Vendée, France: vacances en famille à l'ancienne | Voyage – Destinations pour vos vacances d’été€

La marée basse sur le Passage du Gois révèle une scène qui a à peine changé depuis des siècles. Alors que la mer se retire, des gens armés de râteaux et de pelles s'installent sur les plateaux de sable de part et d'autre de la chaussée pavée reliant l'île de Noirmoutier au continent. Accrochés au sable ondulé, ils remplissent les corbeilles et les palourdes des paniers et des seaux. D’autres utilisent des canifs pour cueillir les huîtres dans les rochers et les mettre directement dans la bouche de leurs enfants. Une famille a offert à notre fils de huit ans une huître qu’il a dégustée, la déclarant délicieuse. Un instant, nous nous sommes sentis un peu français.

carte vendée

Jusqu'en 1971, cette chaussée était le seul lien entre l'île et le continent; Maintenant, un pont offre une traversée plus sûre et plus rapide, mais ce n’est bien sûr pas aussi amusant. Neuf tours de bois situées le long de la chaussée, sur une longueur de 4 km, offrent des vues et un refuge contre la mer qui se lève si vous échouez lors de votre visite.

Pour ne pas nous perdre, nous sommes retournés sur l'île alors que la marée tournait et nous nous sommes assis sur une pente rocheuse. Nous avons vu les plaines de sable et la route disparaître sous l'eau et nous nous sommes demandés quand les propriétaires d'une voiture garée sur la chaussée allaient revenir. Alors que la mer commençait à tourner autour des pneus, ils ont finalement couru en arrière et sont repartis très vite, sous les applaudissements de nos spectateurs. Ce fut un moment dramatique sur une île où très peu de choses se passent.

Noirmoutier est une île plate longue de 16 km au large de la côte vendéenne. Alors que l’île de Ré, située à plus de 30 km au sud, a longtemps été un lieu de résidence secondaire pour les parisiens et, de plus en plus, pour les vacanciers britanniques, Noirmoutier a été largement dominée par les Britanniques. Les deux îles sont connues pour leurs fruits de mer (en particulier les huîtres) et leur cyclisme; les deux ont des plages de sable fin et de jolis villages. Mais là où l'île de Ré a des hôtels de charme, des boutiques chics et des restaurants haut de gamme, Noirmoutier offre une expérience plus discrète.

Parcourir la chaussée de marée du Passage du Gois à Noirmoutier. Une photographie: Alamy

Nous avons séjourné dans une cabane au Domaine Le Midi, un camping au milieu des dunes au bord d'une longue plage faisant face à l'Atlantique. Il ne faisait pas beau sur la plage, alors nous avons loué des vélos et sommes partis à la découverte. La Vendée possède le plus grand réseau de pistes cyclables en France et celles-ci s'étendent jusqu'à l'île. Nous avons traversé les marais salants où le sel est encore récolté de manière traditionnelle et empilé sur les rives dans de petites buttes blanches.

Chez P’tit Louis, entre les marais salants et les parcs à huîtres, se trouvait une cabane à fruits de mer où nous dévorions deux douzaines d’huîtres (16 €) entre nous. La culture du sel a décliné à la fin du 20ème siècle, mais une nouvelle génération de producteurs artisanaux utilisent des méthodes traditionnelles pour récolter «l'or blanc». Sur le chemin du retour, nous nous sommes arrêtés à l'une des nombreuses cabanes en bois vendant du sel et approvisionnés en petits sacs en lin contenant de la fleur de sel, les flocons délicats qui se forment à la surface de l'eau de mer.

Le village de L’Épine possède un parc aquatique (Océanile) et il y a un petit aquarium (Sealand) à Noirmoutier-en-l’Île et c’est tout pour les attractions. Outre le cyclisme, la plupart des activités tournent autour de la mer. La côte est est parsemée de plages abritées offrant du surf, du kayak, du char à voile et de la voile. Nous nous sommes contentés des plaisirs plus simples de la construction de châteaux de sable en alignant des rangées de cabanes de plage blanches et élégantes sur la plage des Dames et en jetant un œil dans les seaux des pêcheurs sur la jetée en bois.

L'île est célèbre pour ses huîtres. Photographie: Isabel Choat

Outre les fruits de mer et le sel, l’histoire de la gastronomie de l’île est la pomme de terre la plus chère du monde, la bonnotte salée. Nous les avons vus grillés dans des casseroles géantes au marché du village de Barbâtre. Les produits locaux sont également à l'honneur sur le menu de La Marine, un restaurant 2 étoiles Michelin situé au port de L'Herbaudière, à l'extrême pointe ouest. Ici, le chef Alexandre Couillon transforme tout ce que les bateaux apportent – sole, bar, rouget, homard, araignée – en de superbes plats (quatre plats à partir de 88 €). Mais Couillon et sa femme ont également un restaurant plus abordable juste à côté. La Table d’Élise partage une cuisine avec La Marine mais propose un menu à trois plats pour 33 €. Nous avons mangé dans son joli jardin une nuit et avons eu droit à une pieuvre grillée, des raviolis de fruits de mer et du thon rouge avec tapenade.

De retour sur le continent, nous nous sommes rendus dans le village artisanal de Sallertaine en direction de l'éco-camping du Domaine de l'Oiselière. Nous sommes arrivés alors qu'un vendeur local de vins biodynamiques préparait un stand offrant des dégustations et des plateaux de fromage et de charcuterie. . Le camping, situé près de la petite ville de Chauché, est géré par une équipe de frères et sœurs qui ont respectivement quitté leurs emplois dans l'aéronautique et l'hôtellerie pour créer une entreprise respectueuse de l'environnement dans la région où ils ont grandi.

Chez P’tit Louis Huîtres Cabane. Photographie: Isabel Choat

Le site est certifié écolabel européen pour son engagement en matière de recyclage, de produits écologiques et de faible consommation d'énergie et d'eau. Assez grand pour les emplacements spacieux mais assez petit pour que les enfants puissent se promener librement, avec piscine, location de vélos gratuite, épicerie bio et restaurant, c’est un camping familial presque parfait. Et c’est avant tout la proximité du deuxième parc thématique français.

J'avais entendu parler du Puy du Fou mais rien ne me préparait pour son envergure et son ambition. Cela valait la peine d'aller voir le spectacle d'oiseaux seul. Le Bal des Oiseaux Fantômes est une demi-heure de conte racontée en direct mettant en scène quelques acteurs et plus de 300 rapaces libérés des divers angles d'un auditorium en plein air, plongeant souvent à peine au-dessus des têtes du public. Il est difficile de mettre le doigt sur le morceau le plus surprenant de la série – le groupe de vautours parmi les faucons, les aigles et les hiboux, ou peut-être le serpent-aigle dansant autour d’un serpent en caoutchouc. Probablement mon plus grand moment de «quoi diable?!» Est venu quand plus de oiseaux ont été libérés d'un ballon attaché au-dessus de nous. À la fin du spectacle, le ciel était rempli de centaines d’oiseaux, ce qui serait une idée de l’enfer pour un ornithophobe, mais constitue un moment fort pour les milliers de personnes qui assistent au spectacle tous les jours.

Noirmoutier-en-l’Île. Une photographie: Alamy

Le spectacle d'oiseaux n'est que l'un des six grands spectacles de jour (il y en a aussi deux en soirée). La fabrication des spectacles peut durer cinq ans, celle des décors, et des centaines de moulages – humains, mammifères et aviaires. L'un des spectacles les plus encombrants et, pour certains, les plus inconfortables est le défilé d'ouverture dans «l'arène romaine» de 7 000 places (les animaux sauvages sont autorisés dans les spectacles français). La première est arrivée à 100 oies dirigées en formation autour de l’arène. Deux bœufs suivirent, puis 12 autruches, la tête au-dessus d'un stylo, un léopard en cage et un trio de chameaux. Plus tard, un tigre a arqué le bord de l'arène et un lion blanc a sauté sur une plate-forme. Parmi les autres moments émerveillés, citons un navire viking enflammé et les chevaliers de la table ronde sortant d'un lac.

Mais même tout cela n’est rien en comparaison de l’extravagance du soir, La Cinéscénie, qui regroupe près de 2 500 acteurs et qui est le plus grand spectacle nocturne du monde. Entre les théâtres, il y a des jardins paysagers et des villages thématiques à explorer, avec des acteurs plus costumés occupés à défoncer le métal ou à sculpter le bois.

Le spectacle d'oiseaux du Puy du Fou concerne environ 300 rapaces et cigognes.

Au Royaume-Uni, Kynren se rapproche le plus du spectacle animé réalisé chaque été par l’équipe derrière le Puy du Fou à Bishop Auckland, dans le comté de Durham. Le 30 août, le Puy du Fou España a ouvert ses portes à Tolède, dans le centre de l’Espagne, avec un spectacle en soirée. Un grand parc devrait y être ouvert en 2021 et quatre autres parcs en Europe devraient être ouverts d’ici 2030.

Après le Puy du Fou, les autres attractions de la Vendée peuvent paraître un peu décevantes, mais plusieurs châteaux racontent leurs propres histoires effrayantes à travers des reconstitutions. Nous avons passé quelques après-midi au Château de Tiffauges et au Château Saint-Mesmin, à pratiquer la joute et l'arbalète chez le premier et à apprendre la vie médiévale chez le second.

Dans la ville idyllique de Clisson sur la Sèvre, la France médiévale rencontre l'Italie de la Renaissance. Son château et sa halle du XVe siècle sont entourés de toits en terre cuite rappelant la Toscane, héritage du sculpteur du début du XIXe siècle, François-Frédéric Lemot, qui avait étudié à Rome et conçu le manoir néo-classique Domaine de la Garenne Lemot, devenu musée et jardin de sculptures.

La ville italienne de Clisson se situe juste au nord de la Vendée, dans les Pays de la Loire. Une photographie: Alamy

Nous n’avons passé que quelques heures à Clisson, mais c’est un endroit charmant. C’est le dernier endroit sur Terre où vous vous attendriez à rencontrer un rassemblement de fans de heavy metal, mais visitez-le à la fin du mois de juin et vous verrez des rockers revêtus de cuir descendre sur un site situé juste à l'extérieur de la ville pour Hellfest, journée de hard rock extravagante. Les viticulteurs locaux profitent de l’occasion pour installer des stands et vendre des litres de vin à 50 000 métalleux assoiffés. C’est pourquoi il y a une statue de Lemmy de Motörhead sur un rond-point à côté du site.

Parmi les viticulteurs qui bénéficient du Hellfest, il y a la famille Paquereau du Domaine de l’Épinay, qui produit exceptionnellement pour la région des vins rouges, rosés et mousseux ainsi que du muscadet, le cépage prédominant de la région nantaise. Nous nous sommes arrêtés pour une dégustation et lever un verre dans une région idéale pour remonter dans le temps, que ce soit sur une petite île endormie qui a peu changé au fil des générations ou lors d’un vaste spectacle avec des effets spéciaux à la pointe de la technologie.

• Le voyage a été organisé avec l'aide de Vendée Tourisme. Le voyage en ferry a été assuré par Brittany Ferries, qui effectue la liaison de Portsmouth à Saint-Malo à partir de 377 € aller-retour pour une voiture et quatre personnes, y compris une cabine sur une voile. Le Domaine le Midi propose des emplacements pour tentes à partir de 17 € et des cottages à partir de 56 € (minimum de deux nuits). Le Domaine de L'Oiselière propose des emplacements à partir de 22 € la nuit et des cottages à partir de 77 € la nuit. Entrée du Puy du Fou: adulte 36 €, enfant 26 €

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