Sept secrets des Caraïbes – Magnifiques vacances d’été€

Les Caraïbes sont bien plus que des chaises longues et des cocktails, bien qu’ils soient.

Nous dévoilons ici sept de ses secrets, de l'hôtel qui était autrefois la maison de Ian Fleming au club historique où les membres portent un toast à la reine tous les jours à 18 heures précises.

1 English Harbour, Antigua

English Harbour, sur la photo, est une superbe crique située au sud-est d'Antigua.

Les Caraïbes étaient autrefois un poste difficile: c’était un paludisme, souvent en guerre, et il n’y avait certainement pas de glace pour boire. Et à English Harbour, une superbe crique dans le sud-est d'Antigua, un jeune Horatio Nelson était tellement frustré qu'il a menacé en plaisantant de se pendre.

De nos jours, le chantier naval de Nelson est le seul chantier naval géorgien au monde restauré et en activité. Il est si atmosphérique que vous pouvez facilement imaginer un officier de la marine dévasté ou une foule de goudrons tapageurs qui apparaissent au coin de la rue.

Le club nautique d'Antigua découvre l'un des vestiges étrangers des 300 ans de présence coloniale britannique au Royal Naval Tot Club tous les soirs. À 18 heures, les membres se réunissent pour porter un toast à la reine et à la marine royale et lire un extrait de l'histoire navale de la journée. Les clients peuvent être autorisés par arrangement préalable.

Restez au cœur de l'action à l'Admiral's Inn, ou pour un endroit plus traditionnel, rendez-vous à The Inn at English Harbour, où Tropic Breeze (tropicbreeze.co.uk) propose un séjour en bed and breakfast de sept nuits dans une cabane sur la plage depuis 1 642 € par personne, vols et transferts compris.

2 Montpelier Estate, Nevis

Nevis conserve une atmosphère douce et traditionnelle et abrite les hôtels les plus élégants de la région, situés dans des plantations.

Le travail principal de Horatio Nelson à Antigua consistait à appliquer la loi sur la navigation (interdisant aux navires des Indes occidentales britanniques de faire du commerce avec d’autres nations). C’était donc une période assez misérable. À un moment donné, il était si impopulaire qu'il a été contraint de rester à bord de son navire pendant six semaines. Solace est arrivé avec le mariage de Fanny Nisbit, une veuve de la ville voisine de Nevis.

Nevis conserve une atmosphère douce et traditionnelle et abrite les hôtels les plus élégants de la région. Nelson et Fanny se sont mariés à l'église Fig Tree et ont célébré leur mariage au domaine Montpelier, qui abrite maintenant le Montpelier Plantation Inn. Abercrombie & Kent (abercrombiekent.co.uk) propose sept nuits à l’Université Montpelier Plantation Inn à partir de 1 588 € GBP, dans une chambre Premier.

3 Little Bristol, Barbade

Écoutez attentivement et vous entendrez une rumeur distincte dans l’ouest du pays occidental en anglais bajan (barbadien). À l’époque de la colonisation, au milieu des années 1600, Bristol était le deuxième port d’Angleterre (et avec lui l’association de la ville avec le commerce des esclaves, bien sûr).

De nombreux colons ont ensuite pris le chemin de la Barbade pour se rendre à la Barbade et d’autres ont été déportés (beaucoup, après les Assises de Monmouth, à l'époque où «être barbadosé» était une expression reconnue). Speightstown, la deuxième ville de la Barbade, était surnommée Little Bristol et tire son nom d’un «bon marchand de Bristol», M. Speight.

Séjournez à Little Good Harbour – Turquoise Holidays (turquoiseholidays.co.uk) vous propose une semaine dans une suite jardin à partir de 1 385 €.

4 punch au rhum Grenada

L'épice de la vie: la noix de muscade est un aliment de base sur l'île de Grenade

La boisson classique des Caraïbes, le punch au rhum, va à la Grenade, où la noix de muscade râpée a d'abord été saupoudrée de rhum et de jus de fruits. Il est certain que la noix de muscade pousse sur l’île aux épices et qu’elle est suffisamment importante pour figurer sur le drapeau national.

Visitez la coopérative Nutmeg à Gouyave, où les grains sont dépouillés (d’une seconde épice, du macis), flottés pour la qualité, séchés, triés et emballés dans des sacs de jute pour l’exportation. L'odeur est glorieuse. Quant au rhum, la distillerie Rivière St Antoine au nord de la Grenade est une joie. Mais méfiez-vous: son rhum à 150% est tellement fort qu’il n’est pas permis en avion.

Séjournez à True Blue, où Just Grenada (justgrenada.co.uk) peut offrir un séjour de sept nuits à partir de 1 040 € le prix de base.

5 Saint-Domingue, République dominicaine

Enfin, il y a quelques beaux hôtels à Saint-Domingue, la plus vieille ville du Nouveau Monde. Vous pouvez désormais séjourner dans de jolies auberges nichées dans le réseau de charmantes vieilles rues coloniales.

Les remous de la vie dans la rue s'évaporent une fois que vous entrez dans une cour intérieure fraîche, où un jardin est généralement entouré d'une colonnade d'arches arrondies. Certains bâtiments datent du milieu des années 1500; ailleurs, les maisons coloniales ont été converties en lieux élégants avec majordomes.

Séjournez dans les Casas del XVI au cœur de la vieille ville ou sur l’Eden Roc sur la plage. Elegant Resorts (elegantresorts.co.uk) propose trois nuits dans une chambre de luxe à Casas del XVI et quatre nuits dans une suite junior de luxe avec piscine à l'Eden Roc Cap Cana pour 2 585 €.

6 Firefly, Jamaïque

Un cottage sur le domaine Goldeneye, l’ancienne maison de Ian Fleming

Firefly, l’ancienne maison de Noel Coward, offre la vue la plus spectaculaire de l’ensemble des Caraïbes, le long des promontoires de la côte nord de la Jamaïque.

Le piano à queue de Coward et les partitions avec lesquelles il a joué jusqu’à sa mort en 1973 sont toujours là et il est enterré dans le jardin.

Errol Flynn vivait à proximité et Ian Fleming écrivait ses romans James Bond dans son chez-soi Goldeneye, qui est maintenant un hôtel Island Outpost.

Firefly Resorts (sandals.co.uk) propose une semaine tout compris dans une suite face à l'océan avec majordome au Royal Plantation, à Ocho Rios, à partir de 1 899 €.

7 st barth

Pendant un siècle, la prestigieuse île française de Saint-Barth était en réalité suédoise. En 1784, le roi de France Louis XVI, qui allait bientôt être condamné, prêta aux Suédois Saint-Barthélemy en échange d'un entrepôt à Göteborg et de droits commerciaux dans la Baltique.

Le traité a été conclu à la suite d'une histoire d'amour à la cour de Versailles, où la courtisane Mademoiselle Necker a promis d'épouser un diplomate suédois appelé Staël s'il devenait ambassadeur. Le roi suédois Gustav III lui a offert l’ambassadeur s’il obtenait l’accord commercial. Marie Antoinette est intervenue, il a conclu le marché et a remporté la main de Mlle Necker.

Séjournez à la nouvelle Villa Marie, au-dessus de la plage de Flammands, où Scott Dunn (scottdunn.com) peut offrir une semaine dans un bungalow Plantation pour 3 500 GBP.


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