Sortir des maisons de la plage est la meilleure préparation à l'élévation du niveau de la mer – Idées vacances d’été €

L'érosion a laissé des maisons de plage à Nags Head, que l'on voit sur cette photo de 2011, dangereusement proches de l'océan Atlantique. Un groupe national de défense des intérêts donne à la Caroline du Nord un «D» pour sa protection de la côte et des plages.
    
    
        
            
                JOHN D. SIMMONS
            
        
        
            JOHN D. SIMMONS – jsimmons @ charl

Surprenant pour moi, les Français sont en avance sur les États-Unis, et en particulier sur les politiques de la Caroline du Nord en matière de préparation à l’impact de la montée des mers.

Au petit matin du 28 février 2010, une tempête massive appelée Xynthia, la plus grande de la mémoire de la plupart des habitants de la région, a frappé la côte française. Cinquante-sept personnes sont mortes, certaines se noyant dans leur lit et d'autres piégées dans leur maison. Ayant appris une leçon cruciale, les Français ont lancé un programme, peut-être le premier au monde, axé sur la relocalisation des bâtiments depuis le rivage. Le ministre français de l'Environnement a ouvert la voie en déclarant: «Nous devons agir maintenant pour sauver le littoral de demain».

En étroite concertation avec les communautés concernées, le nouveau programme français a identifié les communautés à haut risque et recommandé des actions. Les actions comprennent le déplacement des bâtiments en arrière, la démolition des bâtiments en danger, l'interdiction de la construction de nouveaux bâtiments et, dans certains cas, l'interdiction de modifier les bâtiments existants. Après Xynthia, au moins 30 permis de construire en bord de mer déjà accordés ont été annulés.

Les problèmes de la côte française ressemblent beaucoup à ceux des Carolines. Depuis 1999, plus de 100 000 bâtiments ont été construits sur les côtes françaises dans des zones inondables. Le président français au moment de la grande tempête, Nicolas Sarkhoz, a déclaré: «Nous ne pouvons être cléments avec la sécurité. Avant cette catastrophe, toutes les cartes n'étaient-elles pas déjà sur la table?

Un coup d’œil sur des images de Google Earth raconte une histoire incroyable sur l’un des succès de leur nouveau programme de retraites. L'image de 2010 montre au moins 50 maisons bordant la plage d'Aytré, une communauté touristique située au sud de La Rochelle. L'image de 2014 ne montre aucun bâtiment en bordure de plage. Les maisons. la plupart des structures en briques et en tuiles construites sur des fondations en béton avaient toutes été démolies et enlevées. La retraite du rivage d'Aytré était totale.

Mais en Caroline du Nord, nous continuons à nous diriger vers un avenir sombre avec une certitude absolue de catastrophe due à l'élévation du niveau de la mer et à l'intensification des ouragans. Nous continuons à nourrir les plages, coûtant des millions de dollars par mile, qui durent en moyenne environ trois ans. L’alimentation continue d’encourager le développement de bâtiments plus nombreux et plus grands en front de mer, et certains en proposent même l’autorisation, même plus loin dans la zone à haut risque. De plus en plus de structures mécaniques dures et immobiles sur les rives, autrefois illégales en Caroline du Nord, sont autorisées et les sacs de sable «temporaires» sont devenus permanents.

Comme l'a dit le ministre français de l'Environnement, nous devons agir maintenant. Nous devons arrêter complètement la construction en front de mer en Caroline du Nord, en particulier les McMansions à trois étages, qui sont maintenant préférés. Nous devrions cesser de construire toutes les structures d’ingénierie côtières dures, qui endommagent ou détruisent les plages. Nous devons reculer ou démolir les bâtiments menacés. Et après les futures tempêtes, nous devrions interdire la réparation ou le remplacement des bâtiments endommagés. Actuellement, les bâtiments endommagés sont souvent remplacés par des plus grands. Tous ces événements se produisent en ce moment. Toutes les réglementations concernant le développement de nos îles-barrières doivent tenir compte de manière réaliste du changement climatique, de l'élévation du niveau de la mer et du retrait du littoral.

Dans un souci d'équité économique, nous devrions également exiger des propriétaires côtiers qu'ils paient le coût réel de l'assurance fédérale contre les inondations, ainsi que des propriétaires riverains qui paient pour leur nourriture. L’assurance contre les inondations est largement subventionnée par les contribuables et l’alimentation dépend principalement des fonds fédéraux et des États (encore une fois des contribuables). Ironiquement, l’assurance contre les inondations financée par les contribuables encourage la construction de front de mer qui est ensuite sauvée par la nourriture de plage financée par les contribuables; Tout cela récompense ceux qui sont assez imprudents pour construire à côté d'un océan en hausse.

(Merci à Andrew Cooper et Claire Le Guern (coastalcare.org) pour avoir fourni la base factuelle de cet op ed.)

Orrin H. Pilkey est professeur émérite de sciences du monde et de la mer, James B. Duke, de l'Université Duke et co-auteur de «The Last Beach».


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