Saison de ski en cours à Val Thorens – Idées vacances au ski

La saison de 5 mois de la station a débuté le week-end dernier et PlanetSKI était là pour en profiter. Retour sur le week-end et la saison à venir dans la plus haute station des Alpes.

La station a accueilli 9 500 skieurs et snowboarders samedi alors que les remontées mécaniques se mettaient en marche pour le premier jour de la saison, avec un nombre similaire dimanche.

« Nous sommes très heureux d'ouvrir enfin à nouveau notre domaine skiable, d'accueillir nos clients et de partager avec eux cette magnifique station de ski », a déclaré Alix Ostyn de l'office de tourisme de Val Thorens.

"Ce fut le week-end d'ouverture le plus réussi que nous ayons jamais eu, grâce aux bonnes conditions météorologiques et à l'enthousiasme de nos fans inconditionnels qui attendent de revenir depuis mars 2020."

Image © T.Loubère OT Val Thorens

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  • Val Thorens est situé dans un cirque montagneux qui permet de skier au soleil toute la journée.
  • Il y a 150 km de pistes sur le domaine de Val Thorens/Orelle.
  • Val Thorens fait partie du plus grand domaine skiable relié au monde : les 3 Vallées qui offre 600km de pistes.
  • Tous les hébergements de la station sont skis aux pieds.
  • La station bénéficie d'un système d'ascenseur de pointe qui permet une grande capacité et peu de temps d'attente.
  • La station dispose d'un nouvel espace freeride pour la saison 2021/22.

La station attend avec impatience une saison complète et a de nombreux projets comme nous l'avons signalé plus tôt :

C'est la manière traditionnelle que nous aimons commencer notre saison de ski d'hiver à PlanetSKI - le week-end d'ouverture de Val Thorens.

Nous sommes dans la station pour l'ouverture depuis plus d'années que nous ne voulons nous en souvenir.

Premier dans la file d'attente, 2013. Image © PlanetSKI

Premier dans la file d'attente, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Premier dans la file d'attente, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Premier dans la file d'attente, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Premier dans la file d'attente, 2013. Image © PlanetSKI

Vernissage Val Thorens, 2013. Image © PlanetSKI

Cette fois, nous l'attendions plus que jamais.

Le journaliste de PlanetSKI, Chris Moran, était dans la station pour nous faire un reportage tout le week-end.

(BTW Chris n'est pas sur les photos ci-dessus de 2013 avec Seb Ramsay, Lewis Panther, James Cove et Alf Alderson car c'est lui qui les a pris !)

Mots et images, Chris Moran :

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

samedi matin

Il y a déjà eu du ski sur glacier en France, mais c'est le premier grand domaine non glaciaire à ouvrir.

Je me réjouis plus que jamais, pour des raisons évidentes, d'être de retour sur les pistes de Val Thorens en cette seconde quinzaine de novembre alors qu'elle entame sa longue saison de 5 mois.

On a toujours l'impression que le coup d'envoi de l'hiver a commencé lorsque VT s'ouvre et que le ruban a été coupé pour l'ouverture de la saison.

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Alors, intéressons-nous immédiatement au masque portant des éléphants dans la salle.

Comment ça se passe avec les conditions de Covid-19 ?

Eh bien, la réalité est si loin que ce n'est pas si différent.

Légalement, moralement et par mandat gouvernemental, des protocoles sont censés être en place, mais vous auriez du mal à voir beaucoup de différence.

Pour le moment aucun pass sanitaire ou attestation covid n'est requis pour acheter un forfait remontées mécaniques, mais la situation peut changer.

Tous les détails ici sur notre tour d'horizon des règles : La France confirme les règles pour les stations de ski.

Il est dit « masque obligatoire » dans certains magasins, mais la réalité est que 90 % des personnes que je vois continuent de faire comme d'habitude et il y a peu de masques à voir.

Le cache-cou qui sert également de masque semble être le choix dominant.

Vous trouverez plus de détails sur les règles officielles plus bas dans cet article.

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Si vous avez déjà assisté au week-end d'ouverture de Val Thorens, vous savez peut-être à quoi vous attendre.

C'est la traditionnelle ouverture de la saison d'hiver française et tout le monde est super excité.

Pas plus que cette année après tous les confinements en période de quarantaine – tout le monde est absolument désespéré de monter sur la colline.

Malheureusement, les dieux de la neige ne se conforment pas tout à fait et il fait anormalement chaud mais il y a de la neige - même si elle est artificielle.

La dernière ouverture officielle de VT en 2019 (pré-covid) le vent a affecté les procédures.

Nous étions (encore) en station pour le week-end d'ouverture :

Mais bon, le soleil est de sortie cette fois.

Ouverture de Val Thorens.  Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Ouverture de Val Thorens. Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

C'est du ski de piste uniquement, avec de la neige naturelle comblée par la variété artificielle.

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

J'ai la chance d'avoir participé aux 10 dernières ouvertures à VT et j'ai vu de meilleures conditions de neige, mais j'ai aussi vu pire.

Et hop, j'ai pris mon premier café au bord des pistes de la saison !

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

En ce qui concerne les remontées mécaniques, il y a de nouveaux ajouts vraiment sympas au domaine skiable.

Ils ne courent pas encore car ils sont plus bas dans la vallée et la neige n'est pas encore assez bonne, mais j'ai hâte de revenir les essayer dans les semaines à venir.

Mise à jour : samedi après-midi

Le week-end d'ouverture a été un succès incontestable jusqu'à présent.

C'est tellement clair que les gens veulent désespérément être sur les pistes et l'ambiance en ville, dans les téléphériques et sur les télésièges est vraiment heureuse.

J'ai parlé avec des inconnus sur pratiquement tous les ascenseurs - bien sûr, le sujet principal était Covid et le fait que nous étions heureux de nous sentir comme si c'était maintenant du passé.

On croise les doigts c'est le cas.

Une autre preuve nécessaire était le fait que l'événement Grand Ski, essentiellement un test de ski, battait son plein, avec les systèmes de sonorisation obligatoires et bruyants faisant exploser la techno concurrente, le rap français et même la musique classique.

Samedi, dans le village test de la Grande Première, 1 556 participants ont testé 5 459 produits au total, soit une moyenne de 3,51 tests par personne.

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Je vais être honnête et vous dire que je l'ai évité, mais surtout parce que je voulais juste passer autant de temps sur les pistes.

Cela fait longtemps.

Il y a beaucoup de nouvelles choses qui se passent dans VT, mais malheureusement, la vague de chaleur actuelle a fait qu'elles ne sont pas toutes disponibles pour le week-end d'ouverture.

La plus notable est la nouvelle zone de freeride et de randonnée.

Mais ce sera sans doute une zone incroyable quand la neige arrivera.

Avec l'espace Crux Noire à Courchevel, cela signifie que les Trois Vallées disposent désormais de deux grands espaces officiels d'arrière-pays.

Bien sûr, il existe des centaines de zones dans les Trois Vallées qui sont des zones d'arrière-pays non officielles.

Mais pour ceux qui veulent l'aventure mais d'une manière plus calculée et sécurisée, alors c'est un bon premier pas dans la direction.

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Une autre nouvelle initiative est que le village d'igloos est sur le point de revenir sur un plateau juste au-dessus du village et sous la tyrolienne du renard volant.

Mais encore une fois, le temps chaud a mis fin à cette idée pour ce week-end.

Cela devrait être idéal pour ceux qui ont des enfants qui veulent vivre une expérience hivernale au pays des merveilles.

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Mise à jour : dimanche après-midi

J'ai discuté avec de nombreuses personnes au cours des dernières 48 heures – les habitants, les responsables de la station, des personnes au hasard sur les remontées mécaniques, les techniciens des magasins de ski et ces personnes sur les pistes.

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Image © T.Loubère OT Val Thorens

Il y a des développements intéressants pour la saison à venir à Val Thorens.

Le plus évident est l'énorme nouveau centre sportif qui n'est pas encore tout à fait terminé, mais c'est un immense chantier de construction en plein milieu de la ville.

On ne peut s'empêcher de le remarquer dans tous les cafés ou restaurants avec terrasse.

Ce n'est pas encore fini, mais la silhouette du bâtiment est achevée et rappelle assez Aquamotion à Courchevel.

Ou le Lagon à Tignes.

Apparemment, ils ont jeté 25 millions d'euros sur la version VT.

Je peux imaginer que d'ici l'hiver prochain ou même l'été 2022, il sera rempli d'instagrameurs profitant des vues incroyables et se prélassant sous le fort soleil alpin.

Pour parler de nouveauté – pas ouvert – il y a aussi une énorme nouvelle télécabine qui est sur le point de célébrer son inauguration aux Menuires.

Malheureusement pas prêt pour le week-end d'ouverture (parce que les pistes ne descendent pas encore si loin dans la vallée - ce ne sont encore que des rochers et de l'herbe), mais il est prévu qu'il soit ouvert lorsque les trois vallées se rejoignent le 18 Décembre.

Vous pouvez voir les incroyables grandes télécabines noires déjà installées, et cela va transporter les gens entre les vallées de Méribel et du VT et, de l'avis de tous, ce sera l'un des ascenseurs les plus rapides au monde.

Je sais qu'une autre équipe de reportage PlanetSKI de Tashie Cove et Jack Johnson sera aux Menuires à l'ouverture, il sera donc intéressant d'entendre ce que c'est.

Et pendant qu'on parle des nouvelles remontées mécaniques, l'autre grande nouveauté mécanique de la vallée de Val Thorens, c'est qu'ils ont aussi massivement modernisé les télésièges (maintenant une télécabine) jusqu'à Orelle.

Maintenant, c'est un mouvement vraiment intéressant car Orelle est dans la vallée de la Maurienne, ce qui est une vraie valeur aberrante.

Si vous êtes déjà allé dans le domaine Paradiski, alors Orelle est un peu l'équivalent de Champagny.

Techniquement, cela fait partie du domaine skiable, mais c'est tellement en bordure de la carte qu'on a l'impression que ce n'est pas le cas.

De retour en Maurienne, en améliorant la connexion d'Orelle à VT, ils ont rapproché un peu plus tout le village et ont considérablement étendu la région des trois vallées.

Mais ce qu'il y a de plus intéressant dans cette nouvelle remontée, c'est qu'elle permet de vraiment passer des vacances dans les Trois Vallées avec un temps de transfert d'environ une heure.

"Comment tu fais ça?" Je vous entends demander.

Eh bien, Orelle est à 11 km de Modane, et Modane a une liaison ferroviaire directe avec Turin et se termine ensuite à Milan.

Oubliez donc vos transferts de Genève, Chambéry ou Lyon vers la Tarentaise, qui peuvent souvent durer plus de 3 heures ou plus lors d'un samedi chargé de février.

Au lieu de cela, vous pouvez prendre l'avion pour Turin et être sur les pistes en un tiers du temps.

Et pour ceux qui préfèrent prendre le train, il y a cinq trains express quotidiens de Paris à Milan.

Étant un express, il a très peu d'arrêts mais l'un d'entre eux est Modane.

De retour sur les pistes…

La saison dépendra bien sûr de la situation du Covid-19 avec des restrictions en place.

En France, un Pass Sanitaire n'est pas nécessaire pour utiliser les remontées mécaniques, mais les masques sont obligatoires dans les files d'attente et à l'intérieur des télécabines et des téléphériques.

Le pass santé est nécessaire dans les restaurants et les bars, ainsi que dans certains autres espaces publics et clos.

Nous avons rendu compte des mesures dans les stations de ski en France et ce qui peut arriver si les cas augmentent dans cette histoire précédente sur PlanetSKI :

Et bien trop tôt, mon week-end était terminé.

C'était un pur sanglier.

Merci Val Thorens.

Tu m'as manqué.

Val Thorens, Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

Chris Moran à Val Thorens. Image c/o Chris Moran/PlanetSKI

© PlanetSKI

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