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Brandon Phelps s’intéresse aux arts martiaux mixtes depuis l’Ultimate Fighting Championship 1 au début des années 90.

Maintenant, il se prépare à amener le sport dans la région où il a été élevé.

Le diplômé de Manchester High School est le propriétaire de la promotion Empire Fight Series, qui doit tenir son événement inaugural à Earlywine Racing dans le comté de Mason le 19 octobre.

«C’est un événement que je souhaite vraiment organiser pour les habitants de Maysville, dans le comté d’Adams – les populations locales – afin de leur donner quelque chose de différent à faire», a déclaré Phelps. «Je n'aimerais rien de plus que de continuer dans cette voie et j'espère que cela suscitera suffisamment d'intérêt pour le faire."

Phelps espère donner aux habitants de sa communauté l’opportunité de tomber amoureux de quelque chose qu’une région riche en histoire sportive n’a pas encore vue.

COMMENCER

Alors qu'il était au lycée à Manchester, Phelps a joué au basketball et a couru en cross-country et sur piste. Il a également joué au baseball jusqu'à l'âge de 16 ans, dit-il. Le diplômé de 2003 a ensuite couru à l'étranger et a joué au football semi-professionnel au début de sa vingtaine. Ce n’était pas avant 30 ans quand il est entré dans le MMA.

«C’est seulement il ya quatre ans que j’ai moi-même combattu», a déclaré Phelps.

«Quand j'ai vu l'opportunité, j'ai su que je devais le faire», a ajouté Phelps. "Saut juste la tête la première."

Phelps s'est entraîné au Iron Fist Gym sur Forest Avenue à Maysville avec l'équipe de combat Kraken et est allé à l'octogone pour une poignée de combats amateurs.

«Mes entraîneurs étaient Jay Grooms et Brandon McCleese, et ils ont joué un rôle important dans mon idée, et même dans le sport en général et dans la bagarre, moi-même», a déclaré Phelps. «C’est une excellente salle de sport si quelqu'un veut y aller. Ils ont des trucs vraiment sympas là-bas. "

Le joueur de 34 ans a enregistré une fiche de 3-1, selon tapology.com, incluant des victoires dans ses trois premiers événements avec Hardrock MMA. Cela lui a permis de voir comment la promotion se déroulait dans différentes villes. Ses combats avec Hardrock se déroulaient à Shepherdsville, à Louisville et à Florence, d’après le site internet.

"C'était génial. J'ai eu l'occasion de voir beaucoup de choses qui se passaient comme un combattant – il suffit de voir certaines des choses que font les autres promoteurs », a déclaré Phelps. «J'aime beaucoup la manière dont beaucoup d'autres promoteurs gèrent leurs promotions. J'ai donc appris beaucoup de bonnes idées et je ne les connaissais pas à ce moment-là, je n'avais même pas l'intention de commencer ma propre promotion à ce moment-là. En y repensant, ce fut une excellente expérience.

Il a déménagé à Naples, en Floride – où il vit et travaille actuellement – en 2017 après le passage de l’ouragan Irma, mais dit qu’il retourne dans l’Ohio au moins une fois par mois. Phelps dit qu'il a commencé à penser à faire démarrer la promotion vers la fin de 2018 en espérant que son premier événement Empire Fight Series se déroulerait en août, mais la difficulté à trouver un lieu de rendez-vous a retardé cela.

Maintenant, il a un emplacement et une licence de promoteur par l'intermédiaire de la Commission de boxe et de lutte du Kentucky et est prêt à apporter quelque chose de nouveau dans la région.

"Je pense qu’il ya en fait deux ou tout au plus trois autres promoteurs dans l’ensemble du Kentucky", a déclaré Phelps. "Ce n’est pas quelque chose que tout le monde fait comme si de rien n'était."

Ramener à la maison

«La première chose quand il m’a appelé à ce sujet, je me suis dit: est-ce que je l’avais bien entendu? MMA? », A déclaré Lacey Holleran, directrice du tourisme dans le comté de Mason. "… Vous ne recevez pas d'appels au sujet d'un combat de MMA tous les jours."

Holleran se dit impressionnée par ses projections et son travail avec l’organe directeur de l’état pour le sport. Les deux hommes ont travaillé à trouver un lieu pour la cérémonie inaugurale à Maysville. Ils ont cherché de grandes salles et des entrepôts, mais n'ont pas eu de chance.

“Je voulais vraiment que cet événement reste local parce que je suis d'origine et que je voulais donner aux gens quelque chose de différent à faire, mais honnêtement, j'étais au point de penser que je devrais déplacer cet événement quelque part peut-être plus près Cincinnati afin de trouver un lieu qui accepterait un tel événement », a déclaré Phelps.

Phelps était assis dans son bureau et pensait à un endroit juste à l'extérieur de Maysville, le long de l'autoroute AA à Dover – Earlywine Racing. Les installations de motocross en salle seraient assez grandes et sont toujours situées dans le comté de Mason.

«Je les ai simplement appelés à froid et je leur ai dit:« J'ai une question vraiment étrange pour vous et vous n’avez probablement jamais posé cette question auparavant. Voudriez-vous organiser un événement MMA? ”, A déclaré Phelps. «Ils ont été extrêmement aimables et ils étaient vraiment excités d’organiser l’événement. Même si c’était la dernière option, je suis heureux que ce soit la seule à avoir accepté parce que c’est un endroit vraiment cool. ”

Il souhaitait que sa promotion soit un peu différente de celle de plusieurs de ses partenaires, et le centre en offre une occasion, dit-il. Il envisage de faire installer des vendeurs, un groupe et un kiosque d’autographes. Phelps pense pouvoir accueillir environ 3 000 personnes et pourrait très bien le vendre.

La foule sera probablement composée à la fois de résidents du comté de Mason et de ceux situés en dehors du comté et de l'État, plusieurs combattants se rendant à Earlywine. Holleran pense que cela aura un impact positif sur les entreprises de la région et, si tout va bien, espère le voir revenir.

"Avec notre histoire sportive, les gens sont constamment à la recherche d'expériences différentes, ce qui est certainement différent pour cette région", a déclaré Holleran. «Nous espérons que si ça va bien, ça continue et continue à attirer les gens. Si nous les attirons pour une soirée, ils mangent dans nos restaurants, restent dans nos hôtels et stimulent l’économie. Je pense que c’est une très bonne chose dans l’ensemble. "

LA CARTE

Selon Phelps, vivre et travailler en Floride n’a pas posé beaucoup de problèmes lorsqu’il a lancé Empire Fight Series dans le Kentucky, principalement parce qu’il avait des personnes sur place pour s’assurer que tout se passait bien. Avec une bonne partie des aspects en coulisses de la mise en route, il peut se concentrer sur ce qui intéresse vraiment les fans: les combats.

«Je peux déléguer beaucoup de choses et superviser la promotion et trouver les combats qui ont du sens parce que j'aime faire le jumelage», a déclaré Phelps. «C’est ce que j’apprécie vraiment vraiment, en fait, lorsqu’il s’agit d’organiser la promotion – de la faire correspondre et de proposer ensuite de nouvelles idées différentes pour la promotion."

Phelps a déjà sept combats en lice – deux professionnels et cinq amateurs – et pense qu’il en aura autour de 13 ou 14 pour l’événement du 19 octobre, mais dit qu’il en aurait au plus 16. Les deux combats professionnels opposent Shaun Asher, Anthony Trotter et Jamal Mohammad contre Raymond Yanez, selon Phelps.

"Ce seront deux combats de très haute qualité et bourrés d'action", a déclaré Phelps. "Ensuite, j'ai toute une liste de combattants locaux qui se battent sur la carte du côté amateur."

La carte s'annonce également pour le Kentucky contre l'Ohio. Asher est originaire d’Adams County, dans l’Ohio, et possède un record professionnel de 12-3-1. Il a sa première défaite contre Jason Butcher aux Bellator Fighting Championships 78, tandis que Trotter vient du comté de Letcher, dans le Kentucky. Mohammad vient de Lexington, dans le Kentucky, tandis que Yanez est de Marion, dans l'Ohio.

Le premier combat amateur annoncé sur la page Facebook d'Empire Fight Series – où les fans peuvent trouver plus d'informations sur l'achat de tables VIP ou de billets pour l'événement, ainsi que pour rester à jour sur l'événement – a eu lieu mardi et a permis de renforcer la rivalité avec Ohio River. Danny Hodge du comté d'Adams affrontera Ricky Muse du comté de Fleming. Le second combat annoncé mettait en vedette Scotty Parker, de l’Ohio, contre Dylan Mays, du Kentucky.

«Je ne l’ai pas fait exprès, mais honnêtement, c’est ce qui se prépare», a déclaré Phelps.

Phelps a également annoncé qu’il avait plusieurs joueurs de son équipe locale, Kraken Fight, qui devraient entrer dans la cage pour Empire Fight Series 1. Il travaille toujours à remplir la carte et espère également ajouter des combats féminins.

REGARDER VERS L'AVANT

Une fois que tous les combats sont posés, c’est tout simplement de régler les détails, dit-il.

«Tous les principaux travaux de planification sont terminés. Toute la structure est là », a déclaré Phelps. "Je dois juste mettre les petits morceaux pour tout rassembler."

Phelps dit qu'il pourrait voir cela devenir finalement un travail à temps plein et qu'il veut «absolument» reprendre le combat dans les prochaines années. Il s'entraîne toujours en Floride.

Après Empire Fight Series 1, il espère pouvoir participer au spectacle sur des routes comme Ashland et Morehead, s’il le peut, mais prévoit néanmoins de participer à autant d’événements que possible près de la région où il a été élevé.

Mais pour l’instant, Phelps a finalisé les plans de son événement du 19 octobre, dans l’espoir d’attirer les fans de MMA vers Earlywine Racing.

"Ce sera un événement passionnant", a-t-il déclaré. "Je pense que nous aurons jusqu'à 3 000 personnes ici, alors ce sera une soirée plutôt mouvementée avec, je pense, une assez bonne foule."

Shaun Asher et Anthony Trotter devraient être l’événement principal d’Empire Fight Series 1 au Earlywine Racing de Douvres le 19 octobre.

Logo Empire Fight Series

Empire Fight Series 1 se déroulant dans le comté de Mason


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