Comment planifier un week-end en famille en Normandie – Idées vacances d’été €

Les drapeaux sont levés, les tondeuses sont dehors et les propriétaires de café font le plein de bière et de cidre – comme ils le font toujours avant le 6 juin de chaque année.

L'anniversaire du jour J suscite de vives émotions en Normandie. C’est à la fois une célébration de la libération de l’Europe – qui a commencé ce jour-là – et une commémoration de ceux qui sont tombés ici au cours de l’été décisif de 1944.

Cette année sera toutefois particulièrement poignante, car le 75e anniversaire sera probablement la dernière occasion pour laquelle les anciens combattants reviendront en nombre important. Et parce que la royauté et les dirigeants mondiaux les rejoindront, toute personne sans billet voudra rester à l’écart de la côte française entre Cherbourg et Ouistreham pendant la semaine du 3 juin.

Robert Hardman du Daily Mail a conçu un itinéraire de trois jours pour voir toutes les principales plages et monuments commémoratifs du Jour J

Un autre jour, cette partie du monde ne mérite pas une visite. C’est une expérience captivante et humiliante qui devrait figurer en bonne place sur la liste des choses à faire. Et vous n'avez pas besoin d'être un mordu d'histoire militaire pour en profiter.

À l’approche des événements de cette année, j’avais emmené ma famille pendant un long week-end et le seul problème était de tout encombrer pendant quelques jours.

Car la bataille de Normandie ne consistait pas uniquement à débarquer. Les «plages» couvraient en réalité 50 kilomètres de côtes et la bataille elle-même dura près de trois mois. En conséquence, il y a suffisamment de musées, de ruines et de monuments pour vous tenir occupé pendant des semaines. Je suis revenu ici à maintes reprises au fil des ans et il y a toujours quelque chose de nouveau à voir ou à faire. Alors, quel est le meilleur moyen d'obtenir une image complète?

Avec trois enfants âgés de 7 à 11 ans, je voulais m'assurer qu'ils rentrent tous à la maison avec une histoire à raconter et une idée approximative de ce qui s'est passé il y a 75 ans.

Nous nous sommes installés dans la petite ville de Bayeux, avec ses charmantes rues et ses cafés à colombages, et c’est ce que nous avons fait. . .

Jour un:

Le secteur anglo-canadien

Sword Beach, où les troupes britanniques ont débarqué lors des opérations du jour J. La plage est dans la ville de Ouistreham en Normandie

Les débarquements de Normandie ont été divisés en cinq zones que l’histoire est devenue "les plages". À l'ouest se trouvent les deux vastes étendues où les Américains ont atterri – les noms de code Utah et Omaha.

À l'est se trouvent les deux Britanniques – Gold et Sword – de part et d'autre de la zone de débarquement canadienne, nommée Juno.

Comme le service Brittany Ferries au départ de Portsmouth est à destination de Ouistreham, à la limite de Sword Beach, vous voudrez peut-être commencer ici.

Commencer à: Pont Pegasus

La première pièce de France libérée du régime nazi n'était pas une plage du tout. C'était un pont métallique crucial sur le canal du navire de Caen, à plusieurs kilomètres de Sword Beach, dans les terres.

Peu de temps après minuit le 6 juin, trois planeurs transportant des troupes de crack de Ox et de Bucks Light Infantry ont atterri exactement au bon endroit et ont capturé le pont intact. Depuis lors, il est connu sous le nom de Pegasus Bridge (d'après l'insigne des forces aéroportées) et vous trouverez ici le mémorial de Pegasus. Ce musée de premier ordre raconte l'histoire de l'armée des libérateurs venus en avion.

Les dons d'anciens combattants et de leurs familles garantissent un flux constant d'expositions fraîches. Une porte entière de planeur venait juste d'arriver quand nous sommes arrivés. Un nouveau pont enjambe le canal, de sorte que l'original – portant encore ses cicatrices de bataille – repose dans le jardin du musée, avec une réplique de planeur et un char Cromwell magnifiquement restauré.

Faites un court voyage sur la route qui mène au cimetière de guerre du Commonwealth à Ranville, où plus de 2 000 hommes sont inhumés près d’une église de village encore truffée de balles.

Centre Juno Beach

En route pour le musée canadien à Juno Beach. Le jour J, aucun pays n'a progressé plus loin que les braves Canadiens, mais ses réalisations sont souvent négligées. Pas ici, cependant. Toute l’étendue de l’effort de guerre du pays est illustrée par une série d’expositions bien planifiées, ainsi que par une visite numérique qui a captivé mon lot pendant une heure et demie.

"Le meilleur musée de tous", était le verdict de mon aîné. C'est juste sur la plage, à côté d'un complexe de bunker allemand. Une bonne opportunité de pagayer.

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Mémorial VC

Prenez un déjeuner à proximité et dirigez-vous vers Crépon, en passant par Ver-sur-Mer, où le splendide nouveau Mémorial de Normandie se dessine grâce à la générosité des lecteurs du Daily Mail.

À cinq minutes se trouve le monument au bord de la route qui raconte l'histoire héroïque du sergent major Stan Hollis des Green Howards, le seul homme à avoir remporté la Croix de Victoria le jour même.

Saisir un film

Dix minutes plus tard, vous arrivez au cinéma au sommet d'une falaise au-dessus de la vieille ville thermale d'Arromanches-les-Bains. La vue est superbe. Idem l'expérience du cinéma à 360 degrés qui utilise un son surround et des séquences d'actualités de l'époque pour raconter toute l'histoire de la Normandie en 20 minutes. Ses images puissantes avaient même notre enfant de sept ans collé.

Batterie Longues

La batterie des armes à feu à Longues-sur-Mer. Vous pouvez monter à l'intérieur des casemates des armes à feu et les enfants apprécieront de grimper sur les armes originales

AIDE À L'HONNEUR DE NOS HÉROS

Sur les 22 442 soldats et militaires britanniques morts lors de la bataille de Normandie, il n’existe toujours pas de mémorial sur le sol français. Maintenant, grâce aux efforts des anciens combattants survivants et des lecteurs du Mail, ce magnifique monument, situé au-dessus du parc commémoratif, ouvrira ses portes au-dessus de Gold Beach l’année prochaine. Dons au Normandy Memorial Trust au 56 Warwick Square, Londres SW1V 2AJ ou à normandymemorialorial.com.

Faites une jupe autour d'Arromanches et dirigez-vous vers la batterie d'armes à Longues-sur-Mer, toujours dans une position remarquable, sachant qu'elle a été complètement bombardée par la RAF avant d'être réduite au silence par la Royal Navy.

Vous pouvez monter à l'intérieur des casemates des armes à feu et les enfants apprécieront de grimper sur les armes originales. Le bunker d'observation avancée, toujours perché au bord de la falaise, est également impressionnant. C’est celui-là même qu’ils avaient utilisé pour tourner l’épopée film hollywoodien The Longest Day et qui n’a pratiquement pas changé depuis 1944.

Double retour à Arromanches pour prendre un verre alors que le soleil se couche au-delà des vestiges du port de Mulberry. Il s’agissait du port artificiel ahurissant que les Alliés ont remorqué à travers la Manche à une vitesse de 1 mi / h. Ces immenses blocs de béton incrusté d'algues sont aujourd'hui des points de repère très appréciés. Le musée achalandé sur le front de mer raconte l'histoire.

Jour deux

Le secteur américain

Sur les 156 000 soldats qui ont débarqué le jour J, 73 000 étaient américains, de même que le commandant suprême des forces alliées, le général Dwight Eisenhower. Les forces américaines ont reçu la moitié ouest de l’assaut. Leurs objectifs initiaux comprenaient la capture du port vital de Cherbourg.

Commencer à: St-Mere-Eglise

À l'instar des forces aéroportées britanniques qui sont arrivées à l'est aux premières heures du jour J, des milliers d'Américains sont passés à l'ouest.

Célèbre, une unité de la 82ème division aéroportée américaine a atterri à Sainte-Mère-Eglise alors qu’une maison était en feu, éclairant le ciel nocturne. Beaucoup de parachutistes ont été enlevés avant de toucher le sol.

Un soldat blessé, John Steele, s'est retrouvé suspendu à l'église par son parachute et a feint de mourir jusqu'à ce qu'il soit abaissé et fait prisonnier (mais pas pour longtemps).

Son histoire est entrée dans le folklore normand et à ce jour, un parachutiste factice est toujours suspendu à l'église – pour le plus grand plaisir de mes enfants. Aux États-Unis, le musée américain Airborne Museum regorge d’affichages interactifs et chaque visiteur reçoit une tablette pour suivre l’action.

Utah Beach

À une demi-heure de route, le musée Utah Beach est un excellent centre d’accueil ultramoderne construit dans le sable sur le site d’un bunker allemand.

Il existe un grand choix d'embarcations de débarquement – y compris une réplique du bateau Higgins – et un bombardier B-26 Marauder, qui racontent toutes l'histoire d'un atterrissage sur la plage qui s'est déroulé plus ou moins comme prévu.

La plage d'Arromanches où vous pourrez également vivre une expérience de cinéma à 360 degrés, qui utilise un son surround et des séquences d'actualités de l'époque pour raconter toute l'histoire de la Normandie en 20 minutes

C'est également le lieu idéal pour une activité bien méritée au bucket and bêche. C’est à un court trajet de Saint-Come-du-Mont que l’Expérience du Jour-J offre aux visiteurs une simulation de conduite dans un avion américain C47 alors qu’il fait voler des parachutistes américains dans l’inconnu.

Omaha Beach

Alors que l'Utah était un succès, l'autre plage de débarquement américaine était un terrain meurtrier. Toujours connu sous le nom de «Bloody Omaha», c’est là que des milliers d’hommes ont perdu la vie.

Les positions allemandes bien enracinées ont survécu aux bombardements aériens et ont tiré sur les assaillants. Aujourd'hui, Omaha Beach est une bande de sable dorée très attrayante, populaire auprès des yachts terrestres (karts à voile).

Au-dessus, se trouve le principal cimetière américain, un lieu de repos panoramique pour près de 10 000 hommes (et quatre femmes), qui sera familier aux téléspectateurs de l'épopée de Steven Spielberg, Saving Private Ryan. Le film s’inspire de l’histoire d’une famille américaine, les Nilands, qui a perdu deux garçons en Normandie. En fait, il y a 45 couples de frères qui se reposent ici.

Arrivez vers la fin de la journée et assistez à la cérémonie du coucher du soleil – connue sous le nom de "Taps" – faisant tomber les deux étoiles principales. J'ai compté des centaines de visiteurs, beaucoup en larmes. Un nouveau centre d'accueil ouvre ses portes cet été.

Cimetière britannique

Sur la photo, les belles parcelles entretenues du principal cimetière britannique de Bayeux, où reposent plus de 4 000 soldats du Commonwealth

Les héros britanniques tombés au combat se trouvent dans des parcelles magnifiquement entretenues de la région. Retournez à Bayeux et visitez le principal cimetière britannique où reposent plus de 4 000 soldats du Commonwealth (et 466 allemands), y compris un détenteur de la Croix de Victoria, Sidney Bates du Royal Norfolk Regiment.

Jour trois

Bayeux, Caen et Intérieur

À une demi-heure de route de Bayeux, la capitale régionale, Caen – qui a été bombardée à mort en 1944 – abrite un immense musée relatant l'histoire de la guerre du côté français, rappel triste qu'il y a eu ici davantage de pertes civiles que militaires.

Allemand dernier combat

La bataille pour les plages fut relativement rapide. La plupart des combats ont eu lieu à l’intérieur des terres, entre de jolies haies médiévales connues sous le nom de «bocage». De petits monuments commémorent le paysage. Dirigez-vous une heure au sud de Caen vers le champ de bataille le plus sanglant de tous. À la fin de la campagne de Normandie, des dizaines de milliers de soldats allemands ont été forcés de pénétrer dans une étroite bande de campagne appelée «poche de Falaise». Jusqu'à 10.000 ont été tués ici.

Le musée Memorial Montormel, dirigé par un conservateur charismatique anglophone, est l'endroit idéal pour admirer l'ampleur de ce qui s'est passé dans la paisible vallée en contrebas. On parle beaucoup du rôle des chevaux dans la machine de guerre allemande. Leur destin n’est pas aussi facile à expliquer aux jeunes amateurs de poneys.

Mes trois enfants ont beaucoup appris et beaucoup joué. Mais j’ai commis l’erreur de leur acheter à chacun une réplique du «cricket», le clicker métallique utilisé par les troupes aéroportées pour identifier les forces amies la nuit. Ils n'ont pas cessé de cliquer sur les choses foudroyées depuis.

FAITS DE VOYAGE

Robert Hardman et sa famille ont fait la traversée d'une nuit en ferry de Portsmouth à Caen / Ouistreham dans une cabine avec salle de bains privative. Tarifs à partir de 85 € l'aller simple pour une voiture, plus deux passagers, brittany-ferries.co.uk. L'hôtel Luxembourg à Bayeux propose des chambres familiales à partir de 137 € (hotel-luxembourg-bayeux.com). Pour plus d'informations sur la commémoration du jour J 75, visitez le site normandydday75.com


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