Colombie: le pays du vélo – Meilleurs vacances pour l’été€

Cet article a été publié à l'origine dans le numéro 89 du magazine Cyclist

Mots James Spender Photographie Mike Massaro

Medellín surgit de la jungle comme une ville de bandes dessinées. Des blocs de gratte-ciel se trouvent au cœur de la ville, mais ces favelas, géants minces, sont eux-mêmes négligés par les favelas, dont les maisons en briques de ciment délabrées sont accrochées aux flancs supérieurs des Andes, à un kilomètre de plus.

L’aéroport de Medellín est à seulement 35 km, mais même en fin de soirée, le trajet le long de la route nationale 56 – affectueusement affectée par les cyclistes colombiens comme «Las Palmas» – prend plus d’une heure.

À un autre endroit sur Terre, Las Palmas semblerait alléchant mais tout à fait impropre au cyclisme. C’est une ascension de 12 km depuis la lisière de la ville jusqu’à 2 529 m, soit une moyenne de 7% et un sommet de 14%. Elle est fortement utilisée par un grand nombre de poids lourds et par des automobilistes vertigineux qui sillonnent ses quatre voies.

Mais c’est la Colombie, où les cyclistes ne sont pas habillés par des problèmes de circulation et d’altitude élevés.

Actuellement, le segment Palmas Oficial Strava compte 12 512 noms et est dominé par Ivan Sosa du Team Ineos en 30 min 12 s, avec son coéquipier Egan Bernal en deuxième position et Rigoberto Uran en 13ème.

À peine un nom non colombien figure dans le top 100, ce qui indique non seulement que le cyclisme est dans le sang du pays, mais aussi qu’à l’ère de la mondialisation et d’Internet, cette information n’a pour la plupart pas franchi la frontière.

Rien de tout cela ne suggère que la Colombie est une sorte de nation secrète du cyclisme. L’alignement du WorldTour porte de nombreux noms colombiens, le chemin du peloton professionnel ayant été battu par Martín Emilio «Cochise» Rodriguez dans les années 1970 et Luis ‘Lucho’ Herrera et Fabio Parra dans les années 1980.

Mais jusqu’à ce que vous veniez ici, il est impossible d’apprécier à quel point l’obsession cycliste est profonde et ce qui forme son fondement. C’est pourquoi nous demandons à notre guide, Ben Hitchins, responsable du vélo PiCO, basé à Medellín, de nous montrer ce qui fait la richesse du cyclisme colombien.

Cavaliers, écrivains et insectes

Si le cyclisme colombien a un cœur historique, il bat sur l’Avenida Carabobo, dans le centre-ville rocailleux de Medellín, El Centro. Parmi les stands de fruits, se trouvent deux des plus anciens magasins de vélos de Colombie: Bicicletas Ramon Hoyos, créé en 1959, et Colbic Bicicletas, créé en 1957.

«Mon père a ouvert le magasin et je travaille ici avec mon frère», a déclaré Jorge Hoyos, soulignant une série de photographies en noir et blanc gravées le long du mur à côté du magasin, montrant des hommes agiles en jersey de laine. "Tout le monde en Colombie connaît le nom de Ramon Hoyos", dit-il d'un ton neutre. Et c'est très probablement vrai.

En dehors de la Colombie, les amateurs de cyclisme n’auraient peut-être remarqué que Ramon Hoyos Vallejo au guidon de son équipe nationale aux Jeux olympiques de 1956 et de 1960, mais pour le compatriote spectateur, il a dominé la première épreuve de calendrier du pays, prenant cinq fois la première place à la Vuelta en Colombie, notamment en remportant 12 de ses 18 étapes en 1955.

Hoyos est peut-être le seul cycliste au monde à pouvoir prétendre à un lauréat du prix Nobel. Son auteur le plus célèbre, Gabriel Garcia Marquez, a écrit la biographie de Hoyos pour le journal Espectador dans les années 1950. Pourtant, ce cycliste est peut-être plus connu pour autre chose: son surnom lui aurait valu de décrire tous les alpinistes colombiens, l’escarabajo de la montagne ou «le scarabée de la montagne».

L’intrigue est compliquée, mais Hoyos junior explique que son père a participé pour la première fois à la Vuelta en Colombie en 1952, à l’âge de 19 ans, au grand dam des coureurs plus expérimentés incapables de trouver le soutien financier nécessaire à la course.

Il a chuté lors de la première étape et a raté le temps, mais le lendemain, il est apparu sur la ligne de départ et a réussi à revenir dans la course. Il a finalement été autorisé à prendre plusieurs minutes de retard sur le célèbre parcours difficile des 80 km Alto de Letras. s'étend d'environ 450 m à près de 3 700 m.

Remarquablement, il est revenu à la deuxième place, mais la mauvaise chance a frappé à nouveau et il s'est écrasé.

À une autre occasion, cette histoire a peut-être été perdue dans l'histoire, mais lorsque Hoyos a finalement franchi l'étape, son effort herculéen a été immortalisé par le commentateur de radio José Enrique Buitrago.

Buitargo s'exclama en voyant les membres maigres et battus du cavalier à la fois redoutable et provocant: "Ce n'est pas un humain, il est un scarabée à bicyclette!" (Bien qu'une autre couche de cette histoire suggère que Buitargo voulait dire "il est une sauterelle ', mais ses insectes se sont mêlés à une crise d'émotion.)

Dans les années à venir, l'étiquette du coléoptère serait un terme fourre-tout pour un certain type de grimpeur colombien. Si vous voulez voir un escarabajo en action, il suffit de regarder Nairo Quintana jusqu'à 1 sur 10.

Alors, au vu de tout cela, pourquoi le cyclisme colombien a-t-il été si longtemps caché du reste du monde? D'autant plus que les coureurs internationaux fréquentaient ses épreuves – cette course de 1952, par exemple, a été remportée par le français José Beyaert.

'Simple. Lorsque les colombiens se sont rendus en Europe pour la première fois, ils n’ont pas pu le supporter », a déclaré Hoyos junior. "Il faisait trop froid, il y avait de la neige, de la pluie, ils ont dû courir sur le pavé."

Façonné par la terre

Hoyos serait dans quatre décennies avant que les cyclistes colombiens ne parviennent à conquérir le cœur et l’esprit des fans européens. Même dans ce cas, ses coureurs ont au départ reçu presque autant d’hostilité que d’admiration.

Lors du Tour de France de 1985, trois victoires d'étape, deux des 10 premières de GC et un maillot à pois de Luis Herrera et Fabio Parra du Café de Colombie, ont été accueillis par des articles de journaux français suggérant du dopage, tandis que Laurent Fignon aurait fait référence au public colombiens comme «une race inférieure» (Herrera avait passé l'étape de l'Alignon d'Huez à Fignon lors du Tour de 1984 et allait remporter la Vuelta a España de 1987, le Français étant seulement troisième).

En tout état de cause, les coureurs colombiens obtenaient de gros résultats et Santiago Toro, que nous rencontrons dans son commerce, Scarab Cycles – assis comme un magasin de vélos haut de gamme sur une route utile entre la ville et la campagne – a une théorie quant à l’origine de l’obsession cycliste de la Colombie.

«La fédération colombienne du café a constitué l’équipe du Café de Colombia dans les années 1980. Il y avait donc assez d’argent pour former l’équipe. Mais si l’on approfondit, il existe des liens plus étroits entre le café et le cyclisme colombien », déclare Toro.

«Le café est cultivé en altitude et les gens qui le cultivent sont des gens durs. Ces gars-là, vous les voyez marcher dans les montagnes à l'âge de 12 ans avec un sac de 40 kg. Pas parce qu'ils sont obligés de travailler, mais la famille a une petite finca à café et ils voient leur père travailler, ils veulent l'aider, le copier.

«Ou peut-être que ce n’est pas du café, mais un autre type de ferme, mais c’est un travail comme celui-ci, en altitude, qui façonne nos coureurs. Ils ne sont pas nés dans des laboratoires, ils viennent de leur environnement. »

En effet, Luis Herrera était surnommé el jardinero, «le petit jardinier», alors qu’il cultivait des fleurs, tandis que Nairo Quintana grandissait dans la propriété de ses parents, située à 3 000 m d’altitude – plus élevé que tout col français. Pourtant, cela ne veut pas dire que toutes les réussites colombiennes viennent de milieux ruraux, ni d’inférer que de telles édifices sont toujours pauvres, a déclaré Toro.

«Mais il y a de gros facteurs sociaux et économiques. Je pense que le vélo est une priorité, car beaucoup de gens, surtout à la campagne, sont pauvres et le vélo est un outil de transport. Donc tout le monde a un vélo ici. Mais cela amène les gens à les utiliser pour le plaisir, la liberté et le sport, pas seulement pour le transport.

«Quand la Vuelta, la Colombie est arrivée [in 1951], c’est devenu l’une des façons dont les gens ont appris davantage sur la Colombie – à quoi ressemble le paysage, à quoi ressemblent les gens dans différentes régions du pays – parce que pendant les courses les commentateurs de radio décrivaient ce qu’ils voyaient. Je veux dire, ma mère connaissait le cyclisme de cette façon, même ma grand-mère écoutait tout le temps la Vuelta!

«Pour toutes ces raisons, le cyclisme est vraiment dans notre sang. Il a été gardé secret jusqu’aux années 1980 et 1990, éclipsé par des récits de trafic de drogue, et les gens étaient terrifiés à l'idée de venir ici. Mais maintenant, ils viennent découvrir ce lieu merveilleux et le voir devenir un paradis pour les cyclistes. »

Les magasins de vélo

Partie détaillant, partie musée, partie ligne de vie

«Les gens veulent réparer des objets plutôt que d’en acheter des nouveaux, c’est pourquoi nous avons beaucoup d’anciens stocks. Tata Otalvaro, propriétaire de Colbic Bicicletas, au centre de Medellín, avec ses deux frères et sœurs.

Il est vrai que la réserve de Colbic est plus grande que son atelier, les deux zones étant séparées par des comptoirs de vitrines abritant tout, des adaptateurs de pompe tissés classiques rouge-bleu aux rares dents de poule, une nouvelle fibre de carbone Durab Aces chainet, au prix de € 510.

A côté de chaque type de vélo que vous pouvez imaginer, des gros vélos pour enfants aux vélos de route en alliage bon marché en passant par les vélos de carbone de marque propre, il existe même une rangée de vélos d’exercice résistants aux fans des années 1980.

«Ce magasin et Ramos Hoyos de l’autre côté de la rue étaient les deux premiers magasins de vélos», explique Otalvaro. ‘Mon père et mon oncle ont créé cette entreprise il ya 62 ans en effectuant de petits travaux de mécanicien.

«C’est vite devenu un magasin et ce quartier est devenu un quartier de vélos. Nous avons tellement d’inventaire que nous fournissons d’autres magasins de vélo et des mécaniciens dans de petits villages. J'emploie beaucoup de femmes, car elles apprennent plus vite que les hommes et peuvent se rappeler où tout se trouve!

«Décembre est notre période la plus occupée car c’est quand nous avons le meilleur temps. Ainsi, dès mon plus jeune âge, mon frère, ma sœur et moi-même travaillions ici pendant les vacances. Je pense avoir changé ma première chambre à air pour un client quand j'avais 12 ans.

«Mon père a parrainé des équipes il y a longtemps et mon frère était un professionnel. Je monte aussi trois fois par semaine. C'est une façon de vivre. Pour certaines personnes, c'est juste pour le transport, sortir du trafic de la ville.

‘Mais tout le monde ressent de la joie à bicyclette, et plus vous montez, plus vous avancez et plus vous êtes fatigué et plus vous avez de la joie lorsque vous rentrez à la maison épuisé. C’est une dépendance, et le terrain ici et la géographie sont parfaits pour la conduite. ’

Le constructeur de cadre

Santiago Toro veut réintroduire les Colombiens aux joies de l'acier

"J’étais jadis joueur de tennis, mais mon père disait toujours:" Trouve un vélo. "Puis je me suis blessé. Lors de ma cure de désintoxication, j’utilisais un vélo rotatif dans un gymnase", explique Santiago Toro, de Scarab Cycles.

«Je me suis dit:« Si cette chose est intéressante à regarder dans un miroir, qu’en est-il d’être à l’extérieur? ». J'ai un vélo et maintenant, mes raquettes de tennis sont suspendues dans le couloir.

"Avant longtemps, je roulais tellement que mon père a dit:" Commençons une entreprise de vélo ensemble. "Il ya cinq ans, j’ai donc trouvé Agustin, un constructeur de cadres traditionnel, l’un des derniers en Colombie.

Il n'était pas au courant des tendances qui régnaient autour de lui. Nous avons donc mis à jour sa marque et lancé une campagne commerciale en utilisant de nouveaux matériaux et technologies.

«Malheureusement, nous avons rencontré des difficultés et nous nous sommes séparés. Nous sommes restés ici et je pense que cela fait trois constructeurs personnalisés en Colombie: Agustin, Jose Duarte à Bogotá et Scarab.

«Les cyclistes colombiens font confiance au matériau alors que tout le monde grandit avec des vélos en acier. Mais ces motos sont en acier doux parce que, traditionnellement, les constructeurs utilisaient tout ce qui leur tombait sous la main, ce qui signifiait le type d'acier lourd, bon marché et utilisé dans les meubles.

"Maintenant, quand un client vient ici et prend un de nos cadres en acier et sent le poids, il se dit" Wow! "

La course

Vous n'êtes jamais loin d'une course de vélo en Colombie

Le Tour de Colombie a lieu au début du printemps, tandis que la Vuelta a Colombie a lieu chaque été, cette année en juin (le Tour et la Vuelta sont des épreuves séparées, seul le Tour de Colombie étant reconnu comme une course WorldTour).

Lorsque les cyclistes se sont rendus dans le pays en février, nous sommes tombés sur les championnats nationaux sur piste qui se déroulent sur le Velódromo Martín Emilio Cochise Rodriguez en plein air à Medellín. C’était un peu un hasard, mais comme l'explique Alejandro Bustamante, de Scarab Cycles, on n’est jamais loin d’une course cycliste en Colombie.

"Les occasions de courir ici sont nombreuses, en particulier pour les juniors", a déclaré Bustamante. «Les villes ont des écoles de cyclisme qui se font concurrence ou les maires locaux organisent des courses. Et il y a des chequeos – littéralement traduits par «vérification».

«Ils ont mis les juniors en compétition pendant une heure, à la manière des critiques. Il y aura quelques pros ou élites à l'intérieur pour définir le rythme, puis les entraîneurs et les dépisteurs descendent et écrivent les noms des enfants qui peuvent tenir le coup.

«Celles-ci se déroulent partout dans le pays chaque week-end. Les coureurs qu'ils produisent sont différents selon les régions. Si vous êtes d'Antioquia [where Medellín is located] où ils mangent beaucoup de frejoles [beans], tu grandis fort; Boyacá [where Nairo Quintana is from], ils mangent beaucoup de soupe et vivent haut, ils sont donc très minces avec un cardio incroyable.

‘À Cali, il fait tellement plat et chaud qu’ils font d’incroyables coureurs sur piste. Quelle que soit votre origine, le cyclisme est un rite de passage pour la plupart des Colombiens. »

La sortie

En Colombie, le cyclisme est autant une affaire de communauté que de course

«Ciclovía a commencé à Bogotá dans les années 1970, puis dans d’autres villes de Colombie. C’est désormais un événement dans le monde entier», a déclaré Ben Hitchins, un ancien expatrié anglais qui s’est installé à Medellín pour créer la société de voyages à vélo PiCO.

«Le gouvernement local ferme certaines rues aux voitures tous les dimanches matin et les routes sont libres d’utilisation pour les coureurs, les cyclistes et les patineurs. Même le maire court avec ses gardes du corps.

«Les routes sont marquées par des cônes et des stewards se trouvent à chaque jonction, assurant ainsi la sécurité. Ciclovía est également plus petit les mardi et jeudi soirs. »

Ce n'est pas une mince affaire. Medellín est une ville densément peuplée d'environ 2,5 millions d'habitants. Bogotá est encore plus grande (huit millions). Pourtant, tous les dimanches et jours fériés, la ville ferme 60 km de routes qui traversent son cœur, y compris une partie de Palmas. montée.

‘Ciclovía est idéal pour les cyclistes de compétition, s’il est utilisé avec parcimonie – avec autant de personnes de différentes capacités dans les rues, vous ne pouvez pas simplement bombarder votre vélo. Las Palmas a une voie fermée pour les cyclistes.

"Ils ne peuvent pas le fermer complètement car c’est la voie principale vers l’aéroport, mais une voie au moins vous donne l’espace et la sécurité nécessaires pour cette ascension légendaire."


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