Le gouverneur Polis appelle le BLM à arrêter la rafle des chevaux sauvages du bassin de lavage de sable qui devrait commencer mercredi – Meilleures stations de sport d’hiver

Le gouverneur du Colorado, Jared Polis, a appelé le Bureau of Land Management à arrêter les plans visant à rassembler jusqu'à 80% des chevaux sauvages dans le Sand Wash Basin, qui doit commencer mercredi.

Dans une lettre adressée lundi à la secrétaire du département américain de l'Intérieur, Deb Haaland, et à la directrice adjointe des politiques et des programmes de BLM, Nada Wolff Culver, Polis a déclaré qu'il était "extrêmement préoccupé" par le rythme et le nombre de chevaux qui devraient être retirés.

"J'ai reçu une vague de lettres et d'appels téléphoniques de Coloradans à travers l'État, profondément préoccupé par la soudaineté et l'ampleur de ces rafles", a déclaré Polis dans la lettre. "Il reste des inquiétudes légitimes concernant le sort des chevaux rassemblés, et je pense qu'une meilleure collaboration avec l'État et les défenseurs pourrait améliorer les assurances quant à leur bien-être à long terme et éviter tout abattage."



Dans la lettre, Polis propose que le BLM institue immédiatement un moratoire de six mois sur les rafles, permettant un meilleur engagement des parties prenantes dans le processus, ce qui, selon lui, fait défaut.

"Je reste extrêmement préoccupé par l'échelle historique et la période condensée de la rafle proposée par le BLM à Sand Wash Basin", a écrit Polis. «Je pense que, grâce à la position unique du Colorado en tant qu'État avec une longue histoire d'innovation et de soin pour nos terres publiques et notre faune, nous pouvons travailler plus en collaboration avec le BLM pour obtenir des résultats plus scientifiques et humains pour la gestion des troupeaux.»



Le bureau de terrain Little Snake du BLM à Craig a annoncé qu'il commencerait un rassemblement de chevaux sauvages dans le bassin de lavage de sable mercredi, cela chercherait à éliminer jusqu'à 733 des 893 chevaux estimés qui errent là-bas. Le BLM a estimé que le niveau de gestion approprié pour le bassin de lavage de sable se situe entre 163 et 362 chevaux.

Les responsables du BLM disent que la sécheresse et la surpopulation dans le bassin leur ont forcé la main, nécessitant une rafle d'urgence. Les défenseurs des chevaux ne sont pas d'accord. Ils pointent du doigt l'eau dans le bassin en ce moment et les chevaux qui semblent avoir un poids santé.

« Les pluies tardives n'ont pas permis aux graminées de pousser. Même s'il commence à verdir un peu maintenant, cela ne signifie pas qu'il y en a assez pour les soutenir pendant l'hiver », a déclaré Chris Maestas, responsable de l'information publique pour le Little Snake Office du BLM dans une interview lundi.

Mardi, Maestas a renvoyé des questions sur la demande du gouverneur au bureau de l'État du BLM, qui n'a pas répondu à plusieurs demandes de commentaires. Un e-mail adressé au ministère de l'Intérieur n'a pas reçu de réponse.

Maestas a déclaré qu'il n'était au courant d'aucun projet visant à arrêter la rafle des chevaux et qu'il se préparait pour le rassemblement au Sand Wash Basin mardi.

Les défenseurs des chevaux comme le chapitre Colorado du Sierra Club ont également appelé le BLM à arrêter la rafle d'urgence, affirmant que c'est le bétail qui épuise le fourrage dans la région et non les chevaux.

"Comme documenté dans les propres données du BLM, le pâturage du bétail, et non les chevaux sauvages, a causé des dommages à la gamme qui sont à la fois étendus et graves", a déclaré le Sierra Club dans un communiqué lundi.

Polis fait valoir qu'un retard dans le rassemblement des chevaux pour le moment pourrait permettre un processus plus inclusif qui inclut des membres du public, comme des organisations à but non lucratif, qui, selon lui, jouent un rôle crucial dans l'adoption et les soins de ces chevaux. Rassembler autant de chevaux à la fois menace de mettre à rude épreuve la capacité des bénévoles et d'autres communautés de soutien, a-t-il déclaré.

Le gouverneur a déclaré dans la lettre qu'il plaiderait en faveur d'un financement accru du programme Horse and Burro au Congrès, et il a estimé qu'un retard et une période de planification plus longue pourraient aider à éviter des résultats plus coûteux à l'avenir.

"J'espère que le Bureau of Land Management prendra plutôt un délai de six mois pour rassembler davantage les chevaux sauvages de notre État jusqu'à ce qu'il y ait un meilleur engagement avec les parties prenantes, les citoyens concernés et l'État", a déclaré Polis.

Le rassemblement est prévu pour commencer mercredi matin et durer entre 14 et 25 jours.