Une excursion sur le terrain avec Ocean Plastics pour les dirigeants d'entreprise – Magnifiques vacances d’été€

L'île subtropicale des Bermudes ne voit pas beaucoup de brise-glace, mais par une chaude journée de mai, Dave Ford se tient sur l'une d'elles, accueillant ses invités mal à l'aise. Sur le plan technique, le SGRC Resolute, qui mesure 400 pieds de long et huit ponts, est un navire d’expédition renforcé par la glace, situé une classe en dessous d’un brise-glace. Mais le choix semble toujours inspiré, car à mesure que les factions écologistes et responsables de la plasturgie arrivent, le froid est palpable sur le navire et la vision de Ford sur une sorte d’Accord de Paris pour la plasturgie n’est possible que si le déglaçage s'abaisse

La société Ford, SoulBuffalo, emmène les dirigeants d’entreprises lors d’excursions épiques (Antarctique, Kamtchatka, Zimbabwe), leur donne un peu de kumbaya, puis les renvoie chez eux pour les inciter à la responsabilité des entreprises. Alors que nous nous tenons sur le pont du Resolute et que l’appel d’offres livre plus des 150 passagers qui ont rejoint cette mission de quatre jours, il me dit qu’il avait commencé sa carrière en tant qu’annonceur dans le monde de la technologie. ne me remplissez pas à l'intérieur. »En 2008, à 28 ans, il a démissionné et a acheté un billet aller simple pour l'Argentine. Pendant les deux années suivantes, il parcourut les coins les plus reculés de la planète, puis se retrouva en Antarctique et sentit son esprit se mêler à l’immensité. «Ce voyage m'a ouvert», dit-il. «J'ai tout de suite compris que je voulais aider les autres à accéder aux avancées qui peuvent se produire avec des expériences de voyage intenses.»

Les expéditions précédentes de SoulBuffalo étaient toutes destinées à de petits groupes de sociétés uniques, mais à mesure que la crise de la plasturgie se dévoilait (alerte spoiler: c'est pire que vous ne pouvez l'imaginer), Ford a commencé à se demander si une intervention expérimentale de grande envergure traverserait les frontières. pourrait inverser la tendance. "J'ai toujours pensé que les voyages pouvaient capturer la magie dans une bouteille", dit-il. «Vous savez comment, lorsque vous voyagez avec des gens, votre relation peut avancer de plusieurs années en quelques jours? C’est ce qui doit se passer ici.

Ford est grand et débraillé. À 41 ans, il porte toujours le jean et le t-shirt qui viennent de lui plaire, ce qui lui permet de se faire facilement une idée de lui lors de ses jeunes journées au globe-trot. C’est l’un de ses objectifs pour ce Sommet sur le leadership d’Ocean Plastics: placez tous les intervenants sur un navire, frayez-vous un tour jusqu’au gaspillage de gyre de l’Atlantique Nord, distribuez des tubas et , dans une sorte de tourbillon épique, collent leur visage au problème. Puis ramenez tout le monde à bord et piratez une solution à ce putain de truc.

SoulBuffalo a dû écrire un «très gros chèque» pour réserver le Resolute, qui était en route vers l'Arctique depuis son lieu de croisière de janvier en Antarctique, avant que Ford sache si quelqu'un viendrait à son parti. "Nous avons parié la société à ce sujet", avoue-t-il, "a poussé tous nos jetons vers le centre".

Quand je demande pourquoi, sa voix s'élève. «Combien de baleines avec 60 livres de plastique dans le ventre ont-elles besoin de se baigner? Combien de tortues avec des pailles dans le nez? "

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Poubelle en plastique sur une plage des Bermudes
                                (Thomas Prior)
                    
      
          
        
        
                       Snorkeling le gyre
                                (Thomas Prior)
                    
      
          
        
        
                       Les bouteilles sont parmi les formes de pollution plastique les plus courantes.
                                (Thomas Prior)
                    
      
          
        
        
                       Bridget Croke, alpiniste, gourou du recyclage et vice-présidente de Closed Loop Partners
                                (Thomas Prior)

Plus, apparemment, car la plupart des 70 entreprises invitées par Ford ont répondu non. Mais avant de descendre avec son navire très coûteux, il a choisi de monter les enchères. «Vous savez quel était le point critique? Lorsque nous avons décidé d'inviter Greenpeace. Quand les gens se sont rendus compte que Dow et Greenpeace allaient être sur le même bateau, ils se sont dit «Whoa», c'est vrai.

Et bien que Greenpeace soit peut-être le plus opposé des greens à bord, ce n’est pas le seul: séparez le plastique, Amont, Ocean Conservancy, le Fonds mondial pour la nature, l’aquarium de Monterey Bay et le 5 Gyres Institute sont tous là pour le détruire. avec Dow, Procter and Gamble, Coca-Cola, Nestlé Waters, GE, Colgate-Palmolive, Hasbro, Mary Kay, Kimberly-Clark, Clorox, HP et d’autres géants de l’industrie. (Les 391 tonnes de dioxyde de carbone générées par cette petite soirée seront compensées par SoulBuffalo dans le cadre du projet de conservation de la forêt de Kariba en Afrique.)

Les quartiers sont serrés. Sauf si vous êtes prêt à payer 25 000 $ pour une cabine privée (ce que sont quelques-uns des gros bonnets), tout le monde doit partager des cabines, et l'une des tâches consiste à laisser tomber la gueule: les représentants de Greenpeace et Nestlé Waters – qui ont été en guerre le mois dernier, après le lancement par Greenpeace d'une campagne contre le géant de l'eau en bouteille, à la demande de Nestlé Waters, elle dormait dans une stateroom étroite avec des lits séparés de trois pieds. («Haha», a initialement répondu Ford. «Très drôle.»)

Alors que la rumeur se répandait que des silos s'effondreraient au milieu de l'Atlantique, 20 entreprises ont répondu par l'affirmative. Mais quand même, Ford dit: «C’est cinquante personnes!». Je n’appellerai pas les histoires de poules, mais vous pouvez le comprendre. Il n'y a pas de revendeur sur ce bateau. Il n'y a pas non plus de compagnies pétrolières, et le plastique est essentiellement du pétrole fouetté pour donner une meringue dure et cireuse.

Mais Ford dit qu'il va bien avec les non. «Ce n’est pas un camp d’entraînement pour les cadres sans connaissances. C’est un sommet de leadership. "

Et le leadership commence par le service. À peine avons-nous tous vérifié dans nos chambres que nous devons immédiatement revenir du navire. Relevez vos manches, nous dit Ford. Il est temps de nettoyer une plage.

À première vue, Long Bay Beach ressemble étrangement au paradis. Le sable doré scintille. Les vagues scintillent. Les Bermudes sont une île riche qui nettoie régulièrement ses rives. Bien sûr, la volte-face étrange pique du panache, mais plutôt que toute sorte d'angoisse environnementale, je ressens un fort désir de travailler sur mon bronzage.

Ensuite, Marcus Eriksen, cofondateur de l’Institut des 5 Gyres et scientifique principal de l’expédition, me dit de regarder de plus près. Ancien marin aux yeux bleus et inflexibles, il est en croisade contre le plastique océanique depuis 15 ans. En 2008, il a fouillé 15 000 bouteilles de plastique sous un ancien fuselage de Cessna et l'a conduit de la Californie à Hawaii pour sensibiliser la population. Il a dirigé des voyages dans les cinq plus importants gyres océaniques du monde, des vortex de courants où les microplastiques et d’autres déchets marins tourbillonnent. Il a publié des articles sur les plastiques trouvés là-bas et fait pression sans relâche.

Aucun d’entre eux n’a eu d’effet sur les pratiques commerciales des grands producteurs de plasturgie, ce qu’il espère profondément changer dans les prochaines 72 heures. «C’est énorme», m’at-il dit. “Rien de tel ne s'est jamais passé. Pendant toute ma carrière, j’avais rêvé d’emmener en mer les dirigeants de l’industrie du plastique. Une fois en mer, vous ne pouvez aller nulle part. Tu dois parler.

Et l'une des choses dont il a le plus envie de parler est juste à mes pieds.

Au début, je ne vois que du sable et des algues. Mais ensuite, à la ligne de marée haute, quelque chose de bleu attire mon attention. Puis quelque chose de rose. Je m'agenouille pour mieux voir et – impossible – les morceaux de coquille se résolvent en un confetti de couleurs. La moitié des taches que je pensais être des morceaux de coquille sont en fait du plastique blanchi.

Un Bermudien envisage son avenir dans un monde rempli de plastique. (Thomas Prior)

Le problème avec le plastique est qu'il ne pourrit jamais, ne disparaît jamais. Mais contrairement aux idées reçues, explique Eriksen, il ne s'agit pas d'îlots flottants d'ordures. Ça se désintègre. «La lumière du soleil le rend fragile, les vagues l’écrasent constamment, et les poissons, les tortues et les oiseaux de mer déchirent tout.» Les morceaux deviennent de plus en plus petits jusqu’à ce qu’ils soient plus petits qu’un grain de riz et qu’ils soient considérés comme microplastiques. D'après le décompte d'Eriksen, il y a plus de 500 milliards de microplastiques dans les océans – plus qu'il n'y a de poissons – et malgré certaines controverses bien connues telles que le boom anormal de 2 000 pieds de long de Ocean Cleanup, qui était censé balayer les mers, aucune force sur terre ne pourra sortir ce plastique. Le mieux que nous puissions faire est d’empêcher d’autres personnes d’entrer.

Je suis toujours en train d’absorber cela quand un naturaliste local nous emmène en groupe à un point de Nonsuch Island, un sanctuaire pour le pétrel des Bermudes, l’un des oiseaux marins les plus rares au monde. L’île est interdite au public et ne fait pas l’objet d’un nettoyage régulier des plages. En conséquence, ici, rassemblés dans une crête massive, se trouvent 18 mois de détritus de la civilisation: bouchons de bouteilles, brosses à dents, pneus, glacières, caisses, cordes, filets, bouteilles de colle, bouteilles de soda, bouteilles de javel, bidons de pêche, ligne de pêche, gobelets en polystyrène, sacs à fruits de mer, bouteilles Parkay, traîneaux, seaux spackling, mailles, jouets, bouteilles Assurées, assainisseurs d 'air Glade, pare-chocs pour voitures, clôtures, baskets, consoles de voiture, coussins, pistolets pulvérisateurs, pistolets de protection, obus de fusil de chasse, matelas, flotteurs, nouilles, éponges, bardage, étiquettes, casquettes, casques, chapeaux, rubans, attaches zip, sacs poubelles, sacs d'épicerie, poignées de seaux, bouées en mousse, lunettes de soleil, couvercles de boisson, emballages, pots à lait, piquets à lait, piquets de tente, carènes de bateau, et des centaines de pièges à pieuvre en plastique qui ont été emportés par l'Afrique. Ce qui est étrange, c’est que presque toutes les pièces ont des bords dentelés. «Ce sont des morsures de tortues», souligne Eriksen. «Tu vois ces petites morsures triangulaires? Poissons déclencheurs.

Des plus grandes baleines au plus petit zooplancton, tout se nourrit de plastique. Les particules de plastique en mer agissent comme des aimants pour les produits chimiques toxiques et les polluants organiques. Il a été démontré que le plastique rend les crustacés mous. C’est pratiquement chez tous les oiseaux de mer, ce qui devient évident quand ils meurent, la chair fondant pour révéler le plastique qu’elle renferme comme une ordure dans un banc de neige au printemps.

En 1950, à l'aube de l'ère des plastiques, le monde n'en fabriquait que deux millions de tonnes par an. Dans les années 70, nous atteignions 50 millions de tonnes par an et dans les années 90, 150 millions de tonnes. La production a ensuite explosé avec le décollage des économies asiatiques: 213 millions de tonnes métriques en 2000, puis 313 millions de tonnes métriques en 2010 et maintenant plus de 400 millions de tonnes métriques par an. Environ la moitié de ce plastique est à usage unique – les sacs, les bouteilles, les cuillères, les pailles, les sachets et les emballages qui rendent la vie moderne «pratique et tout à fait jetable», et la plupart d'entre eux n'ont nulle part où aller.

Le recyclage est une blague. Pour tous nos tris soignés, moins de 5% du plastique aux États-Unis est recyclé. Ce n’est pas une faute de frappe. Les seuls types de plastique largement recyclés sont le PET n ° 1 (bouteilles de soda et d'eau) et le PEHD # 2 (pots à lait et récipients de détergent à lessive), et même leur recyclage ne sera garanti que s'ils sont propres, purs, et non mélangé avec des non-recyclables. Presque tout le reste est incinéré ou jeté dans le sol ou la mer.

Aux États-Unis, qui disposent d’un système de gestion des déchets bien développé, environ 2% seulement du plastique recyclé est mal utilisé, ce qui signifie qu’il pourrait potentiellement se retrouver dans l’océan. Pour les pays en développement comme la Chine, l'Indonésie, le Vietnam et les Philippines, 70 à 90% vont dans la boisson. Jusqu'en 2018, lorsque la Chine a cessé d'accepter la majeure partie de notre recyclage, une grande partie de ce plastique a été fabriqué en Amérique. Les recycleurs chinois ont sélectionné les bits utilisables et ont éliminé le reste. En regardant cette crête d’articles très familiers, je ne peux que me demander combien de morceaux de plastique j’ai jeté au fil des ans dans des bacs de recyclage sales ou inadéquats ou tout simplement mélangés à trop de choses douteuses Mer de Chine méridionale.

Selon des scientifiques, les océans renfermaient en 2010 environ huit millions de tonnes de plastique. Maintenant, nous ajoutons cela chaque année. Aujourd'hui, il existe environ 75 millions de tonnes de plastique dans l'environnement marin et on peut s'attendre à 150 millions de tonnes dans cinq ans.

Peut-être cela explique-t-il pourquoi les baleines du monde continuent de s'échouer et d'expirer avec des morceaux de plastique dans le ventre, une sorte de protestation macabre à l'échelle mondiale. Et pourquoi les insectes de la fosse des Mariannes, à 36 000 pieds sous la surface de l’océan, emballent le plastique.

Alors vous aussi, mais nous y reviendrons plus tard.

Le gyre de l’Atlantique Nord est l’un des trois meilleurs points de terminaison du plastique dans le monde. Ce dernier et le gyre de l'océan Indien détiennent chacun environ 60 000 tonnes de cette matière, chiffre dépassé uniquement par les déchets du gyre du Pacifique Nord (environ le Great Pacific Garbage Patch) contenant 100 000 tonnes. Chaque gyre a son propre caractère, selon Eriksen. «Le Pacifique Nord est le gyre des engins de pêche. L’Atlantique Nord ressemble plus au gyre à bouchon à bouteille.

Le meilleur endroit pour trouver ces capsules est à l’intérieur de l’algue sargassum en suspension libre qui s’accumule dans une zone du gyre de l’Atlantique Nord connue sous le nom de mer des Sargasses.

«Au cœur du gyre!» Ford dirigea le capitaine du Resolute, un Russe irréprochable.

"Je ne sais pas où cela se trouve", répondit le capitaine.

"Allez simplement à l'est jusqu'à ce que nous ayons touché des algues."

Alors que nous traversons une mer calme, nous commençons notre «laboratoire de conception» de trois jours. C’est ce que disent les pionniers de la technologie: ce que l’on appelle le brainstorming: obtenir le plus grand nombre possible de points de vue sur la façon dont les fuites de plastique sortant de l’économie circulaire groupes multidisciplinaires, soumettez les meilleures idées à des tests de stress avec les besoins de tous les intervenants, puis revenez en groupe le dernier jour avec des plans d’action concrets.

Le vaisseau est une session d'étincelle qui roule. Bonnie Monteleone, une artiste de la Caroline du Nord qui crée des vagues en plastique océanique avec Hokusai, bavarde avec Ellen Jackowski de HP, qui incorpore des millions de bouteilles en plastique haïtiennes dans des cartouches d’encre. Le cinéaste Gaelin Rosenwaks vient d'échanger avec Richard Branson sur le Great Blue Hole de Belize et s'entretient avec le gourou de l'IA, Tom Gruber, l'un des inventeurs de Siri, qui est devenu un défenseur éminent de l'océan depuis sa retraite d'Apple en 2018. Un duo La Banque mondiale est entourée de Tensie Whelan, ancien président de Rainforest Alliance, qui dirige désormais la Stern School of Business de l'Université de New York.

Je laisse la place à Bridget Croke, vice-présidente de Closed Loop Partners, une société d’investissement à impact qui oriente les fonds versés par les entreprises au recyclage des innovations. Croke, qui est aussi une jolie alpiniste, a armé beaucoup de ses clients sur le Resolute. «Tout à coup, ils ont décidé de ne pas rater ça», dit-elle.

Compte tenu de la rapidité avec laquelle le monde se retourne contre le plastique à usage unique, se présenter semble aller de soi. Les sacs et les bouteilles en plastique deviennent aussi socialement toxiques que les cigarettes. Des centaines de villes américaines, notamment la Californie et Hawaii, ainsi que des pays comme la Chine, la France, le Kenya, l’Afrique du Sud, l’Inde et l’Arabie saoudite ont tous annoncé des interdictions.

«Les entreprises présentes sont intelligentes», déclare Croke. «Ils comprennent les tendances à venir du brochet. Quel dirigeant d'entreprise refuserait cette opportunité? "

Apparemment, 50 d'entre eux, mais peu importe, le déglaçage a commencé dans le salon arrière, où Greenpeace et Nestlé Waters sont sur scène pour une table ronde «Dormir avec l'ennemi». John Hocevar, directeur des campagnes océaniques chez Greenpeace, semble un peu effrayé par les yeux de tant d’ennemis de longue date. «Je disais simplement à quelqu'un à bord: 'Oh, la dernière fois que j'étais à votre bureau, j'étais suspendu à l'avant de votre bâtiment.' Et la dernière fois que j'étais au bureau de Nestlé, nous étions là avec un monstre de déchets géant. ”

Hocevar est longue et maigre, avec une barbiche grisonnante et des tatouages ​​de la longueur du corps. Il serait chez lui à Brooklyn, mais son compagnon de chambre lors de ce voyage est le directeur du développement durable de Nestlé Waters, David Tulauskas. Respectueux de l'environnement et favorable au Midwest, Tulauskas a dirigé les efforts de développement durable chez General Motors avant de passer à Nestlé Waters en mars 2019.

Quand Tulauskas a prolongé son invitation à passer la nuit, Hocevar était gardé. «Je discute régulièrement avec des personnes contre lesquelles nous menons des campagnes», me confie-t-il plus tard, «mais partageant une petite pièce? Et une salle de bain? C’est définitivement le niveau suivant. »Beaucoup de Greenpeacers étaient contre, l’espionnage!, Mais il pensait que c’était une occasion rare. «Pour que cette expérience insensée ait un sens, nous devons établir une véritable connexion», dit-il. «Nous devons construire une sorte de relation humaine. Mais en fin de compte, il représente une entreprise contre laquelle nous faisons campagne pour une bonne raison. Ils ont une empreinte énorme et en ont très peu assumé la responsabilité. »

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Nestlé Waters (dont le portefeuille d’une douzaine de marques comprend Arrowhead et S.Pellegrino) produit 1,7 million de tonnes métriques d’emballages en plastique chaque année (dépassé seulement par les trois millions de tonnes de Coke), presque toutes à usage unique. «Nous avons effectué des audits de la marque après le nettoyage des plages dans le monde entier», a déclaré Hocevar. «Partout où nous regardons, nous constatons que les entreprises qui produisent les déchets sont américaines ou européennes.» En 239 nettoyages dans le monde, Coca-Cola était la marque la plus commune, suivie par PepsiCo et Nestlé Waters. Le polystyrène était le matériau le plus commun, suivi de près par le PET.

Pour sa part, l’industrie du plastique souligne la nécessité de réparer les systèmes de gestion des déchets dans les pays polluants. Mais pour Hocevar, il est fallacieux de blâmer les gens en Asie du Sud-Est. "Ces entreprises sont pleinement conscientes du fait que leurs emballages ne seront pas recyclés et pourtant, elles inondent ces marchés de ce matériau." Pour lui, le résultat est simple: "Le plastique à usage unique doit disparaître."

Eriksen convient que cela contribuerait grandement à résoudre le problème. «Pendant longtemps, le secteur a misé sur le comportement des consommateurs et évité toute responsabilité quant à l’utilisation du plastique dans la société.» Il incombe aux entreprises, at-il déclaré, de réduire leurs emballages et de mettre au point de nouveaux systèmes de distribution. Au lieu de cela, ils poussent le recyclage des produits chimiques. «C’est le nouveau mot à la mode. Vous allez beaucoup en entendre parler sur le bateau. Vous entendrez parler de «recyclage des produits chimiques» tous les deux mots. "

Vrai que. Beaucoup de gens ici sont assez fanatiques du recyclage chimique, qui peut prendre les pires plastiques, toutes les matières non recyclables, et les cuire en carburant. Si je suis la Chine ou le Vietnam en ce moment, déversant des fleuves de plastique dans la mer, cela me semblerait très bien. Mais pour Eriksen, c’est un pansement qui ne fait que perpétuer l’économie de combustibles fossiles. Compte tenu de l'urgence, dit Croke, dont les partenaires de boucle fermée investissent dans le recyclage des produits chimiques, la seule stratégie logique est tout ce qui précède. "Il n'y a rien que nous n'ayons pas besoin de faire."

Je suis toujours enthousiasmé par cette idée, pensant que quel que soit le génie des relations publiques qui inventerait le terme de recyclage des produits chimiques, ne devrait plus jamais fonctionner, lorsqu’une annonce spéciale craquera sur les haut-parleurs de Resolute: Sargassum ahoy.

Tandis que la grue du navire abaisse les zodiacs noirs dans la houle, l’équipage du Resolute nous donne notre briefing de plongée en apnée: Voici comment utiliser votre plongée en apnée. Voici comment utiliser votre gilet de sauvetage. Ne l'enlève en aucun cas. Habitués aux conditions arctiques, les marins sont un peu paniqués à la pensée de 150 corps flottant dans l’eau, mais ils suivent le plan à la trace. Nous passons comme des pingouins d’une passerelle en métal dans des bateaux de transport, puis nous partons.

Je me trouve devant, entre Stan Bikulege, président-directeur général de Novolex, l’un des plus importants fabricants de sacs en plastique au monde, et Bruce Karas, vice-président de Coca-Cola North America pour l’environnement et le développement durable. Bikulege est le diable pour les croisés anti-plastiques. C’est aussi un type honnête qui accroche mon gilet de sauvetage alors que je me penche au-dessus du Zodiac pour tirer de la mer des caisses et des baskets qui passent. Mais parfois, vous vous retrouvez du mauvais côté de l'histoire.

Karas est ici, pour autant que je sache, pour ne pas être laissé dans la poussière à mesure que le problème évolue. Coca-Cola – qui a craché du plastique sur la planète comme peu d’autres sociétés et s’est fermement opposé aux factures d’embouteillage, l’un des moyens les plus efficaces d’augmenter les taux de recyclage – n’a pas été un chef de file dans la résolution de la crise du plastique. D'après ce que Karas m'a dit, il aimerait bien que ce soit le cas. «Je dois pouvoir transmettre le message à nos franchisés que je suis allé au gyre», dit-il. "Je l'ai vu, j'ai tenu le plastique dans mes mains et c'est réel."

Cela ne devrait pas être un problème. Nous plongerons dans la soupe à l'alphabet en ramassant des cuillères, des brosses à dents et des bouchons de bouteille. Je ne suis jamais hors de portée d'un autre morceau. Je prends un morceau de sargasse, je le secoue sous l’eau et, tout à coup, je suis dans un globe de neige, des taches blanches tourbillonnant tout autour. Nous ne voyons aucune bouteille de Karas ni aucun sac de Bikulege, mais c’est parce que ces choses se désintègrent rapidement, aidées par la vie marine minuscule qui peut transformer un seul sac en plastique en 1,8 million de micropièces.

Marcus Eriksen (Thomas Prior), cofondateur de 5 Gyres

De retour sur le Resolute, nous empilons notre butin dans un autel effrayant, coiffé d'un siège de toilette, et entrons dans une douzaine d'équipes de laboratoires de design. Croke s'en va avec les gens de l'argent pour trouver des idées sur le financement. Des représentants de Dow, de la Banque mondiale et des Pew Charitable Trusts s’entendent sur de nouveaux marchés pour le plastique usagé. Tulauskas dirige une équipe extrêmement éclectique qui tente de perturber les emballages de vente au détail, notamment des dirigeants de Dow, Clorox et Kimberly-Clark, la fondatrice d'une startup appelée TAP, surnommée le Waze of Water, un responsable de 5 Gyres, NYU, Tensie Whelan, Gaelin Rosenwaks et Ovie Mughelli, l'ancien demi-arrière des Atlanta Falcons, qui a créé sa propre fondation environnementale.

Les groupes se regroupent; les heures défilent; les voix s'élèvent dans la frustration et tombent dans la consilience; Les fenêtres du Resolute se remplissent de Post-it Notes pendant que je regarde tristement la mer bleue défiler derrière eux.

Ce soir-là, je bois une bière avec Tulauskas et lui demande comment il s’entend avec son colocataire. «Génial», dit-il. Lui et Hocevar ont partagé beaucoup de détails personnels. "Je sais que son perroquet est complètement fou, et je sais qu’il a un beagle nommé Otis et un chien bluetick." La nuit n’a cependant pas été sans problèmes. «Apparemment, je l'ai gardé avec le ronflement, pour lequel je m'excuse. J'espérais que le basculement du navire me ferait dormir comme un bébé.

Quelque part au milieu du ronflement et de la petite conversation, ils y sont entrés. «Nous avons échangé des points de vue commerciaux de haut niveau», dit-il. «Il a partagé son point de vue sur Nestlé Waters. Nous avons parlé de ses critères d’engagement des entreprises. C'était éclairant. Je pense qu'il serait beaucoup plus facile de se réengager si nous en avions l'occasion. "

Jour puissant, admet Tulauskas. «Voir tout ce plastique parle pour lui-même. Comment pouvons-nous fermer la boucle? Nous pouvons concevoir des bouteilles plus légères. Nous pouvons le faire de manière à rendre le recyclage plus efficace. Nous possédons cela. Mais nous devons aller plus vite et plus loin avec l'utilisation de contenu recyclé, et il y a d'excellents partenaires pour cela. »(Quelques jours après le voyage, Nestlé Waters annoncera que Poland Spring envisage d'être la première grande marque d'eau à passer à 100% bouteilles recyclées.)

Nous vidons nos bières et regardons le soleil se fondre dans l'océan. «Cela doit être une expérience de transformation pour moi», dit doucement Tulauskas. "Je dois revenir une nouvelle personne."

Au deuxième jour, j’ai identifié la machine à expresso sur le pont cinq comme le point d’étranglement à travers lequel s’entraîne l’entonnoir du sommet. Je jette un œil sur une table voisine, et les gens défilent devant moi et me disent des choses qu’ils ne devraient pas faire.

J'entends dire que Coca-Cola prépare secrètement un avenir en plastique post-usage unique. Demandez à Coca-Cola à ce sujet, ma source me chuchote. Je ne peux pas, parce que je ne suis pas censé savoir.

J'apprends qu'en décembre, quand il semblait que SoulBuffalo ne pourrait pas organiser son voyage, les partenaires de Ford l'appelaient désormais le Gyre Festival, après le désastreux Fyre Festival qui a si bien tourné aux Bahamas aux États-Unis. 2017. Mais le scoop qui assombrit ma journée est la rumeur d'une nouvelle étude inquiétante, pas encore publiée, estimant que nous avons chacun environ une valeur de plastique dans notre corps, à laquelle je réponds: vous parlez de, et (B) Comment puis-je le faire scanner?

Plus tard, je vérifie les détails avec d’autres scientifiques sur le navire. Il existe un sombre consensus sur le fait que la crise du plastique est bien plus qu’un problème océanique. Comme le microplastique continue à se décomposer, il devient finalement suffisamment petit pour passer à travers les parois des cellules et migrer dans les organes et la chair. Oui, cela signifie que cela se trouve dans nos fruits de mer, mais rayer des calamars de votre liste ne vous aidera pas. C’est dans notre bière, notre sel, notre eau du robinet et nos bouteilles d’eau, parfois à des concentrations de milliers de particules par litre. La charge de lavage moyenne de vêtements lance 700 000 microfibres de plastique. Un seul voyage en voiture dégage des nuages ​​de microparticules sur nos pneus. Des flocons de plastique de civilisation ressemblent à du foin à l'arrière d'un chariot à poulet.

Personne ne sait réellement quel effet cela a sur nos poumons, nos tripes, notre sang ou notre cerveau. La science est trop nouvelle. Une source me dit de rechercher des nouvelles bizarres sur ce qu’il fait à nos articulations. Une autre mentionne les substances cancérogènes et les perturbateurs endocriniens. Mais la réalité est que nous ne savons pas merde. C’est une grande expérience mondiale. Revenez dans 30 ans.

Hocevar pense que c’est peut-être pour cette raison que tant d’entreprises sont soudainement intéressées à changer leur modèle économique. «Je pense que le moment est venu où certaines de ces entreprises vont avoir leur moment tabac», dit-il. «Je peux absolument imaginer que certains de ces dirigeants doivent se présenter devant les tribunaux et répondre à des questions sur ce qu’ils savaient des conséquences de leurs emballages sur la santé et sur ce qu’ils ont fait pour y remédier.»

Au troisième jour, le bar est vide. Le jacuzzi bouillonne tristement. Ces personnes sont des machines. C’est notre dernière journée complète en mer; On a dit au capitaine de se promener, les ongles au tableau de son âme hautement programmée, et même lorsque l’appel se fait entendre que de plus en plus de tapis de sargassum ont été aperçus, presque personne ne laisse tomber ses comités. Mais je cours pratiquement jusqu'au Zodiac, où je rejoins les gens de l'eau: Eriksen, Rosenwaks, un instructeur de plongée et défenseur de la marine des Bermudes, nommé J.P. Skinner, et Tom Gruber, qui anticipe ma question.

"Qu'est-ce qu'un gars de l'IA fait ici?" Dit-il. «En gros, je fais de l'intelligence. Siri était une intelligence individuelle, mais je fais aussi de l'intelligence collective. »Et cela, dit Gruber, alors qu'il bricole avec une énorme caméra sous-marine du futur proche, est ce dont nous avons désespérément besoin en ce moment. «Notre cerveau n’a pas évolué pour les civilisations géantes. Le processus électoral est brisé. Il ne produit plus de leaders de qualité. Vous vous retrouvez avec Trump et Brexit. Le gouvernement n’a donc aucune importance, mais les chefs d’entreprise commencent à s’intensifier et c’est ce que vous voyez sur ce bateau. Nous sommes peut-être à un tournant dans notre action collective. »

Gruber dit qu’il a participé à d’autres conférences sur la sauvegarde de l’océan, et celle-ci est différente. «Il ya une lueur d’espoir ici qui n’est pas typique. Nous pourrons peut-être regarder en arrière et dire: «J'étais à bord de ce navire quand les choses ont commencé à changer».

Et avec cela, nous avons tous échoué dans l’eau et dans le blaireau Steve, notre gardien du Resolute, pour nous laisser abandonner nos gilets de sauvetage.

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«Si vous devez plonger pour prendre une photo, nous pouvons utiliser le système de surveillance mutuelle», dit à contrecœur Steve. "Enlevez votre gilet de sauvetage, remettez-le à votre ami et plongez brièvement sous celui-ci pendant que votre ami vous surveille."

"Steve, seras-tu mon pote?" Demandai-je, refermant ma veste.

"Bien sûr, donnez-le-moi."

Eriksen est à côté. "Steve, peux-tu être mon copain?"

"OK, bien sûr."

Bientôt, Steve est le pote de tout le monde, un portemanteau flottant, et nous sommes tous en train de dolphiner sous la sargasse.

Dans l'eau, j'oublie tout du plastique. J'ai plongé dans les Caraïbes, les barrières de corail et les lacs cristallins, mais jamais dans des profondeurs océaniques. Je regarde à travers le bleu bleu que j’ai jamais connu, et mon esprit est aussi vide et contenu que celui d’un enfant.

Eriksen tire sous moi dans un t-shirt PLUS OCEAN MOINS EN PLASTIQUE. Les sirènes de Rosenwaks en combinaison de plongée enregistrent une vidéo avec son appareil photo à deux mains. Skinner est au fond de l'eau, tenant une GoPro droit au-dessus de sa tête, pirouettant lentement vers la surface comme Esther Williams. Tout le monde ressemble à X-Men sur un écran bleu.

Je balance le sargasse sous la surface avec mes bras et plonge à travers. La couleur me fait haleter à travers mon tuba, des galaxies dorées dans un cosmos de cobalt. Quand je refais surface, un pétrel est venu nous voir pour voir ce que nous foutions dans son monde, puis Rosenwaks est apparu à côté de moi. À ce moment, le Resolute et le Zodiac se trouvent quelque part au loin derrière nous. C’est juste elle et moi, la mer et ce petit oiseau élégant qui tourne autour de nous. Rosenwaks dit qu’elle se sent si petite et que je bavarde sur le bleu de manière inintelligente avant de venir dire ce que je pense vraiment: c’est la couleur de Dieu et je ne peux pas croire que c’est toujours là.

Alors que nous nous dirigeons vers les Bermudes, 100 km et fermeture, le sprint design va bien au-delà du dîner. Dans la matinée, nous arriverons au port et retournerons à nos vies, et vous pourrez sentir un soupçon de panique. Nous savons qu'un des problèmes les plus difficiles au monde ne sera pas résolu en trois jours sur un bateau. ; nous avons juste besoin de savoir que nous avons mis ce brise-glace dans la bonne direction.

Tard dans la nuit, les équipes aux yeux larmoyants partagent leurs idées. Quelques sons véritablement rafraîchissants. Mary Kay annonce un nouveau programme de récompenses pour que ses conseillères en beauté recyclent leurs contenants de cosmétiques. Un groupe comprenant des dirigeants de Dow et de la Banque mondiale propose une taxe sur les plastiques vierges, à utiliser comme crédit pour réduire le coût d'utilisation de plastiques recyclés. C’est comme une taxe sur le carbone, et nous nous regardons tous les uns les autres. Ont-ils vraiment juste dit ça?

L’idée la plus originale vient de l’équipe de David Tulauskas. ZeroHero, comme on l’appelle, constituerait une partie – peut-être une immense allée – de magasins à grande surface consacrés aux produits zéro déchet. Pour pouvoir bénéficier de l'allée ZeroHero, les produits peuvent être sans emballage, rechargeables, délivrés à partir d'un dispensaire ou avoir un encombrement minimum. Le programme aurait son propre label, une promotion, voire même une ligne de commande dédiée. Il aura besoin d’un détaillant à grande surface pour jouer au ballon, mais la moitié des marques sur le bateau sont déjà présentes et des plans sont rapidement établis pour des groupes de travail intersectoriels aux États-Unis et au Royaume-Uni.

C’est follement ambitieux et ZeroHero est ovationné. Juste comme ça, une faible lueur d'intelligence collective émergeait de la boue capitaliste primordiale.

Tom Gruber (Thomas Prior), codéveloppeur Siri

Même Hocevar semble vouloir donner à son compagnon de chambre le bénéfice du doute. «Je pense qu'il est venu chez Nestlé Waters pour tenter de faire de la société un leader du développement durable», dit-il avec un soupir. «Je ne sais pas comment il pense que cela va arriver. Mais il semble être un joueur.

Tout comme Ford. Avant de débarquer le lendemain matin, je lui dis de dormir un peu. Pas le temps, dit-il. "J'essaie de sécuriser le navire pour le sommet de l'année prochaine."

Je demande s’il va tendre la main aux 50 personnes.

"Absolument. Je suis optimiste, nous pouvons transformer la plupart d’entre eux en oui. »Puis il fait une pause. «Mais pour être honnête, deux des plus grandes compagnies pétrolières du monde m’ont déjà dit de manière éclatante qu’elles ne participeraient à aucun sommet collaboratif comme celui-ci. Donc, je vais en prendre 48. "

I tell him I’ll be curious to see who’s on that boat, then I race to the airport to catch my flight back to New York. As the plane takes off, I can see the Resolute in the harbor, a ridiculously small oval shrinking to a speck, all of Bermuda dissolving into the eggshell blue around it. I push the seat back, massage my sore snorkeling legs, and refuse the flight attendant’s offer of a plastic cup for my water three times.

Contributing editor Rowan ­Jacobsen (@rowanjacobsen) is the author of seven books, including Shadows on the Gulf and The Living Shore.


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