Un alpiniste népalais en quête d'une record de 14 tentatives – Bonnes destinations pour les grandes vacances€

Le record actuel d’ascension des 14 plus hauts sommets du monde est de presque huit ans. Aujourd'hui, Nirmal Purja, alpiniste népalais, qui a servi dans les forces spéciales britanniques, s'est fixé un objectif de sept mois à peine.

Purja est arrivé hier au camp d'avancée du Cho Oyu, à 8 201 mètres, prêt pour la phase finale des trois derniers sommets de son exploit d'une endurance étonnante.

"Personne ne pensait que je pouvais le faire quand je l’ai dit pour la première fois … Je suis si heureux d’être une source d’inspiration pour les générations de tous âges grâce à cet effort. C'est ce qui me permet de continuer », a déclaré Purja à l'AFP par téléphone.

«Ce n'est pas à propos de moi… c'est pour montrer ce que le corps humain peut faire. Établir un changement de paradigme dans la perception du potentiel humain », a déclaré Purja.

Seul un adolescent quand il a rejoint les Britanniques Gurkhas, Purja ou «Nims dai» a escaladé l’Everest et le Lhotse (8 848 mètres) à 8 516 mètres en un record de 10 heures et 15 minutes en 2017.

Cela a poussé les 36 ans à démarrer «Project Possible», en gravissant les 14 sommets, tous supérieurs à 8 000 mètres, en sept mois.

Mais cela est radicalement ambitieux. Dans les années 1980, il a fallu sept ans, 11 mois et 14 jours à l'alpiniste polonais Jerzy Kukuczka.

Kim Chang-ho, un alpiniste sud-coréen, a réussi à le maîtriser en moins d'un mois – bien qu'il l'ait fait, contrairement à Kukuczka et Purja, sans supplément d'oxygène.

Avant de partir pour sa première expédition, Purja avait gravé sur son dos un tatouage détaillé des 14 montagnes, ainsi que des drapeaux de prière colorés retraçant son parcours jusqu'aux sommets.

Sprint jusqu'à K2

En échangeant ses bottes militaires contre des crampons, Purja a quitté l'armée après 16 ans de service et a hypothéqué sa maison de nouveau pour commencer son expédition et commencer à collecter des fonds.

Purja a commencé sa tentative en avril avec l'Annapurna de 8 091 mètres, vérifiant les illustres «8 000 personnes» Dhaulagiri, Kanchenjunga, Everest, Lhotse et Makalu de sa liste en seulement un mois pour terminer sa première phase.

Un mois plus tard, il se rendait au Pakistan pour la deuxième partie de sa mission, où il s’attaquait pour la première fois au tristement célèbre Nanga Parbat à 8 125 mètres. 23 jours plus tard, il se tenait au sommet de Broad Peak, sa cinquième et dernière montagne de la deuxième phase.

Pour lutter contre la privation de sommeil afin d’atteindre sa cible, Purja a déclaré qu’il courait presque vers le haut et le bas de cinq des plus hauts sommets du Pakistan, dont K2, le deuxième plus haut au monde.

“Je sentais que c'était l'un des plus bas et le prochain à partir (avec chaque sommet). Il nous en reste encore un à gravir », a déclaré Purja.

Sur la bonne voie pour faire de l'histoire de l'escalade, l'alpiniste phénoménal a également établi plusieurs records de vitesse cette année.

Cela comprenait ses sommets de l’Everest, du Lhotse et du Mont Makalu, trois des cinq plus hautes montagnes du monde, en un temps record de 48 heures – et malgré le surpeuplement meurtrier de cette saison au sommet de la planète.

Purja a également fait la une des journaux avec son opération de sauvetage miraculeuse d’un alpiniste malaisien du mont Annapurna après deux nuits à découvert au-dessus de 7 000 mètres.

«Ce n’est qu’une question de temps avant la fin de son projet. Il a déjà prouvé sa formidable capacité», a déclaré Mingma Sherpa de Seven Summit Treks, opérateur d’expédition de Purja.

Pas de tongs

Élevé dans un village du district de Chitwan, au nord-ouest du pays, Purja a déclaré qu'il n'avait même pas eu de tongs.

«Ma vie raconte que quiconque n’a pas le privilège de rêver de choses plus grandes. Tout est possible si vous mettez votre coeur et votre esprit et le donnez à 100% », a-t-il déclaré.

Il espère également améliorer la réputation des alpinistes népalais – des Sherpas qui travaillent souvent comme guides pour des alpinistes étrangers dans l'Himalaya -, estimant qu'ils ne sont pas «récompensés».

Mais il y a une clé potentielle dans les travaux. La décision du gouvernement chinois de fermer le mont Shishapangma pour la saison pourrait contrecarrer les plans de Purja. Mais des efforts sont en cours pour lui demander une permission spéciale.

«Faire face à toutes sortes d’activités: administration, logistique, financement et politique; maintenant, mon mode d'escalade est activé. "

SOURCE: Agence France-Presse

PHOTO ci-dessous: National Geographic

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