Smooth Traveler: Découvrez Sainte-Lucie – Meilleures lieux de vacances d’été€

AU-DESSUS DE LA PHOTO: Baie Anse La Raye à Sainte-Lucie (Photo: shutterstock)

par Renée S. Gordon

Sainte-Lucie a probablement été habitée il y a 3 000 ans par les Ciboney. D'après des recherches archéologiques et des artefacts, il a été prouvé que l'île «Iouanalao» – «pays des iguanes» – avait été colonisée par les Arawaks il y a environ 2 000 ans. Ils ont été envahis vers l'an 1000 par les Indiens de l'Amérique du Sud, dont l'hostilité s'est étendue aux premiers Européens, rendant la colonisation difficile.

Columbus a peut-être dépassé l’île, mais en 1499, c’est l’ancien navigateur de Columbus, Juan de Cosa, qui l’a placée sur sa carte sous le nom El Falcon. Trois ans plus tard, Santa Lucia est représentée sur un globe papal. (#travelsaintlucia)

François Le Clerc, le pirate notoire "wood leg", et son groupe ont été les premiers Européens à résider sur l’île. Au milieu des années 1550, il attaque des navires espagnols depuis sa base située à Pigeon Island, qui constitue aujourd'hui un site national classé de 25 hectares relié au continent par un pont-jetée.

Sandales au-dessus du bungalow sur l'eau (Photo: Renée S. Gordon)

Le parc est en fait un microcosme de la plus grande île avec un menu d’activités nautiques, les ruines d’un fort du XVIIIe siècle, deux plages, des sentiers de découverte de la nature, un centre d’interprétation de l’histoire et la possibilité de grimper au sommet. Signal Peak pour une vue imprenable sur la côte nord-ouest.

Pigeon Island est également le site de certains des événements annuels les plus célèbres de Sainte-Lucie. Des artistes internationaux divertissent les foules lors du festival de jazz de Sainte-Lucie, du festival Roots & Soul et du carnaval de Sainte-Lucie. Les somptueuses fêtes de Sainte-Lucie s'étendent de l'île Pigeon et se déroulent dans toute l'île au cours de l'année.

Il y a toujours une fête qui comprend le Mois du patrimoine créole, le Festival de la nourriture et du rhum et le Festival de la plongée. L'information est disponible en ligne. (stlucia.org/en/experiences/festivals-events)

Le Sandals Grande St. Lucian propose un hébergement et une restauration 5 étoiles, des activités et deux parcours offrant des possibilités de golf stimulantes près de Pigeon Island. Ce complexe primé à plusieurs reprises est parfait pour des vacances spéciales. Les invités peuvent se marier dans une chapelle suspendue au-dessus de l'eau et passer leur lune de miel dans une suite privée avec un sol en verre, également située au-dessus de l'eau. (sandals.com/grande-st-lucian)

Intérieur de la cathédrale (Photo: Renée S. Gordon)

L’histoire de l’île, qui mesure 27 km sur 14, est une histoire de revendications concurrentes entre la Grande-Bretagne et la France. Elle a changé de mains plus de douze fois avant que la Grande-Bretagne ne devienne propriétaire de la France en 1814. Au début, la France était une force dominante et ce sont eux qui ont baptisé l'île du nom de Sainte Lucie de Syracuse. En 1765, deux Français ont commencé la première plantation et en 1780, plus de cinquante personnes parsemèrent l'île.

Le gouverneur français a émancipé les esclaves en 1794, mais ils ont rapidement retrouvé leur état d'origine après l'invasion britannique. Lorsque les Britanniques ont mis fin à l'esclavage en 1834, il y avait 13 000 esclaves, 2 600 Noirs libres et 2 300 Blancs.

Sainte Lucie (Photo: Renée S. Gordon)

Les anciens esclaves ont dû faire un apprentissage de 4 ans, travaillant gratuitement pour les trois quarts de la semaine pour leur ancien maître, ajoutant ainsi des années à l'esclavage. L'un des derniers vestiges tangibles de l'esclavage est une prison de la vallée de Roseau et plusieurs bâtiments abritant des esclaves. Le site est préservé près de la distillerie de St Lucia.

Castries, la capitale et la plus grande ville de l'île, a été fondée en 1650 en tant que fort et village de Carénage, qui signifie «mouillage sûre». Dans les années 1700, elle a été renommée Castries. Il continue de servir de port sûr pour les navires de croisière et le transport maritime vers d'autres îles.

Le marché de Castries a ouvert ses portes en 1894 et reste un lieu de shopping important pour les habitants et les visiteurs. Juste en face de la rue, vous trouverez un marché artisanal idéal pour acheter des objets artisanaux et des souvenirs à un prix abordable.

Le 11 mai 1999, la cathédrale de l'Immaculée Conception a été désignée basilique mineure. C'est la plus grande église, 200 pieds. par 100 pieds, dans les Caraïbes et a un intérieur magnifique. L'église a commencé sa construction en 1891, remplaçant les structures antérieures. Les peintures murales de Sir Dunstan St. Omer et ses magnifiques vitraux afro-centriques sont particulièrement remarquables. (@Travel_StLucia)

La place Derek Walcott commémore le lauréat du prix Nobel de littérature, décédé en 1992. Le carré de 2 acres date des années 1760 et comprend un buste de Walcott et de nombreux sièges pour la contemplation.

Avec tout ce que Sainte-Lucie a à offrir, les visiteurs sont toujours émerveillés par les paysages magnifiques de l’île, couronnés par le site du patrimoine mondial de l’UNESCO de 2004, la zone de gestion des Pitons, d’une superficie de 7188 acres.

Marché artisanal (Photo: Renée S. Gordon)

Les 2 526 pi Gros Piton et les 2437 pi. Petit Piton est rejoint par la crête de Petit Mitan et est une partie d'un stratovolcan effondré qui s'étend sur 434 miles. Il existe de nombreuses activités dans la région, mais l'aventure internationale à ne pas manquer est la difficile randonnée Nature Trail Hike. (@TravelSaintLucia)

Le Windjammer Landing Villa Beach Resort est un établissement tout compris situé dans la baie de Labrelotte. Les logements offrent tous une vue panoramique depuis les villas à flanc de colline. Une pléthore d'activités sont proposées tous les jours et des activités hors site peuvent être programmées. Des lieux de shopping, un spa de classe mondiale et cinq restaurants sont situés sur le site afin que les clients et leurs familles ne soient jamais obligés de partir pour passer des moments inoubliables. (windjammer-landing.com)

Sainte-Lucie est la destination de choix pour les voyages d’expérience en raison de la beauté, du nombre et de la variété des activités et de la sérénité qu’elle offre. Pourquoi ne pas en faire l'expérience? (www.stlucia.org/en)