Une autre façon de découvrir le vin français? Assister à une soirée d'embouteillage – Meilleures lieux de vacances d’été€

Isabel Eaton gagne 250 € au concours d'écriture de voyage Just Back de cette semaine pour son récit d'une soirée de mise en bouteille de vin près de la majestueuse Montagne Noire, en France.

«Allez, allez!» Sous l’appel de Daniele, la courroie du convoyeur passe à la vitesse supérieure et la première des 17 000 bouteilles de vin vides avance le long de l’embouteilleuse mobile qui s’ajuste parfaitement à l’arrière de son camion.

En Languedoc-Roussillon, le début du printemps apporte des asperges sauvages, des vents violents, une palette de fleurs de fleurs sauvages et, dans des centaines de petits vignobles, l’enchantement musical et le parfum capiteux des bouteilles de vin remplis des fruits de la récolte de septembre dernier.

Dans un vignoble bio au sud-ouest de Montpellier, où les vignes gravissent les pentes douces et moquettées au balai au bord de la Montagne Noire, la mise en bouteille est accueillie comme une fête. Le gâteau est préparé, les verres à vin remplis et les quelque 20 amis et membres de la famille qui ont programmé leurs réveils trop tôt pour être ici bavardent dans la cour derrière la cave à vin. Laissant échapper de l'enthousiasme, nous nous sommes mis au travail; chargement des bouteilles, des boîtes de pliage et de remplissage et des caisses d’emballage prêtes à être expédiées aux maisons, bistrots et bars où la récolte liquide de cette année sera célébrée.

Nous, les embouteilleurs, sommes un groupe éclectique; des expatriés, des WWOOFers (volontaires de World Wide Opportunities sur les fermes biologiques) et des habitants, de 11 nationalités différentes et originaires de divers horizons – chanteurs, artistes de voix off, voix off, violoncellistes, étudiants en viticulture et acheteurs de mode – tous attirés par le climat , le paysage sauvage et indiscipliné, et le vin.

Le monde se réveille au vin de Montagne Noire

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Ici, les vignes étaient considérées comme médiocres, mais leur réputation est transformée par une nouvelle génération de producteurs et par le rosé rose pâle à la mode qui accompagne notre copieux déjeuner ouvrier. Une touche de vin, une baguette croustillante, une salade de feuilles sauvages fraîchement sortie du potager biologique du vignoble, les grandes saucisses locales aux épices et aux herbes, et un plateau de fromages piquants nous permettent de reconstituer les calories perdues dans nos travaux.

Dans l'après-midi, un incident mineur assombrit l'air avec des jurons en français, enrichissant mon vocabulaire limité. Le chauffeur de camion surmené s’est adossé à un olivier, renversant un chargement de palettes des bouteilles soigneusement emballées qu’il est venu chercher.

L'inquiétude suinte de tous les pores car, le visage rouge, il révèle que c'est sa première semaine de travail. Heureusement, trois boîtes seulement sont endommagées et tout le monde pousse un soupir de soulagement.

Deux jours de mise en bouteille dans un brin d’industrie; une fois que nous savons ce que nous faisons, les bouteilles sont remplies, bouchées, bouchées, étiquetées et emballées en un clin d'œil, et à mesure que le soleil se couche sur les vignes, leurs têtes vertes fraîches commencent à éclater avec la promesse des raisins de la nouvelle saison, l'équipe se disperse; muscles fatigués, estomac plein, et joues rougies par un dernier verre de fête. De vieilles connaissances ont été ravivées, de nouvelles amitiés se sont nouées et la fête a pris fin l’année prochaine, date à laquelle, selon la rumeur, il y aurait encore plus de bouteilles à remplir.

Comment entrer dans le prochain tour

Envoyez votre entrée, en 500 mots (avec le texte dans le corps de l'e-mail) à justback@telegraph.co.uk avant le mardi 30 avril à minuit. Pour les conditions générales, voir telegraph.co.uk/tt-justback.

Le gagnant recevra 250 € dans la devise de son choix de la part du bureau de poste.

Post Office est le plus important fournisseur d’argent de voyage au Royaume-Uni, proposant jusqu’à 80 devises dans plus de 11 500 succursales avec une commission de 0%.

Toutes les devises peuvent également être commandées en ligne pour une livraison le lendemain ou en succursale. Consultez les taux de change sur postoffice.co.uk/travel-money/currency-converter.


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