Rêve californien – Meilleures destinations pour des vacances en été€

<p type = "text" content = "Cette fonctionnalité est apparue pour la première fois dans une édition antérieure du magazine Procycling, disponible jusqu'au 2 décembre dans les magasins. Abonnez-vous ici."data-reactid =" 22 "> Cette fonctionnalité est apparue pour la première fois dans une édition antérieure du magazine Procycling, disponible jusqu'au 2 décembre dans les magasins. Abonnez-vous ici.

Le Sacramento Capitol, un grand bâtiment néoclassique peint en blanc, siège du gouverneur de Californie, est habitué aux grandes personnalités. Arnold Schwarzenegger et Ronald Reagan sont deux de ses membres les plus célèbres. La première étape du Tour de Californie 2019 est sur le point de commencer et les principaux titres sont présentés au public sous un ciel bleu, il est donc facile d'imaginer que la pourrait être difficile à impressionner. Idem pour la plupart des autres passionnés de cyclisme: plusieurs fuseaux horaires, le Giro d’Italia a deux jours et le monde du cyclisme déborde de rumeurs sur la victoire de Primož Roglič en TT.

Un des annonceurs de la course, Brad Sohner, me dira plus tard dans la semaine que si les courses européennes sont des symphonies, la Californie est un concert rock and roll, et la foule est en train d'être excitée par le présentateur de Sohner, Dave Towle. Towle est une institution, la toile de fond sonore à la fois excitante, hyperbolique et grave, de nombreuses races américaines. Sa technique consiste à soulever une foule, à la retenir, encore une fois, encore et encore, par pure force de volonté vocale. Towle permet au sprinteur domestique Travis McCabe de durer huit bonnes secondes. Il décrit le Kiwi George Bennett comme appartenant à «Down Under», mais quand il est aussi enthousiaste, même Bennett n’a pas l’air très ému. Nacer Bouhanni: "Cet homme est féroce!" Et avec Mark Cavendish et Peter Sagan, 25 victoires d'étape à chaque fois, présentée, Towle prépare la foule pour le grand départ. "Nous sommes enfermés et chargés", hurle-t-il.

Les coureurs se dirigeront vers l'ouest à la sortie de Sacramento, traversant l'emblématique Tower Bridge en fer peint en jaune, porte de la ville, où résonnent les klaxons des oies qui nichent le long de la rivière Sacramento, puis plusieurs kilomètres plus loin, une route morte et rectiligne, Retour à Sacramento pour trois tours du Capitole. À la fin de la journée, Sagan aura terminé sa 16ème étape.

James Raia, journaliste cycliste chevronné et ancien employé du journal Sacramento Bee, me parle de la ville. C’est la première ou la dernière étape de la course chaque année depuis 2014 – s’il n’ya qu’une seule ville qui donne à la course sa forme, c’est Sacramento. La «ville des camélias» a été créée au cours de la ruée vers l'or de 1849. L'ancienne gare ferroviaire, ainsi que deux énormes moteurs, est préservée à proximité du centre-ville. Elle n’est pas beaucoup plus âgée que la course de vélo elle-même, elle se sent donc à la fois ancienne et nouvelle. C’est aussi riche que pauvre: les techniciens passent d’ici à San Francisco et le centre-ville regorge de cafés indépendants, mais loin du centre, le nombre de sans-abri et de sans-abri est frappant.

Raia me parle du complexe d’infériorité de Sacramento. "Sacramento est le deuxième violon de San Francisco", dit-il. "Nous sommes le siège du gouvernement, mais comment pouvez-vous rivaliser avec San Francisco, l'une des plus grandes villes du monde?"

Le Tour de Californie a beaucoup à offrir. Des paysages époustouflants, un grand gagnant de la première étape au moins et une atmosphère animée. Néanmoins, le Giro d’Italia se déroulant parallèlement, le défi consiste à convaincre le monde du cyclisme de le remarquer.

La station de ski qui accueille l'étape 2 à South Lake Tahoe s'appelle Heavenly Mountain resort. Ce n'est pas une fin de sommet au sens pédant des mots: le lac Tahoe est sur un plateau et Heavenly est accessible via une série d'horribles traînées raides et droites et des marches à partir de la ville, à une centaine de mètres en dessous. Un escalier vers le paradis.

Au ciel, l'air est froid et mince; bien que le soleil soit fort. Près du niveau de la mer au début de l'étape à Rancho Cordova, sur la frange est de Sacramento, le peloton a grimpé, grimpé et grimpé presque sans arrêt jusqu'au point culminant de 167 km, Carson Pass. Carson culmine à 2 615 m, ce qui n’est que 27 m plus bas que le Col du Galibier. L'arrivée est 45 km plus roulants, à 2 022 m. En plus de l'altitude, la distance a été difficile pour les coureurs: l'ascension vers Heavenly a duré sept heures, ce que Mark Cavendish a comparé à "sept heures sur un entraîneur féroce". Cela n’a pas été une étape de montagne comme une horreur alpine à passes multiples – plutôt un effort constant et implacable. Sur le parking adjacent à l'arrivée, Neilson Powless, de Jumbo, se laisse aller sur le turbo trainer. George Bennett, 10ème de la scène mais distancé par le quintet qui disputait l'arrivée 30 secondes avant – Asgreen, Van Garderen, Moscon, Pogacar et Schachmann – arrive et il est énervé. Il a été battu tactiquement aujourd'hui plutôt que physiquement, par le poids des chiffres que EF Education First avait en tête de la course. "F * ckin 'EF," ne crache-t-il personne en particulier, alors que Powless pédale.

Powless est californien, né à Sacramento et basé à Roseville, à 20 km. Ses parents sont propriétaires d'une cabane à Pollock Pines, juste à côté du parcours de l'étape 2. C'est une grosse course pour lui. C'est sa course à domicile, bien sûr, mais aussi parce que c'est là qu'il a attiré l'attention du monde du cyclisme en dehors de l'Amérique du Nord. Pilote pour Axeon en 2016, à peine âgé de 19 ans, il s'est classé neuvième au classement général. En 2019, c'est une grosse course pour une raison différente. Il monte pour soutenir Bennett dans son offre pour le GC. Qu'il vienne plus bas sur le GC que lorsqu'il était adolescent ne montre pas qu'il est moins fort, mais qu'il a maintenant un travail différent. En 2016, il s'est concentré et a culminé pour cette course. La Californie fait désormais partie d’une série de courses au cours desquelles il devrait conserver un haut niveau de forme stable afin de soutenir les leaders de son équipe. Il n'avait été qu'une sélection tardive pour la Californie. "Je n'ai pas appris que je venais avant cinq ou six jours auparavant", m'avait-il dit la veille.

Powless provient de redevances aérobies. Son père est un triathlète; sa mère, Jeanette Allred-Powless, a représenté Guam au marathon olympique de 1992. Ses parents le retiraient de l'école pour pouvoir regarder passer le Tour of California.

"Je me souviens de sa vitesse et de la quantité de vent que le peloton pousse quand il roule. Après leur passage, il y a une rafale de vent – on se croirait dans une voiture", a-t-il déclaré. "Ils avaient l'air super athlétique."

Avec les coureurs qui montaient vers Heavenly au compte-gouttes, il n’y avait pas une telle sensation de vitesse aujourd’hui, mais Powless avait apprécié l’étape. "Je me sentais de meilleure humeur que certains des gars qui m'entouraient. Il y avait des visages aigres, mais je m'amusais bien."

Étape 3: Les étoiles gagnent des bandes

Quand DH Lawrence a écrit: "La Californie est absolument égoïste, très vide, mais pas fausse, et du moins, pas pleine de faux efforts", il aurait pu parler de pauses cyclistes.

Le Tour de Californie 2019 a seulement deux jours, mais avec une hiérarchie GC établie par l’étape South Lake Tahoe et les sprinters ayant eu leur run de la première journée, les grimpeurs et les sprinteurs pouvaient regarder le parcours des étapes 3 et 3. concluez que ce n’était pas un jour pour eux – une étape de moyenne montagne avec quelques montées et des pentes régulières, culminant à 1 274 m au mont Hamilton. Trop de collines pour les sprinters, pas assez de collines pour les alpinistes: un jour pour que la pause réussisse.

Deux coureurs ont émergé des premières escarmouches dans les montées. Rémi Cavagna de Deceuninck et Alex Hoehn de l'équipe nationale américaine. Le mécanisme de travail semblait être Hoehn pour les points de montagne, Cavagna pour le long match. Cela a duré jusqu'au mont Hamilton, classé HC, où Hoehn n'a pas pu raccrocher à son rival du WorldTour. Cavagna n'avait d'autre choix que d'être égoïste et de rouler seul. Malgré quelques moments difficiles dans les descentes, Cavagna gagnait par sept minutes nettes; Hoehn a tenté de conserver la deuxième place, mais a été rattrapé dans les derniers kilomètres par le peloton et termine à la 63ème place.

Après l'étape, Hoehn s'arrêta lentement à côté d'un soigneur, et même l'effort de freinage lui parut trop. "Mon estomac me fait tellement mal", at-il déclaré, expliquant qu'il s'était concentré sur les gels à la caféine dans le but de le retenir. Alors qu'il s'accrochait douloureusement au bord du trottoir, les marques de sel séché souillant son équipement, il gémit: "Rien ne fait mal. Ça fait mal. Je fais des crampes partout." Il devrait s’obliger à faire une autre montée pénible, en montant les marches menant au podium, pour se voir remettre le maillot King of the Mountains, qu’il garderait pour un autre jour. Il perdrait le maillot au profit de Davide Ballerini d'Astana, mais lors de la dernière étape à Pasadena, Hoehn a été nommé le coureur le plus courageux du classement général.

L’équipe américaine a battu son poids au Tour de Californie. Un mélange de frappeurs nationaux et de moins de 23 ans, ils n'avaient ni la puissance de feu ni le poids des équipes de WorldTour, ni même la cohérence et la familiarité des équipes de ProConti et de développement. Mais après la dernière étape, Hoehn a déclaré qu'ils pourraient garder la tête haute: "Nous ne sommes pas venus dans la course sans espérer gagner, mais pour pouvoir remporter ce maillot, nous pourrons affronter les meilleurs au monde." Ils étaient également à deux doigts d’une victoire d’étape lorsque Travis McCabe est arrivé deuxième à Sacramento face à Sagan.

Presque aussitôt réunis, l’équipe des États-Unis s’est de nouveau séparée. Hoehn terminera sa dernière saison en tant que M23 cette année pour l’équipe Aevolo. "Je ne sais pas ce que je vais faire l'année prochaine. Je n'ai pas d'équipe. Je veux continuer à courir et je veux continuer à courir contre les meilleurs du monde", a-t-il déclaré. "Espérons que quelque chose se passe."

Étape 4: la route vivante

La Pacific Coastal Highway, plus prosaïquement appelée State Route 1, est un exploit d'ingénierie, un ruban de route qui longe la périphérie même de la Californie sur des centaines de kilomètres. La côte du Pacifique ne reste pas la même d’une semaine à l’autre – c’est une chose vivante qui change. Toute la force de l'océan bat contre lui tandis que les fortes pluies, quand il vient, creuse le sol et provoque des glissements de terrain, petits et grands. La route est un travail permanent en cours – elle est finie, elle est inachevée. Ils avaient toujours l'habitude de dire que le moment de commencer à peindre le pont Forth était l'époque où la dernière couche venait d'être terminée; De même, lorsque le dernier patch de la route côtière du Pacifique a été appliqué, il est déjà temps de travailler sur le suivant.

Eric Smith, directeur technique de la course, me dit que le départ du Tour de Californie par la Route 1 est l’un des plus grands défis logistiques de la semaine. "La route change chaque semaine", dit-il. "Je suis allé 50 fois sur cette route, et pas une seule fois, il n'y a pas eu de travaux de construction. Il y a des nids-de-poule, des objets qui tombent … Nous avons une petite armée de personnes devant la course avec des balais, des pelles, de l'asphalte , peignez au cas où il y aurait un gros nid-de-poule que nous ne pourrions pas réparer. Nous rendons la route aussi vierge que possible pour les coureurs. "

La Route 1 est également l’un des plus beaux tronçons de la route cyclable. J'aurais pu m'arrêter n'importe où et profiter d'une vue spectaculaire pour regarder la course se dérouler. Finalement, j'ai choisi une place de parking sur une haute falaise où je pouvais voir la route entrer et sortir par quatre ou cinq baies, juste au sud de Big Sur. Cela signifiait que je pouvais regarder la course approcher à des kilomètres de là, minée par les collines massives d'un côté et l'immense étendue du Pacifique de l'autre. À cette distance, le peloton était presque invisible, et je ne pouvais en déduire que l'approche du vol éloigné de l'hélicoptère de télévision et des phares des véhicules de course brillaient. Le soleil était en train de percer après les fortes pluies, donc la mer était turquoise là où elle était moins profonde. Chaque fois que la course disparaissait derrière un promontoire, elle apparaissait plus clairement en revenant dans le champ de vision, jusqu’à une petite pause, puis le peloton traversait à toute vitesse. Le groupe était étendu dans une longue file.

La course elle-même n’était pas excitante dans l’ensemble, comme si elle ne pouvait pas rivaliser avec la grandeur du paysage. Cela ressemblait à une étape classique du break-chase-sprint, et bien sûr, le peloton a rempli les deux premières parties du travail. Mais les ingénieurs de la Route 1 vous diront de ne jamais présumer qu'un travail est terminé: un acte de Dieu peut tout changer. Et donc, quand Tejay van Garderen, leader de la course, a été pris dans une chute, puis une autre chute dans les 10 derniers kilomètres, il a d'abord perdu la tête de la course, puis a été réintégré après avoir jugé que la deuxième chute était assez proche de 3 km. créditez toutes les personnes impliquées avec le même temps que le gagnant. Le fait que Van Garderen n’était pas techniquement présent dans le groupe au moment du deuxième accident semble avoir échappé à l’avis du jury de course. Parfois, lorsque des événements imprévus se produisent, ils arrangent les choses du mieux qu'ils peuvent, pour le meilleur ou pour le pire.

Étape 5: Tracer un itinéraire

Le Tour de Californie flirte avec des conditions météorologiques extrêmes toute la semaine. Sacramento était chaud, Tahoe était au-dessus de la ligne de neige, le peloton avait été touché par une pluie torrentielle sur la Route 1 et, maintenant, à l'étape 5 de Ventura, le vent soufflait. Il est si fort que la mer est transformée en mousse blanche et que des éléments de l’infrastructure de la ligne d’arrivée doivent être démolis. La dernière ligne droite étant défavorable, Iván García Cortina de Bahreïn-Merida fait ce qui s'impose en laissant derrière lui son élan pour la victoire au sprint.

Le vent n’a pas été suffisant pour forcer l’annulation de l’étape, bien que les organisateurs aient eu plus de chance à Tahoe – trois jours après la fin de la course, ils ont eu 20 cm de neige.

Ce sont des possibilités qui sont toutes prises en compte par le directeur technique Eric Smith lorsque le tracé est tracé. La course est un puzzle de un million de pièces, avec des pièges potentiels à chaque virage de la route. Il me dit comment la course est organisée. "La première chose à faire est d'établir les deux ancres, le début et la fin de la course", a-t-il déclaré. "Ensuite, nous parcourons la liste des villes qui veulent en faire partie, et une autre liste de villes qui ne savent pas encore que nous voulons qu’elles en fassent partie.

"Je sais que Sacramento veut toujours un début et une fin et nous avons cinq ou six parcours que nous pouvons utiliser. Je sais que South Lake Tahoe est une longue étape et qu'il n'y a que deux voies jusqu'à là-bas. L'un est l'autoroute 50, et l'autre est Autoroute 88, et nous ne pouvons pas prendre l'autoroute 50.

"À Sacramento, nous utilisons un chemin appelé Old River Road, qui sort de West Sac. Il est situé sous le niveau de l'eau, dans les digues. Ainsi, lorsque les barrages retiennent trop d'eau, ils sont relâchés et les inondations sont inondées. Trois semaines Il y a quelques temps, vous regardiez vers l'ouest à partir de Sacramento et vous auriez l'air d'une mer. La route que nous utilisions était sous cinq pieds d'eau. Si elle était toujours là, je devrais fermer l'autoroute et sauter sur celle-ci. Je n'aime jamais faire parce que c'est cher.

"Vous devez également garder à l'esprit l'impact potentiel sur les villes, le trafic, les entreprises et les résidents. L'horaire final de la sonnerie pour les écoles? Vous ne voulez pas passer devant une école lorsque l'autobus arrive. Nous avons un TT à Los Angeles et je pense que nous avons établi le record de la congestion routière la plus dense – nous avons divisé la ville en deux sur une distance de 10 miles – c’était une entreprise énorme et très onéreuse.

"Nous commençons à construire les étapes, étape par étape, et nous l'examinons. Est-ce que cela a du sens? Est-ce que ce sont toutes des étapes de sprinter? Toutes les étapes d'escalade? Vous essayez de faire un mélange. Alors tout le monde a une opportunité.

"Une fois que le parcours est écrit sur papier, nous sortons et le conduisons. Nous nous connectons à un centième de kilomètre, chaque signal, traversée, détail, détail. Nous introduisons les données pour des vitesses moyennes et à quelle heure nous arrivons par."

Et si toute cette planification n’a toujours pas convaincu une ville que l’organisation du Tour de Californie ne causerait pas trop de désagréments, Smith peut sortir le grand flingue: "La première fois que vous parlez à une nouvelle ville, ils disent: ' allez faire quoi? Je leur dis simplement que j'ai fermé le Golden Gate Bridge à deux reprises. "

Étape 6: Le géant de Californie

Le mont Baldy s'élève à pic dans la banlieue de Los Angeles – la ligne de démarcation entre la ville et la nature est soudaine. Au sud: ville sans fin. Au nord: les sommets de la forêt nationale d’Angeles.

À l'exception de Paris-Roubaix, chaque grande course a besoin d'une ascension décisive, qu'elle soit grande ou petite. Le Tour de France a l'Alpe d'Huez, Il Lombardia a la Madonna del Ghisallo, le Tour des Flandres a le Muur van Geraardsbergen et le Giro d'Italia a le Stelvio. Le Tour of California n’a que 14 ans et a atteint son adolescence en essayant de retrouver son identité. Il a expérimenté quelques finitions au sommet, mais le mont Baldy est en train de devenir son emblème emblématique.

L’annonceur de la course, Brad Sohner, a déclaré: "Baldy est en train de devenir la course emblématique de la course. Il y en a eu plusieurs autres au fil des ans, mais Baldy est parfait. C’est vraiment une montée alpine, et c’est vraiment plus difficile que beaucoup de montées que vous voyez en Europe. Baldy a été choisi pour beaucoup de Tours of California. "

Baldy est haut – il atteint 1 959 mètres d'altitude, et une pile d'épingles à cheveux lui donne beaucoup plus de caractère que les traînées incurvées de nombreuses autres montées de la course. C'est aussi raide et varié, et pour 2019, enveloppé de brume froide.

Cela fait deux jours que la course parle de la chance de Tejay van Garderen de conserver son maillot jaune après les chutes de la quatrième étape. Son équipe, EF Education First, donne le tempo à l'étape. Pourquoi pas eux? Ils sont la plus forte équipe. Van Garderen est le coureur le plus fort. Mais la capitulation est soudaine et décisive: un instant, au bas de la montée, il a semblé à l'aise. Le lendemain, il s'était retiré de la ligne de front et était retombé dans la défaite et, pire encore, dans le doute. Par la suite, la direction de l’équipe a été confiée à Sergio Higuita, tandis que la direction de la course a été confiée à Tadej Pogačar, qui a devancé Higuita au sommet, juste devant George Bennett.

Dans de tels moments, les récits sont réécrits. L’histoire de la course était censée être celle de la victoire de Van Garderen, et celle d’EF, qui a finalement brisé son canard GC lors du Tour de Californie. En l'espace de temps, il a fallu à Pogačar et à Higuita l'abandon de l'Américain pour que la course devienne quelque chose de différent. Les jeunes cavaliers ont largement remporté les étapes. Asgreen, Cavagna, Fabio Jakobsen et Garcia ont tous moins de 24 ans. Maintenant, le GC était dirigé par un homme de 20 ans, Pogačar, et un homme de 21 ans, Higuita.

C’est ce que les montagnes et le cyclisme peuvent faire pour les carrières. À 21 ans, Van Garderen se classe troisième du Dauphiné 2010, puis cinquième du Tour de France 2011. Alors que l’Américain, monosyllabique, déçu et vaincu, digère sa journée dans l’air froid de la zone d’arrivée, Pogačar reçoit le maillot jaune qu’il garderait jusqu’au bout et est annoncé comme une étoile émergente. Certains fans se sont peut-être souvenus que Van Garderen était le futur, une fois.

Mais Van Garderen se tourna rapidement vers Pogačar. Ils appellent l'immense étendue de banlieue de Los Angeles au sud de la forêt d'Angeles l'empire intérieur. Au sommet du mont Baldy, le Tour de Californie avait couronné Tadej Pogačar comme nouvel empereur.

Étape 7: L'âme de la course

Toute la semaine, j'ai cherché l'âme du Tour de Californie. Je l'ai trouvé peut-être au cours des deux derniers jours de la course, à Mount Baldy et à Pasadena, à Los Angeles. J'avais parlé à l'ancien coureur Jens Voigt sur le mont Baldy. Voigt adorait courir aux États-Unis et sa dernière victoire en tant que professionnel a été remportée lors du Tour of California de 2013 à Avila Beach. "L'âme?" Demande Voigt avant de réfléchir quelques secondes.

"Je pense que la connexion avec les fans est excellente. La course est vraiment difficile, mais elle est un peu plus détendue. Les équipes sont abordables et tout le monde peut se présenter, frapper à la porte et dire:" Hé, puis-je avoir un autographe ? " Voigt fait remarquer que c'est aussi populaire auprès des coureurs, pour l'atmosphère décontractée. "Les équipes arrivent tôt pour surmonter le décalage horaire, ce qui donne aux coureurs un peu de temps pour faire les magasins, pour se faufiler à l'extérieur de l'hôtel et se rendre à In-N-Out Burger. Quand ils le demandent au camp d'entraînement de décembre, au Tour de Californie, vous obtenez 20 bras pour sept places. "

La course a été une carte postale de la Californie. Le paysage de la Golden State est d'une beauté stupéfiante. Le revers de la médaille est que les routes américaines ont tendance à être moins nombreuses et mieux aménagées pour les voitures que celles d'Europe, ce qui a pour effet curieux de rendre la course moins dure. Mieux conçu pour les voitures signifie des chaussées plus larges et des virages moins profonds, le défi technique de rouler dans le peloton est moins difficile. Les moments excitants ont tendance à être de courte durée et intenses, et séparés par de longues étendues tranquilles, pendant lesquelles la seule chose à regarder est le paysage. Toutefois, les supporters, notamment à Baldy et au stade Rose Bowl de Pasadena, sont nombreux et l’atmosphère est brillante. À Pasadena, une grande surface est réservée à la course et les fans pourront regarder les épreuves féminines et masculines faire des tours du circuit final. C'est bruyant, chaud et emballé. Brad Sohner, l'annonceur de la course, m'a dit qu'il s'agissait de l'USP du cyclisme américain. «C’est une énergie intense, très bruyante et une atmosphère de fête, et cela reflète la course aux États-Unis. Vous avez un gars déguisé en pape qui court aux côtés des coureurs. La course encourage et embrasse certainement cela."

À Pasadena, Jonathan Vaughters, responsable de l'équipe EF Education First pour laquelle Sergio Higuita a terminé deuxième, revient sur sa longue histoire avec la course. "Je pense que nous sommes l'âme de la course", plaisante-t-il. "Nous sommes deuxièmes au total, 10 ans d'affilée. C'est incroyable."

Dorothy Parker a écrit un jour que Los Angeles était "88 banlieues à la recherche d'une ville". À mi-parcours du Tour de Californie 2019, je me suis demandé si la course comptait sept étapes pour rechercher une course. La toile de fond était magnifique, aussi belle que toutes les courses auxquelles j'ai participé. Mais il était facile presque tous les jours de condenser la course en titre, bien que l'étape de South Lake Tahoe et le crash de Van Garderen deux jours plus tard aient donné matière à discussion aux fans. Cependant, Baldy et Pasadena avaient été des spectacles de compétition convaincants, laissant émerger les récits généraux de la course: l’arrivée d’une nouvelle génération et la confirmation de Baldy en tant que montée emblématique du Tour de Californie. Un complexe d’infériorité comparé au Giro d’Italie, ce n’est pas quelque chose qui semble préoccuper la race elle-même.