Pourquoi un voyage de surf devrait être votre prochain séjour santé | National Geographic – Magnifiques vacances d’été€

Juste moi et la mer

Le lien entre le surf et la pleine conscience est une autre raison pour laquelle beaucoup de gens sont attirés par le sport ces jours-ci. À Niyama, je vois exactement pourquoi. Je pagaie et j'attends que la nature me livre des vagues. Sur l’eau, il n’ya aucun bip ou courriel WhatsApp à vérifier; c’est juste moi, ma planche et la mer. Immergé dans la nature, c’est une rare dose de paix que je chéris – et qui devient de plus en plus difficile à trouver dans le monde moderne. «Le surf est la forme de méditation parfaite», explique Ed Templeton, de Soul and Surf. «Quand on est dans l’eau, il n’ya nulle part où aller ou être, mais dans le moment présent. Vous êtes en mesure de vous connecter à un moment d'une manière que beaucoup de gens trouvent beaucoup plus difficile à faire sur la terre ferme. "

Il va donc de soi que le surf va de pair avec une autre activité de plus en plus populaire, qui est centrée sur la pleine conscience: le yoga. Soul & Surf et Ride on Retreats ne sont que deux des nombreux opérateurs proposant des forfaits combinés de surf et de yoga. "Les deux ont besoin de concentration mentale", explique Natalie Fox, coach de surf et professeur de yoga à la base de Soul & Surf à Lagos, au Portugal. Et le yoga développe non seulement la force et la flexibilité dont vous avez besoin pour surfer, mais certaines postures utilisent des muscles identiques. «La pose de Cobra est similaire à la position couchée que vous utilisez juste avant d'apparaître sur votre planche. Vous devez utiliser vos fessiers pour prévenir les douleurs au bas du dos», explique Natalie. Certains surfeurs ont également recours à la respiration métronomique profonde du yoga, ou pranayama, pour augmenter la capacité des poumons, ce qui facilite les grosses dépressions.

À Niyama, le surf n’a été introduit qu’en 2016 – quatre ans après l’ouverture de la station – quand un chef cuisinier a découvert le potentiel de l’île pour devenir une destination de choix pour ce sport. Une plage dédiée avec un bar à cocktails Surf Shack a été ajoutée et c’est maintenant le seul complexe hôtelier de luxe des Maldives à disposer d’un point de surf donnant directement sur son île. Vous pourrez également suivre des cours dans le canal ou prendre un transfert en hors-bord ou en hydravion vers d'autres sites de surf locaux. «Au début, le complexe n’était pas certain de vouloir surfer ici», explique Nathan Kemp, directeur du développement du surf chez Niyama. «Les surfeurs étaient perçus comme des mordus de la plage. Mais l'image du surf change – elle a maintenant un attrait mondial. Nous voyons en particulier le marché apprendre à surfer se développer ».

L'une des raisons pour lesquelles les surfeurs ont choisi Niyama est que ses vagues sont à la fois de classe mondiale et merveilleusement peu peuplées. Avec la montée en popularité de ce sport, il est de plus en plus difficile à trouver. Au coucher du soleil, je me dirige vers le bar de la plage près de ‘Vodi’, la pause de gauche du complexe. Malgré des vagues parfaites, il ne reste que cinq surfeurs, dont Sofía Mulánovich, une ancienne championne du monde du Pérou. «C’est l’un des meilleurs endroits sur lesquels j’ai surfé», me confie-t-elle plus tard, alors que le ciel du soir se couvre de rose et d’or. "Où pouvez-vous obtenir des vagues parfaites et vides dans un si bel endroit?"

Les Maldives ne sont pas à court (il faut prendre deux avions et un hydravion pour rejoindre Niyama depuis le Royaume-Uni), mais son éloignement le distingue des autres. «Les Maldives sont le summum des voyages de surf», déclare Lucy Campbell, surfeuse professionnelle et six fois championne britannique. «Mais il existe d’autres endroits propices au surf et plus faciles à atteindre. Croyde [in North Devon] Lucy est convaincue que les avancées en matière de conception de combinaisons de plongée ont contribué à accroître la popularité de ce sport, permettant aux gens de rester dans l'eau plus longtemps, même pendant les hivers britanniques. La plage de Fistral, à Newquay, en Cornouailles, reste la principale plaque tournante du surf au Royaume-Uni, avec une série d'écoles de surf proposant des cours et la location de planches, mais il existe des spots bien-aimés à l'échelle nationale; des endroits comme Saltburn-by-the-Sea, dans le North Yorkshire, par exemple.

Un voyage de surf n’a pas besoin de casser votre tirelire. Le Portugal, Tenerife et Lanzarote sont des destinations européennes abordables et populaires. «Le surf est l’un des loisirs les plus rentables que vous puissiez avoir», déclare Max Hepworth-Povey, de Ticket To Ride. «Une bonne planche de surf d'occasion coûte environ 250 € et une combinaison de plongée 150 €. Et vous pouvez obtenir trois ans si on les soigne. »Et à moins de réserver des cours, le surf lui-même est gratuit. Et même si vous le faites, il ne doit pas être coûteux. Hors vols, par exemple, une semaine au camp de retrait de Ticket To Ride au Sri Lanka s’élève à 84 € la nuit (588 € au total), majoritairement des repas et des cours de surf.

Aller avec le courant

La croissance du surf ne montre aucun signe de ralentissement, et il est devenu plus accessible que jamais, avec un nombre croissant d'écoles de surf qui apparaissent. De plus, le développement des installations de surf en intérieur a le potentiel d’ouvrir le sport à un nouveau public de surfeurs urbains. Les critiques affirment que ces piscines à vagues sont un anathème à l’esprit de surf qui règne à l’unanimité et que les prix pourraient rebuter les nouveaux arrivants. Ils peuvent avoir un point. Par exemple, Surf Snowdonia, dans le nord du Pays de Galles, demande entre 35 et 50 € l'heure (à l'exclusion du loyer de 10 € avec une leçon de 90 minutes avec un temps de pause de 60 minutes, coûtant entre 50 et 70 € pour les adultes); Le Wave, à Bristol, a un prix similaire. Mais ils ont aussi leurs avantages: «Seule une petite proportion d’entre nous ont régulièrement accès à la mer lorsqu’une pause décente se produit», déclare Ben Powis, directeur commercial et des opérations de l’organisation à but non lucratif Surfing England. "Le développement des installations de surf à l'intérieur des terres va transformer le sport."

De retour dans le canal de Niyama, ma respiration s'accélère lorsque je repère ma vague et commence à pagayer pour la retrouver. Quand je suis debout, je sens une montée d’adrénaline alors que la planche accélère sous mes pieds et que le paysage tropical se précipite. Je ne peux pas retenir les cris ou effacer le sourire de mon visage. Les neuroscientifiques ont expliqué en quoi consiste ce sentiment. Ils ont constaté que lorsque nous sommes dans un état optimal de performance, de créativité et de plaisir – ce que l’on appelle en science «état d’écoulement» – un mélange de produits chimiques se mélange dans notre cerveau pour nous apporter essentiellement de la joie. En surfant sur le jargon, cet état de flux est appelé «stoke». «Ce sentiment est la raison pour laquelle nous surfons et nous nous réjouissons parce que nous surfons», déclare Max Hepworth-Povey, de Ticket To Ride. «C’est un beau cycle.» Alors que je pagaie pour attraper une autre vague, je ne peux pas m’empêcher d’accepter.