«  Il n'y aura pas de ski de Noël: '' Les vacances au ski se sont arrêtées dans leur élan alors que l'Europe se verrouille – Les superbes vacances au ski

Avec les vacances à l'étranger interdites à partir de jeudi, les chances de dévaler les pistes cette année semblent minces

TL'espoir que les vacances de ski reprennent cette année a été anéanti alors que l'Angleterre se prépare à entrer dans un deuxième lock-out national.

En vertu de nouvelles règles, à partir de jeudi, les voyages seront interdits et les jours fériés internationaux arrêtés alors que la nation entre dans un verrouillage d'un mois.

Boris Johnson a annoncé la nouvelle lors d'une conférence de presse samedi, les mesures devant durer jusqu'au 2 décembre, mais il y a la perspective d'une extension des restrictions. L'Angleterre rejoint l'Italie, la France et l'Autriche où des mesures nationales sont également introduites et les remontées mécaniques fermées, tuant tout espoir d'un début normal de la saison de ski.

Le verrouillage, qui espère enrayer la deuxième vague de cas de coronavirus, coïncide avec le moment où les voyagistes et les stations se prépareraient à accueillir les invités pour l'hiver.

En clair, «il n'y aura pas de ski de Noël», a déclaré Richard Green, fondateur de Ski France, qui organise des vacances de ski dans les Alpes depuis 1988.

Beaucoup dans l'industrie sont d'accord, la probabilité que les Britanniques puissent skier avant le Nouvel An est presque inexistante. «Il semblerait que les chances pour les skieurs britanniques de pouvoir partir en vacances en décembre soient désormais très minces», a déclaré James Gambrill, PDG du Mountain Trade Network, qui a régulièrement sondé les pensées des skieurs et des opérateurs au cours du passé. quelques mois.

L'impact d'un nouveau verrouillage à travers l'Europe pourrait être désastreux pour les entreprises. «La plupart des opérateurs ont maintenant abandonné tout espoir qu'une saison de ski puisse être récupérée», a déclaré Green. «Ils doivent fermer leurs écoutilles, espérer que le congé pour inclure les charges sociales sera prolongé et croiser les doigts. Les grandes entreprises bien financées devraient pouvoir s'accrocher, tout comme les petites très agiles, mais les entreprises de taille moyenne avec des loyers de siège social et du personnel à plein temps sont dans une situation terrible », a-t-il déclaré.

On espère que les mesures de verrouillage aideront à faire en sorte que les festivités habituelles dans les stations balnéaires puissent avoir lieu, mais il est peu probable que les Britanniques puissent visiter

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Megève

Malgré les sombres prévisions, certains opérateurs «tiennent leur sang-froid», car la perspicacité suggère que la majorité des skieurs réserveront des excursions en montagne au tout dernier moment. Alors que les stations en France, en Autriche et en Italie sont actuellement interdites d'ouverture jusqu'à début décembre, date limite qui a contraint certains à reporter leur ouverture, toutes espèrent pouvoir ouvrir une fois le verrouillage levé - avec une pléthore de nouvelles règles. et des règlements prêts à être mis en place.

"Les clients disent qu'ils veulent réserver Noël ou le Nouvel An après avoir vu si le verrouillage se termine vraiment au début du mois de décembre", a déclaré Richard Sinclair, directeur général de l'agence de voyages de ski SNO.

«C’est difficile pour les voyagistes qui tiennent leur sang-froid dans l’espoir de réservations tardives - certains devront peut-être débrancher avant, s’ils n’ont pas suffisamment de réservations garanties», a-t-il déclaré.

Cet espoir de réservations de dernière minute est tout ce qui maintient l'industrie du ski à flot. «Les nouveaux verrouillages à travers l'Europe ont tué tout optimisme quant au début de la saison comme prévu. Nous pourrions voir d'importantes réservations de dernière minute, et à l'heure actuelle, c'est le mieux que nous puissions espérer », a déclaré Iain Martin, animateur de The Ski Podcast.

Les recherches de Gambrill suggèrent que cet espoir n’est pas sans fondement. «S'ils le peuvent, les gens voyageront à Noël… nos recherches suggèrent que le désir est certainement là pour de nombreux skieurs de s'évader le plus tôt possible s'ils le peuvent», a-t-il déclaré.

Angus Kinloch, directeur général de SkiLine, est d'accord: «Les skieurs de par leur nature sont des preneurs de risques, pourquoi sinon devrions-nous enfiler nos skis sur nos chaussures et déposer une montagne. Nous savons que bon nombre de nos clients ont désespérément envie de skier. Pour les skieurs et les snowboardeurs, les sports d'hiver sont plus que de simples vacances », a-t-il déclaré.

Cependant, malgré cette volonté de revenir sur les pistes, l'avenir du voyage au-delà du nouveau verrouillage reste incertain. Les principaux opérateurs, y compris Crystal Ski et Inghams, ont tous confirmé qu'ils n'organiseraient pas de vacances vers des destinations pour lesquelles le Foreign Commonwealth and Development Office déconseille tous les voyages sauf les voyages essentiels - en tant qu'opérateurs de forfaits, ils sont légalement obligés de prendre cette position. Actuellement, cela comprend toutes les principales destinations alpines.

Inévitablement, l'incertitude dissuadera certaines personnes de voyager, surtout dans les premiers mois de la saison. «À ce jour, 90% de toutes nos réservations de décembre ont décidé de déménager en raison de l'énorme incertitude sur la situation en décembre. Les réservations pour le début de la saison sont pour être honnêtes inexistantes maintenant », confirme Nick Williams, directeur général de l'exploitant de chalets Mountain Heaven.

Malgré cela, il y a encore un espoir que les voyages soient de retour au printemps et que les skieurs pourraient se rendre dans les montagnes plus tard dans la saison. «Nous sommes en fait relativement occupés à partir de février, car les gens espèrent pouvoir voyager», a déclaré Williams.

«Les opérateurs se tournent beaucoup vers la seconde moitié de la saison à partir de la mi-février avec l'espoir qu'une saison relativement normale pourrait se dérouler à partir de là… Presque tous les opérateurs ont offert une flexibilité totale et des changements sans coût, donc les skieurs qui ont réservé pour décembre ou janvier pourra passer à une date ultérieure », a déclaré Gambrill.

Certains regardent encore plus loin dans l'avenir et promeuvent les vacances au ski pour 2021/22 plus tôt que d'habitude, car certains skieurs cèdent à l'incertitude et mettent leur prochain voyage sur les pistes en attente pour un autre hiver.

«Pour nos clients qui doivent voyager cet hiver, jusqu'à la date à laquelle le solde final est dû, ils auront la possibilité de reporter leurs vacances à l'année prochaine et de mettre leur acompte sur une future réservation avec nous à notre 2021/22 prix saison de ski. Pour cette raison, nous avons mis en vente nos vacances d'hiver 2021/22 tôt pour donner à nos clients la possibilité de le faire maintenant, s'ils le souhaitent », a déclaré un porte-parole d'Inghams, qui confirme également que l'opérateur a reporté la sélection finale. solde pour les vacances partant en décembre pendant qu'ils examinent la situation.

Les petites entreprises doivent également faire preuve de souplesse dans leur approche face à la pandémie. «Nous avons certainement vu des gens vouloir reporter leurs vacances. La plupart ont reporté à la saison prochaine, mais nous avons donné à nos clients la possibilité de déplacer leurs vacances à la saison 2022/23 également. Les gens ont différé pour savoir qu'ils ont des vacances à espérer », a déclaré Sam Thomas de More Mountain, un opérateur de chalet basé à Morzine.

«Nous sommes très flexibles et, jusqu'à présent, cela signifie que tous nos clients ont été extrêmement positifs et se sentent entre de bonnes mains», a-t-elle déclaré.