Bon voyage: Profitez de la grande Côte d'Azur avec un petit budget – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Les brises vives le long de la côte méditerranéenne française fournissent un excellent carburant pour la navigation.

Martin Wightman

Le soleil brûlant, l'eau pétillante et les nuits chaudes de la Côte d'Azur attirent des milliers de touristes. Les vacanciers mangent des moules frites ou des crêpes sur les terrasses tard dans la soirée, heureux et bronzés des journées passées à la plage. Cette partie de la côte méditerranéenne, la Côte d’Azur, est vraiment le paradis que vous attendez, mais elle a aussi son attrait: le bord de mer éclairé par une étoile supprime le contenu de votre portefeuille aussi vite qu’il vous coupe le souffle.

C’est peut-être bien pour certains d’entre vous. Avec un troisième verre de rosé à la main au coucher du soleil, vous vous dites: «De l'argent? Qui s'inquiète pour ça?

Mais au cours d’une année d’essais et d’erreur sur la côte sud de la France, j’ai appris qu’une expérience riche pouvait aussi être favorable au budget. Cela dépend de trois facteurs: le choix de la ville, la période de l’année et le développement de votre intuition face aux arnaques.

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Emplacement, emplacement, emplacement

L'eau bleue de la côte d'azur, vue de la Tour Royale à Toulon.

Martin Wightman.

Toulon, où j’habitais, se trouve au centre de la Provence, mais n’est pas connu, à part le domicile de la prison de Jean Valjean à Les Misérables (Look Down n’est pas le meilleur jingle touristique).

Coincée entre montagne et mer, la ville forme un demi-cercle le long d’une baie abritée (appelée «rade») qui sert de port d’accueil à la marine française méditerranéenne. La géographie stratégique et la valeur militaire de Toulon l’ont malheureusement placée au centre du conflit et elle a subi des dommages importants pendant la Seconde Guerre mondiale. Il a été reconstruit avec peu de planification et le paysage architectural bouleversant imprègne les vues au premier regard. Mais un second regard révèle des boutiques, des restaurants et des plages au bord de l’eau, libérés de la surenchère et de la folie saisonnière de Nice, Cannes et Saint-Tropez. Le groupe de communautés de Bandol à Hyères, avec Toulon au centre, est le meilleur pari de la Côte d'Azur pour économiser de l'argent tout en profitant du soleil. La sensation de froid contraste bien avec les paillettes scintillantes de l’est plus à l’est.

Quand ça ne grésille pas

La haute saison touristique est en juillet et août. C'est quand l'école est finie, le temps est brûlant et les plages sont surpeuplées. On dirait que toute la France part en vacances en août et que les prix grimpent partout.

En revanche, les mois de mai et juin sont suffisamment chauds pour permettre à un Canadien endurci d’hiver de prendre un bain de soleil et de nager, et il est toujours facile de trouver un endroit sur la plage de Toulon. Septembre et octobre peuvent aussi être agréables et les produits sur les marchés sont alléchants, en particulier les figues mûres. Mais les prix de l’automne n’ont pas toujours baissé suffisamment pour plaire aux pionniers.

Vous pouvez trouver de bonnes affaires sur les hôtels au cours de ces saisons intermédiaires, mais vous devriez également envisager des appartements Airbnb ou un chalet de camping avant la montée estivale. Ces établissements sont calmes et peu coûteux, et il est plus facile de préparer vos propres repas.

Va avec tes tripes

Le marché quotidien situé le long du cours Lafayette regorge d'étals vendant des produits et d'autres produits.

Martin Wightman

Où que vous alliez dans le sud de la France, les arnaques abondent. Pour en sortir gagnant, vous devez développer votre instinct à propos des mauvaises affaires en matière de nourriture, de souvenirs et de transport.

La nourriture est simple: cuisiner certains de vos propres repas vous fera économiser beaucoup d'argent. Le conseil que vous entendrez probablement est d'acheter vos produits sur les marchés en plein air si vous voulez le meilleur prix. Cette sagesse populaire est répétée même par les Français qui n'achètent jamais sur les marchés et qui a souvent tort. Cependant, à Toulon, il est vrai que les fruits et légumes sont moins chers sur le marché quotidien en plein air du Cours Lafayette - et que cela est beaucoup plus intéressant que les supermarchés. Mais la viande et les produits laitiers sont presque toujours moins chers dans les grandes chaînes d’épicerie, telles que Lidl, Intermarché, Monoprix et Carrefour.

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Sur les marchés, il est rentable de dépister. À Toulon, un pain de savon à la lavande générique peut tripler de prix si vous l’achetez au mauvais stand. Promenez-vous et ralentissez votre cadence pour examiner les prix des produits: Les stands très fréquentés offrent généralement les meilleures offres. Mais ne vous arrêtez pas trop longtemps, sinon la foule piétonne s’accumulera derrière vous et les vendeurs vous demanderont ce que vous achetez.

Lorsque vous souhaitez manger au restaurant, évitez TripAdvisor et parcourez les menus de numérisation du quartier. Recherchez un menu court avec seulement quelques options - il garantit des ingrédients frais plutôt que congelés. Les établissements situés dans des endroits peu évidents (par exemple, à quelques rues du bord de l’eau) offrent souvent le meilleur rapport qualité-prix, surtout s’ils ne prennent que de l’argent. Les pizzerias au feu de bois sont bon marché, délicieux et omniprésents.

Le bateau-bus fait partie du système de transport en commun de Toulon et permet aux traversiers de traverser la baie toutes les demi-heures environ, en fonction de l'itinéraire.

Martin Wightman

Le transport spécifique aux touristes doit être regardé avec scepticisme. À Toulon, par exemple, les bateaux offrent des visites de la baie à 10 € (15 $) ou 20 € (30 $) par tête. Un peu plus loin sur le quai, le bateau-bus public coûte seulement un euro par trajet si vous avez acheté un ticket de passeport et que vous aurez la même vue sur l’eau.

Néanmoins, ne désespérez pas si vous réalisez que vous avez été pris pour quelques euros de plus dans le sud de la France. Voyez cela comme une partie de l'expérience.

Où aller

Le téléphérique téléphérique permet aux visiteurs de monter le mont Faron pour une vue de la mer à l'horizon à Toulon, en France.

Martin Wightman

Toulon est la plaque tournante pour explorer la moitié ouest de la Côte d'Azur. La Sentier Littoral est une excellente option pour les activités de plein air, mais adressez-vous à l’office du tourisme avant de partir; les sentiers côtiers sont souvent fermés en raison du risque d’érosion ou d’incendie. Pour une randonnée panoramique, empruntez le téléphérique «téléphérique» qui mène au mont Faron. Le trajet aller-retour coûte environ 8 € (12 $) et comprend un laissez-passer de transport en commun valable toute la journée (disponible à l'office de tourisme). Au sommet du mont Faron se trouvent plusieurs cafés, un monument aux morts, une grotte, un zoo et, bien sûr, une vue magnifique sur la ville et la mer au-delà. À ne pas manquer: le marché en plein air du Cours Lafayette, dans le vieux centre-ville. Cette rue piétonne massive accueille d'innombrables étals de fruits, légumes, fleurs, herbes, fruits de mer et objets d'artisanat.

Saint-Mandrier, La Seyne et Six-Fours sont des communautés qui sonnent le long de la rade. Ne manquez pas la plage des Sablettes à La Seyne, ou le restaurant à la gestion familiale Calypso à Saint-Mandrier. Les deux sont accessibles en bateau-bus. , faisant partie du réseau de transport en commun Réseau Mistral de la ville.

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La zone portuaire de Saint-Mandrier, l’une des nombreuses villes côtières calmes et jolies près de la ville de Toulon, dans le sud de la France.

Martin Wightman

Bandol est une ville décontractée qui a donné son nom à la meilleure appellation de rosé au monde, idéale pour siroter au bord de l’eau en ville.

Hyères est une ville jumelée à Toulon, accueillant l'aéroport et un marais salant regorgeant de flamants roses. C’est un point de départ idéal pour une excursion d’une journée dans la magnifique île de Porquerolles.

Y arriver

Autant que possible, choisissez le transport en commun et prenez le bus plutôt que le train pour les trajets courts entre les villes. FlixBus et isilines fournissent tous deux un service de bus bon marché entre les principaux centres; Varlib est un peu plus lent mais dessert de nombreuses petites villes de la région du Var. Pour des randonnées plus longues, essayez Ouigo avec les trains à grande vitesse pas chers. Si vous louez une voiture, configurez votre GPS pour éviter les péages: une heure de route le long des autoroutes en Provence peut vous coûter 20 € (30 $) rien que pour les péages, et le prix du carburant est presque le double de celui du Canada. En tout état de cause, les routes secondaires sont souvent plus jolies - préparez-vous à de nombreux carrefours giratoires.


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