewzealand.co.uk) dessert le deux destinations (atterrissant à l'aéroport international Fa'a'a de Tahiti dans le cas de la Polynésie française) au départ du Royaume-Uni, puis à Auckland.

Passer une semaine à glisser dans les eaux turquoises

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L'opérateur spécialisé

Peu de sociétés de voyages se concentrent uniquement sur l’Océanie – ce qui fait de Transpacific Holidays (01342 840 555; transpacificholidays.co.uk) un véritable coup d’expertise bienvenu. Il couvre la majeure partie de la région – et bien que ses forfaits traitent principalement de l'évasion par fly-and-flop, si vous avez envie de voir Vanuatu, les îles Soloman, Kiribati ou certains des archipels les plus difficiles à atteindre, ce sont vos personnes. Les offres actuelles incluent une "expérience sur l'île Fidji de 12 nuits" à partir de € 2 809 par personne (y compris les vols via la Corée du Sud) et un "plaisir samoan de 12 nuits" desservant Apia sur une base similaire, à partir de € 3 569 par tête.

Le tour classique

Les options pour une quinzaine de jours (de manière réaliste, il vous faut au moins deux semaines, ne serait-ce que pour faire face au décalage horaire) à Hawaii sont abondantes. Trafalgar (0800 533 5619; trafalgar.com) vend une "Hawaii Four Island Adventure" qui fait appel à Oahu (y compris Peral Harbour), à Big Island (y compris le parc national des Volcans d'Hawaï), Maui et Kauai. Cela coûte à partir de € 3351 dans son incarnation "première classe", bien que ce prix n'inclue pas les vols au départ du Royaume-Uni. L'Amérique comme vous l'aimez (020 8742 8299; americaasyoulikeit.com) distribue un "Hawaii Island Hopper" de 16 nuits qui vous laisse tranquille. progrès à travers Kauai, Maui et la grande île à partir de € 2,229 par personne, y compris les vols internationaux.

Rugueux et prêt

Les seules distances impliquées empêchent de voir le Pacifique Sud dans les limites d'un budget. Mais si vous voulez entrevoir la région avec un esprit de routard sans payer le prix, il y a toujours "Desert Island Survival en Polynésie française" – une possibilité fascinante vendue par Responsible Travel (01273 823 700; responsibletravel.com) qui maroons ses participants sur une île inhabitée de 288 acres et leur demande de rester là-bas pendant 10 jours – heureusement, avec des guides experts qui peuvent leur apprendre à faire du feu, à pêcher le poisson et à extraire l'eau potable de la mer. De 3 600 USD (2 733 €) par tête; vols supplémentaires.


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