Les stations de ski suisses montrent ce qu’auraient pu être les Jeux olympiques de 2022 | KLRT – Skier, les bonnes stations

ST. MORITZ, Suisse (AP) – À quelques semaines des Jeux olympiques d'hiver de Pékin, la Chine est devenue un hôte plus problématique que prévu pour un événement qui semblait à l'origine destiné à être organisé en Europe.

Le week-end dernier, les courses de ski de la Coupe du monde dans deux villes suisses haut de gamme ont montré ce qui aurait pu être : des jeux dans des stations enneigées avec des décennies de tradition des sports d'hiver et sans boycotts diplomatiques ni discours sur les droits de l'homme.

Saint-Moritz a accueilli ses courses alpines féminines annuelles samedi et dimanche, tandis que Davos, à 75 kilomètres (46 miles), a organisé du ski de fond pour hommes et femmes.

Il y a neuf ans, les petites villes aux marques de luxe mondiales étaient prêtes à soumissionner ensemble pour les Jeux olympiques de 2022, promettant de faire revivre l'intimité des magiques Jeux de Lillehammer de 1994.

Ils étaient un grand favori pour ramener les Jeux d'hiver en Suisse pour la première fois depuis que Saint-Moritz a accueilli l'événement en 1948. Ce qui les a arrêtés, c'est le même adversaire coriace que de nombreuses candidatures olympiques ratées dans les démocraties occidentales : les électeurs locaux.

"C'était très dur pour nous", a déclaré Martin Berthod, qui organise des courses de ski à Saint-Moritz depuis 40 ans, à l'Associated Press ce week-end. « Nous avons travaillé assez dur à l'époque. Nous étions très enthousiastes à l'idée de reprendre les Jeux.

Les Jeux olympiques se sont finalement rendus à Pékin avec exactement le type de plan d'accueil – des événements sur glace dans une ville sans neige et au niveau de la mer, loin des pistes de ski dans les montagnes – contre lequel St. Moritz-Davos réagissait.

Le slogan de la campagne suisse, « Back to the Snow », était censé contraster avec les Jeux d'hiver de 2010 sous la pluie de Vancouver et le climat tropical de la station balnéaire de la mer Noire Sotchi en 2014.

Comme le rappelle Berthod, le projet de Sotchi avec un prix éventuel de 51 milliards de dollars était l'une des principales raisons pour lesquelles ils ont perdu le référendum régional suisse en mars 2013.

"Ils ont trop grandi", a déclaré Berthod, citant Sotchi et Pyeongchang, qui venaient de se voir attribuer l'édition 2018 avant le référendum. "Nos habitants, pas tous mais certains d'entre eux, étaient contre les jeux financièrement."

De nombreux « non » dans la majorité de 52,66 % sont venus de villes industrielles comme Coire et Landquart au pied des montagnes, sceptiques quant à l'argent de leurs impôts allant à des stations de ski déjà riches et aux perturbations causées par des dizaines de milliers d'athlètes olympiques, d'officiels et les médias arrivent.

Les responsables de la candidature n'ont pas réussi à les persuader que les villages d'athlètes proposés créeraient des logements nécessaires pour la population locale.

Après l'échec du plan de la Suisse, les législateurs norvégiens ont mis fin à la candidature d'Oslo en 2014, alors qu'il avait le statut de candidat officiel du CIO. Il aurait utilisé Lillehammer pour certaines épreuves, notamment en ski.

Un an plus tard, le CIO a choisi Pékin plutôt qu'Almaty, au Kazakhstan, lors d'un vote serré. La décision a permis à la Chine d'essayer de développer le tourisme national des sports d'hiver dans de nouvelles stations avec peu ou pas de neige naturelle.

Et l'événement de l'année prochaine aidera le pays hôte à créer une tradition locale de sports d'hiver pour la troisième fois consécutive, plutôt que de laisser les athlètes olympiques s'y prélasser.

"Nous ne savons même pas comment ça va être là (en Chine)", a déclaré samedi à Saint-Moritz la double olympienne Federica Brignone, "et ici nous le savons."

Brignone, qui a remporté une médaille de bronze en slalom géant aux Jeux olympiques de 2108, a déclaré qu'elle était désolée que les habitants de Saint-Moritz n'aient pas obtenu les Jeux olympiques de 2022.

« Il y a des gens qui viennent applaudir, et je pense qu'il y a beaucoup de culture du ski alpin et des sports d'hiver », a-t-elle déclaré.

Le genre de plan compact que le CIO a demandé à Saint-Moritz-Davos en 2013 n'est plus souhaité suite aux retombées des grosses dépenses de Sotchi. Toute future candidature olympique suisse devrait utiliser des sites établis répartis dans tout le pays, Saint-Moritz étant essentiel pour sa piste de bobsleigh.

Le CIO ne veut pas non plus être régulièrement contesté lors des votes locaux. Un nouveau système de sélection des hôtes olympiques repose sur des entretiens privés pour accélérer le choix d'un candidat préféré.

"Ce sera un défi, mais cela pourrait être une possibilité de soutenir le sport et le pays", a déclaré Berthod, "et de rassembler tout le monde."

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