Accord de partage de poudres: projet de création du plus grand domaine skiable d’Italie | Voyage – Idées vacances au ski

jeExiste-t-il trop de neige? La semaine de mon arrivée à Champoluc, dans la vallée d’Aoste, en Italie, tout le village semblait être enterré. Les arbres ressemblaient à des bâtons de barbe à papa, d’immenses monticules cachaient des voitures qui mettaient des jours à se défaire, et l’air lui-même était lacé d’un gel diaphane scintillant.

Chaque matin, de nouvelles affiches d’avertissement imprimées à la hâte étaient collées sur les murs du Chalet Hotel Champoluc, que vous pouvez réserver auprès d’Inghams, l’un des rares opérateurs à proposer des excursions dans cette station: «Vous pouvez faire face à un risque élevé d’avalanche aujourd'hui», lit-on. "Évitez les environs de l'église."





carte champoluc


Quand même aller à l'église devient dangereux, vous savez que les choses sont sérieuses.

Nous sommes peut-être sur le point de mourir de l’extinction de l’hiver, mais c’était une de ces semaines fantastiques au cours desquelles les stations balnéaires ont subi un tel tassement. Les stations sont pratiquement paralysées.

Au début, j’étais ravi: j’avais envie de rouler sur le fameux hors-piste escarpé du domaine skiable de Monterosa, qui est encore meilleur en pleine poudreuse. J’étais avec de vieux amis et nos enfants, qui, nous l’avions prévu, maîtriseraient bientôt les bases des écoles de ski accueillantes et conviviales de la station et profiteraient des 180 km de pistes variées qui sillonnent ses trois vallées. Mais il semblait que la neige allait faire échec à nos projets: l’école de ski était fermée, le risque d’avalanches était trop élevé pour sortir des pistes et les liaisons avec les autres stations de la région, Gressoney et Alagna, à l’est, étaient fermées.





Chalet Hôtel Champoluc



Chalet Hôtel Champoluc

Au moins la télécabine principale de Crest, juste à côté de notre hôtel, continuait à rouler, menant à des pistes bleues et rouges délirantes bordées d’arbres. Il était donc facile pour la moitié des adultes de marteler quelques pistes pendant que les autres s'occupaient des enfants, puis échangeaient. Nous nous sommes toutefois sentis chanceux, car au-delà de la frontière suisse, juste de l'autre côté du Cervin, ce sommet emblématique sous lequel Champoluc est assis, c'était pire, presque aucun domaine skiable n'est ouvert dans la ville voisine de Zermatt.

Ce n’était pas la seule raison pour laquelle je me suis senti heureux d’être du côté sud italien. Zermatt, malgré 120 ans d’histoire horrible dans le domaine de l’alpinisme, est devenu un haut de gamme obscène, un colosse alpin attirant les plus riches du monde à acheter des diamants et des montres Tag Heuer, à se régaler d’étoiles Michelin et à dormir dans des super-chalets vitrés. En revanche, la petite Champoluc, dans sa vallée boisée, est terre-à-terre, discrète et s'adresse principalement aux Italiens. Ils viennent pour une brillante pizzeria, un Salumi magasin, et un bar qui fait grand panini. Il est facile de rencontrer des habitants qui n’ont jamais été à Zermatt.

Pourtant, ces différents mondes pourraient être en collision, car il est prévu de relier les deux stations par ascenseur. Etant donné que Cervinia, à la tête de la prochaine vallée à l’ouest, est déjà reliée à Zermatt, ce lien créerait le plus grand domaine skiable d’Italie et l’un des plus vastes au monde.





Sur les pistes près de Champoluc dans la Vallée d’Aoste.



Sur les pistes près de Champoluc dans la Vallée d’Aoste. Photo: Enrico Romanzi

Ironiquement, l'expansion est considérée comme un moyen de protéger les stations alors que les hivers se réchauffent et deviennent moins enneigés. Les hommes d’affaires de Champoluc sont déjà effrayés par l’augmentation des pluies d’hiver. «La ligne de neige se lève chaque hiver», m'a confié Giorgio Munari, président de l'association locale Monterosa Ski. "Les pentes les plus basses pourraient ne pas être skiables à l'avenir."

Étant donné que la piste la plus haute de Monterosa est de 3 275 mètres et de 3 883 mètres à Zermatt, vous pouvez comprendre la logique qui consiste à pouvoir accéder à plus de neige. Mais malgré le plan approuvé par les référendums locaux, il est bloqué au stade des discussions et de la planification, en partie à cause de l’inquiétude suscitée par l’impact sur l’environnement. Si le feu vert est obtenu, les choses pourraient changer radicalement.

La réglementation locale empêche la construction de nouvelles maisons ou de nouveaux chalets à Champoluc. Cependant, l'ouverture de son premier hôtel cinq étoiles, Camp Zero, la saison dernière, suivie de l'éco-hôtel Au Charmant Petit Lac l'été dernier, laissent présager une croissance potentielle, tout comme investissement récent dans les ascenseurs existants.





Dans l'eau à Monterosa Terme



Monterosa Terme, plus comme un spa chic que des bains publics

Pour l'instant, Champoluc se sent tranquille et intacte, avec juste assez de ce dont vous avez besoin à proximité: le bar d'ambiance de l'hôtel centenaire Castor, la Dolce e Salato gelateria (car même dans un blizzard, les enfants veulent de la glace). et les élégants bains publics de Monterosa Terme, qui sont davantage un spa chic qu'un centre de loisirs, avec des piscines intérieures et extérieures, des bains à remous et des peignoirs blancs pour les clients.

Que Champoluc soit à peu près juste une rue semblait merveilleusement pratique lorsque les trottoirs enneigés étaient recouverts de mares glacées et de tas de neige fondue.

Le soir même, l'hôtel ne nous a pas fourni le dîner. Nous sommes partis après la tombée de la nuit, la neige tombant en flocons énormes, mais nous ne sommes pas allés plus loin que le restaurant de l'autre côté de la route, Lo Bistrot, un lieu de pizzas, de pâtes et de polenta qui raviront les enfants. parmi les familles italiennes bruyantes. La soirée s'est terminée par quelques bombardinos jaunes ténébreux - le cocktail régional après-ski composé de brandy, de crème et de liqueur d'œufs avocat - et une soirée dansante au bar, avec les enfants également sur les tables.





Cocktails Bombardino, à base de cognac, crème et avocat



Cocktails Bombardino, à base de cognac, crème et avocat

Nous nous amusions. Pourtant, au fond de notre esprit se cachait une soif de conditions exceptionnelles que nous savions être au sommet de notre vie. Ce n’était sûrement qu’une question de temps avant l’ouverture de nouvelles remontées mécaniques. Au petit-déjeuner, nous nous sommes évalués afin de déterminer si le service de garde le matin ou l'après-midi était plus susceptible de nous amener au bon endroit au bon moment pour accéder à la poudre profonde restée intacte pendant des jours.

J'avais de la chance. Une barrière entre Champoluc et Frachey, située à quelques kilomètres au nord, a été supprimée, le télésiège de Bettaforca a démarré, la liaison avec Gressoney a été rouverte et je roulais en pente raide dans la poudrette avec certains de mes plus vieux amis, le visage recouvert de neige et de plâtre. des sourires idiots, alors qu'un terrain de jeu passionnant dans l'arrière-pays s'ouvrait.

Pendant tout ce temps, la belle et gigantesque Cervin a dominé. Pourtant, je n’ai jamais voulu monter plus près et au-delà; J'étais heureux que les montagnes à cet horizon possèdent encore un élément de mystère.

Le voyage a été fourni par Inghams, qui a une semaine à Chalet Hôtel Champoluc à partir de 589 € la demi-pension avec vin et thé de l'après-midi, vols de Londres à Turin et transferts. Pour voyager en train, prenez l’Eurostar jusqu’à Paris, puis un TGV pour Turin (environ six heures) pour prendre le transfert Ingham ou un bus (une heure). Voir visitmonterosa.com et aosta-valley.co.uk pour plus d'informations

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