Sud de la France: vacances et séjours en famille en Provence – Alpes – Côte d'Azur – Magnifiques vacances d’été

Vue d'ensemble

Villages médiévaux perchés, champs de lavande, flamants roses et chevaux blancs de Camargue, ruines romaines d'Arles et d'Orange, monastères anciens, jeux méditerranéens de la Côte d'Azur, jeux de pétanque ou de pétanque à l'ombre des orangers, et la nourriture et le vin divins… Qui peut résister?!

Le Sud de la France (officiellement connu sous le nom de Provence – Alpes – Côte d'Azur) est un monde à part entière et offre une diversité incroyable en matière de vacances et de séjours en famille. C’est une région où culture et paysage s’allient main dans la main (nombre de peintres qui ont cherché et continuent d’inspirer ici, parmi lesquels Matisse, Chagall et Picasso, spectacles), ce qui permet de garder tous les membres de la famille heureuse.

Un bon choix de campings et de villages de vacances signifie que le sud de la France n'a pas besoin d'être aussi cher que le suggère sa popularité parmi les riches et les célébrités, bien que ce ne soit certainement pas la région la moins chère de France pour les vacances et les séjours en famille. Le surdéveloppement a également transformé certaines parties du sud de la France en un pastiche d’eux-mêmes. Mais au-delà des pièges à touristes, vous découvrirez une région d’une beauté remarquable, surtout si vous arrivez en basse saison.

A faire avec les enfants du sud de la France

Explorez les Alpes Maritimes, où vous trouverez certaines des stations balnéaires et des plages célèbres de la Côte d'Azur ou de la Côte d'Azur. Cannes et Nice sont les grands noms (avec la principauté de Monaco), tandis qu'Antibes est plus petit et plus conviviale et familiale. Le reste des Alpes-Maritimes a aussi beaucoup à offrir, de la ville des parfums de Grasse aux stations de ski familiales qui, bizarrement, se trouvent à moins d’une heure de route des plages de Nice.

Découvrez le Var et plus particulièrement les enfants Fréjus St-Raphaël. Fréjus possède non seulement une longue plage de sable et un port de plaisance, mais également des monuments protégés de l’époque romaine et médiévale, avec l’arène et la cathédrale gothique les plus impressionnants. Il y a aussi un zoo ici. La vie à Saint Raphaël, quant à elle, tourne autour des sports nautiques. St Tropez, également dans le Var, est plus grand et plus éclatant.

La capitale du Var, Toulon, est le principal port de la marine française. Vous pouvez faire des excursions en bateau sur la Rade ou le port et visiter le musée de la marine française. Il y a aussi une charmante vieille ville piétonne célèbre pour ses fontaines et son marché provençal. Les habitants affluent vers la petite banlieue balnéaire du Mourillon, à l’est avec ses plages de sable fin abritées, et vous pourrez monter en téléphérique jusqu'au sommet du mont Faron, qui abrite le mémorial du débarquement en Provence (la route qui mène au sommet est l’une des étapes les plus difficiles des courses cyclistes Paris – Nice et Tour Méditerranéen).

Depuis la station balnéaire voisine de Hyères, peuplée de palmiers, montez à bord d’un bateau menant aux îles d’Hyères: Porquerolles, Port-Cros et l’île du Levant. Le plus petit, Port-Cros, abrite cinq anciens forts, dont deux ouverts au public, mais il est particulièrement intéressant de noter que l'île entière, comprenant une «zone maritime» de 600 m autour de ses côtes, est un parc national doté «sentier de découverte de la nature» balisé (apportez masque, tuba et palmes). Vous pouvez également emprunter l’Aquascope à fond de verre ou suivre, sur terre, 35 km de sentiers balisés et de sentiers vous permettant de voir diverses espèces sauvages et protégées.

Loin des côtes, le Var est un terrain en grande partie montagneux au pied des Alpes, peuplé de pittoresques «villages perchés» tels que Fayence et Callian. L'ancienne chaîne de montagnes du Massif de l'Esterel, reliant le Var aux Alpes Maritimes, est idéale pour faire de la randonnée avec des enfants un peu plus âgés, au-dessus de rochers rougeâtres (porphyres) recouverts de genévrier, de lavande, de romarin, de thym sauvage et de bruyère .

Aventurez-vous dans les Alpes de Haute Provence, le département le moins touristique de la région. Il abrite la partie la plus connue du parc national du Mercantour, les magnifiques Gorges du Verdon. Le plus grand canyon du monde après le Grand Canyon, il est populaire pour le kayak, le rafting en eau vive, le canyoning, le VTT, la via ferrata, les aventures dans les cimes des arbres et d'autres activités provoquant l'adrénaline, telles que l'aqua-randonnée et l'hydro-vitesse. Le lac de Sainte-Croix, artificiel situé à proximité, permet la voile, le ski nautique, la planche à voile et la pêche.

Dirigez-vous vers le nord, dans les Hautes-Alpes, pour des destinations de ski conviviales pour les familles (bien que peu tendance) et des activités de plein air en été.

Allez à l'ouest, dans le Vaucluse, où se trouvent Avignon et ses monuments spectaculaires, dont le célèbre pont, le Palais des Papes et ses excellents musées, les sites romains d'Orange et de Vaison la Romaine, ainsi que l'emblématique Pont du Gard, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. le pont sur l'aqueduc romain de renommée mondiale et le monument antique le plus visité de France, avec un centre d'accueil des visiteurs sur la civilisation romaine, un espace pour enfants et un sentier balisé.

Parmi les autres sites à ne pas manquer dans le Vaucluse, citons Naturoptère de Serignan du Comtat, un «centre culturel des sciences naturelles» proposant des expositions pratiques sur la vie des insectes et des plantes, ainsi que le centre de découverte de la nature à Sault, qui couvre la faune du mont Ventoux à proximité. activités humaines locales traditionnelles (y compris l'apiculture et la chasse) et produits régionaux tels que la lavande, les truffes et les champignons.

Pour quelque chose de totalement différent, rendez-vous au Musée des Santons et de la Provence à Fontaine de Vaucluse, pour voir plus de 2000 santons (figurines de crèche provençale), de toutes tailles, dont 60 crèches (l’une d’entre elles est la plus petite du monde, comprenant 39 bref) et des scènes de l’œuvre de Marcel Pagnol. À Gargas, explorez un mystérieux labyrinthe d'anciennes carrières d'ocre, tandis qu'à Thor, promenez-vous le long du lit fossile de la rivière souterraine qui a creusé des grottes de Le Thouzon et émerveillez-vous devant les stalagmites, stalactites et autres cristallisations.

Enroulez-vous dans les Bouches du Rhône. Merveilleuse Marseille - Paris on Sea et l'Afrique du Nord - possède un mélange culturel et ethnique qui en vaut la peine, mais il existe également plusieurs musées archéologiques / d'histoire (dont le MuCEM, le musée des civilisations de l'Europe et de la Méditerranée), marché de Noailles ressemblant à un souk et du Vieux Port avec son marché aux poissons quotidien à explorer. La Corniche, une passerelle et une route donnant sur l'océan, offre une vue sur les fjords déchiquetés appelés calanques, mais vous pouvez également les voir en bateau. Marseille est loin d’être une station balnéaire, mais ses plages sont parfaites pour la baignade, et ses bars et restaurants sur la plage sont fantastiques pour observer les gens.

Émerveillez-vous du contraste entre Marseille et la Camargue voisine, le plus grand delta du fleuve d'Europe occidentale, avec ses paysages surnaturels parsemés de chevaux blancs, de flamants roses, de taureaux noirs, de sangliers et de cow-boys français (gardians). Découvrez ensuite Arles, où Van Gogh a réalisé plus de 300 peintures et dessins, dont certains parmi les plus célèbres. Cela reste cependant relativement peu touristique, car ses œuvres sont maintenant très chères, elles ont été achetées pour de prestigieux musées et des collections ailleurs. Néanmoins, les enfants plus âgés (et peut-être certains plus jeunes) peuvent s’amuser en faisant correspondre un livre de ses œuvres à leur emplacement original. Arles possède également des monuments romains et romans classés au patrimoine mondial de l’UNESCO, notamment un ampithéâtre romain accueillant des corridas provençales, qui ne consistent pas à tuer le taureau.

Enfin, l'atmosphère d'Aix en Provence est surtout connue pour ses liens avec Cézanne (dont vous pouvez visiter l'ancien atelier), ainsi que pour ses fontaines, ses entrées complexes et ses clochers en fer forgé (qui permettent au vent de mistral de les traverser). Juste au sud de la ville, l’Institut Pour la Forêt est un éco-musée avec une passerelle mettant en contact les enfants et la forêt.

Manger

Le sud de la France offre une des meilleures cuisines du monde. Manger ici, que ce soit à la maison ou à la maison (après avoir fait les magasins sur un marché local) sera probablement un moment fort de vos vacances en famille. Rien de tel que de passer la soirée d’été à l’extérieur avec un bon verre de vin local et une table de mets provençaux remplis d’huile, d’ail, de basilic et de tomates. Comme partout, dans les stations, évitez les restaurants proposant des menus en plusieurs langues; Les bistrots locaux plus petits offrent généralement une bien meilleure nourriture à une fraction du prix.

Le pistou (soupe de légumes frais et de haricots) et l'aïoli (mayonnaise à l'ail) sont des recettes locales bien connues. Poisson et fruits de mer (anchois, rougets, daurades, huîtres, palourdes, calamars, calamars) occupent une place prépondérante dans les menus, sans surprise, accompagnés de plats classiques à base de légumes comme la ratatouille ou les fleurs de courgettes. La bouillabaisse et les autres soupes de poisson sont des incontournables, avec ou sans rouille (sauce épicée au safran et au piment), tout comme la tapenade (olive, ail et câpres) et l'anchoïade (olives à l'anchois). Découvrez également la socca (fines crêpes à la farine de pois chiche doré) à Nice et le cade toulonnaise à Toulon, et le chichi frégi, un type de long beignet parfumé à l’huile d’olive et à l’eau de fleur d’oranger.

Il existe également des fromages à gogo (souvent à base de lait de chèvre ou de brebis) et des fruits à tomber, notamment des raisins de muscat, des melons, des pêches blanches, des abricots, des figues et des cerises.

Certains des meilleurs vins de France sont produits dans les vignobles des Côtes du Rhône ou le long de la côte, en particulier les rosés fruités et les Côtes de Provence rouges robustes. Mais essayez une autre spécialité locale, le pastis à l’anis.

Quand partir dans le sud de la France

La période idéale pour des vacances en famille dans le sud de la France va de la mi-avril à octobre, même si l’été est peut-être trop chaud pour ceux qui ont de jeunes enfants et que les stations sont naturellement plus encombrées (principalement avec les vacanciers français qui s'y rendent en masse en août ). Pour les vacances familiales de ski et de sports d’hiver, pensez de mi-décembre à fin mars.

Coût

En dépit de son image prestigieuse, le sud de la France n’est pas forcément une destination chère pour les vacances en famille et les escapades en raison de la diversité de ses appartements et de ses campings, et de sa facilité d’accès par une compagnie aérienne à bas coût ne soyez pas bon marché à moins de réserver très longtemps, surtout pour les vacances scolaires). Un séjour de sept nuits dans un appartement indépendant, vols compris, peut coûter aussi peu que 160 £ pp.

Par Rhonda Carrier

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