Un retour nostalgique dans la station chic française favorisée par les écrivains et la royauté – Bonnes destinations en été

La première fois que j’ai visité le Touquet, j’avais cinq ans, cette ville française au bord de la mer, située au sud de Calais, au sud de Calais, est si proche de la capitale qu’elle est sous-titrée «Paris Plage». Pendant plusieurs années à Pâques, mes parents, ma sœur et moi échangions la banlieue apprivoisée du nord-ouest de Londres contre le chic côtier de l'Atlantique français. Pour moi, quand j'étais jeune fille, Le Touquet est devenu synonyme de plage, cherchant des œufs de Pâques dans les jardins du grand hôtel Westminster où nous avons séjourné et quelques repas apparemment interminables du type français à l'ancienne, féculent et formel.

Pourquoi sommes-nous allés là-bas? La ville était un favori de mon grand-père français et, comme mes grands-parents vivaient à Paris, Le Touquet était un bon point de rendez-vous à mi-chemin pour nous tous. Le choix de mon grand-père a peut-être influé sur le charme de la ville en tant que station balnéaire en vogue, facilement comparable à Deauville ou à Cannes.

Il avait été aimé par l'ensemble britannique intelligent des années vingt et trente, lorsque le duc et la duchesse de Windsor, Noël Coward, P G Wodehouse et Winston Churchill étaient des visiteurs assidus.

Le Touquet a longtemps été surnommé "Paris Plage"

Crédit:
GETTY

Je ne revenais pas depuis des décennies, mais maintenant, avec ma propre fille âgée de cinq ans, j'ai été intriguée d'apprendre que Le Touquet est l'une des 117 villes de France qui ont été désignées «Famille Plus» – un sceau de approbation pour des lieux censés être favorables à la famille. Cela ressemblait à une excellente idée, mais la question qui se posait était simple: «Que signifie l’étiquette en réalité?». Existe-t-il des hôtels avec clubs pour enfants, des restaurants proposant des menus pour enfants, des repas tôt le soir et un centre-ville parsemé d’aires de jeux? Ou est-ce que les parents français et leurs enfants si bien élevés cherchent autre chose? Des cahiers dans les musées, peut-être? Un coup d’œil sur le site Web Famille Plus révèle que les divers critères incluent des idées novatrices telles que des attractions et des prix adaptés aux enfants bien entretenus, et des prix spécialement conçus pour les enfants et les familles.

Jusqu'à présent, pas particulièrement adapté aux enfants. Voulant découvrir cela, armé d'une nostalgie quelque peu ambivalente, je suis parti avec mon partenaire, Henry, et sa fille, Georgie, pour voir par nous-mêmes.

Grâce à la magie moderne qu'est l'Eurostar, nous avons filé de St Pancras à Calais-Fréthun beaucoup plus rapidement que le ferry pour Calais que j'avais pris dans mon enfance. À partir de là, le Touquet était à environ une heure de route.

J'ai eu un éclair proustien alors que nous nous approchions de la grande façade art déco de Le Westminster en brique rouge, inchangée par rapport à celle dont je me souvenais et, en fait, depuis sa construction en 1924.

Le Westminster art déco

Crédit:
GETTY

À l'intérieur, la moquette veloutée rouge du foyer, les lustres de jazz et l'ascenseur en acajou et laiton dans sa cage en fer géométrique étaient également inchangés. En ce qui concerne les chambres, je ne pouvais pas m'empêcher de me demander si elles seraient aussi vastes que dans mon souvenir. Peut-être était-ce simplement la perspective spatiale asymétrique de l'enfance qui leur avait semblé si tentaculaire. Heureusement, à mon arrivée dans notre chambre du premier étage, j’ai trouvé un endroit aussi énorme que je me souvenais, avec des plafonds de 20 pieds de hauteur et assez d’espace pour permettre à Georgie de sauter, malgré la présence d’un grand lit double, d’un canapé-lit, deux fauteuils et un bureau de style art déco.

Georgie adorait non seulement la grandeur de l’hôtel, mais aussi le jacuzzi situé au sous-sol de l’hôtel, qui, bien que trop profond pour que les jeunes enfants puissent y pagayer, disposait d’une zone assez large et suffisamment profonde pour qu’elle puisse gambader avec bonheur.

Pendant ce temps, dans les rues à proximité de l'hôtel, tandis que les sacs à main Hermès pendaient sous les bras de dames fortunées qui semblaient être du genre à déjeuner, le plus frappant était le nombre de familles avec enfants de tous âges, des tout-petits aux calèches à l'adolescence. .

Comme beaucoup de villes françaises, Le Touquet a un circuit en «petit train» qui serpente dans ses larges boulevards feuillus. Nous avons rapidement dépassé ce qui ressemblait plus à un village verdoyant que de votre parc français ordinaire, au milieu de rues pleines d'une architecture résolument anglaise. .

Il s’est avéré que ce n’est pas une coïncidence. De grands pans de la ville ont été construits par deux Anglais au début du siècle dernier. Le résultat est un mélange particulièrement franglais de poutres de Normandie à colombages et de motifs art-déco et simulacres de Tudor tant aimés des Britanniques durant l'entre-deux-guerres. . Ajoutez un soupçon de flair français et vous obtiendrez quelque chose entre Deauville plus décontracté et Surrey-on-Sea.

Vous pouvez faire une promenade architecturale de deux heures dans les villas les plus remarquables de la ville, organisée par l’office du tourisme, mais, désireux de voir la mer, nous nous sommes dirigés vers le bord de mer, où se trouvent une gigantesque sculpture en sable de la tour Eiffel et une tour victorienne. carrousel de style ont été flanqué de près de quatre miles de sable. Nous avons également trouvé plusieurs mini clubs de plage avec des trampolines et des zones de jeux douillettes où vous payez à l'heure, ainsi qu'un petit parc aquatique. Georgie, cependant, était heureuse de courir sur la plage, de chasser les vagues et de se faire tremper.

Cabines de plage sur la côte près du Touquet

Crédit:
GETTY

Les choses séduisantes pour les familles étaient partout. Nous sommes allés à cheval au parc équestre du Touquet (à partir de 10 € / 8,50 £; centre-equestre-letouquet.ffe.com) – un complexe élégant dans les bois qui entourent la ville, avec le genre de grand hippodrome bien-aimé de la impressionnistes, vastes écuries et une petite aire de jeux. Georgie fut bientôt installée sur un poney alezan appelé Texas, et dans ce qui ressemblait à un moment de voyage dans la Grande-Bretagne avant la santé et la sécurité des années 70, il nous restait de les guider à leur guise sur les lieux. Le Texas semblait plus intéressé à arrêter de manger de l'herbe qu'à se promener. "Je pense qu'elle doit avoir faim", a déclaré Georgie

Nous avons aussi vite eu faim. Située juste à côté de la principale rue commerçante piétonne de la ville, avec ses boutiques élégantes et ses chocolatiers chics, la brasserie animée aux plafonds avec poutres apparait comme un pari probable. Même s’il était près de 21 heures, l’endroit était rempli de familles qui appréciaient des classiques français tels que la sole meunière suivie de crêpes suzette, ainsi que des pizzas qui plairaient à tout un chacun. nous avons été ravis de les rejoindre.

Le phare de la ville, ouvert en 1949

Crédit:
GETTY

Le lendemain, nous partons à Bagatelle pour une demi-heure de route (entrée: 26,90 €, 20,50 € pour les enfants; parcbagatelle.com), vaste parc d'attractions niché au cœur d'un parc boisé et regorgeant de manèges à l'ancienne pour tous les âges. Georgie laissait bientôt échapper des hurlements de joie (à côté de mes grimaces de terreur) sur un petit roller coaster en forme de chenille avant de nous promener autour d'un lac dans un pédalo en forme de flamant rose. Ailleurs, il y avait des galions de pirates, des manèges, des trains sylvestres et des tours de mini grand prix, ainsi que des dodgems et des roues Ferris, tous parfaitement dépourvus de marque et sans cochons, super-héros d'action ou autres.

Après tout ce plaisir en famille, lors de notre dernière soirée, il était trop difficile de résister à la tentation de dîner dans le restaurant étoilé Michelin du Westminster, Le Pavillon. Cependant, contrairement à la formalité de mes souvenirs d'enfance, non seulement le personnel était-il détendu et accueillant, mais il a immédiatement préparé une assiette de crampons pour mademoiselle, tandis que nous dégustions des ris de veau aux copeaux de truffe.

Le Touquet avait-il respecté ses références Famille Plus? Eh bien, ça dépend. Si vous voulez vous évader sur la plage pendant que les enfants sont pris en charge dans des clubs organisés, alors probablement pas. Si, par contre, vous voulez quelque part avec des activités familiales à gogo, du glamour art déco, de la bonne nourriture et une belle plage, certainement, oui. Est-ce qu'on reviendrait? Oui encore. Et pas seulement pour Pâques.

Comment aller là

Eurostar (eurostar.com) propose des tarifs aller-retour pour Calais-Fréthun à partir de 58 £ par personne. L'Hôtel Barrière Le Westminster propose des chambres familiales à partir de £ 207.25.

Sites utiles: letouquet.com; visit-pas-de-calais.com; brasserielessports.com

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.