Woog’s World / Rendez-vous au pont – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Ce fut une importante et fascinante confluence d’événements. Mais personne n'a remarqué.

Samedi dernier, Westport a accueilli des dizaines d'invités. Pour la 55e année consécutive, nous avons accueilli des hommes et des femmes – ambassadeurs, diplomates, membres du personnel – qui travaillent aux Nations Unies, ainsi que leurs conjoints et leurs enfants.

Ils viennent passer une journée amusante à sortir de New York pour découvrir une ville typiquement américaine (ho ho). Ils jouent au golf, au tennis et au football; ils aiment la plage et le centre-ville. Les discours sont minimisés, l'hospitalité maximisée. C’est l’une des meilleures choses que Westport accomplit, et nous l’avons fait – efficacement, confortablement et relativement discrètement – depuis 1965. C’était l’apogée de la guerre froide.

JUNe Day – une manière hokey de l'écrire, mais ça marche – était l'idée originale de Ruth Steinkraus Cohen. Pianiste et enseignante formée à Juilliard, elle était également chanteuse, rédactrice en chef, animatrice de radio et activiste passionnée pour la paix mondiale.

En 1956, elle travailla avec Eleanor Roosevelt sur des questions relatives au Royaume-Uni. Steinkraus Cohen est retournée chez elle à Westport et a organisé les associations des Nations Unies du Connecticut et du sud-ouest du Connecticut, ainsi que le comité d'accueil international du comté de Fairfield. Le JUNe Day de Westport est son héritage durable.

Steinkraus Cohen est décédé en 2002 après une longue bataille contre le cancer. Le pont de Post Road sur la rivière Saugatuck a été renommé en son honneur.

C’est plus qu’un beau geste. La durée était irrévocablement liée au défenseur de la paix mondiale. Chaque année, le jour du mois, des drapeaux de dizaines de nations volent depuis des pôles permanents. C’est une vue magnifique. Les couleurs et les emblèmes de la Russie, de la Chine, du Vietnam, de la France, du Belize, de l’Afrique du Sud, de la Grèce, de l’Équateur, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, de la Turquie, de l’Islande, du Bhoutan, d’Israël et du Soudan sont des pays que nous connaissons bien et dont nous avons à peine entendu parler.

Ceux qui sont nos amis et nos ennemis (il peut être difficile de le savoir de nos jours) sont côte à côte. Le tableau est un rappel visuel vibrant du fait que nous sommes tous réunis ici, sur la seule planète que nous avons.

Le reste de l’année, ces mêmes mâts portent les couleurs rouge, blanche et bleue des États-Unis. Les citoyens d'autres pays sont souvent surpris de voir à quel point les Américains agitent notre drapeau. Mais c’est magnifique. Contre le fleuve et le hall national, c’est une vue magnifique. En descendant la colline de Post Road ou en passant devant Starbucks (une autre icône nationale moins merveilleuse), c’est l’une des meilleures séances de photo de notre ville.

Les drapeaux américains sur le pont Ruth Steinkraus Cohen symbolisent quelque chose de crucial: l’idéal de la liberté de parole de notre pays.

Depuis que Westport célèbre la journée du mois, nous respectons le droit de prendre la parole. Bien avant que le pont ait été renommé, il était le théâtre de manifestations politiques. Les veillées hebdomadaires du samedi matin contre la guerre du Vietnam ont commencé devant l'ancien hôtel de ville (aujourd'hui les restaurants Jesup Hall et Rothbard Ale + Larder). Mais les manifestants ont rapidement migré vers le pont.

Dans les années qui ont suivi, la travée est devenue le lieu de rassemblement de facto de toutes sortes de manifestations. Le désarmement nucléaire, l’Iraq et l’Afghanistan, le changement climatique, l’interdiction musulmane du président Donald Trump – s’il y avait une cause, l’appel était lancé: «On se voit au pont!

Le pont Ruth Steinkraus Cohen est l’un des endroits les plus visibles de la ville. C’est un endroit où la circulation ralentit et où les conducteurs klaxonnent en signe de solidarité (ou donnent le majeur, en cas de désaccord). Et l’un des objectifs de toute manifestation est de construire un pont, de ce qui s’est passé dans le passé à ce qui, espérons-le, se produira dans le futur.

Il n’était donc pas surprenant que la manifestation de samedi dernier sur le pont Ruth Steinkraus Cohen ait coïncidé avec le jUNe Day. Le dernier rassemblement a été organisé à la hâte par l'acteur Jim Naughton et l'ancien représentant de l'État, leader des minorités républicaines et activiste du Fonds syrien, Ken Bernhard.

Les conditions dans lesquelles se trouvaient les camps de migrants à la frontière sud-ouest des États-Unis ont été l’élément moteur. Des images de crasse, de surpeuplement, d'enfants s'occupant de bébés ont poussé Naughton et Bernhard à agir.

Le sénateur du Connecticut, Richard Blumenthal, et les trois sélecteurs de Westport – deux républicains, un démocrate – se sont joints à eux. Kelli O'Hara, la belle-fille de Naughton, a chanté l'hymne national avant de se rendre à New York pour interpréter deux représentations de «Kiss Me, Kate». Un enfant de 8 ans a déclaré: «Les enfants doivent être traités avec gentillesse. "

Les conducteurs klaxonnaient et donnaient des signes de pouce levé. Ils ont été émerveillés par la scène: une manifestation politique alors que les drapeaux de dizaines de nations flottaient au vent.

Je ne sais pas si l’un de nos nombreux invités américains l’a vue. Mais s’ils l’avaient fait, ils auraient eu un meilleur aperçu de Westport – et de l’Amérique – que n’importe quelle plage, terrain de golf ou centre commercial du centre-ville ne pourrait jamais offrir.

Dan Woog est un écrivain de Westport et son «Monde de Woog» paraît chaque vendredi. Vous pouvez le contacter à l'adresse dwoog@optonline.net. Son blog personnel est danwoog06880.com.


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