Six raisons pour lesquelles la France est la première destination touristique – Destinations pour vos vacances d’été€

Quelque 84,7 millions de visiteurs du monde entier ont afflué en France en 2013, beaucoup plus que tout autre pays du monde, et des projets sont en cours d’augmentation pour dépasser le cap des 100 millions.

Mais qu'est-ce qui fait de la France une destination aussi attrayante pour les vacanciers, année après année? La section locale examine six raisons pour expliquer l’attrait touristique du pays.

Mais ces chiffres racontent-ils la véritable histoire de l'industrie du tourisme en France? Un professionnel dit que les chiffres sont trompeurs et que la France doit faire la même chose que le succès des États-Unis et de l'Espagne.

Six raisons:

1. La ville lumière

Cela va presque sans dire, mais la capitale française attire énormément de visiteurs étrangers: plus de 30 millions d'entre eux par an, plus que toute autre ville du monde. Qu'est-ce qui le rend si populaire? Où commencer. L’image romantique de la ville, son architecture époustouflante, le musée du Louvre, l’emblématique Tour Eiffel ainsi que le simple plaisir de s’asseoir à la terrasse d’un café et de regarder le monde passer. Les visiteurs européens et américains viennent du monde entier depuis de nombreuses années, et ils reviennent sans cesse. Ces dernières années, l'appel de Paris s'est emparé de l'Extrême-Orient. De plus en plus de ressortissants chinois sont venus voir les Champs-Élysées. son éventail de boutiques.

Et n'oubliez pas Disneyland, qui est une destination en soi pour les visiteurs étrangers. Avec près de 15 millions de visiteurs chaque année, le parc d'attractions situé à l'est de la capitale française est la destination touristique la plus fréquentée en Europe.

2. Une variété de soleil, mer et montagne

De nombreux Français évitent les destinations internationales pour leurs vacances d'été et choisissent plutôt de voyager dans leur propre pays. Pourquoi? Eh bien, comme ils voudront bien vous le dire, c’est parce que la France a tout pour plaire, des plages de sable aux montagnes enneigées en passant par de vastes étendues de campagne.

Simon Dawson, du voyagiste britannique French Cycling Holidays, est du même avis. «Les régions ont des aspects complètement différents», dit-il. "Il y a la campagne vallonnée, les grandes villes comme Paris, Lyon, Marseille."

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Fondamentalement, la France offre quelque chose pour tout le monde. Tandis que les Allemands peuvent venir pour les plages, les Britanniques pour la campagne, les Américains pour les châteaux et la culture.

"La météo est également un facteur important." La France a tendance à avoir un très bon climat en été, il fait chaud, mais il ne fait pas chaud comme en Espagne ou en Italie par exemple ", a déclaré Dawson.

3. Emplacement stratégique

Une partie de l’appel de la France ne pourrait toutefois être qu’une pure coïncidence géographique. Par exemple, pour les vacanciers britanniques qui cherchent à échapper à leur pays natal en étés incertains, la France n’est qu’un petit bond de la Manche, un voyage de 12,6 millions d’euros en 2013. Les voyageurs d’un autre voisin de la France, l’Allemagne, ont compté 13 millions de visiteurs en France année, plus que tout autre pays. Cependant, tous ces visiteurs ne viennent pas voir la France elle-même.

«En raison de la position de la France, de nombreux touristes sont obligés de traverser le pays avant d’aller vers d’autres destinations», explique Didier Arino, président de Protourisme, spécialiste de l’industrie du tourisme. "Entre 15 et 20 millions de visiteurs qui viennent en France ne font que passer pour l'Italie ou l'Espagne."

4. S'échapper à la campagne

Environ 80% de la France est située à la campagne – et la plupart d’entre eux sont magnifiques et tranquilles. Outre Paris, c'est la partie de la France que la plupart des touristes veulent voir, dit Dawson. «Les régions les plus prisées de nos clients sont la vallée de la Loire, la Provence et les fameuses belles régions de France», explique-t-il.

La campagne est particulièrement appréciée des Britanniques, qui ont une vision romantique de la vie rurale en France, selon Arino de Protourisme.

«Les Britanniques sont amoureux de la France rurale. Ils idéalisent la campagne », dit-il. Les Britanniques apprécient le contraste entre la "France profonde" et le calme qui règnent dans les villes et villages où vivent beaucoup d’entre eux.

5. nourriture et vin

La France est bien sûr indissociable de ses célèbres traditions gastronomiques et la possibilité de dîner à base de spécialités françaises, même les escargots clichés ou le steak tartare est sans aucun doute un élément majeur de ce qui attire les visiteurs dans le pays. La France le sait et tient à protéger son statut de capitale mondiale de l’alimentation, comme en témoigne son récent système d’étiquetage des aliments «maison» conçu pour dissuader les chefs d’utiliser des ingrédients surgelés ou tout préparés.

Aucun bon repas français n’est complet sans quelques verres de vin et la vaste gamme de vins produits dans le pays est un autre attrait pour les touristes. Chaque année, environ 24 millions de touristes étrangers visitent Bordeaux, la Bourgogne et les autres régions viticoles de France.

6. Art, histoire et culture

La France est extrêmement fière de sa longue et souvent tumultueuse histoire, de la révolution française à Napoléon et aux deux guerres mondiales, et les sites historiques sont souvent sur l'itinéraire du visiteur. Les célèbres sites de bataille de la Somme et du débarquement, ainsi que les magnifiques châteaux, églises et cathédrales qui décorent le paysage.

En effet, la France compte quelque 39 sites inscrits sur la liste du patrimoine mondial de l'Unesco, ce qui la place au quatrième rang du classement mondial. Les musées et les galeries d'art constituent également un attrait majeur pour les touristes. À lui seul, le Louvre, qui abrite la Mona Lisa parmi près de 35 000 autres artefacts et œuvres d'art, attire 9,7 millions de visiteurs par an, plus que tout autre musée au monde.

Kate Morgan, rédactrice en chef des destinations pour Lonely Planet, résume le tout ainsi: "En tant que destination pour les voyageurs, la France a tout pour plaire. La France séduit les gens de tous les âges avec quelques-uns des monuments les plus emblématiques du monde, des arts et une architecture de classe mondiale, nourriture, de superbes plages, des stations de ski fastueuses, une belle campagne et une quantité impressionnante d’histoire. "

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Mais les statistiques donnent-elles la vraie image?

Pays le plus visité du monde, la France espère augmenter encore son tourisme. Plus tôt cette année, le ministre des Affaires étrangères, Laurent Fabius, a dévoilé un plan visant à augmenter le nombre de visiteurs étrangers à plus de 100 millions par an.

Arino de Protourisme, cependant, ne se laisse pas emporter par les chiffres. Pour lui, la France doit s'efforcer de persuader les touristes de dépenser plus. Alors que la France reçoit le plus grand nombre de visiteurs par an, elle n’est que la troisième au monde en termes de revenus générés par le tourisme, a-t-il déclaré.

"Ces chiffres ne donnent pas une image complète", dit-il. «Pour moi, la France est la troisième destination touristique au monde, derrière les États-Unis et l'Espagne, où l'industrie du tourisme dans les deux pays génère plus d'argent qu'en France.

«Le seul chiffre qui compte est le revenu commercial, pas le nombre de visiteurs.

Arino signale la situation des touristes qui dorment dans leur voiture lorsqu'ils traversent la France pour se rendre en Espagne, qui ne sont d'aucune utilité économique pour le pays.

Pour que la France gagne plus d’argent sur ses visiteurs, Arino affirme qu’il doit améliorer la variété et les prix des hébergements qu’il propose, encourager les personnes à rester plus longtemps en leur offrant un accueil plus chaleureux et rendre la France plus compétitive en termes de rapport qualité-prix.

Le ministre des Affaires étrangères Fabius serait du même avis et a dressé une liste de tâches visant à améliorer l'accueil des visiteurs en France.

par Sam Ball