Willie Mitchell chez lui sur les océans du monde – Bonnes destinations en été€

Que faites-vous maintenant que vous êtes retraité du hockey?

Je suis né à Nanaimo et j'ai grandi dans la petite ville de Port McNeill, sur l'île de Vancouver. J’ai toujours ressenti un fort attrait pour l’île et je voulais créer quelque chose qui capte ma passion pour l’aventure et l’océan. En partenariat avec Dan Hamhuis (ancien Vancouver Canuck, maintenant avec les Predators de Nashville) et le développeur basé à Mill Bay, Andrew Purdey, nous avons décidé d’investir dans l’ancienne propriété Marina West de Tofino et de développer un centre de services complet, notamment un complexe Adventure. Centre avec pêche au sel et en eau douce, randonnées à distance, balades sur la faune et (mon nouveau passe-temps favori) des cours de plongée en apnée certifiés.

Votre destination préférée dans le monde? Et pourquoi?

Les océans de notre monde sont mes terrains de guérison. L’océan a joué un rôle majeur dans mon enfance et il m’a toujours attiré. Il n’ya rien de mieux que d’admirer la vue sur l’océan ou d’être dans ou sur l’eau. Tout le monde pense que je suis un pêcheur mais la canne n’est qu’un moyen de sortir de la nature.

Pêche au large de la Nouvelle-Écosse pour un thon rouge de 900 lb

Jeremy Koreski

Pourquoi / Comment as-tu commencé à voyager?

J'ai déménagé loin de chez moi à l'âge de 15 ans, donc voyager est devenu une chose que j'ai embrassé dès mon plus jeune âge. J'ai eu une expérience de vol pénible, qui a pris un peu de temps. Je volais de Vancouver à Port Hardy et le moteur s’est arrêté cinquante minutes plus tard; c'était un avion à turbopropulseur et je pouvais voir par la fenêtre que l'hélice avait cessé de bouger. Cela m'a fait peur.

Le moteur de l’avion sonnait comme une batterie de voiture morte alors qu’ils essayaient de le redémarrer.

Je ne le savais pas à ce moment-là, mais un avion comme celui-là peut voler avec un seul moteur. Au lieu d'atterrir à Port Hardy, le protocole stipulait à l'époque que nous devions retourner à Vancouver (une heure après l'atterrissage), pour effectuer un atterrissage d'urgence - tous les pompiers et les camions de secours étaient sortis. Il y avait un tas de gens qui pleuraient. Je n'avais que 15 ans et c'était l'un de mes premiers voyages seul. La compagnie aérienne nous a donné un bon de 30 $ pour la restauration et nous a ensuite renvoyés à Port Hardy en jet!

Quelle est votre meilleure histoire de voyage?

La randonnée en Europe a été l'un de mes premiers voyages internationaux. Être dans un train au milieu de la nuit dans le sud de la France et voir de petites lueurs de lune sur l'océan et les plages alors que le train se tisse le long de la côte, je me souviens d'avoir été reconnaissant qu'un enfant de Port McNeill puisse être dans cette situation.

C’était un voyage de dernière minute avec trois amis du hockey junior. Je jouais déjà au hockey professionnel à ce moment-là, mes amis avaient planifié le voyage et je ne faisais que suivre. Nous avons commencé à Barcelone et avons vu Pink Floyd en concert au Stade Olympique - ce fut un début fulgurant!

Nous avons ensuite fait le sud de la France en train, principalement dans des auberges de jeunesse, ce qui était très intéressant, mais à Nice, j'ai décidé de proposer à l'équipe de rester dans un hôtel. Nous nous sommes ensuite rendus à Florence, à Rome et aux Cinque Terre, dans le nord-ouest de l'Italie, qui se compose de cinq petits villages de pêcheurs nichés au bord d'une falaise. Nous avons marché de village en village, le paysage côtier était spectaculaire. La culture, l'art et l'histoire en Italie m'ont donné une nouvelle perspective de la vie.

Dernier arrêt Ibiza et Pacha - J'avais 22 ans - c'était une fête!

Willie et son épouse Megan lors d'une tournée viticole en Bourgogne, en France.

Mon épouse Megan et moi-même avons partagé une passion pour la nourriture et le vin et avons eu la chance de dîner au French Laundry au début de la vingtaine. Nous sommes ensuite retournés à Napa où nous nous sommes mariés - mais nous avons bu de la bière!

Au fil des ans, ma passion pour le bon vin s'est rapidement transformée en une volonté de créer ma propre cave et nous avons donc pris un voyage de retraite en France pour renforcer nos connaissances et explorer les régions viticoles emblématiques. Je suis un apprenant visuel, alors ma botte en Bourgogne, Bordeaux et la Champagne ont cimenté ma passion. Nous sommes restés dans des chateaux français, avons rencontré les vignerons et avons plongé dans le terroir distinct du lieu et du process. J'aime la connectivité que le monde de l'hôtellerie contribue à forger et son lien avec les voyages, avec chaque pays, chaque région, alliant différents processus et traditions pour créer des expériences.

Quelle est votre destination de voyage préférée en C.-B.?

Mon coeur est toujours attiré par Tofino. Outre sa beauté brute, la communauté a parcouru un long chemin ces dernières années pour devenir l'une des principales destinations culinaires du pays.

Au sommet de Lone Cove à Tofino.

Les chefs qui se sont installés ici parcourent le monde et acquièrent une expérience incroyable, mais sont attirés par Tofino pour sa nature et son abondance d'ingrédients. Manger des fruits de mer tirés de l’océan de votre propre chef a quelque chose de très spécial.

La plus grosse surprise que vous ayez eu avec une destination? Quelque chose de bon ou de mauvais qui est arrivé inattendu?

Il y avait une tonne de surprises lors d'un voyage aux îles Las Perlas dans le golfe du Panama.

Nous avons pris l'avion et atterri sur une piste en gravier. Je me souviens que le pilote était en surpoids et transpirait, l'avion est mort à l'atterrissage. J'y étais avec un ami pour aller à la pêche de Marlin. Nous étions dans un ancien lieu de rencontre de Noriega, j'étais dans un bungalow surplombant une belle plage.

Je me suis réveillé tôt le matin, j'ai ouvert les rideaux et, de ma fenêtre, j'ai vu un bateau atterrir sur la plage. Un groupe de personnes a sauté avec des mitraillettes. ils étaient vêtus de noir à part entière et il faisait si chaud! Bottes noires, costumes noirs et une mitrailleuse à l'avant du bateau. J'ai décidé de rester un peu dans ma chambre, croyez-moi, je n'avais pas l'intention de m'approcher suffisamment pour savoir qui ils étaient.

J'ai appris par la suite que la région s'appelait Punta Coco, ou Cocaine Point, à l'époque où il était autrefois un lieu de trafic de drogue.

Un autre jour, nous revenions d’une sortie de pêche nocturne et nous avons aperçu un voilier avec des draps noirs qui passaient… rien à voir, continuez!

Willie et Megan au mont Saint Benoît, en Colombie-Britannique

Jeff Vinnick

Un endroit où vous auriez aimé passer?

Je suis une âme curieuse, j'aime essayer ou voir quoi que ce soit une fois. Peut-être Vegas, pas ma confiture, la surconsommation est-elle la raison pour laquelle le monde se réchauffe et la gueule de bois n’est pas trop terrible non plus.

As-tu une bonne histoire de voyage après avoir joué au hockey?

En 2012, la première fois que mon équipe de Los Angeles a remporté la coupe Stanley, j'ai eu la chance de l'emporter en Colombie-Britannique. Je me suis d'abord présenté au restaurant Hawksworth récemment ouvert pour y boire du Sazerac, puis j'ai pris le gobelet à la maison, sur l'île de Vancouver, que je partageais avec la communauté où j'avais grandi, ainsi qu'avec des membres des Premières nations Namgis où je faisais partie. une cérémonie de bénédiction traditionnelle dans la grande maison.

C'était une expérience hors du corps, je n'avais jamais pensé que je me connecterais à quelque chose d'aussi profond. Je ne suis pas religieux, mais je participe à une cérémonie de bénédiction, en costume traditionnel, dansant autour du feu dans la Grande Maison - j’avais l’impression de me faire revenir dans le temps.

Willie Mitchell et la coupe Stanley le 12 août 2012 à Port McNeill.

(Photo de Jeff Vinnick / NHLI via Getty Images

Je me souviens des tambours, des applaudissements, des acclamations, des centaines de personnes en costume traditionnel, des amateurs de hockey purs et durs, le bâtiment tremblait.

Je suis très reconnaissant d’avoir eu cette expérience qui a permis de tisser des liens avec la culture des Premières Nations. Beaucoup de choses terribles ont été vécues par leurs membres et j’estime qu’ils sont souvent mal compris. Nous nous connectons à travers la nature et je voulais les aider à gérer certaines de ces choses, à montrer aux jeunes qu’il était possible de venir d’une petite ville ou d’une petite communauté et de faire quelque chose de vous-même. Beaucoup d’entre eux sont de grands fans de hockey et la Coupe Stanley est tellement emblématique que c’était comme si toutes les légendes du hockey qui ont leurs noms gravés dans cette coupe y étaient avec leur esprit.

Une autre histoire de voyage mémorable, mais pour des raisons très différentes, c’est lorsque nous avons été pris dans la tempête hivernale lors d’un vol à destination de Buffalo. C'était mauvais, surtout quand les masques à oxygène sont tombés. Le pilote a déclaré: «Nous sommes coincés dans une tempête et nous devons y arriver."

Quand nous avons atterri, il a dit: "Dieu merci, nous avons survécu à ça!". C'était un ancien avion de type 737, je jouais pour le Minnesota Wild à l'époque où je me rendais à Buffalo avec mes coéquipiers. La compagnie s'appelait Sky King et nous -nomme-le Scare-King après ça!

Comment avez-vous fini par posséder un pavillon de pêche?

Ce n’est pas un pavillon de pêche. C’est un complexe de villégiature aux multiples facettes, de la restauration de classe mondiale au 1909 Kitchen avec notre chef exécutif qui s’alimente de la nourriture de table aux voyages écotouristiques, au surf, à la randonnée et à la pêche.

J'ai refusé une occasion d'entraîner dans la LNH et à la télévision, j'ai senti que c'était un échec, je le faisais depuis 30 ans. J'avais besoin de me mettre au défi.

Un voyage parallèle que vous avez trouvé qui valait la peine d'être pris?

Copenhague. Mon chef nous a demandé d'y aller et c'était l'un des voyages les plus mémorables que ma femme et moi ayons jamais eu. Expériences gastronomiques étonnantes; Je pense que nous avons frappé plus d'étoiles que la galaxie et mis 20 livres rapides, mais c'était exceptionnel. La nourriture, la précision, l'architecture et la propreté de Copenhague étaient tout simplement parfaits. Tout le monde fait de la bicyclette et la ville a cette tranquillité à cause du bruit de la voiture limité.

Le finaliste naviguait avec de bons amis à St Barth et Anguilla sur un voilier de 62 pieds. L’exploration des Caraïbes et de la meilleure eau de la planète sur un voilier est une expérience que je n’oublierai pas de si tôt. Nous étions là lorsque «The Bucket» se déroulait - la plus grande régate de voiliers au monde et nous avons dû naviguer à travers. La plongée libre avec les tortues, les raies, le mérou avec une visibilité de 100 ’n’est pas non plus nul.

Quel est l’endroit le plus étrange que vous ayez visité?

Big Major Key sur Exuma aux Bahamas - les plages de sable blanc inhabitées semblent tout droit sorties d'une carte postale «paradisiaque», mais ensuite cette petite troupe de cochons bruyants et reniflants veut nager avec nous.

Personne ne sait vraiment comment ils sont arrivés là-bas - certains disent qu’ils ont fait naufrage ou sont partis par des marins.

Vous ne pouvez vous y rendre que par bateau. J'explorais la région avec des amis sur mon bateau de pêche alors que je vivais en Floride. Au début, c’est un peu effrayant de nager avec eux, puis on s’installe. Ils ne bougent pas très vite - c’est juste amusant de le faire - quelque chose que vous ne voyez pas tous les jours et vous êtes entouré d’une belle eau bleue turquoise, c’est un endroit magnifique!

Tout ce que nos lecteurs devraient savoir avant d’essayer de suivre vos traces de voyage?

Prenez des pilules contre le mal de mer et mettez un protège-dents. Mes aventures ont TOUJOURS une composante en haute mer que certains n’aimeront peut-être pas.


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